La loi sur la milice établit la conscription en vertu de la loi fédérale

La loi sur la milice établit la conscription en vertu de la loi fédérale

Le 8 mai 1792, le Congrès adopte la deuxième partie de la loi sur la milice, exigeant que tout citoyen masculin blanc libre et valide des États respectifs, y résidant, qui a ou aura l'âge de dix-huit ans et de moins de quarante ans -cinq ans être enrôlé dans la milice.

Six jours auparavant, le Congrès avait établi le droit du président d'appeler la milice. Le déclenchement de la rébellion de Shay, une protestation contre la taxation et les poursuites pour dettes dans l'ouest du Massachusetts en 1786-87, avait d'abord convaincu de nombreux Américains que le gouvernement fédéral devrait avoir le pouvoir de réprimer les rébellions au sein des États. L'incapacité du Congrès continental en vertu des articles de la Confédération à répondre à la crise a été une motivation majeure pour le renversement pacifique du gouvernement et la rédaction d'une nouvelle Constitution fédérale.

REGARDER: Shays' Rebellion: America's First Civil War sur HISTORY Vault

La loi sur la milice a été mise à l'épreuve peu de temps après son adoption, lorsque des agriculteurs de l'ouest de la Pennsylvanie, irrités par une taxe d'accise fédérale sur le whisky, ont attaqué le domicile d'un percepteur puis, avec leurs rangs grossis à 6 000 campés à l'extérieur de Pittsburgh, ont menacé de marcher sur le ville. En réponse, le président Washington, sous les auspices de la Militia Act, rassembla 15 000 hommes des États environnants et de l'est de la Pennsylvanie en tant que milice fédérale commandée par Henry Lee de Virginie pour marcher sur le campement de Pittsburgh. À son arrivée, la milice fédérale n'a trouvé aucun des rebelles disposé à se battre. La simple menace de la force fédérale avait réprimé la rébellion et établi la suprématie du gouvernement fédéral.


LES CLAUSES DE LA MILICE

Les États ainsi que le Congrès peuvent prescrire des sanctions en cas de non-respect de l'appel du président de la milice. Ils ont également un pouvoir concurrent d'aider le gouvernement national par des appels sous leur propre autorité, et en cas d'urgence peuvent utiliser la milice pour réprimer l'insurrection armée.1784 Le gouvernement fédéral peut appeler la milice en cas de guerre civile son autorité pour réprimer la rébellion. se trouve dans le pouvoir de réprimer l'insurrection et de faire la guerre.1785 La loi du 28 février 1795,1786 qui délègue au président le pouvoir d'appeler la milice, est tenue pour constitutionnelle.1787 Un milicien qui refuse d'obéir à un tel appel n'était pas «employé au service des États-Unis de manière à être soumis à l'article de guerre», mais était susceptible d'être jugé pour désobéissance à l'acte de 1795.1788


La loi sur la milice établit la conscription en vertu de la loi fédérale - HISTORIQUE

Loi sur la milice de 1792 ,
Deuxième Congrès, Session I. Chapitre XXVIII
Passé le 2 mai 1792,
prévoyant le pouvoir du président d'appeler la milice

Section 1. Qu'il soit promulgué par le Sénat et la Chambre des représentants des États-Unis d'Amérique réunis au Congrès, Que chaque fois que les États-Unis seront envahis ou en danger imminent d'invasion de la part d'une nation étrangère ou d'une tribu indienne, il sera permis au président des États-Unis d'appeler un tel nombre de milices de l'État ou des États le plus commode pour le lieu de danger ou la scène d'action qu'il jugera nécessaire pour repousser une telle invasion, et pour donner ses ordres à cette fin, à l'officier ou aux officiers de la milice qu'il jugera approprié et en cas d'insurrection en tout état, contre le gouvernement de celui-ci, il sera légal pour le président des États-Unis, sur demande de la législature de cet état, ou de l'exécutif (lorsque la législature ne peut pas être convoquée) d'appeler un tel nombre de la milice de tout autre état ou états, qui peut être demandé, ou qu'il peut juger suffisant pour réprimer une telle insurrection.

Seconde. 2. Et qu'il soit encore adopté, Que chaque fois que les lois des États-Unis seront opposé ou son exécution entravée, dans aucun État, par des combinaisons trop puissantes pour être supprimées par le cours ordinaire des procédures judiciaires, ou par les pouvoirs conférés aux maréchaux par cet acte, le même étant notifié au président des États-Unis, par un juge associé ou le juge de district, il sera permis au président des États-Unis d'appeler la milice de cet État à réprimer de telles combinaisons, et de faire en sorte que les lois soient dûment exécutées. Et si la milice d'un État, où de telles combinaisons peuvent se produire, refusera, ou être insuffisant pour supprimer la même chose, il sera permis au président, si la législature des États-Unis n'est pas en session, d'appeler et d'employer le nombre de milices de tout autre État ou États le plus commode pour cela, comme peut être nécessaire, et l'utilisation de la milice, ainsi appelée, peut être continuée, si nécessaire, jusqu'à l'expiration d'un délai de trente jours après le début de la session suivante.

Seconde. 3. Pourvu toujours, et qu'il soit promulgué, Que chaque fois qu'il peut être nécessaire, au jugement du président, d'utiliser la force militaire ordonnée par les présentes d'être appelée, le président doit immédiatement et avant cela, par proclamation, ordonner à ces insurgés de se disperser et de se retirer paisiblement dans leur domiciles respectifs, dans un délai limité.

Seconde. 4. Et qu'il soit encore adopté, Que la milice employée au service des États-Unis, recevra la même solde et les mêmes indemnités que les troupes des États-Unis, qui peuvent être en service en même temps, ou qui étaient en service en dernier, et seront soumises aux mêmes règles et articles de guerre : Et qu'aucun officier, sous-officier ou soldat de la milice ne sera contraint de servir plus de trois mois au cours d'une année, ni plus qu'en rotation appropriée avec tout autre homme valide. du même grade dans le bataillon auquel il appartient.

Seconde. 5. Et qu'il soit encore adopté, Que tout officier, sous-officier ou soldat de la milice, qui n'obéira pas aux ordres du Président des États-Unis dans l'un des cas ci-dessus, devra perdre une somme n'excédant pas un an de salaire, et au moins un mois de salaire, à déterminer et à adjuger par une cour martiale et ces officiers seront, en outre, passibles d'être caissiers par sentence d'une cour martiale : et ces sous-officiers et soldats seront passibles d'être emprisonnés de la même peine, ou du non-paiement des amendes qui leur sont infligées, pendant un mois calendaire par tranche de cinq dollars d'une telle amende.

Seconde. 6. Et qu'il soit encore adopté, Que la cour martiale pour le procès des miliciens ne soit composée que d'officiers de milice.

Seconde. 7. Et qu'il soit encore adopté, Que toutes les amendes à évaluer, comme susdit, seront certifiées par le président de la cour martiale devant lequel elles seront évaluées, au maréchal du district où résidera le délinquant, ou à l'un de ses adjoints et aussi le surveillant des revenus du même district, qui consignera ledit certificat dans un livre qui sera tenu à cet effet. Ledit maréchal ou son adjoint procédera immédiatement à la perception desdites amendes avec frais, par saisie et vente des biens et meubles du délinquant, lesquels frais et manière de procéder, relativement à la vente des biens saisis, seront acceptables. aux lois de l'État, dans lequel il en sera de même, dans les autres cas de détresse et où tout sous-officier ou soldat sera condamné à subir une peine d'emprisonnement, s'il n'y a pas de biens ou de biens mobiliers pour prélever lesdits d'amendes, le maréchal de district ou son adjoint pourra mettre tel délinquant en prison, pendant le terme, pour lequel il sera ainsi condamné à l'emprisonnement, ou jusqu'à ce que l'amende sera payée, de la même manière que les autres personnes condamnées à l'amende et l'emprisonnement à la poursuite des États-Unis, peut être commis.

Seconde. 8. Et qu'il soit encore adopté, Que les maréchaux et leurs adjoints paieront toutes ces amendes par eux imposées au surveillant du revenu, dans le district où elles sont perçues, dans les deux mois après qu'ils en auront reçu la même, déduction faite de cinq pour cent, à titre de compensation pour leur peine et en cas d'échec, la même chose sera recouvrable par action de dette ou information dans tout tribunal des États-Unis, du district, dans lequel de telles amendes seront imposées, ayant connaissance de cela, à poursuivre, poursuivi et recouvré, au nom du surveillant du district, avec intérêts et dépens.

Seconde. 9. Et qu'il soit encore adopté, Que les maréchaux des divers districts et députés auront les mêmes pouvoirs dans l'exécution des lois des États-Unis, que les shérifs et leurs députés dans les divers États ont par la loi, dans l'exécution des lois de leurs États respectifs.

Seconde. dix. Et qu'il soit encore adopté, Que cet acte continuera et sera en vigueur, pour et pendant le terme de deux ans, et de là jusqu'à la fin de la prochaine session du Congrès par la suite, et non plus.

La loi sur la milice de 1792, adoptée le 8 mai 1792, établissant des normes fédérales pour l'organisation de la milice.

Une loi plus efficace pour assurer la défense nationale, en établissant une milice uniforme à travers les États-Unis.

JE. Qu'il soit promulgué par le Sénat et la Chambre des représentants des États-Unis d'Amérique, au Congrès réuni, Que chaque citoyen de sexe masculin libre et valide des États respectifs, qui y réside, qui est ou sera âgé de dix-huit ans et de moins de quarante-cinq ans (sauf comme il est indiqué ci-après excepté) seront séparément et respectivement enrôlés dans la milice, par le capitaine ou le commandant de la compagnie, dans les limites de laquelle ce citoyen résidera, et cela dans les douze mois suivant l'adoption de la présente loi. Et il sera à tout moment ci-après le devoir de chaque capitaine ou commandant d'une compagnie, d'enrôler chaque citoyen tel que susmentionné, ainsi que ceux qui, de temps à autre, arriveront à l'âge de 18 ans, ou étant à l'âge de 18 ans, et de moins de 45 ans (sauf exception antérieure) viendra résider dans ses limites et avisera sans délai ce citoyen de ladite inscription, par le sous-officier compétent de la compagnie, par qui cet avis peut être prouvé. Que chaque citoyen, ainsi enrôlé et notifié, devra, dans les six mois qui suivent, se munir d'un bon mousquet ou d'un bon fusil, d'une baïonnette et d'une ceinture suffisantes, de deux pierres de rechange, et d'un sac à dos, une bourse, avec une boîte à l'intérieur, pour ne pas contenir moins de vingt-quatre cartouches, adaptées à l'alésage de son mousquet ou de son fusil, chaque cartouche devant contenir une quantité appropriée de poudre et de balle ou avec un bon fusil, un sac à dos, un fusil et une corne à poudre, vingt balles adaptées à l'alésage de son fusil et un quart de livre de poudre et doit apparaître ainsi armé, équipé et pourvu, lorsqu'il est appelé à l'exercice ou au service, sauf que lorsqu'il est appelé les jours de compagnie pour exercer uniquement, il peut apparaître sans sac à dos . Que les officiers commissionnés seront individuellement armés d'une épée ou d'un cintre et d'un esponton et qu'à partir de et après cinq ans à compter de l'adoption de la présente loi, tous les mousquets d'armer la milice comme il est requis ici, seront d'un calibre suffisant pour les balles de la dix-huitième partie de livre et tout citoyen ainsi enrôlé, et se munissant des armes, munitions et accessoires, requis comme susdit, le tiendra exempt de toutes poursuites, saisies, exécutions ou ventes, pour dette ou pour paiement d'impôts.

II. Et qu'il soit encore adopté, Que le vice-président des États-Unis, les officiers, judiciaires et exécutifs, du gouvernement des États-Unis, les membres des deux chambres du Congrès, et leurs officiers respectifs, tous les agents des douanes, avec les greffiers tous les agents des postes, et les conducteurs de diligence qui sont employés à la garde et au transport du courrier du bureau de poste des États-Unis tous les passeurs employés à n'importe quel ferry sur la route postale tous les inspecteurs des exportations tous les pilotes, tous les marins effectivement employés dans le service maritime de tout citoyen ou marchand aux États-Unis et toutes les personnes qui sont ou pourraient être par la suite exemptées par les lois des États respectifs, seront et sont par les présentes exemptées du devoir de milice, même si elles sont âgées de plus de dix-huit ans et de moins de quarante ans. cinq ans.

III. Et qu'il soit encore adopté, Que dans un délai d'un an après l'adoption de la loi, la milice des États respectifs sera organisée en divisions, brigades, régiments, bataillons et compagnies, comme la législature de chaque État l'ordonnera et chaque division, brigade et régiment, doit être numéroté à la formation de celui-ci et un enregistrement fait de ces numéros du bureau de l'adjudant-général dans l'état et lorsqu'il est sur le terrain, ou en service dans l'état, cette division, brigade et régiment doivent, respectivement, prendre classer en fonction de leur nombre, en comptant le premier et le plus petit nombre le plus élevé dans le rang. Que s'il en est de même, chaque brigade se composera de quatre régiments chaque régiment ou de deux bataillons chaque bataillon de cinq compagnies chaque compagnie de soixante-quatre soldats. Que ladite milice sera officier par les états respectifs, comme suit : A chaque division sur major-général, avec deux aides-de-camp, avec le grade de major à chaque brigade, un brigadier-major, avec le grade d'un major à chaque compagnie, un capitaine, un lieutenant, un enseigne, quatre sergents, quatre caporaux, un tambour, et un fifer et clairon. Qu'il y aura un état-major régimentaire, composé d'un adjudant et d'un quartier-maître, ayant rang de lieutenants, d'un trésorier, d'un chirurgien et d'un second chirurgien, d'un sergent-major, d'un tambour-major et d'un fifre-major.

IV. Et qu'il soit encore adopté, Que de la milice enrôlée comme il est indiqué dans les présentes, il sera formé pour chaque bataillon, au moins une compagnie de grenadiers, d'infanterie légère ou de fusiliers et que chaque division il y aura, au moins, une compagnie d'artillerie, et une troupe de cheval : Il y aura pour chaque compagnie d'artillerie, un capitaine, deux lieutenants, quatre sergents, quatre caporaux, six canonniers, six bombardiers, un tambour et un fifre. Les officiers devant être armés d'une épée ou d'un cintre, d'une fusée, d'une baïonnette et d'une ceinture, d'une boîte à cartouches pour contenir douze cartouches et chaque soldat de matoss doit se munir de bons chevaux d'au moins quatorze mains et demie de haut, et être armé d'une épée et d'une paire de pistolets, dont les étuis doivent être recouverts de bonnets en peau d'ours. Chaque dragon doit se munir d'un cheval en état de marche, d'au moins quatorze mains et demie de haut, une bonne selle, une bride, un porte-maille et une valise, un étui, et une meilleure assiette et croupière, une paire de bottes et des éperons une paire de pistolets , un sabre et une cartouchbox contenant douze cartouches pour pistolets. Que chaque compagnie d'artillerie et troupe de maison soit formée de volontaires de la brigade, à la discrétion du commandant en chef de l'État, n'excédant pas une compagnie de chacune par régiment, ni plus en nombre qu'un onzième de la d'infanterie, et seront uniformément vêtus d'habits, à fournir à leurs frais, de couleur et de mode à déterminer par le brigadier commandant la brigade à laquelle ils appartiennent.

V. Et qu'il soit encore adopté, Que chaque bataillon et régiment soit pourvu des couleurs de l'État et du régiment par les officiers de campagne, et chaque compagnie d'un tambour et d'un fifre ou d'un cor de clairon, par les officiers commissionnés de la compagnie, de la manière que la législature de la les États respectifs dirigeront.

VI. Et qu'il soit encore adopté, Qu'il y aura un adjudant général nommé dans chaque État, dont le devoir sera de distribuer tous les ordres pour le commandant en chef de l'État aux différents corps d'assister à toutes les revues publiques, lorsque le commandant en chef de l'État passera en revue la milice, ou toute partie de celle-ci, d'obéir à tous les ordres de sa part relatifs à l'exécution et au perfectionnement du système de discipline militaire établi par la présente loi pour fournir des formulaires vierges des différents rapports qui peuvent être requis et pour expliquer les principes dont ils doit être fait pour recevoir des divers officiers des différents corps dans tout l'état, les rapports des milices sous leur commandement, rapportant la situation réelle de leurs armes, accoutrements et munitions, leurs délinquances, et toute autre chose qui se rapporte au général l'avancement du bon ordre et de la discipline : Tout ce que, les divers officiers de la division, brigades, régiments et bataillons sont tenus de faire dans les manière, afin que ledit adjudant général en soit dûment pourvu : De tout ce qui sera rendu, il en sera fait des résumés appropriés, et par le même annuellement devant le commandant en chef de l'État.

VII. Et qu'il soit encore adopté, Que les règles de discipline, approuvées et établies par le Congrès, dans sa résolution du vingt-neuf mars 1779, seront les règles de discipline ainsi observées par la milice à travers les États-Unis, sauf de tels écarts par rapport auxdites règles , comme cela peut être rendu nécessaire par les réquisitions de la loi, ou par d'autres circonstances inévitables. Il sera du devoir du Commandant, comme à chaque rassemblement, soit par bataillon, régiment, ou seule compagnie, de faire exercer et entraîner la milice, conformément auxdites règles de ladite discipline.

VIII. Et qu'il soit encore adopté, Que tous les officiers commissionnés prendront rang selon la date de leurs commissions et lorsque deux du même grade portent une date égale, alors leur rang sera déterminé par tirage au sort, à tirer par eux devant les Commandants de la brigade, régiment , bataillon, compagnie ou détachement.

IX. Et qu'il soit encore adopté Que si une personne, qu'elle soit officier ou soldat, appartenant à la milice d'un État et appelée au service des États-Unis, est blessée ou invalide, alors qu'elle est en service effectif, elle sera prise en charge d'une manière prévue au publick frais.

X. Et qu'il soit encore adopté, Qu'il sera du devoir de l'inspecteur de brigade, d'assister à la réunion de régiment et de bataillon des milices composant leurs différentes brigades, pendant le temps qu'elles sont sous les armes, d'inspecter leurs armes, munitions et accessoires, de surveiller leur exercice et leurs manœuvres et introduire le système de discipline militaire précédemment décrit, dans toute la brigade, conforme à la loi, et tels ordres qu'ils recevront de temps à autre du commandant en chef de l'État de faire des retours à l'adjudant général de l'État au moins une fois dans chaque année, de la milice de la brigade à laquelle il appartient, y rendant compte de la situation réelle des armes, de l'équipement et des munitions, des divers corps, et de toute autre chose qui, à son avis, peut se rapporter à leur gouvernement et général l'avancement du bon ordre et disciple militaire un adjudant général doit faire un retour de toutes les milices de l'état, au commandant en chef dudit état, et un duplicata de th e même au président des États-Unis.

Et tandis que divers corps d'artillerie, de cavalerie et d'infanterie existent maintenant dans plusieurs desdits États, qui, par les lois, coutumes ou usages de ceux-ci, n'ont pas été incorporés ou soumis au règlement général de la milice.

XI. Qu'il soit adopté, Que ces corps conservent leurs privilèges accoutumés sous réserve, néanmoins, de tous les autres devoirs requis par le présent acte, de la même manière avec les autres milices.

[La loi du 28 février 1795 a apporté de petites révisions aux articles 2, 4, 5 et 10 de la loi du 2 mai 1792. La loi de 1795 était l'autorité pour statuer en Houston c. Moore, 1820. D'autres révisions ont été adoptées le 18 avril 1814]

Seconde. 2. Et qu'il soit encore adopté, Que chaque fois que les lois des États-Unis seront opposées ou que l'exécution de celles-ci sera entravée, dans un État, par des combinaisons trop puissantes pour être supprimées par le cours ordinaire des procédures judiciaires, ou par les pouvoirs conférés aux maréchaux par cet acte, [les mots nécessitant une notification par un juge associé ou un juge de district ont été omis dans la révision de 1795. La révision a donné plus d'autorité au président] le même étant notifié au président des États-Unis, par un juge associé ou le juge de district, il sera licite pour le président des États-Unis d'appeler la milice de cet État pour supprimer de telles combinaisons, et faire en sorte que les lois être dûment exécuté. Et si la milice d'un État, où de telles combinaisons peuvent se produire, refuse ou est insuffisante pour les supprimer, il sera permis au président, si la législature des États-Unis n'est pas en session, de convoquer et d'employer tels nombres de milices de tout autre État ou États les plus commodes à cet égard, qui peuvent être nécessaires, et l'utilisation de la milice, ainsi appelée, peut être continué, si nécessaire, jusqu'à l'expiration de trente jours après le début de la séance suivante.

Seconde. 4. Et qu'il soit encore adopté, Que les milices employées au service des États-Unis recevront la même solde et les mêmes indemnités que les troupes des États-Unis, [omis en 1795 : " qui peuvent être en service en même temps, ou qui étaient en service en dernier, et seront soumis aux mêmes règles et articles de guerre »: Et qu'aucun officier, sous-officier ou soldat de milice ne sera contraint de servir plus de trois mois au cours d'une année, ni plus qu'en rotation appropriée avec tout autre homme valide du même rang dans le bataillon pour à qui appartient.

Seconde. 5. Et qu'il soit encore adopté, Que tout officier, sous-officier ou soldat de la milice, qui n'obéira pas aux ordres du Président des États-Unis dans l'un des cas ci-dessus, devra perdre une somme n'excédant pas un an de salaire, et au moins un mois de salaire, à déterminer et à adjuger par une cour martiale et ces officiers seront, en outre, passibles d'être encaissés par sentence d'une cour martiale : [mots ajoutés en 1795 :] et être incapable de détenir une commission dans la milice, pour une durée n'excédant pas douze mois, à la discrétion dudit tribunal : et ces sous-officiers et soldats seront passibles d'être emprisonnés par la même peine, ou le non-paiement des amendes adjugées contre eux, pour l'espace d'un mois civil pour chaque cinq dollars d'une telle amende.

Seconde. dix. [révisé pour lire :] Et qu'il soit encore adopté, Que l'acte, intitulé « Loi prévoyant l'appel de la milice, l'exécution des lois de l'Union, la suppression des insurrections et la repousse des invasions », est passé le deuxième jour de mai mil sept cent quatre-vingt-douze, et le même est abrogé.


La loi sur la milice établit la conscription en vertu de la loi fédérale - 08 mai 1792 - HISTORY.com

Sgt Joe C.

En ce jour de 1792, le Congrès adopte la deuxième partie de la loi sur la milice, exigeant que tout citoyen masculin blanc libre et valide des États respectifs, y résidant, qui est ou sera de dix-huit ans, et moins de quarante ans -cinq ans être enrôlé dans la milice.

Six jours auparavant, le Congrès avait établi le droit du président d'appeler la milice. Le déclenchement de la rébellion de Shay, une protestation contre la taxation et les poursuites pour dettes dans l'ouest du Massachusetts en 1786-87, avait d'abord convaincu de nombreux Américains que le gouvernement fédéral devrait avoir le pouvoir de réprimer les rébellions au sein des États. L'incapacité du Congrès continental en vertu des articles de la Confédération à répondre à la crise a été une motivation majeure pour le renversement pacifique du gouvernement et la rédaction d'une nouvelle Constitution fédérale.

La loi sur la milice a été mise à l'épreuve peu de temps après son adoption, lorsque des agriculteurs de l'ouest de la Pennsylvanie, irrités par une taxe d'accise fédérale sur le whisky, ont attaqué le domicile d'un percepteur puis, avec leurs rangs grossis à 6 000 campés à l'extérieur de Pittsburgh, ont menacé de marcher sur le ville. En réponse, le président Washington, sous les auspices de la Militia Act, rassembla 15 000 hommes des États environnants et de l'est de la Pennsylvanie en tant que milice fédérale commandée par Henry Lee de Virginie pour marcher sur le campement de Pittsburgh. À son arrivée, la milice fédérale n'a trouvé aucun des rebelles disposé à se battre. La simple menace de la force fédérale avait réprimé la rébellion et établi la suprématie du gouvernement fédéral.


Organisation de la milice

Le Congrès aura le Pouvoir de . prévoient d'organiser, d'armer et de discipliner la milice et de gouverner la partie d'entre elles qui peut être employée au service des États-Unis, en réservant respectivement aux États la nomination des officiers et l'autorité de formation de la milice selon la discipline prescrite par le Congrès.

La milice, longtemps un pilier de la pensée républicaine, occupait une place importante dans les délibérations des Framers, dont beaucoup étaient troublés par la perspective d'une armée permanente en temps de paix. Pour les Fondateurs, une milice, composée d'un « peuple nombreux et armé », était l'ultime gardienne de la liberté. C'était un moyen de permettre aux citoyens non seulement de se protéger contre leurs semblables mais aussi, en particulier pour les anti-fédéralistes, de se protéger d'un gouvernement oppressif. « La milice. . . est notre sécurité ultime », a déclaré Patrick Henry lors de la convention de ratification de Virginie. « Nous ne pouvons avoir aucune sécurité sans cela. . . . Le grand objet est que tout homme soit armé. . . . Quiconque en est capable peut avoir une arme à feu. Les constitutions de Pennsylvanie et du Vermont affirmaient que « le peuple a le droit de porter des armes pour se défendre et défendre l'État. . . . "

Les anti-fédéralistes craignaient que le Congrès ne permette à la milice de s'atrophier, laissant les États sans défense contre le gouvernement central. Dans la convention de ratification de Virginie, George Mason, tout en préconisant un contrôle central plus fort sur la milice, a néanmoins fait valoir qu'il y avait un danger que le Congrès rende la milice inutile « en la désarmant. Sous divers prétextes, le Congrès peut négliger de prévoir l'armement et la discipline des milices et les gouvernements des États ne peuvent pas le faire, car le Congrès a le droit exclusif de les armer &c [et cetera]. Le désir d'empêcher l'affaiblissement des milices d'État, qui servaient de frein à une armée permanente, a incité les conventions de ratification à demander un amendement garantissant le droit des citoyens à porter des armes. Le premier Congrès a répondu, mais le deuxième amendement n'a pas supprimé le contrôle national sur les forces armées ou les milices de l'État.

La préemption fédérale de la législation des milices d'État a commencé très tôt dans l'histoire de la République. Dans Houston c. Moore (1820), la Cour suprême a déclaré que le pouvoir du gouvernement fédéral sur la milice « peut être exercé dans toute mesure jugée nécessaire par le Congrès ».

Malgré les performances généralement médiocres de la milice pendant la Révolution, les fédéralistes ont reconnu que sans milice, il n'y aurait pas d'établissement militaire américain. Ils pensaient cependant qu'ils pouvaient minimiser les faiblesses de la milice en créant un corps de milice sélectionné dans chaque État et en établissant un contrôle fédéral sur l'officier et la formation. Le but ultime du fédéralisme était de transformer la milice en une réserve nationale d'unités uniformes et interchangeables. En 1792, le Congrès a adopté la Uniform Militia Act, qui est restée la loi de base sur la milice des États-Unis jusqu'au XXe siècle. Cet acte a institué une milice « obligée », basée sur le service militaire universel. Tous les hommes blancs valides âgés de dix-huit à quarante-cinq ans devaient s'inscrire. Mais la loi était loin des objectifs fédéralistes. Il n'a pas créé de corps d'État sélectionnés et, surtout, n'a pas imposé de sanctions aux États ou aux individus en cas de non-respect. Pour la plupart, les États ont ignoré les dispositions de la loi. La performance épouvantable de la milice pendant la guerre de 1812 a assuré la disparition de la réserve obligatoire établie par la génération fondatrice.

A la milice obligée succéda la milice « en uniforme », des unités locales de volontaires généralement équipées et soutenues par leurs propres membres. En outre, les États ont continué à fournir des citoyens-soldats volontaires lorsque l'armée américaine régulière a dû être agrandie, comme ce fut le cas pendant la guerre du Mexique et la guerre civile. Après la guerre de Sécession, la milice en uniforme est réapparue sous le nom de Garde nationale, mais, mécontents de leur rôle de gendarme essentiellement national, les gardes ont fait pression pour la mission d'une réserve nationale. Dans la Militia Act de 1903 (la Dick Act), amendée et élargie en 1908, le Congrès a divisé la population masculine éligible en une « milice organisée » (la garde nationale de plusieurs États) et une « réserve » ou « non organisée ». milice.

En réponse à un avis du procureur général selon lequel la clause de milice et la loi Dick interdisaient l'emploi de gardes à l'extérieur des frontières des États-Unis, le Congrès a inclus dans la loi sur la sécurité nationale de 1916 (modifiée en 1920 et 1933) des dispositions qui ont explicitement «fédéralisé» la garde nationale. Cette loi, telle qu'amendée, a continué à régir les relations militaires fédérales-étatiques. En donnant à l'armée des États-Unis un contrôle étendu sur les officiers et les unités de la Garde nationale et en rendant les forces de l'État disponibles pour des missions à l'étranger, la loi sur la sécurité nationale de 1916 a essentiellement dépouillé les États de tous leurs pouvoirs de milice. Il a effectivement abrogé le pouvoir des États de nommer des officiers en limitant ces nominations à ceux qui « auront passé avec succès les tests de . . . l'aptitude physique, morale et professionnelle prescrite par le Président. La loi stipulait que l'armée des États-Unis comprenait désormais à la fois l'armée régulière et « la Garde nationale au service des États-Unis ». Dans Cox contre Bois (1918), la Cour suprême a validé l'action du Congrès, estimant que le pouvoir plénier de lever des armées n'était « pas qualifié ni restreint par les dispositions de la clause de milice ».

L'ébauche de la Première Guerre mondiale a complètement préempté la souveraineté de l'État concernant la milice en enrôlant des gardes individuels directement dans l'armée des États-Unis. Dans Les affaires d'avant-projet sélectif (1918), la Cour a estimé que les États n'exerçaient leur emprise sur la milice que « dans la mesure où ce contrôle n'était pas supprimé par l'exercice par le Congrès de son pouvoir de lever des armées ». Le Congrès a reçu le pouvoir de « diriger l'organisation et l'entraînement de la milice. . . laissant l'exécution d'un tel ordre aux États.

La transition de la Garde nationale en une réserve nationale a atteint son achèvement pendant la guerre froide. Malgré l'existence d'une grande armée régulière, les unités de la Garde ont été incluses dans la plupart des plans de guerre. Mais avec le financement fédéral, qui couvrait environ quatre-vingt-quinze pour cent des coûts, est venu le contrôle fédéral. While governors continued to call up the Guard to quell domestic disturbances and to aid in disaster relief, they discovered that their control was trumped by federal demands. For instance, in protest against United States actions in Central America during the 1980s, several governors attempted to prevent units from their states from deploying to Honduras and El Salvador for training. In response, Congress passed the Montgomery Amendment (10 U.S.C. 672(f) (Supp. V 1987), a law “prohibiting a governor from withholding consent to a unit of the National Guard’s being ordered to active duty outside the United States on the ground that the governor objects to the location, purpose, type, or schedule of that duty.” In such cases as Perpich v. Department of Defense (1990), the Court supported Congress’s position.

With the end of the Cold War, the National Guard’s role as a national reserve was called into question. As a result of the terrorist attacks of September 11, 2001, some observers believed that the Guard could return to a domestic constabulary role. On the other hand, extensive military commitments abroad have required the Guard to remain an active element in the United States armed forces.


First Federal Militia Act: 1868

A major effect of the Fenian Raids (1866-1870) was to illustrate the need for the establishment of a permanent military force for Canadian security. Consequently, the Canadian Parliament passed the first federal Militia Act in 1868. George-Étienne Cartier drafted and introduced the legislation. While a conscription (mandatory enlistment) provision was in place, the Active Militia was to be raised on a volunteer basis with an initial strength of 40,000. The Active Militia was required to drill from 8 to 16 days a year. A reserve militia was also established that included all males between the ages of 18 and 60 years of age, but this was essentially a "paper" force.

By February 1869, the Active Militia numbered 37,170 officers and men. When examined on a province-by-province basis, Nova Scotia had 928 militia members New Brunswick, 1,789 Quebec, 12,637 and Ontario, 21,816. The Reserve Militia theoretically numbered 618,896: Nova Scotia possessed 68,948 reservists New Brunswick, 53,833 Quebec, 202,579 and Ontario, 293,536.

According to provisions contained within the British North America Act, the British government retained the command of all Canadian militia forces, and the 1868 federal Militia Act confirmed this point. Under this law, the adjutant-general must be a field officer of the British regular army. In 1868, General Frederick Middleton was appointed to this position.


The Militia: In History and Today

The Founding Fathers had mixed feelings about military forces. At least 19 (probably more) of the 55 delegates to the Constitutional Convention had served in the armed forces, several with the rank of general. They knew they owed a debt of gratitude to the continental army and the colonial militias for securing their independence from England.

But they also knew that a standing army could be, in the words of Gov. Elbridge Gerry of Massachusetts, "the bane of liberty." One of the grievances the colonists raised against King George III of England in the Declaration of Independence was that "he has kept among us, in times of peace, Standing Armies without the consent of our Legislature," and further, that he had enacted legislation "for quartering large bodies of armed troops among us."

Recognizing the right of the people to organize locally for their mutual defense, the Founders therefore devised a system of government in which military power is divided between federal forces and a popular militia, between federal and state governments, with power over the military divided between the legislative and executive branches of government.

Not only does the right of the people to organize locally for their mutual defense still exist today, the exercise of that right is every bit as important today as it was during colonial times.

Constitution Provides for the Militia

When the Constitutional Convention met in 1787, they gave considerable attention to matters of national defense. They knew the new nation needed a military defense, but they also knew a standing army could be oppressive. Accordingly, they crafted a Constitution that balanced the power of the national government against that of the state and local governments and their militias. Article I, § 8 provided that

The Congress shall have power …

To raise and support Armies, but no Appropriation of Money to that Use shall be for a longer Term than two Years

To provide and maintain a Navy

Notice the different language. Congress is empowered to "raise and support" Armies and to "provide and maintain" a Navy, and the two-year appropriation limit for Armies does not apply to the Navy. "Provide and maintain" implies a more permanent force than does "raise and support." The Framers apparently believed a permanent naval force was necessary, but they believed armies should be raised and supported as needed, and in peacetime the nation would rely upon the local and state militias.

Article I, § 8 of the Constitution also addresses the militia:

The Congress shall have power…

To make rules for the Government and Regulation of the land and naval Forces

To provide for calling forth the Militia to execute the Laws of the Union, suppress Insurrections and repel Invasions

To provide for organizing, arming, and disciplining, the Militia, and for governing such Part of them as may be employed in the Service of the United States, reserving to the States respectively, the Appointment of the Officers, and the Authority of training the Militia according to the discipline prescribed by Congress.

Congress has supervisory authority over the armed forces generally, but the authority to train the militia and appoint militia officers is reserved to the states, provided they conduct that training "according to the discipline prescribed by Congress." Congress also has power to provide for calling the militia into federal service, meaning that Congress can federalize the militia of one or more states or pass legislation authorizing the president to call the militia into federal service.

One more provision of the Constitution deserves our attention &mdash the Second Amendment: "A well regulated Militia, being necessary to the security of a free State, the right of the people to keep and bear Arms, shall not be infringed."

The reference to the militia states a reason for the right to bear arms, not a condition thereto. Note that the word "people" is not used interchangeably with the word "state," and that the term "garder and bear arms" implies individual ownership of weapons. Collectivists have argued that the Second Amendment protects only the right of the state to maintain a military force. However, in the 2008 District de Columbia c. Heller decision, the Supreme Court ruled 5-4 that the amendment protects the individual citizen’s right to bear arms (although the court also errantly said this right is subject to state regulation).

In 1792, Congress passed the Uniform Militia Act to give limited direction to the state militias. Section 1 of the act defined militia according to the common historic understanding:

That each and every free able-bodied white male citizen of the respective states, resident therein, who is or shall be of the age of 18 years, and under the age of 45 years (except as is herein after excepted) shall severally and respectively be enrolled in the militia by the captain or commanding officer of the company, within whose bounds such citizens shall reside, and that within 12 months of the passing of this act…. That every citizen so enrolled and notified shall, within 6 months thereafter, provide himself with a good musket or firelock, a sufficient bayonet and belt, two spare flints, and a knapsack [etc.] … and shall appear so armed, accoutred and provided, when called out to exercise, or [into] service … and that from and after five years from the passing of this Act, all muskets for arming the militia as herein required shall [be] of bores sufficient for balls of the eighteenth part of a pound. And every citizen so enrolled, and providing himself with the arms, ammunition and accoutrements required as aforesaid, shall hold the same exempted from all suits, distresses, executions or sales, for debt or for the payment of taxes.

The definition of the militia as all able-bodied male citizens was in keeping with the understanding of the time.

One purpose of the militia is to defend the liberty of the people against foreign invaders. Throughout history it has worked effectively, and it still works today. In "The Rationale of the Automatic Rifle," Massad Ayoob recounts part of a conversation that took place when Cmdr. Robert Menard attended a 1960 meeting between U.S. Navy personnel and their Japanese counterparts. One American naval officer asked why the Japanese did not invade America’s west coast during WWII. A Japanese admiral answered: "We knew that probably every second home in your country contained firearms. We knew that your country actually had state championships for private citizens shooting military rifles. We were not fools to set foot in such quicksand."

But the militia serves another purpose: the defense of the people’s liberty against domestic tyrants. To many Americans today, this thought seems radical and almost subversive. But consider James Madison’s words in Le fédéraliste, No. 46:

Let a regular army, fully equal to the resources of the country, be formed and let it be entirely at the devotion of the federal government still it would not be going too far to say, that the state governments with the people on their side would be able to repel the danger. The highest number to which, according to the best computation, a standing army can be carried in any country, does not exceed one hundredth part of the whole number of souls or one twenty-fifth of the number able to bear arms. This proportion would not yield in the United States an army of more than twenty-five or thirty thousand men. To these would be opposed a militia amounting to near half a million of citizens with arms in their hands, officered by men chosen from among themselves, fighting for their common liberties, and united and conducted by governments possessing their affections and confidence. It may well be doubted whether a militia thus circumstanced could ever be conquered by such a proportion of regular troops.

And Alexander Hamilton, a continental colonel but hardly a wild-eyed revolutionary, expressed a similar thought in Le fédéraliste, No. 29:

Little more can reasonably be aimed at with respect to the people at large than to have them properly armed and equipped… This will not only lessen the call for military establishments but if circumstances should at any time oblige the government to form an army of any magnitude, that army can never be formidable to the liberties of the people, while there is a large body of citizens, little, if at all, inferior to them in discipline and in the use of arms, who stand ready to defend their rights and those of their fellow citizens.

Across the ocean and across the millennia, Aristotle would have agreed:

A king’s bodyguard is composed of citizens carrying arms a tyrant’s of foreign mercenaries…. Members of the constitution must carry [arms] even among themselves, both for internal government and in the event of civil disobedience and to repel external aggression…. For those who possess and can wield arms are in a position to decide whether the constitution is to continue or not.

From the adoption of the Uniform Militia Act of 1792 through the passage of the Dick Act in 1903, militias continued to be a bulwark of the nation’s defense. Usually they were organized locally and consisted of men who were mostly friends and neighbors of each other, and commonly they elected their own officers, although they were subject to state regulation. Just before the War Between the States, the United States Army consisted of 1,108 officers and 15,259 enlisted men, but there were thousands of militias, each consisting of about 30 to 60 men. Quickly after the war began, the Union Army swelled to 2,500,000 men, and the Confederate Army consisted of 1,000,000 men. Both sides relied upon the militia units that fought for their respective states.

After the war, the status of discipline of many militias gradually declined. In the North many of the militias simply ceased to exist, and in the South they were suppressed by the Reconstruction regime. In the 1870s, many states passed new laws requiring male citizens to serve in the militias, but these laws were poorly enforced and largely ignored.

Federalizing the Guard

In 1903, Congress passed the Dick Act, which began the process of federalizing the National Guard. Rep. Charles Dick’s bill divided the American adult male population, other than those serving on active duty, into two categories: (1) the National Guard (the organized militia), and (2) the Reserve Militia (the unorganized militia, all other able-bodied adult male citizens). The 1916 National Defense Act revised the Dick Act and provided that "the militia of the United States shall consist of all able-bodied male citizens of the United States … who shall be more than 18 years of age and … not more than 45 years of age, and said militia shall be divided into 3 classes, the National Guard, the Naval Militia, and the unorganized militia."

And as federal funding for the Guard increased, so federal control over the Guard also increased, and the Guard gradually ceased to be a defender of the people’s liberty against domestic tyranny.

A further reorganization took place in 1933, under which certain specially designated National Guard units received special attention and funding from the federal government. Men who enlisted in these Guard units were considered to have simultaneously enlisted in both their state’s Guard Unit and the National Guard of the United States. Members of these units could be ordered to active duty with the United States armed forces, and upon completion of that service, their status would revert to that of members of their state’s Guard. Guard units were better funded than before, but much of their independence and their identity as representatives of their respective states was lost. It is an old story, repeated many times before and many times since: federal aid leads to federal control.

At first, members of these units could be ordered to federal service only in the event of a national emergency. (Article I, § 8 says Congress can call the militia into federal service "to execute the Laws of the Union, suppress Insurrections and repel Invasions.") In 1952, Congress removed that requirement but provided that, in the absence of a national emergency, a state Guard unit could be federalized only with the governor’s consent. That consent requirement was partially repealed by the Montgomery Amendment of 1986, which provided that a governor may not withhold his consent to federalization of his state’s Guard unit for service outside the United States because of any objection to the location, purpose, type, or schedule of such duty.

In 1987, Minnesota Governor Rudy Perpich objected to the deployment of the Minnesota National Guard to Central America, alleging that the Montgomery Amendment unconstitutionally interfered with his authority over the Guard pursuant to Article I of the Constitution. Dans Perpich v. Department of Defense, 496 U.S. 334 (1990), the Supreme Court held that, under the dual-enlistment system established in 1933, guardsmen lose their status as militia members when they are ordered to federal service, and therefore the militia clauses of Article I, § 8 afford them and their units with no constitutional protection. The practical effect of this decision is that National Guardsmen are, first and foremost, federal troops their connection with the state militias is increasingly tenuous.

Over the years from 1903 to 1990, Guard units have increasingly come under the authority of the United States government. They still bear the name of their respective states, i.e. the Idaho National Guard, and they still perform functions for their respective states. But it is now clear that they are federal forces first, state forces only second, and only at the sufferance of the federal government. The Guard continues to perform admirable service in the defense of our nation, and they serve heroically to defend their states and local communities against natural disasters like Tropical Storm Katrina. Any American who serves or has served in the Guard should be proud indeed. But the guardsman’s role as defender of the people of his state against domestic tyranny, as envisioned by Madison and Hamilton, has virtually disappeared.

Enter the State Guard/Defense Force

The role the Founders once envisioned for the militia as guardian of states’ rights and the people’s liberties, now falls upon State Guard units, or as some states call them, State Defense Force units. But many Americans have never heard of state defense forces and incorrectly assume the state guard is the same as the National Guard.

During the 1950s, several governors objected to their guard units being federalized and called out of the country. Who, they asked, is going to man the armories or do riot or flood control, if the guard is engaged elsewhere? Congress responded in 1956 by adopting 32 U.S.C. § 109, titled "Maintenance of Other Troops," which provides that

(c) In addition to its National Guard, if any, a State or Territory, Puerto Rico, the Virgin Islands, or the District of Columbia may, as provided by its laws, organize and maintain defense forces. A defense force established under this section may be used within the jurisdiction concerned, as its chief executive (or commanding general in the case of the District of Columbia) considers necessary, but it may not be called, ordered, or drafted into the armed forces.

The act also provides that enlistment in a state’s defense force shall not exempt a person from the draft, and that a person may not belong to a defense force if he is already a member of a reserve component of the armed forces.

At least 26 states, the District of Columbia, and Puerto Rico have established defense forces or State Guard units, and they are spread throughout the country: Alabama, Alaska, California, Colorado, Georgia, Indiana, Louisiana, Maryland, Massachusetts, Michigan, Mississippi, Missouri, Nevada, New Hampshire, New Jersey, New Mexico, New York, North Carolina, Ohio, Oklahoma, Oregon, South Carolina, Tennessee, Texas, Virginia, and Washington. Most states call this force either the State Guard (as distinguished from the National Guard) or the State Defense Force, but others use different titles, like the California State Military Reserve, the Indiana Guard Reserve, the Massachusetts Volunteer Militia, the New Jersey Naval Militia, or the Ohio Military Reserve. I will refer to them generally as State Guard units. Some of these are very active, others less so.

These State Guard units are not the same as the privately organized militias that received so much media attention during the 1980s and 󈨞s. State guard units are organized under state auspices and have distinctive chains of command that start with the governor (not the president because they cannot be federalized), and then the adjutant general of the state, followed by the commander of the state guard, then the brigade commanders, battalion commanders, and company commanders. In Alabama, as in many other states, the adjutant general is appointed by the governor, and he commands the Army National Guard, the Air National Guard, and the Alabama State Defense Force. The Alabama adjutant general and the commander of the State Defense Force are major generals, and the brigade commanders are either brigadier generals or colonels.

Because they cannot be called to federal service, state guardsmen receive no federal pay. They generally do not receive pay from the state for regular drills and commander’s calls, but they can receive pay when called to active duty by the governor, and for certain other activities they can receive per diem and mileage.

The headquarters brigades of most State Guard organizations contain many retired military personnel, or at least many who have had some prior active or reserve military service. Prior military service is not a requirement at the brigade, battalion, or company levels, but many who serve at these levels do have prior military service and/or service in law enforcement, firefighting, homeland security, or emergency management. Many state guardsman want a military connection but did not choose the total commitment of an active military career and do not have the time to serve in a reserve or National Guard unit. Age limits are often relaxed, and while State Guard units stress physical fitness, they can often work around disabilities and limitations that the active duty military and the National Guard cannot accept. Those who lead and compose State Guard units have a tremendous wealth of experience in military service, law enforcement, homeland security, emergency management, and many other fields that contribute to the defense of their communities and states.

Missions Accomplished

The missions of the State Guard units are set forth in state statutes or regulations. These may vary from state to state, but generally their role is to fulfill the duties of the National Guard when the National Guard is called out of state or otherwise overtaxed and in need of assistance. Par exemple:

&bull During Tropical Storm Katrina (2005), guardsmen of the Alabama 3rd Brigade (South Alabama) were called up to the Gulf states to man food distribution centers and otherwise assist in flood control and crowd control the 2nd Brigade (Central Alabama) and the 1st Brigade (North Alabama) also provided assistance.

&bull After the 9/11 attack, the Alaska 49th Military Police Brigade performed classified security missions for Alaskan pipelines, railroads, harbors, and ports.

&bull In 2007, the Maryland State Defense Force performed assessments of National Guard facilities, joined the National Guard for Exercise Vigilant Guard, a homeland security emergency and terrorism response exercise, and performed health screenings for over 900 National Guardsmen deploying overseas.

&bull During Katrina the Texas State Guard activated more than 1,000 state guardsmen to paid active duty, receiving evacuees at Kelly Air Force Base, the Houston Astrodome, and other emergency centers.

&bull Also during Katrina, the Virginia State Defense Force provided security for armories and assisted in the deployment of National Guard troops.

The South Carolina State Guard has established an effective communications system whereby every state guardsman has an "sg.sc.gov" e-mail address, thus facilitating prompt emergency readiness responses. (Paul Revere would be envious!)

The State Guard is a uniformed service, and most guardsmen wear a variation of the U.S. Army BDU (battle dress uniform) for regular drill and duty, and the army Class A, Class B, or dress uniform for special occasions, always with distinctive State Guard insignia. (Alabama State Defense Force regulations provide that members with prior Air Force service may wear the Air Force Class A or B or mess dress with ASDF insignia.) Most state guard units follow a ranking system similar to that of the U.S. Army. Personnel with prior military service commonly enter the State Guard at the rank they held when they left active duty, with the possibility of promotion thereafter.

The mission of the State Guard is to augment the National Guard, and therefore guardsmen spend much time training and preparing for the missions they might someday be called upon to perform. This training can take many forms: instruction in military procedures, courtesies, drill and ceremony, leadership training, emergency response, CPR, counter-terrorism, funeral protocol, and many others. Several schools for training state guardsmen have been established, including the School of the Soldier and Military Emergency Management Specialist (MEMS) Academy, and specialized schools for chaplains, medics, communications specialists, and others.

True Successors to the Militia

Besides constituting a cost-effective means of fulfilling America’s defense needs and providing many Americans with the opportunity for military service, State Guard units are now the true successors to the militias that the Framers intended as state and local checks upon federal power. In 1997, when the Alabama Freethought Association and the ACLU of Alabama sued to force Etowah County Circuit Judge (later Alabama Chief Justice) Roy Moore to remove a Ten Commandments display from his courtroom, Governor Fob James promised to call up the Alabama National Guard, if necessary, to defend the Ten Commandments display. Had he done so, President Clinton could have countered by federalizing the National Guard. But if Governor James had called up the State Defense Force, President Clinton could not have federalized them. Although State Guard units are not overtly political, their existence is consistent with a constitutional states’ rights philosophy, and in this author’s experience, state guardsmen generally tend to be politically and socially conservative.

Readers who are interested in the State Guard may go to the website of the State Guard Association of the United States (sgaus.org) and click on the link to their respective State Guard unit, or contact the adjutant general of their respective state for further information.

An addendum from the author (March 27, 2009):

My thanks to all who have written the many comments (see below) demonstrate that there is substantial interest in state guard units or state defense forces.

Mr. Gates, my list of state guard units was taken from the State Guard Association of the United States website (sgaus.org). I have brought your comments to SGAUS&rsquos attention, and they assure me that they are checking the states you have mentioned. If in fact these links are not legitimate, you have done SGAUS a great service by bringing this to our attention.

Mr. Cronkhite, I appreciate your kind words. I respectfully disagree with your assertion that modern state defense forces are not within the meaning of the term &ldquomilitia&rdquo as used in the Constitution. The phrase &ldquowell regulated militia&rdquo in the Second Amendment clearly indicates that the Framers expected the militia to have some training and organization, as do Madison&rsquos and Hamilton&rsquos comments in Le fédéraliste, No. 46 and 29. As to whether state defense forces or state guard units constitute &ldquotroops&rdquo as the term is used in Art. I § 10 of the Constitution, the answer might depend on the functions these units perform in their respective states. In either event, Article I § 10 says that states may not keep troops in time of peace &ldquowithout the Consent of Congress.&rdquo Federal statutes authorizing the organization of national guard units and state defense forces clearly constitute the consent of Congress.

Mr. Stertz, recent changes to the Insurrection Act are a valid concern and a good subject for a future article.

Badger, I&rsquoll let you and Mr. Gates work out your differences &mdash hopefully without having to activate the Colorado Front Rangers. I believe people have a God-given right to self-defense, individually and/or collectively. When this right is exercised collectively, that is normally done through a militia with ties to state and local government, because defense is one of the few legitimate functions of government. But that does not mean defense is exclusively the function of government. When government abdicates or fails in its responsibility to defend the populace, the people may organize outside government. But state guard units and state defense forces recognized by SGAUS are linked to state and local government.

Again, my thanks to all who have written. I hope constitutionalists will see state guard units as opportunities for service.

John Eidsmoe, a retired Air Force lieutenant colonel, holds the rank of colonel in the Alabama State Defense Force, is a professor at the Oak Brook College of Law & Government Policy, and serves as legal counsel for the Foundation for Moral Law.


The Militia Clauses

Clause 15. The Congress shall have Power * * * To provide for calling forth the Militia to execute the Laws of the Union, suppress Insurrections and repel Invasions.

Clause 16. The Congress shall have Power * * * To provide for organizing, arming, and disciplining, the Militia, and for governing such Part of them as may be employed in the Service of the United States, reserving to the States respectively, the Appointment of the Officers, and the Authority of training the Militia according to the discipline prescribed by Congress.

Annotations

Calling Out the Militia

The states as well as Congress may prescribe penalties for failure to obey the President’s call of the militia. They also have a concurrent power to aid the National Government by calls under their own authority, and in emergencies may use the militia to put down armed insurrection. 1784 The Federal Government may call out the militia in case of civil war its authority to suppress rebellion is found in the power to suppress insurrection and to carry on war. 1785 The act of February 28, 1795, 1786 which delegated to the President the power to call out the militia, was held constitutional. 1787 A militiaman who refused to obey such a call was not “employed in the service of the United States so as to be subject to the article of war,” but was liable to be tried for disobedience of the act of 1795. 1788

Regulation of the Militia

The power of Congress over the militia “being unlimited, except in the two particulars of officering and training them . . . it may be exercised to any extent that may be deemed necessary by Congress. . . . The power of the state government to legislate on the same subjects, having existed prior to the formation of the Constitution, and not having been prohibited by that instrument, it remains with the States, subordinate nevertheless to the paramount law of the General Government. . . . " 1789 Under the National Defense Act of 1916, 1790 the militia, which had been an almost purely state institution, was brought under the control of the National Government. The term “militia of the United States” was defined to comprehend “all able-bodied male citizens of the United States and all other able-bodied males who have . . . declared their intention to become citizens of the United States,” between the ages of eighteen and forty-five. The act reorganized the National Guard, determined its size in proportion to the population of the several States, required that all enlistments be for “three years in service and three years in reserve,” limited the appointment of officers to those who “shall have successfully passed such tests as to . . . physical, moral and professional fitness as the President shall prescribe,” and authorized the President in certain emergencies to “draft into the military service of the United States to serve therein for the period of the war unless sooner discharged, any or all members of the National Guard and National Guard Reserve,” who thereupon should “stand discharged from the militia.” 1791

The militia clauses do not constrain Congress in raising and supporting a national army. The Court has approved the system of “dual enlistment,” under which persons enlisted in state militia (National Guard) units simultaneously enlist in the National Guard of the United States, and, when called to active duty in the federal service, are relieved of their status in the state militia. Consequently, the restrictions in the first militia clause have no application to the federalized National Guard there is no constitutional requirement that state governors hold a veto power over federal duty training conducted outside the United States or that a national emergency be declared before such training may take place. 1792

1784 Moore v. Houston, 3 S. & R. (Pa.) 169 (1817), aff’d, Houston v. Moore, 18 U.S. (5 Wheat.) 1 (1820).

1785 Texas v. White, 74 U.S. (7 Wall.) 700 (1869) Tyler v. Defrees, 78 U.S. (11 Wall.) 331 (1871).

1786 1 Stat. 424 (1795), 10 U.S.C. § 332.

1787 Martin v. Mott, 25 U.S. (12 Wheat.) 19, 32 (1827).

1788 Houston v. Moore, 18 U.S. (5 Wheat.) 1 (1820) Martin v. Mott, 25 U.S. (12 Wheat.) 19 (1827).

1789 Houston v. Moore, 18 U.S. (5 Wheat.) 1, 16 (1820). Organizing and providing for the militia being constitutionally committed to Congress and statutorily shared with the Executive, the judiciary is precluded from exercising oversight over the process, Gilligan v. Morgan, 413 U.S. 1 (1973), although wrongs committed by troops are subject to judicial relief in damages. Scheuer v. Rhodes, 416 U.S. 233 (1974).

1790 39 Stat. 166, 197, 198, 200, 202, 211 (1916), codified in sections of Titles 10 & 32. Voir Wiener, The Militia Clause of the Constitution, 54 Harv. L. Rev. 181 (1940).


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