Jefferson Davis

Jefferson Davis

Jefferson Davis est né dans le comté de Christian (maintenant Todd), Kentucky. Davis a brièvement servi dans la guerre de Black Hawk, mais a ensuite quitté le service pour devenir planteur de coton dans le Mississippi. La plantation, avec des esclaves, était un cadeau de son frère aîné Joseph, qui a eu une influence majeure dans sa vie.Davis a représenté le Mississippi au Congrès en 1845-1846, la seule victoire électorale de sa carrière pré-confédérée. Il quitta la politique en 1846 pour servir dans la guerre du Mexique, combattant avec distinction à Monterey et Buena Vista. Davis a couru sans succès pour le gouverneur du Mississippi en 1851. Davis, un démocrate, a établi un solide bilan de soutien aux droits des États et à l'extension de l'esclavage dans les territoires. Il était un adversaire du compromis de 1850. Sans son association ultérieure avec la Confédération, Jefferson Davis serait peut-être aujourd'hui mieux connu pour son mandat au sein du cabinet fédéral. Il a été secrétaire à la guerre sous Franklin Pierce de 1853 à 1857. Cependant, il n'a pas réussi à remplacer l'ancienneté par le mérite dans la détermination des promotions. Après son service dans le cabinet, Davis a été élu parmi les esclaves américains. de sécession, il a démissionné du Sénat lorsque le Mississippi a quitté l'Union en janvier 1861. En février, il a été nommé président provisoire de la Confédération et a été élu pour un mandat complet en novembre. Reconnaissant la faiblesse relative de la Confédération, en termes de à la fois la population et la capacité industrielle, Davis a préconisé de faire des préparatifs militaires tout en évitant tout acte manifeste qui donnerait au Nord une excuse pour une action militaire contre la Confédération. Cependant, les événements l'ont forcé à consentir au bombardement de Fort Sumter (12-13 avril 1861), ce qui a donné à Lincoln l'occasion de présenter le Sud comme l'agresseur. Alors que personne n'a jamais douté de l'engagement de Davis à la cause confédérée , beaucoup ont critiqué son leadership. Son refus d'écouter les points de vue opposés, son implication dans les affaires militaires et les décisions de personnel douteuses, en particulier le limogeage de Joseph E. Johnston, contrastaient fortement avec son rival, Abraham Lincoln. Au début de 1865, Davis, espérant toujours l'indépendance du Sud, a cherché des conditions de paix, mais n'a pas réussi. Alors que les perspectives de victoire diminuaient, Davis quitta Richmond et se dirigea vers le sud. Il fut appréhendé par des soldats fédéraux en Géorgie en mai 1865 et emprisonné à Fort Monroe. Il a été considéré, à tort, comme un conspirateur dans l'assassinat de Lincoln et a été accusé de trahison. Les accusations ont finalement été abandonnées et Davis a été libéré sur une caution de 100 000 $ levée par Horace Greeley et d'autres habitants du Nord. Les dernières années de Davis n'ont pas été heureuses. Davis est devenu de plus en plus dépendant des ressources de ses amis et de sa famille. Davis avait refusé de prêter serment d'allégeance aux États-Unis et n'avait jamais retrouvé la citoyenneté de son vivant; qui a été corrigé par une loi du Congrès en 1978.


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