Champ de tabac

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EXCLUSIVITÉ EN LIGNE : Territoire du tabac—Connecticut ?

Bien avant l'arrivée des Européens, Les Amérindiens avaient fait du tabac un pilier culturel. Les Indiens guérissaient la feuille en la suspendant pour la faire sécher dans l'obscurité. Les hommes mâchaient et fumaient des feuilles séchées pour le plaisir ainsi qu'à des fins médicinales et spirituelles. Les tribus ont échangé des souches de tabac en cadeau et ont incorporé la plante dans leurs rituels, y compris les négociations diplomatiques qui ont conduit les colons à inventer l'expression « calumet de la paix ». Dès les années 1550, les visiteurs d'Amérique du Nord retournaient en Europe avec ce qu'ils appelaient la « nicotiana » qui était mâchée, infusée comme du thé et râpée pour être fumée, malgré la plainte des critiques selon laquelle ce produit populaire dans toutes les couches sociales était un produit sale et habitude commune. Au milieu des années 1600, Nicotanie rustica était parmi les produits les plus précieux exportés par la colonie de Virginie. La feuille de Virginie enrichit l'Angleterre et enveloppa le continent de fumée.

Le sotweed était également cultivé dans la vallée de la rivière Connecticut, au confluent de la rivière Farmington et de la

Séchage du tabac dans des hangars près de Greenfield, Connecticut en octobre 1941. (Photo de © CORBIS/Corbis via Getty Images)

Connecticut River, où un centre commercial mettait en contact régulier les tribus et les colons. Les premiers habitants de la Nouvelle-Angleterre commerçaient avec Cuba, source d'une feuille plus parfumée que celle de Virginie. En 1640, le Connecticut a interdit les importations de selle, encourageant les familles d'agriculteurs à cultiver la leur à des fins de subsistance. Cette année-là, à Windsor, dans le Connecticut, le fermier William Thrall fonda l'O.J. Thrall Co., pour cultiver et transformer le tabac, son entreprise est en activité depuis. Les agriculteurs préféraient une variété appelée Shoe String pour sa feuille longue et étroite. Bientôt, le lama est devenu une culture de rente dans les champs du Massachusetts et du sud du Vermont.

L'un des premiers vulgarisateurs du stoweed dans le Connecticut était Israel Putnam, un habitant de Pomfret, un agriculteur et plus tard un militaire. En 1762, Putnam et un régiment de ses hommes rejoignirent les équipages de cinq navires de guerre britanniques naviguant pour prendre La Havane à l'Espagne, qui avait installé une base navale sur cette île. Lore raconte que Putnam a survécu à un naufrage pendant la bataille et est retourné à Pomfret avec des centaines de "cigarros" - du tabac déchiqueté roulé dans des feuilles de tabac séchées - et des poches pleines de graines de tabac, permettant aux agriculteurs coloniaux de cultiver leur propre tabac cubain.

En 1801, Sally Prout de East Windsor, Connecticut, eu une idée pour améliorer le cigare. Son mari cultivait du tabac qui, jusqu'à récemment, était conditionné en boîtes de conserve. Cependant, les taxes avaient rendu l'étain trop cher pour l'emballage du lama, alors Prout a enveloppé du tabac à mâcher déchiqueté dans des feuilles de tabac entières qu'elle a roulées dans le sens de la longueur, scellant chaque feuille extérieure sur elle-même en humidifiant son bord. Elle a regroupé ces "segars" à vendre à un nickel pièce. Prout a enrôlé d'autres femmes de ferme pour colporter des Long Nines, des Windsor Particulars, des Clear New England Cigars et d'autres marques de stogies. Le nouveau produit a décollé et à Suffield en 1810, le Connecticut a obtenu sa première usine de cigares, bientôt répliquée dans tout l'État. Un fabricant a embauché un Cubain pour apprendre aux ouvriers à rouler un segar combinant des feuilles locales et cubaines. Au milieu des années 1800, les fabricants de cigares exigeaient une feuille plus large plus adaptée aux emballages de cigares que Shoe String. Selon un bulletin de la station agricole du Connecticut de 1833, B.P. Barbour d'East Windsor, Connecticut, a introduit la dicotylédone, une souche copieuse du Maryland dont les feuilles minces et souples étaient mieux adaptées aux enveloppes de cigares.

Un cigare est devenu standardisé comme comprenant la charge, la reliure et la cape. La qualité ou le grade d'une feuille détermine sa place dans cette triade. La charge, le grade le plus bas, constitue les couches les plus internes. La charge brûle bien et a une saveur attrayante. Ses notes faibles proviennent de larmes, d'ecchymoses et d'autres défauts physiques. Binder, une feuille de qualité moyenne, est plus mince et sert à compacter la garniture d'un cigare. L'emballage a une apparence, une odeur et un goût impeccables et brûle uniformément.

La rage de fumer le cigare a stimulé la concurrence entre les agriculteurs et a conduit à des « hangars » à tabac – des granges dans lesquelles les producteurs accrochaient des feuilles pour soigner les acheteurs entretenaient leurs propres granges pour le stockage et le vieillissement. Les hangars à tabac étaient omniprésents le long de la côte est, mais ceux de la Nouvelle-Angleterre avaient un style particulier : énormes, fortement construits - pour mieux résister aux tempêtes hivernales - et équipés d'une ventilation réglable. Pour réchauffer les hangars pendant l'hiver de la Nouvelle-Angleterre, les agriculteurs brûlaient du charbon, équilibrant la température et l'humidité avec des évents.

Les agriculteurs ont également bricolé des méthodes de séchage, de fermentation, d'emballage et d'expédition des feuilles. Les opérateurs d'entrepôt ont stocké des feuilles pour les expédier aux fabricants de cigares de New York et d'autres centres métropolitains en fonction de la demande. East Windsor, Connecticut, s'appelait à l'origine Warehouse Point, en raison des installations construites à cet endroit en 1825. À Hadley, les agriculteurs en 1850 avaient environ 130 acres en culture, produisant plus de 138 000 livres. de feuille. La guerre civile a vu la production de feuillus exploser pour répondre à la demande des troupes de l'Union et contrebalancer l'interdiction des expéditions de tabac en provenance du Sud en 1870, la production à Hadley était de 7 millions de livres.

Entre 1870 et 1880, une nouvelle graine, La Havane, a pris racine le long du fleuve Connecticut. Malgré le nom, aucun document ne retrace une connexion cubaine. Les feuilles de La Havane, plus petites et plus lisses que les feuilles larges, pouvaient servir à la fois de remplissage et d'emballage, et l'ont fait, jusqu'à ce que les agriculteurs adoptent Sumatra. Cette feuille exotique, originaire d'une île d'Indonésie, a produit des feuilles lisses et dorées supérieures à celles de ses rivales pour la fabrication de cigares. La feuille de Sumatra était mince, uniforme et délicatement veinée. Les cultivateurs et les scientifiques l'ont croisée avec des variétés domestiques pour générer une cape de qualité supérieure. Cependant, la variante de Sumatra était sensible à la lumière et à la chaleur du soleil.

En pêchant pour protéger les producteurs nationaux des feuilles de Sumatra importées, le département américain de l'Agriculture a financé une étude sur la variété qui aime l'ombre. À Sumatra, le chercheur Marcus Floyd a observé que les producteurs ombrageaient leurs cultures avec des lattes de bambou, rehaussant la saveur et l'apparence délicates du tabac. Dans le Connecticut, Floyd a planté un tiers d'acre sur River Road à Windsor avec la variété qui aime l'ombre. Il adoucit le soleil avec un chiffon de coton

Des jeunes femmes attachent des tiges de jeunes plants de tabac cultivés à l'ombre à des couvertures en mousseline pour les protéger du soleil et du vent. (Société historique de Windsor)

suspendu au-dessus du tabac sur une grille métallique soutenue par des poteaux de cèdre. Les tentes filtraient la lumière et protégeaient les plantes, mais retenaient également la chaleur, simulant les températures naturelles de plus de 110 o de Sumatra. Dans ce cadre, les plantes poussaient de quatre pouces par jour, produisant des feuilles douces et faciles à travailler avec seulement une trace de veine. Satisfait de ses résultats, Flood a planté et ombragé 50 acres en 1901. La feuille d'ombrage a rapidement rivalisé avec Sumatran en tant que feuille d'emballage la plus convoitée au monde.

Les agriculteurs ont continué à cultiver des feuilles larges « cultivées au soleil » et de la Havane pour le remplissage et le liant, tout en consacrant de plus en plus de superficie à la feuille de cape cultivée à l'ombre. Au cours des années 1920, a rapporté la station d'expérimentation agricole du Connecticut, une saison de croissance moyenne dans l'État a vu les agriculteurs installer et câbler 350 000 poteaux de châtaignier soutenant des tentes d'un nombre incalculable de mètres de tissu de coton transparent enveloppant les champs de tabac jusqu'au sol. La Windsor Company, dirigée par John E. Luddy, a fait fortune en important, en vendant, en rachetant et en revendant le Cannon 88, qui n'était bon que pour deux ans d'ombre de qualité Connecticut, mais a ensuite été déployé par des producteurs d'occasion ailleurs.

Les ventes de tabac ont augmenté au début des années 1900, tout comme la popularité des feuilles cultivées à l'ombre. La production de la vallée a culminé en 1921 avec 30 800 acres de feuilles cultivées dans le Connecticut et 10 400 acres dans le Massachusetts. Un agriculteur du Connecticut dépensant 713 $ en 1936 pour planter et cultiver un acre de feuilles cultivées à l'ombre a rapporté 1 144 $, soit quatre fois le rendement cultivé au soleil. Mais les feuilles cultivées à l'ombre ont entraîné des coûts élevés. Pour ombrager un acre, un producteur avait besoin de 50 poteaux solides, de 350 livres de fil de fer et de 5 000 mètres carrés de tente, ainsi que d'équipes qualifiées pour monter et démonter la structure. Pour assurer des emballages impeccables, des cueilleurs de feuilles d'ombrage devaient être expérimentés, ce qui augmentait encore les coûts de main-d'œuvre.

La cueillette incombait initialement aux immigrants européens, en particulier aux hommes polonais. Au début des années 1900, les rangs de la cueillette ont commencé à se remplir d'immigrants mexicains et caribéens. Une pénurie de travailleurs masculins pendant la Seconde Guerre mondiale a rempli les champs de femmes et d'adolescents, un modèle qui s'est maintenu après la guerre. En 1941, Hartman Tobacco Company a commencé à embaucher plus de 12 000 élèves du secondaire du Sud, des femmes connues sous le nom de « filles de Floride » pour leur point d'origine, pour travailler de façon saisonnière. En 1944, Cullman Brothers Tobacco Company à Simsbury, Connecticut, a amené au nord 186 hommes fréquentant le Morehouse College historiquement noir à Atlanta, en Géorgie. Ce groupe comprenait Martin Luther King Jr., 15 ans, qui commencerait cet automne en première année. Dans des cartes postales à la maison et dans une autobiographie, King a décrit un environnement nouveau pour lui. "Je n'avais jamais pensé qu'une personne de ma race pouvait manger n'importe où", disait une carte. “Mais nous avons mangé dans l'un des meilleurs restaurants de Hartford.” King assista aux offices et chanta à l'église méthodiste unie de Simsbury, qui, à la surprise du jeune King, l'assit, lui et ses camarades de classe, parmi des fidèles blancs. En dehors des heures de travail, les hommes de Morehouse jouaient au baseball, tenaient des réunions religieuses et visitaient Boston et New York. King est revenu pour un deuxième été dans les champs, remarquant dans son autobiographie qu'après ces séjours "c'était un sentiment amer de retourner à la ségrégation".

Au cours des années 1950, Les producteurs de tabac de la vallée de la rivière Connecticut ont senti le vent tourner. General Cigar Co. a introduit une machine qui mélange une pâte de restes de tabac formée en feuilles de tabac pressé. Cette enveloppe fabriquée et cette charge dérivée de manière similaire ont fourni une fumée acceptable à un prix beaucoup plus bas. Les capes cultivées à l'ombre se sont toujours vendues à un prix plus élevé, mais le tabac à feuilles larges et le tabac de la Havane ont perdu du terrain. Le travail est devenu problématique, même si le Congrès a modifié la loi fédérale pour faciliter le recrutement de cueilleurs mexicains à un salaire inférieur. À l'approche des années 1960, la prise de conscience des dangers du tabagisme s'est accrue. La déclaration du chirurgien général de 1964 selon laquelle les produits du tabac contenaient des agents cancérigènes a réduit les ventes de tabac. Le Congrès a abrogé la règle des salaires mexicaine, sur la base de la théorie selon laquelle des salaires plus élevés attireraient les travailleurs domestiques dans les fermes. Il n'a pas. La récolte du tabac est un travail manuel épuisant qui implique une progression lente à travers des champs chauds sur des piquets de bois dur pointus, parfois éclatants, des tiges de feuilles rendues collantes par une épaisse couche de résine. Une tâche auxiliaire consiste à écraser les chenilles qui se nourrissent de la feuille. Les agriculteurs de la vallée du Connecticut ont embauché des adolescents locaux et des travailleurs migrants du Commonwealth de Porto Rico. La culture du tabac de la vallée s'est flétrie à 9 000 acres, un chiffre qui a continué à diminuer à mesure que les développeurs colonisaient les champs.

Un autre chapitre de la vallée de la rivière Connecticut L'histoire du tabac a commencé en 1986, lorsqu'un agriculteur a visité la station d'expérimentation agricole à Windsor, Connecticut, pour donner au scientifique en chef James LaMondia des graines de tabac du Honduras, où la plante source était cultivée. Le visiteur s'interroge sur l'ADN de la graine. LaMondia a conclu que la souche, une forme de dicotylédone du Connecticut, était originaire de son propre laboratoire.

Au milieu de tous les métissages et de la fertilisation croisée du siècle précédent, personne n'avait pensé à la marque du tabac à feuilles larges du Connecticut. Maintenant, comme l'aspirine, la souche était un produit générique que n'importe qui pouvait cultiver n'importe où. L'établissement du Connecticut à feuilles larges en tant que souche de tabac populaire en Amérique centrale, avec son climat favorable et ses coûts de production plus bas, laissait peu d'espoir que les agriculteurs nationaux puissent rivaliser. Les agriculteurs équatoriens ont également commencé à planter une « graine du Connecticut » pour faire pousser des feuilles parfois commercialisées comme ayant été cultivées dans l'État même si ses racines sont équatoriales. Un effort de lobbying, probablement trop faible et trop tardif, tente de remodeler la réglementation américaine pour lutter contre cette mauvaise image. La science, la dispersion et la baisse de la consommation de cigares ont effacé pour tous, sauf pour les amateurs de cigares les plus exigeants, les nuances séparant les capes d'ombre de la Connecticut River Valley et les capes cultivées à l'étranger. Ces tentes blanches gonflées et ces longs et hauts hangars ont pratiquement disparu. ]


Questions de discussion

  1. En regardant les photos, quelles sont les principales différences que vous remarquez ? Comment le travail de la culture du tabac a-t-il changé avec l'introduction des machines ? Les gens qui font le travail ont-ils changé? Quels sont les avantages offerts par les machines ? Remarquez-vous des inconvénients?

Le tabac

par W.W. Yeargin, 2006
Recherches supplémentaires fournies par Wiley J. Williams.

Partie 1 : Présentation

Le tabac, bien que n'étant pas la principale composante de l'économie de la Caroline du Nord, continue d'avoir une influence majeure sur l'identité économique et culturelle de l'État. Depuis les premières années de la colonisation européenne, au cours desquelles le tabac est rapidement devenu la principale exportation de la colonie, jusqu'à l'ère des « grandes entreprises de tabac » de l'État et le déclin de l'industrie à la fin du XXe siècle, l'histoire de l'agriculture de la Caroline du Nord a été en grande partie à travers la culture du tabac et ses produits connexes. Malgré l'évolution des tendances économiques et sociétales et plusieurs actions juridiques et gouvernementales de grande envergure, au début des années 2000, la Caroline du Nord est restée un leader national dans la production de plusieurs types de tabac. Environ 50 pour cent du tabac séché à l'air chaud du pays, qui fournit la saveur et l'arôme des cigarettes, est produit dans l'État. Le Burley, ou tabac à feuilles sombres, qui agit comme une charge pour les cigarettes, est également cultivé en grande quantité. Plus de la moitié des 100 comtés de Caroline du Nord continuent de dépendre de la production d'un certain type de tabac comme base économique.

Ressources pour les enseignants :

8e année : histoire et culture du tabac en Caroline du Nord. Consortium d'éducation civique de Caroline du Nord. http://database.civics.unc.edu/files/2012/05/TobaccoHerritage.pdf

Crédit d'image :

Groupe dans un champ de tabac, sans date (c.1920-'30's). De la collection de photos de la région de Dunn (Lewis White Studio), PhC.121, Archives de l'État de Caroline du Nord, Raleigh, Caroline du Nord, appelez le numéro : PhC.121-91. Disponible sur https://www.flickr.com/photos/north- carolina-state-archives/3292841889/ (consulté le 27 juin 2012).

Ressources additionnelles:

Département de l'agriculture et des services aux consommateurs de Caroline du Nord : http://www.ncagr.gov/markets/commodit/horticul/tobacco/

Résultats de la recherche pour 'Tobacco Industry' dans les collections numériques du Département des ressources culturelles de la Caroline du Nord.


Les documents visuels des archives ne circulent pas et doivent être consultés dans la salle de recherche des archives de la Société.

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Wisconsin Historical Society Citation Wisconsin Historical Society, créateur, titre, ID d'image. Consulté en ligne à l'adresse (copier et coller le lien de la page d'image). Centre du Wisconsin pour la recherche sur le cinéma et le théâtre Citation Centre du Wisconsin pour la recherche sur le cinéma et le théâtre, créateur, titre, ID d'image. Consulté en ligne à (copier et coller le lien de la page d'image).


Amateur de cigares

Les jours de pluie dans le comté de Lancaster en Pennsylvanie, lorsque les champs sont trop humides pour travailler, les agriculteurs amish montent dans des poussettes tirées par des chevaux et se dirigent vers la grange de vente aux enchères du hameau de New Holland. Les agriculteurs peuvent enchérir sur un cheval ou deux, ou échanger contre une charge de foin pour une saison, mais la vente aux enchères est plus une excuse pour socialiser. La conversation entre les hommes barbus rassemblés en griffes à l'extérieur des écuries blanchies à la chaux tourne inévitablement au tabac.

Pendant des générations, le tabac a été l'élément vital - ou "l'ascenseur hypothécaire" comme certains l'ont surnommé - pour la communauté amish étroitement liée et fervente de 19 000 habitants du comté de Lancaster. C'est un peuple qui lutte pour mener une vie simple et protégée, refusant d'utiliser des équipements comme l'électricité et les voitures dans un monde qui se modernise de jour en jour.

Alors qu'ils regardent des étendues de terres agricoles luxuriantes du comté de Lancaster se transformer en lotissements et en centres commerciaux, de nombreux Amish du comté se demandent si le tabac en vaut la peine.

Tout comme le mode de vie des Amish au XIXe siècle a été assiégé, l'industrie locale du tabac a dû faire face à de grands changements sur le marché depuis l'époque où chaque petite ville du centre de la Pennsylvanie semblait avoir sa propre fabrique de cigares.

Le tabac de Pennsylvanie était l'un des principaux produits de remplissage jusqu'aux années 1970 pour bon nombre des principales sociétés de cigares du pays - les Amish étant les principaux producteurs. Des représentants d'American Cigar, Swisher et Bayuk Cigar faisaient des pèlerinages dans le comté de Lancaster pour parcourir les fermes amish à la recherche de feuilles de la plus haute qualité.

Avec seulement quelques exploitations locales de cigares restantes, la plupart du tabac du comté est maintenant vendu pour les cigarettes ou le tabac à chiquer. La superficie de tabac dans le comté de Lancaster a chuté à moins de 9 000 acres, contre 35 000 à la fin des années 1950. De nombreux Amish se concentrent désormais sur l'élevage laitier à la place.

Le comté lui-même a subi de grands changements. Depuis 1970, le total des terres agricoles a diminué de 16 000 acres à 311 000 acres. Au cours de la même période, la population du comté a augmenté de 37%, à 440 000.

Malgré une superficie moindre, le tabac reste la plus grande culture commerciale du comté de Lancaster, d'une valeur d'environ 22 millions de dollars par an. Plus de 1 000 agriculteurs amish et mennonites font encore l'essentiel de son agriculture. Mais un nombre croissant d'Amish sont déchirés entre choisir des moyens nouveaux et plus faciles de gagner leur vie et s'en tenir aux traditions du tabac du passé. Chris Stoltzfus, 49 ans, en fait partie.

Stoltzfus, dont les ancêtres ont travaillé la terre dans le comté de Lancaster pendant plus de 70 ans, se rend à la vente aux enchères de New Holland pour écouter ce que les autres amish disent sur le tabac. En se tenant parmi les agriculteurs amish parlant avec des accents hollandais épais de Pennsylvanie, beaucoup de tabac à fumer ou à chiquer, Stoltzfus obtient une prévision pour la saison : quel type de tabac sera le plus demandé, le prix par livre que les courtiers offriront et combien d'acres son compagnon les agriculteurs ont l'intention de planter.

Il y a deux hivers, Stoltzfus a décidé de réduire de moitié sa superficie de tabac pour la saison de croissance 1996, à cinq acres. De plus, il cultive environ 20 acres de maïs sucré. "C'est tout simplement trop de travail, le tabac. Vous ne pouvez pas obtenir le travail", dit Stoltzfus, soufflant sur un cigare Captain Black. "Trop de travail pour le retour du dollar."

Un gros avantage que les Amish ont eu au fil des ans sur les agriculteurs non amish - ou les agriculteurs « anglais » comme les Amish les appellent - était qu'ils pouvaient réduire les coûts en utilisant leurs familles pour travailler les champs. Mais de plus en plus d'enfants amish tournent le dos à l'agriculture. Les trois aînés des neuf enfants de Stoltzfus se sont lancés dans la construction et la vente de kiosques de jardin. Cela reflète une tendance plus large dans la communauté amish dans laquelle un plus grand nombre de ses membres lancent des micro-entreprises, de l'artisanat à la maçonnerie en béton. Des dizaines de ces entreprises ont des revenus annuels de plus de 500 000 $ par année.

"La culture du tabac parmi les Amish est clairement en déclin. Vous voyez principalement les Amish conservateurs l'élever, s'accrochant aux traditions", explique Donald B. Kraybill, doyen du Messiah College à Grantham, Pennsylvanie, et auteur de six livres sur les Amish. Kraybill pense que les Amish les plus progressistes ont de plus grandes préoccupations religieuses concernant la culture du tabac en raison des problèmes de santé liés au tabagisme. "Plus les Amish se déplaceront dans le monde", dit Kraybill, "moins ils seront susceptibles de cultiver le tabac".

Mais un Stoltzfus cynique croit que lorsque les Amish deviennent "paresseux, c'est à ce moment-là qu'ils le considèrent comme une croyance religieuse". Pourtant, sans l'aide appropriée, Stoltzfus dit qu'il envisage d'abandonner complètement l'agriculture pour aider sa femme, Katie, dans son entreprise de fabrication et de vente de courtepointes. Les couettes et autres produits fabriqués par les amish, des conserves aux niches, sont populaires parmi les quatre à cinq millions de touristes qui viennent à Lancaster chaque année pour avoir un aperçu de ces retours à une autre époque, les soi-disant Plain People.

Le voyage des Amish vers le comté de Lancaster peut être attribué à l'Europe du XVIIe siècle et à un mouvement anabaptiste dissident (les anabaptistes ont rejeté la pratique catholique romaine du baptême à la naissance). Le fondateur du mouvement amish était Jakob Ammann, né en Suisse, qui s'est séparé du mouvement anabaptiste en 1693. Il croyait que les anabaptistes, qui au fil du temps sont devenus connus sous le nom de mennonites, avaient commencé à faire preuve d'une faible discipline et d'une spiritualité en déclin. C'est Ammann qui a souligné la vie humble et simple qui caractérise les Amish aujourd'hui. Il a encouragé les barbes non taillées, les vêtements unis et l'utilisation d'attaches à crochets et à œillets au lieu de boutons.

Les Amish ont suivi les mennonites dans le Nouveau Monde au début des années 1700 pour échapper à l'intolérance religieuse croissante de l'Europe. Les deux groupes se sont installés près de Philadelphie dans une colonie gouvernée par le quaker William Penn. Au milieu des années 1700, les premiers Amish se sont installés dans le comté de Lancaster et le comté voisin de Berks, où les communautés sont restées petites jusqu'aux années 1900. Au cours de ce siècle, la population amish de Pennsylvanie a doublé environ tous les 20 ans, avec des familles comptant en moyenne de 7 à 10 enfants. Le comté de Lancaster, où vivaient seulement 500 amish en 1900, abrite aujourd'hui la deuxième plus grande communauté amish des États-Unis. Holmes County, Ohio, a le plus grand. La population Amish à l'échelle nationale, avec des colonies du Kentucky au Wisconsin, compte environ 150 000 personnes.

La communauté Amish du comté de Lancaster a été présentée au monde dans le film Témoin de 1985, mettant en vedette Harrison Ford dans le rôle d'un détective de la police de Philadelphie se cachant parmi les Amish. Le tournage du film a fait sensation parmi les amish timides devant la caméra et en particulier parmi les chefs d'église qui dirigent les communautés.

Les Amish ont une myriade de districts religieux et de sectes, tout comme leurs cousins, les mennonites. Mais la plupart des mennonites se sont adaptés à la vie ordinaire, à l'exception de certaines sectes mennonites de l'Ancien Ordre. Les "mennonites à cheval et en buggy" pratiquent les mêmes disciplines strictes que les Amish.

Les premiers colons mennonites et amish du comté de Lancaster se sont rapidement tournés vers la culture du tabac, encouragés par le sol lourd et l'humidité élevée du comté pendant la saison de croissance. En 1839, la première année où un recensement était disponible sur le tabac en Pennsylvanie, les archives montrent que le comté de Lancaster produisait 48 860 livres, établissant un héritage qui est aujourd'hui le principal comté producteur de tabac de l'État. La récolte de 1995 était d'environ 17 millions de livres.

Lancaster maintient une riche histoire dans le tabac et les cigares. Le terme "stogie" est originaire de Lancaster, où se trouvait le légendaire chariot Conestoga qui transportait les familles vers l'ouest dans les années 1800. Les chefs de wagon fumaient souvent de longs cigares en utilisant des feuilles plus grossières qui dégageaient un arôme distinctement fort. Les cigares sont devenus connus sous le nom de "stogies".

Une grande partie de l'histoire du tabac du comté est soit documentée, soit racontée à travers des histoires nostalgiques par les habitants de Demuth's au centre-ville de Lancaster, le siège du comté. Demuth's, fondé en 1770, est le plus ancien fumoir en activité aux États-Unis (voir Cigar Aficionado, automne 1995). Il y a plusieurs années, les ancêtres du fondateur Christopher Demuth ont décidé d'exploiter le magasin en tant que fondation à but non lucratif pour le préserver comme un joyau historique pour les amateurs de tabac.

Employés bénévoles aux contes de Demuth sur l'apogée de la culture du tabac dans le comté de Lancaster, lorsque presque tous les agriculteurs de Little Britain à Blue Ball ont fait pousser la feuille. Des hangars de séchage, pour la plupart abandonnés depuis longtemps pour de nouveaux usages, sont encore visibles dans de nombreuses exploitations.

Alors que les agriculteurs anglais du comté de Lancaster ont suivi le rythme, en utilisant des machines et des techniques modernes pour cultiver le maïs et la luzerne, ils cultivent toujours le tabac de la même manière qu'au XIXe siècle. Cela a mis les Amish sur un pied d'égalité, du moins avec le tabac.

Le tabac que les Amish cultivent depuis des générations est désigné par le département de l'Agriculture des États-Unis sous le nom de « Pennsylvanie 41 », qui produit une feuille épaisse, de couleur foncée et gommeuse. Le tabac est principalement vendu pour le remplissage de cigares et le tabac à chiquer. Mais il y a environ 20 ans, lorsque la demande de Pennsylvania 41 a commencé à se tarir en raison de la concurrence étrangère et de la hausse des prix, les agriculteurs amish ont commencé à cultiver du tabac Maryland 609. Le Maryland 609 est mélangé avec un tabac Burley du Sud pour une utilisation dans les cigarettes. Plus de la moitié de la récolte de tabac du comté est maintenant le Maryland 609, qui est vendu pendant 10 semaines d'enchères à partir de décembre.

Les ventes aux enchères marquent la fin d'une saison de tabac qui commence dans le comté de Lancaster début mars, lorsque les agriculteurs commencent à planter des plants de tabac. Les Amish utilisent des charrettes tirées par des chevaux pour planter le tabac dans le sol au début de l'été, renonçant aux tracteurs et aux planteurs automatisés.

Au moment de la récolte en août et septembre, des familles Amish entières peuvent être vues dans les champs, coupant les tiges avec des cisailles, une à la fois, le long d'une rangée de plantes. Les feuilles sont laissées au soleil pour se ramollir, mais pas trop longtemps car les feuilles peuvent brûler. Les plantes fanées sont ensuite transpercées sur une latte de quatre pieds de long. Les parents amish et leurs jeunes pieds nus empilent les lattes, qui transportent environ cinq plantes chacune, sur une charrette tirée par des chevaux. Ils transportent ensuite les plantes jusqu'au hangar à tabac pour le séchage.

C'est peut-être la partie la plus difficile de toute la culture du tabac. Les lattes, pesant environ 40 livres chacune, sont retirées du chariot et remises aux agriculteurs et aux aides, qui les accrochent sur de longs rails dans le grand hangar. Travailler en hauteur dans le hangar sous un toit de tôle dans la chaleur intense de la fin de l'été met à l'épreuve le courage de l'éthique de travail amish.

Larry Weaver, un agriculteur anglais de Lancaster et directeur de la Pennsylvania Tobacco Growers Association, a travaillé toute sa vie autour des Amish. "Ces gars sont de vieux bougres coriaces. On leur a appris à travailler dur dès le premier jour", explique Weaver. "Leurs corps semblent être capables de le supporter et certains travaillent après 70 ans. Je ne sais pas comment ils font ça."

Jonas Hoover, 56 ans, est un mennonite de l'ordre ancien de Reidenbach qui, comme les Amish, vit sans électricité. Ses mains sont gonflées de muscles presque de la taille de petites mitaines de baseball après 40 ans de culture du tabac.

Hoover est connu comme l'un des agriculteurs les plus travailleurs du comté, enrôlant ses 11 enfants pour l'aider à cultiver 13 acres. Il se targue de survivre aux travailleurs la moitié de son âge. Hoover raconte l'histoire d'un jeune auto-stoppeur enthousiaste de passage à Lancaster qui avait vu Witness et voulait aider à la récolte. Hoover dit qu'il l'a engagé pour couper du tabac puis le suspendre dans les hangars.

"Il est resté environ une semaine", dit Hoover, un sourire narquois sur le visage.

Malgré des horaires de travail quotidiens « de noir à noir », les agriculteurs amish ne sont jamais trop occupés pour aider un autre agriculteur. La scène de l'élevage de granges dans Witness n'était pas seulement hollywoodienne utilisant une licence littéraire.

L'année dernière, une grande grange abritant du bétail près de New Holland a complètement brûlé. Des amish de tout le comté sont arrivés le lendemain pour aider à enlever les restes carbonisés et pour commencer à construire une autre grange. L'éleveur a repris ses activités en 10 jours. "C'est comme ça qu'ils sont. Ils prendront du temps pendant la saison du tabac pour donner un coup de main", dit Weaver.

Après environ deux mois de séchage du tabac, autour de Thanksgiving, les fermiers abattent les lattes de tabac, ses feuilles se sont transformées en un cuivre profond. La récolte est ensuite transférée dans une cave en terre pour y être mouillée. Quelques jours plus tard, les lattes sont amenées dans une salle d'effeuillage où la feuille est arrachée de la tige et conditionnée. Il faut environ une semaine à une personne pour dépouiller un acre de tabac.

Décaper une récolte entière peut occuper un agriculteur pendant plus d'un mois, selon son aide. Finalement, les feuilles sont pressées dans une boîte à balles et emballées pour la vente aux enchères ou pour la vente à la ferme. La plupart des Amish vendent leur Pennsylvania 41 à un courtier de Lancaster Leaf Co., l'un des derniers courtiers en tabac du comté.

Carl Berger, 84 ans, président de National Cigar Co. de Frankfort, Indiana, achète du tabac de Pennsylvanie à Lancaster Leaf, mais pas autant qu'il l'a fait il y a des décennies. « Les prix ont tellement augmenté lorsque les fabricants de tabac à chiquer sont venus acheter du tabac Pennsyl-vania », explique Berger. "La Pennsylvanie a toujours un bon tabac à feuilles larges et les Amish sont tout simplement merveilleux. Dans la plupart des fermes, tout ce dont vous avez besoin est une poignée de main. Leur parole est leur lien."

Le courtier en tabac de Lancaster, Geoffrey H. Ranck, a gagné sa vie en traitant avec les Amish. Rien ne rendrait sa carrière dans le tabac plus complète que de rajeunir l'enthousiasme des agriculteurs pour le tabac de Pennsylvanie en redonnant à la dicotylédone locale son importance antérieure.

Ranck est président et propriétaire de Domestic Tobacco Co., une société anciennement connue sous le nom d'A.K. Mann, datant de plus d'un siècle. Ranck est lié à la famille Mann par un mariage il y a des générations. Il a acheté la société au domaine familial Mann en 1989. Domestic est un courtier pour des dizaines de milliers de livres de tabac cultivé par Amish et produit également le cigare de marque Amish, qui se vend environ 70 cents le cigare.

Cherchant à tirer parti de la demande croissante d'une meilleure fumée, Ranck a lancé l'année dernière un nouveau cigare artisanal de haute qualité - The Presidents Private Stock - utilisant du tabac de Pennsylvanie pour sa longue garniture et sa cape. Le Presidents Private Stock de Domestic, qui se vend environ 3 $ le cigare, est fabriqué au Honduras, mais Ranck dit que sa saveur et son caractère sont purement de Pennsylvanie. "Je sais qu'une fois que les gens pourront le voir et le goûter, ils voudront [ce tabac] dans plus de leurs cigares", dit-il. Ranck a passé une bonne partie de l'année dernière à escorter des expéditions de tabac de Pennsylvanie jusqu'à une usine de Danlí, au Honduras, pour superviser les rouleaux manuels qualifiés et donner son espoir pour l'avenir.

Un monde à l'étranger, sur le patchwork de superficies en tabac qui chaque été transforme le paysage de Lancaster en une courtepointe de verdure, les agriculteurs amish comme Chris Stoltzfus continuent de travailler dur, fidèles à la tradition mais de plus en plus intrigués par la perspective du changement.

Tom Lowry couvre Wall Street pour USA AUJOURD'HUI. Il est natif de Pennsylvanie.


Champ de tabac - Histoire

Les premiers colons de la Nouvelle-Angleterre ont trouvé le loam sableux de la région de Windsor le sol parfait pour la culture du tabac. À partir de 1640, les agriculteurs du Connecticut importaient des graines de tabac de Virginie et, au milieu du XIXe siècle, la « Vallée du tabac », qui s'étendait de Springfield, Massachusetts, à Hartford, Connecticut, était devenue un centre de production de cultures commerciales.

La production commerciale de tabac a considérablement augmenté au début des années 1800 grâce à la popularité croissante des cigares chez les hommes aux États-Unis. Les agriculteurs de Windsor et des environs se sont spécialisés dans la culture du tabac pour les deux couches externes du cigare : la reliure et la cape. Bien qu'à l'origine destiné à la consommation locale, le tabac du Connecticut a rapidement trouvé des clients dans des villes comme New York et Philadelphie.

En 1910, le tabac était le principal produit agricole de la vallée : plus que de simplement façonner le paysage, la culture a contribué à façonner l'identité de la région. Cela était particulièrement vrai lorsqu'il s'agissait de tabac cultivé à l'ombre.

Shade Tobacco devient la marque de commerce de Valley

Les agriculteurs de la vallée cultivaient traditionnellement trois variétés de tabac. Les deux premiers, Broadleaf et Havana Seed, ont fait les meilleurs liants. Ces variétés prospéraient lorsqu'elles étaient cultivées à l'extérieur, avec une exposition complète au soleil. À la fin des années 1800, cependant, un tabac à grain fin de Sumatra a commencé à remplacer les capes de cigares fabriquées dans la vallée. To combat this, local farmers raised shade tents of hand-woven cloth over their crops to cut down on sun exposure and to raise the humidity levels surrounding the crop. This technique produced a thin, flavorful wrapper leaf that matched the quality of the Sumatran leaves. This new “shade tobacco” became the third and most famous variety of valley-grown tobacco.

Windsor first experimented with shade-grown tobacco in 1900. Farmers grew a half-acre of tobacco under these conditions on a plot of land on River Street in the village of Poquonock. The tent provided optimal growing conditions for the tobacco and the successful experiment initiated the shade tobacco era in Windsor. Thanks, in part, to this success, Windsor became the largest tobacco producer in Connecticut.

In order to support their operations, commercial growers became increasingly reliant on migratory labor. Tobacco was a very labor-intensive crop to produce and Windsor and the surrounding areas soon exhausted the supply of local help. With the onset of the immigration restrictions that accompanied World War I, local farmers resorted to drawing their seasonal labor from college campuses throughout the South.

In addition to utilizing college students for summer work, farmers also took advantage of inexpensive child labor from local areas. Farmers brought children in on trucks in the morning and then returned them to their homes at night, avoiding costly housing expenses. Local children became indispensable in the completion of two important tasks: picking leaves and preparing them for curing in the sheds.

Two boys picking tobacco on a Connecticut shade tobacco farm – Connecticut Historical Society and Connecticut History Online

The World War II years brought further labor shortages, as did the passing of Connecticut’s 1947 Child Labor Bill, which set age and hourly restrictions on agricultural labor. Tobacco farmers looked to the West Indies for help. Beginning in 1947, Puerto Rican and Jamaican laborers came to Connecticut by the thousands to work in the tobacco fields. Hired as seasonal workers, many of them eventually settled in Connecticut, making a significant impact on the demography of the area that is still reflected today.

Like other forms of tobacco use, cigar smoking has seen significant decline in recent years, due in part to the health concerns associated with tobacco consumption. In addition, the development of cheap, mass-produced cigar wrappers by commercial enterprises has taken a significant toll on the local tobacco industry. In the 1930s, Connecticut had 30,000 acres of farmland dedicated to tobacco production by 2006 this acreage had dwindled to less than 2,000 acres. Much of the former tobacco farmland is now used to grow nursery stock or has been developed into residential communities and shopping centers.

Museum Preserves Agricultural Heritage

In 1988, aware of the disappearing tobacco culture in the valley, local residents established the Connecticut Valley Tobacco Historical Society. Its mission was to preserve the stories and artifacts that made up such a significant part of the area’s identity. Thanks partly to a trust fund set up by John E. Luddy (a man who made a living selling shade cloth and other supplies to tobacco farmers), the Connecticut Valley Tobacco Historical Society was able to make a grant to the Town of Windsor for the construction of a tobacco museum at Northwest Park. Today, through its archives, collections, and exhibits, the Luddy/Taylor Tobacco Museum educates visitors on one of the most important aspects of Connecticut’s agricultural history.


History of Tobacco

Tobacco originated in the Caribbean and South America. Although it can also be found in other areas of the world it is grown mainly in the Caribbean because of the heat in the weather’s climate. This enables the product to flourish at its best. Once the seeds are placed in the soil, the development of it is activated by sunlight. When the plants have initially started to grow in the field they are then transferred to a larger field so that they can become fully prepared for usage. It takes approximately a hundred days for this process to take place. The plant could then be harvested using one of oldest methods known. This is cutting off the stalk at the ground using a curved knife. There is also another way in which they can be harvested and this originated in the 19th century. This was pulling the ripe or mature individual leaves off the stalk of the tobacco plant. The method is known as cropping. The dried-up leaves of tobacco would mainly be used for cigarettes, cigars, pipe smoking and religious purposes.

The link above gives a short video of how individuals harvest Tobacco.

Christopher Columbus sailed to the Caribbean in 1492 and he discovered indigenous people taking a rolled leaf and placing it into their mouths or noses and saw them exhaling smoke. They would also roll green leaves from the plant they called “cohiba” and wrap them in palm leaves before dipping it in saltwater. The indigenous people told Columbus that the smoking of Tobacco had a healing power and it enabled their lungs and pores to open. They also smoked the Tobacco in pipes only at religious festivals and ceremonies. They believed it was a gift from God and it was only meant for these types of events and misusing it would have resulted in sicknesses. The sickness were the Gods revealing their wrath among those who didn’t listen and abused it for their own purposes.

Image showing indigenous people smoking Tobacco in pipes.

The Beginning of Production

A voyager named Sir Francis Drake came back from his journey to the Caribbean with Tobacco and it was received most welcomed in England. This led to the production of the Tobacco industry in the Caribbean. The Europeans did not want to put out the work needed to make this industry flourish. This is where they acquired slaves to work on the industry for their own gain and profit. Tobacco was the first cash crop in the 17th century in the Caribbean islands. It was cultivated mostly in Cuba but also in Trinidad and Tobago, Barbados, Dominica and Jamaica. The production of Tobacco excelled in this time due to the demand international countries had for it. These countries were England, Spain, Germany, Algeria and France. England wanted Tobacco more than any other country because it became a leading item of commerce.

Image showing slaves working on the Tobacco Plantation

The collapse of Tobacco production in the Caribbean

The Caribbean eventually developed competition with their production. The United States of America especially in the country of Virginia had export tariffs which were in their favor, so production was given to their manufactures over the Caribbean islands. This led to the decrease in sales and demand of Tobacco from the Caribbean. In the year 1630 the price of the crop fell to one pence a pound. Tobacco regained its value in 1631 when the prices raised to 6d a pound. America became more prosperous in its production so prices dropped again to 2.5d and never got back its value. England always had a demand for Tobacco and it was noted that Virginian Tobacco was way better than the Caribbean’s. This caused the production to fail and the Caribbean decided to change their production from Tobacco to sugar.


A Brief History of Tobacco in America

Over the past 50 years, the portion of Americans who smoke dropped has dropped from 42 to 15 percent. The precipitous decline could mean the end of the fascination.

Over the past 50 years, the portion of Americans who smoke dropped has dropped from 42 to 15 percent. The precipitous decline could mean the end of the fascinating story of tobacco in the United States. In a 1990 paper, R. T. Ravenholt traces the way we’ve used, and thought about, tobacco over the centuries.

Ravenholt starts the story in 1492, when Columbus and his crew noticed the residents of the island now known as Cuba using the plant. In the 1580s, tobacco made its way from Virginia to Queen Elizabeth’s court. One account noted that smoking quickly became fashionable and that “Elizabeth herself was as familiar with a tobacco pipe as with her scepter.” By 1600, smoking was common in all of Europe’s maritime nations, and their colonial empires soon carried tobacco all over the world.

Various Native American nations from Canada to Brazil had long used tobacco for medicinal, ceremonial, and intoxication purposes, and some Europeans adopted it as cure-all. One physician wrote in 1718 that it “cleanses, purges, vomits, stupefies the brain, resists poison,” and, when used in poultices or drops, could cure toothaches and tumors, beautify the skin, and help deafness.

On the other hand, Ravenholt writes, after Queen Elizabeth’s death in 1603, James I pushed to stop the use of tobacco in England. He wrote of tobacco’s dangers to the brain and lungs, in a passage that combined a prescient warning about the drug’s health risks with intense racism. “What honour or policie can move us to imitate the barbarous and beastly manners of the wild, godlesse, and slavish Indians, especially in so vile and stinking a coustome?” he wrote.

In the US, chewing tobacco—made by mixing molasses with the leaves—was the main way to consume the plant through the nineteenth century. But Americans also began adopting cigarettes, which had first caught on in Europe. The invention of the cigarette rolling machine in 1881, and the introduction of portable “safety” matches around the turn of the century, turned smoking into a major domestic industry.

Weekly Newsletter

As tobacco use grew in the country, medical studies found clear links to various cancers and other health problems. But for decades few doctors took notice. Smoking boomed in the first half of the twentieth century, thanks to heavy advertising and the inclusion of cigarettes as part of soldiers’ rations during the two world wars. Cigarette consumption grew from 54 for each adult in the country in 1900 to a peak of 4,345 in 1963.

In the years that followed, heavily publicized medical findings made it impossible for the public to ignore the dangers of tobacco. Cigarette companies fought back, disputing the medical science and intensifying advertising campaigns in print media and on billboards. But, as the latest numbers show, the anti-smoking forces have continued to win out. Then again, with many Americans now trying vaping—using liquids laced with nicotine extracted from tobacco—it may be too soon to declare the plant’s era over.


Tobacco Field - History


cartouche on the lower right-hand corner of the Fry-Jefferson map of Virginia,
showing tobacco hogsheads being inspected and shipped overseas
Source: Library of Congress, A map of the most inhabited part of Virginia containing the whole province of Maryland with part of Pensilvania, New Jersey and North Carolina. Drawn by Joshua Fry & Peter Jefferson in 1751

There are multiple species of tobacco, which is in the same botanical family as eggplant, tomatoes, potatoes, and chili peppers. Nicotinia rustica et Nicotiana tabacum were domesticated in the Andes of Peru and Ecuador, and migrated north with the help of Native American farmers. Tobacco is not native to Virginia, but it was being grown in North America by Native American farmers 4,000 years before Jamestown was settled. 1

John Rolfe is credited with importing the seeds of a different species, Nicotiana tabacum, perhaps via a smuggler who obtained the seeds on a Caribbean island controlled by the Spanish. Thanks to Rolfe, Virginians grew a species of tobacco that was less harsh, with less nicotine, and competed successfully against the Nicotinia rustica imported to Spain. 2

Tobacco growing and processing dominated Virginia's economy for over three centuries, and transformed its landscape. Tobacco wears out the land, exhausting minerals and nutrients from the soil. The first Virginia colonists to acquire ownership of land were positioned to gain great wealth, permitting them to abandon old fields and plant in fresh soil that would produce great quantities of the crop.


Source: US Department of Agriculture, Tobacco and the Economy: Farms, Jobs, and Communities (Appendix 2, Figure 2)

The hunger for new land was fundamental to Virginia's colonial claims to the Ohio River Valley and to Kentucky. Virginians seeking new places to grow tobacco created conflicts with Native American tribes long after Powhatan's paramount chiefdom had been subjugated and the Coastal Plain had been occupied by European trespassers. Early towns in Virginia, including Alexandria, developed at locations where tobacco inspection stations and warehouses were built.

Growing tobacco is very labor-intensive. Flowers had to be removed in order to drive nutrients into growing bigger leaves. Picking leaves at separate times as they ripened might increase the quality of the tobacco, but the labor required for that work was not available in colonial Virginia. Until the development of flue curing after the Civil War, the entire plant would be cut down and dried before leaves were packed into hogsheads.


tobacco flowers drained energy from the leaves, but it was labor-intensive to "top" tobacco plants
Source: British Museum, Nicotiana Tabacum (drawn by Mary Delany, 1780)

In the 1600's the Virginia gentry who had acquired land needed to import a labor force. Imports of indentured servants were spurred by grants of headrights, but the supply of interested immigrants from England declined after the end of the English Civil War and restoration of Charles II to the throne in 1660. Religious and economic refugees were recruited from France and what today is Germany in the 1700's, as were the Scottish settlers in Ireland who sought greater opportunity in the New World.

However, by 1700 it was clear that the Virginian leaders had committed to getting their labor from Africa. In the second half of the 17th Century the Virginia gentry institutionalized and expanded slavery for one primary reason: to obtain the labor needed to farm tobacco. Without tobacco, slavery in Virginia may have died out as the practice did in the northern states - and without the economic factor of slavery, Virginia might have chosen to stay with the Union rather than join the Confederacy in the American Civil War in 1861-65.

Tobacco seeds are very, very tiny. Tobacco seedlings are grown in seedbeds of very fine soil, then transplanted to farm fields in the late spring after all danger of frost is past. Each slave or indentured servant working on a tobacco plantation in colonial days may have planted and weeded about two acres of cleared land with 9-10,000 plants a year, requiring bending over perhaps 50,000 times.

Tobacco drained the soil of key nutrients, requiring labor to clear forests so tobacco could be planted in fresh soil. "Old fields" had to remain unplanted for one-two decades before soil fertility was restored naturally (unless fertilized with animal manure). The most economical way to grow tobacco was on large farms, where most of the acreage could be left unused for 20 years: 3

[B]ecause the main crops, tobacco for export and corn for subsistence, were very demanding of soil nutrients, they required long rotations after short use if the land was to regain its fertility without manuring. The planter could grow tobacco for three years, followed by another three of corn, which has a deeper root system than tobacco and hence draws on another layer of soil, but the land then had to lie fallow for 20 years before yields could once again be profitable.

To maintain this rotation, the planter required 20 acres per hand, just for these two crops. Second, while seventeenth century planters introduced domestic livestock, they did not pen and feed it. and hence could not use animal manure. Long rotations were therefore the rule.


tobacco was air-dried before being packed ("prized") into hogsheads for shipping to England

Tobacco has been grown in nearly every Virginia county. Tobacco culture has evolved over the centuries, and has become an essential element of what makes Virginia unique. However, the tobacco-growing counties now are almost all in Southside and Southwest Virginia, and few urban Virginians have ever walked in a tobacco field, pulled suckers, topped plants, or even seen the crop harvested.

Today the process of growing tobacco is still labor-intensive, but profits from several acres of tobacco can exceed the profits from many more acres planted in corn or soybeans.

Nationwide, the annual tobacco crop was sold for about $3 billion in 1997, but the "value added" by processing it into cigarettes and other products was substantially greater - consumers spent $60 billion on tobacco products in 1998. Peak value of the tobacco crop was $3.5 billion in 1981, the same year as peak production. In 2010, the US tobacco crop was valued at $1.25 billion. Since 1970, Virginia's tobacco crop has ranged in value from a low of $61 million in 2005 to a high of $266 million in 1981. In 2010, value was $78 million. 4


in 1963 bright tobacco processing was concentrated in the Richmond Standard Metropolitan Statistical Area (SMSA), burley tobacco processing in Louisville, and cigar leaf wrapper processing in Pennsylvania
Source: Library of Congress, "The national atlas of the United States of America," Tobacco Manufactures

Different types of tobacco are grown in different places. In the United States, tobacco is a regional crop, concentrated in the Southeastern United States. Pennsylvania farmers grow cigar filler, while Connecticut River valley farmers produce the leaves used for cigar wrappers by growing tobacco plants under white cloth to reduce the number of spots from the sun and insects. Tobacco is also grown in large quantities in Zimbabwe, China - and especially in Brazil.


tobacco-growing counties in the United States
Source: US Department of Agriculture - Economic Research Service, Trends in U.S. Tobacco Farming (TBS-257-02, November 2004)

Cigarette, cigar, and pipe tobacco manufacturers blend different tobaccos to create unique tastes and burning characteristics. As described by a US Department of Agriculture report: 5

Tobacco is not a homogeneous product. The flavor, mildness, texture, tar, nicotine, and sugar content vary considerably across varieties or types of tobacco. Defining characteristics of different tobacco types include the curing process (flue-, air-, sun-cured) and leaf color (light or dark), size, and thickness. A given type of tobacco has a different quality depending on where it is grown, its position on the stalk (leaves near the bottom of the stalk are lower in quality), and weather conditions during growing and curing.


counties growing burley tobacco (left) are concentrated west of the Blue Ridge, and counties growing flue-cured tobacco (right) are concentrated est of the Blue Ridge
Source: National Agricultural Statistics Service

Burley is a dark leaf grown primarily in Kentucky and Tennessee, plus some southwestern Virginia counties (and starting in the 1990's, in Piedmont counties as well). 6

Bright tobacco (also known as "flue cured" or "Virginia" tobacco) is grown in the Piedmont and Coastal Plain from Northern Florida to Maryland. Strip the paper from a cigarette today, and the different color of tobaccos inside are obvious. Typically the darker-colored tobaccos are burley and the lighter-colored tobaccos are "bright," but foreign tobaccos are also added to almost every cigarette. The use of Turkish tobacco led to one brand being named Camels. Many different brands use that same tobacco, blending it with other types in different ratios to create unique flavors.

Local regions in the Southeastern United States that grow bright tobacco are known traditionally as "belts." Tobacco used to be sold at auctions in warehouses in small southern towns. Auctions were held in sequence, moving north as the crop ripened from the "Georgia Belt" in August to the "Old Belt" in Virginia in late Fall.


tobacco barns in 1939
Source: Library of Congress, John D. Ferguson and son coming up road in wagon tobacco barns in the background. Route 57 going east from Chatham (1939)

Climate plays a role. The harvest in Georgia is over by late August, but in Virginia the end of the harvest for flue-tobacco or "Type 11" tobacco is mid-October.


tobacco planting/harvest dates, starting in south and migrating north
Source: US Department of Agriculture, Field Crops Usual Planting and Harvesting Dates (October 2010)

Farmers would bring their crop to a warehouse, and bidders from different tobacco companies (such as Philip Morris) would walk along piles of tobacco arranged in long rows. An auctioneer would chant the bids until finally announcing the price at which each pile was sold.

The bidders walked at a steady pace, and it might take just 10-15 seconds at each pile until the auctioneer concluded his sing-song chant of the bids with "Sold American!" (if purchased by the American Tobacco Company, for example). A clerk trailing the bidders would write the price and the buying company on a ticket, which he would toss on each pile. After examining all the tickets on his piles, the tobacco farmer would discover if he had made a profit that year.


flue-cured leaves knotted into hands, piled on tobacco warehouse floor for auction
prior to being "prized" into hogsheads (visible in rear)
Source: Virginia Commonwealth University Libraries Digital Collections, Rarely Seen Richmond

The warehouse auction process has almost disappeared now. Farmers are contracting in the Spring with a specific tobacco company to sell the crop, eliminating the competitive bidding in the Fall. Small Virginia towns that had tobacco warehouses, such as South Hill, have lost both the economic activity of the crowd that came to auctions and an activity that reflected the unique culture of the tobacco growing community.

After a farmer sold his tobacco, the leaves were shipped to processing plants, where chopping and blending created different combinations with different flavors. Major centers of tobacco manufacturing were Lynchburg, Petersburg, and Richmond. After the Civil War, North Carolina emerged as the center of tobacco processing, and cigarette brands named after Winston and Salem commemorated manufacturing centers in that state.

One cigarette factory in Richmond remains, visible on Interstate 95 south of the James River. That facility is owned by Phillip Morris USA, a subsidiary of Altria. Altria sells Marlboro, which has 44% of the market in the United States. The company closed its North Carolina production plants in 2010, shifting production of cigarettes for European markets to non-American factories and placing all US production in Richmond. Altria also relocated its headquarters from New York to Richmond, making Richmond "Tobacco Town" again. 7

Altria's plant along I-95, first built in 1973, now produces half of all the cigarettes sold within the United States, and that Richmond facility may be the largest cigarette production plant in the world. Competition for that title comes from cigarette manufacturing in China, where production of the dominant Hongta ("Red Pagoda") brand is concentrated in the city of Yuxi. 8

Richmond is still dotted with old tobacco facilities. The Liggett and Myers cigarette manufacturing plant in downtown Richmond is now an office building. Tobacco storage warehouses on the slopes of Church Hill are being converted into housing for young, upwardly-mobile professionals. Twenty-five years ago, it was common in the early morning for the whole downtown to smell of ripening tobacco. The closest warehouses now are several miles south of town - as you drive by on I-95, look for the blue sheds with "Shh! Tobacco sleeping" sign.


declining Virginia tobacco production (in pounds), 1970-2010
Source: National Agricultural Statistics Service, Quick Stats

Four types of tobacco were raised by Virginia farmers, but one specialty version is no longer grown in sufficient quality to be recorded in the government statistics. Virginia tobacco farmers grow bright tobacco (classified by the US Department of Agriculture as flue-tobacco or Type 11) in what USDA calls the Piedmont District (basically Southside Virginia, east of the Blue Ridge).

Burley (Type 31) tobacco is grown primarily in Southwestern Virginia. The Blue Ridge separates the bright and burley regions. Until the mid-1990's, 98% of the burley in Virginia was grown west of Patrick County.

In addition, small amounts of tobacco classified as fire-cured (Type 21, cured with smoke) and soleil (Type 37, cured in direct sunlight) are grown in Virginia. Sun-cured tobaccos, often grown in Turkey and the Balkans, are added to many types of cigarettes to add aroma.

Brillant tobacco leaves are picked as they ripen, the bottom leaves first. The requirement to make multiple trips through the tobacco fields, to harvest leaves as they ripen, is one reason tobacco is still a labor intensive crop.

The picked leaves are flue-cured. A half-dozen or so leaves will be tied together at their base, and the bundles will be hung in air-tight barns. The barns are heated by propane burners located outside the barn, with flues carrying the heat into the barn to bake the leaves slowly. As the green tobacco leaves dry out and cure in the dry heat, the leaves turn yellow with brown "sugar spots."

Burley leaves are harvested all at once, by cutting the tobacco plant stalk at ground level. Leaves are left attached to the stalk, which is speared onto a stick and then hung in long rows at the top of barns to dry until brown. Burley barns are not air-tight, and the leaves dry in the cool autumn air without extra heat. Air circulation in the barn is increased by bending every other board away from the barn wall. Drying is essential to prevent the leaves from rotting, and ultimately to allow them to burn in cigarettes, pipes, cigars, etc.


burley tobacco air-curing in barn
Source: National Park Service

Fire-cured leaves are smoked in barns, in a process similar to smoking meat. Stalks are harvested similar to burley, so farmers make just one pass through the fields. Tobacco stalks are hung on racks, where leaves are exposed to several days of heat and smoke from hardwood fires.

Tobacco is often reported to be "the world's most widely cultivated non-food crop." Most Virginia farms do not grow tobacco, but it's a key crop for those who do. 9

In the Piedmont District ("Piedmont" tobacco region as defined by the US Department of Agriculture - not the entire Piedmont physiographic province. ), less that 10% of the farms had an allotment allowing them to grow tobacco. In 1996, however, that one crop "accounted for about half the gross value of production for the agricultural sector of the Piedmont region in 1996." Tobacco was grown on 10% of the average farm (29 of 290 acres) but generated 90% of the income for farms in that region. dix


types of tobacco in cigarettes, 1990-1999
Source: US Department of Agriculture - Economic Research Service, Trends in the Cigarette Industry After the Master Settlement Agreement

Unfortunately for Virginia farmers who appreciate the income from tobacco, the harvest is declining in quantity and value now. This is due in part because the supply of tobacco has increased as manufacturers - mostly cigarette companies - are importing cheaper tobacco from Africa and China and South America. Brazil is now the world's largest producer of flue-cured tobacco.


estimated leaf production (in million kilograms of uncured green tobacco)
Source: Universal Leaf Tobacco,
Virginia is not the #1 tobacco-growing state now
Source: Statistica, Leading tobacco producing U.S. states in 2014 and 2015 (in 1,000 pounds)

The manufacturers blend tobacco material from different locations to get the preferred combination for taste, burning rate, and cost. The use of imported tobacco is not new in Virginia. The logo for the Camel brand of cigarette was legitimately exotic. Turkish tobacco has added intense flavor to Virginia-made cigarettes for almost a century. Today, "unmanufactured tobacco" is one of the major commodities importé as well as exported through Norfolk.


tobacco: a major import commodity at Hampton Roads (in short tons)
Source: Virginia Port Authority, Comprehensive Annual Financial Report for the Fiscal Year Ended June 20, 2010, p.92

Tobacco and Staple Agriculture

Tobacco and Colonial Population

Tobacco Markets in Virginia

Tobacco Indemnification and Community Revitalization Commission


in 1880, tobacco was grown in many counties but the farmers in Southside harvested the greatest amount per acre
Source: Library of Congress, "Scribner's Statistical Atlas of the United States," Plate 110: Agriculture (Tobacco)

Liens

    (from CNN) (ASH) - the tobacco price support program (drawing) of tobacco landing on 1775 map by Joshua Fry and peter Jefferson (in North Carolina)
      (TIPS)
      (tobacco program) - Tobacco Market News report on Specialty Agriculture - Tobacco
    • Economic Research Service
      • Tobacco Briefing Room: Tobacco Leaf and Products, Statistics and Analysis (September 2000 report) - see tobacco growing regions
        • Tobacco: World Markets and Trade
          (for flue, burley and sun tobacco in 2000)
      • (tobacco buyout)
      • America's Tobacco-Farming Communities: Balancing Between Tradition and Change


      in the 1700's, tobacco was "prized" into hogsheads weighing 1,000 pounds for export to England
      Source: The Great South A Record of Journeys in Louisiana, Texas, the Indian Territory, Missouri, Arkansas, Mississippi, Alabama, Georgia, Florida, South Carolina, North Carolina, Kentucky, Tennessee, Virginia, West Virginia, and Maryland (1875)


      tobacco hogsheads too heavy to lift into wagons could be transported by "rolling roads" from farm to riverbank, for inspection (after 1730) and export
      Source: University of North Carolina, The Great South A Record of Journeys in Louisiana, Texas, the Indian Territory, Missouri, Arkansas, Mississippi, Alabama, Georgia, Florida, South Carolina, North Carolina, Kentucky, Tennessee, Virginia, West Virginia, and Maryland (1875)

      The tobacco was "nuked" like kitchen leftovers, but using industrial-sized microwave ovens from Amana. The goal was to eliminate the tobacco specific nitrosamines (TSNA) to produce less-toxic (but not necessarily safe. ) tobacco products. Nitrosamines are thought to be formed by nicotine and nitrogen oxides during the curing process, rather than when tobacco burns in the cigarette. The company noted that nicotine, while addictive, is not a carcinogen. The carcinogens are the cancer-producing materials.

      Star Scientific is a Virginia-based company, founded in 1990 to process "pure Virginia tobacco." It opened a warehouse in Chase City and cigarette manufacturing facilities in Petersburg (purchased from Brown & Williamson). In 1999, the General Assembly authorized the Virginia Economic Development Partnership to spend $2 million for economic incentives for companies to develop such tobacco products. Tobacco could be a viable agricultural crop in Virginia for another 400 years, if "safe" cigarettes could be manufactured. (Patent lawsuits between Star Scientific and R. J. Reynolds have limited the development of the company.) -->

      Les références


      Peter Jefferson's 1747 map of the Fairfax Grant noted the Hunting Creek tobacco inspection warehouse
      Source: University of North Carolina, "Early Maps of the American South," A Map of the northern neck in Virginia (by Peter Jefferson, Robert Brooke, Benjamin Winslow, Thomas Lewis, 1747)

      Voir la vidéo: La récolte du tabac en Suisse