Grève de Homestead - Résumé, causes et impact

Grève de Homestead - Résumé, causes et impact


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En juillet 1892, un différend entre Carnegie Steel et l'Amalgamated Association of Iron and Steel Workers a explosé en violence dans une aciérie appartenant à Andrew Carnegie à Homestead, en Pennsylvanie. Dans ce qui serait l'un des conflits patronaux-syndicaux les plus meurtriers de l'histoire du pays, une douzaine de personnes ont été tuées lorsque des grévistes ont attaqué 300 détectives de Pinkerton embauchés par la direction de l'usine comme agents de sécurité.

Carnegie Steel c. Syndicat des Métallos

En 1892, Andrew Carnegie avait gravi les échelons de son enfance pauvre en Écosse pour devenir l'un des industriels les plus riches et les plus puissants des États-Unis. Il était l'actionnaire majoritaire de Carnegie Steel, le plus grand sidérurgiste du pays, ainsi qu'un éminent philanthrope qui a exprimé son soutien public aux causes syndicales, y compris le droit des travailleurs de se syndiquer.

Mais lorsque Henry Clay Frick, président-directeur général de Carnegie Steel, a voulu réduire les salaires des travailleurs de l'usine de Homestead, située près de Pittsburgh sur la rive sud de la rivière Monongahela, Carnegie a soutenu les efforts de Frick malgré sa position publique en faveur des travailleurs. Homestead était l'un des plus importants du vaste réseau d'usines de fer, d'acier et de coke de Carnegie Steel, et les efforts de Frick l'opposeraient à l'Amalgamated Association of Iron and Steel Workers, l'un des plus grands syndicats du pays.

Début de la grève de Homestead

Le contrat de trois ans du syndicat avec Carnegie prenant fin en juin 1892, Frick a annoncé des réductions de salaire pour des centaines de travailleurs de Homestead. Après avoir refusé de négocier avec le syndicat, il a fermé l'aciérie de Homestead le 29 juin, mettant en lock-out 3 800 travailleurs. Seuls environ 725 de ces travailleurs appartenaient à Amalgamated, mais tous ont voté en faveur de la grève, surprenant Frick, qui avait supposé que seuls les membres du syndicat feraient grève.

Après que Frick ait fait construire une haute clôture surmontée de fil de fer barbelé autour du moulin lui-même, ce qui a amené les travailleurs à le surnommer «Fort Frick», des travailleurs armés ont encerclé l'usine et bouclé la ville. Afin de protéger les briseurs de grève qu'il envisageait d'embaucher, Frick a suivi l'exemple de nombreux industriels luttant contre les syndicats et a fait appel à la Pinkerton National Detective Agency. Les détectives de Pinkerton étaient connus pour avoir infiltré des syndicats et brisé des grèves dans tout le pays, y compris dans une autre usine de Carnegie quelques années plus tôt.

Arrivée des Pinkertons et flambée de violence

Tôt le matin du 6 juillet, environ 300 détectives de Pinkerton sont arrivés sur des barges tirées par des remorqueurs le long de la rivière Monongahela. Lorsque la nouvelle de leur approche est arrivée, des milliers de grévistes et leurs familles se sont précipités vers la rivière pour les empêcher de débarquer à Homestead. Les deux groupes ont échangé des coups de feu, les Pinkerton armés de fusils à répétition Winchester et les ouvriers sur les hauteurs tirant sur les barges avec des fusils anciens et même un vieux canon.

Après que les Pinkerton aient soulevé à plusieurs reprises un drapeau blanc, les travailleurs ont finalement accepté leur reddition en début de soirée. Près d'une douzaine de personnes avaient été tuées à ce moment-là, et une foule d'hommes, de femmes et d'enfants ont brutalement battu les Pinkerton qui ont débarqué après leur reddition. À la demande de Frick, le gouverneur de Pennsylvanie envoya bientôt 8 500 soldats de la Garde nationale à Homestead, qui sécurisa rapidement l'aciérie et plaça l'usine et la ville environnante sous la loi martiale.

Alors que le conflit à Homestead se déroulait, Carnegie était en vacances dans un château isolé en Écosse, où il passait une grande partie de chaque année. Bien que les travailleurs et les membres de la presse aient tenté de le joindre, il est resté inaccessible mais est resté en communication avec Frick, dont il a approuvé les actions.

Impact de la grève de Homestead

Bien que les travailleurs de Homestead aient initialement bénéficié d'un large soutien du public, cela a changé après leur traitement brutal des Pinkerton, ainsi qu'une tentative d'assassinat de Frick fin juillet par l'anarchiste Alexander Berkman, qui n'avait aucun lien avec le syndicat. Homestead reprit intégralement ses activités à la mi-août 1892, grâce à quelque 1 700 briseurs de grève, dont certains des premiers métallurgistes noirs de l'État.

De nombreux grévistes avaient repris le travail à la mi-octobre et le syndicat a reconnu sa défaite le mois suivant. Les dirigeants de la grève ont été inculpés de meurtre et d'autres de crimes moins graves. Aucun n'a été condamné, mais les dommages causés aux travailleurs syndiqués à Homestead avaient été causés. Avec Amalgamated à l'écart, Carnegie a réduit les salaires dans tous les domaines, mis en place une journée de travail de 12 heures et supprimé des centaines d'emplois dans les années à venir.

La débâcle de Homestead a contribué à détourner l'opinion publique de l'utilisation d'aides embauchées comme les Pinkerton dans les conflits du travail, et 26 États ont adopté des lois l'interdisant dans les années qui ont suivi la grève. La propre réputation de Carnegie a subi des dommages irréparables, les critiques le qualifiant d'hypocrite et de lâche pour s'être caché en Écosse et avoir permis à Frick de faire le sale boulot.

Pourtant, les bénéfices de Carnegie Steel ont continué d'augmenter à mesure que sa productivité dépassait celle de ses concurrents, même si le nombre de membres de l'Amalgamated est passé de plus de 20 000 en 1892 à 8 000 en 1895. La grève de Homestead a brisé le pouvoir de l'Amalgamated et a effectivement mis fin à la syndicalisation des métallos en aux États-Unis pendant les 26 années suivantes, avant de refaire surface à la fin de la Première Guerre mondiale.

Sources

La grève à Homestead Mill. Expérience américaine PBS.
La bataille de Homestead en 1892. La Bataille de la Fondation Homestead.
Léon Wolff, « Bataille à Homestead ». Héritage américain. Volume 16, numéro 3, avril 1965. 1892 Grève de Homestead. AFL-CIO.org.


Encyclopédie des Grandes Plaines

Des milliers de femmes ont profité du Homestead Act (1862) qui offrait des terres gratuites dans les Grandes Plaines américaines. Les femmes célibataires, veuves, divorcées ou abandonnées pouvaient acquérir 160 acres de terres fédérales en leur propre nom. La loi discrimine les femmes mariées. Une femme mariée n'était pas autorisée à prendre des terres en son propre nom à moins d'être considérée comme le chef de famille. La majorité des femmes propriétaires étaient jeunes (au moins vingt et un), célibataires et intéressées par l'aventure et la possibilité d'un gain économique.

Lucy Goldthorpe a raconté comment elle a été prise dans l'excitation de l'époque. "Même si vous n'aviez pas hérité d'un peu d'agitation et d'un esprit pionnier... il aurait été difficile de conjurer l'excitation du boom." Pauline Shoemaker a fait remarquer: "J'ai fait tout le reste, je pourrais aussi bien essayer de m'installer chez moi." Louise Karlson cherchait un bon investissement : « Lorsqu'en 1908 j'ai entendu parler de la terre ferme qu'on pouvait obtenir... Je me suis dit, voici ma chance. Quelques femmes possédaient des terres pour aider un parent de sexe masculin à étendre sa superficie. C'était l'exception plutôt que la règle, et même dans ces cas, les femmes recevaient généralement une certaine compensation pour leurs efforts.

La propriété familiale offrait aux veuves une opportunité économique qui leur était souvent refusée ailleurs. Beaucoup avaient des enfants à charge. Tyra Schanke, lorsqu'elle est devenue veuve, s'est retrouvée avec trois enfants, âgés de trois, quatre et cinq ans. Kari Skredsvig a élevé ses sept enfants dans une propriété près de Bowbells, dans le Dakota du Nord. Même les femmes âgées ont participé à cette entreprise. Anna Hensel avait soixante-sept ans lorsqu'elle a immigré aux États-Unis depuis la Bessarabie, dans le sud de la Russie. Un an plus tard, en 1903, elle a déclaré son intention de devenir citoyenne et a demandé une propriété familiale dans le comté de Hettinger, dans le Dakota du Nord. Les femmes de presque tous les groupes ethniques ont profité des opportunités de colonisation. Une liste complète mais non exhaustive comprendrait les Anglo-Américains, les Norvégiens, les Suédois, les Danois, les Finlandais, les Hollandais, les Islandais, les Allemands, les Allemands de Russie, les Bohémiens, les Polonais, les Ukrainiens, les Libanais, les Irlandais, les Anglais, les Écossais, les Italiens, les Afro-Américains. , et les juifs américains.

Bien que les expériences initiales des colons aient considérablement varié, peu de femmes ou d'hommes se sont lancés seuls dans une telle entreprise. Les colons venaient généralement en famille ou entre amis, mais quelques-uns se débrouillaient seuls. Kirsten Knudsen a quitté la Norvège avec deux autres jeunes femmes, mais elle est venue seule dans le comté de Mountrail, dans le Dakota du Nord. Elle ne connaissait personne et ne parlait pas anglais. Elle ne portait qu'une lettre d'introduction à un avocat d'un ami commun.

Le temps qu'il a fallu pour « prouver » ou recevoir le titre de propriété variait au fil des ans. Le Homestead Act de 1862 exigeait une résidence de cinq ans, mais la définition de la résidence était ambiguë. Certains fermiers ont quitté leur terre pendant de longues périodes pour gagner de l'argent, rendre visite à leur famille ou échapper aux intempéries. D'autres sont restés à terre la plupart du temps. Peu de temps après l'adoption du Homestead Act initial, des modifications prévoyaient d'autres moyens de « faire la navette » pour la revendication. Une de ces options permettait au fermier de résider sur la concession pendant seulement quatorze mois, puis de payer 1,25 $ l'acre pour recevoir le titre.

Les femmes qui prenaient des propriétés familiales avaient également tendance à « s'entraîner ». Beaucoup d'entre elles ont poursuivi des carrières en tant qu'enseignantes, infirmières, couturières et employées de maison, mais quelques-unes ont suivi des voies moins traditionnelles telles que le journalisme ou la photographie. Beaucoup se sont finalement mariés, mais certains sont restés célibataires. Ceux qui ont connu le succès économique ont utilisé leurs ressources de diverses manières. Certains sont restés sur leur propriété et ont accumulé des terres supplémentaires. D'autres ont vendu leurs avoirs et investi ailleurs. Dans certains cas, les homesteaders louaient la terre et utilisaient le produit pour des besoins personnels ou familiaux. Ida Popp a vendu son terrain dans le comté de Bowman, dans le Dakota du Nord, et a acheté un terrain attenant à la concession de son mari. Lucy Gorecki a échangé ses 160 acres contre un immeuble commercial à Fordville, dans le Dakota du Nord. Anna Mathilda Berg a troqué sa propriété contre une pension à Warwick, dans le Dakota du Nord.

À bien des égards, les femmes qui possédaient un foyer ressemblent aux femmes contemporaines. Leurs horaires étaient exigeants, exigeant de la flexibilité, de l'ingéniosité et de l'endurance. La plupart seraient considérés comme des acteurs et des agitateurs communautaires, car leurs initiatives ont joué un rôle déterminant dans la construction d'écoles, d'églises et d'autres institutions communautaires.

La période historique de la colonisation évoque généralement des histoires de blizzards, d'incendies de prairie et d'autres événements catastrophiques. Pourtant, la tragédie n'est qu'une dimension de la vie humaine. S'attarder sur cet aspect, c'est déformer la réalité. Malgré leurs lourdes exigences, de nombreux homesteaders ont trouvé du temps à consacrer à la musique, à l'art, à la littérature et même à la poésie. Le sens de l'humour était important pour façonner leur vision de la vie.

Les visiteurs de la ferme de Kirsten Knudsen ont probablement été étonnés d'entendre des accents musicaux des partitions d'opéras tels que La Traviata et Aida flotter dans l'air des prairies. Lorsque Kirsten est arrivée sur sa propriété, elle a apporté avec elle les opéras, mémorisés lorsqu'elle avait passé du temps en tant que fille de choeur au Théâtre national d'Oslo, en Norvège. Les femmes comme les hommes maîtrisaient le violon, le piano, l'orgue et d'autres instruments. Anna Zimmerman a raconté avoir joué pour des danses avec son frère. Ils jouaient tous les deux de l'accordéon, du violon et de la guitare. Anna jouait souvent de l'harmonica et dansait en même temps. Homesteading était plus que des larmes et de la souffrance.

Un examen plus approfondi de la vie des femmes qui ont fait du homestead ne réaffirme pas les anciennes descriptions qui les caractérisaient comme des « compagnons d'aide » secondaires ou des pionnières réticentes. Au contraire, avec les hommes, ils étaient les personnages principaux du drame de la colonisation.

H. Elaine Lindgren Université d'État du Dakota du Nord

Fairbanks, Carol. Femmes des Prairies : images dans la fiction américaine et canadienne. New Haven CT : Yale University Press, 1986.

Lindgren, H. Elaine. Atterrir en son propre nom. Norman : University of Oklahoma Press, 1996.

Muhn, James. « Femmes et loi sur la propriété familiale : administration par le département des terres d'un imbroglio juridique, 1863–82111934 ». Histoire juridique occidentale 7 (1994): 283�.


Chronique de l'Amérique est une collection numérique consultable de pages de journaux historiques de 1777 à 1963, parrainée conjointement par le National Endowment for the Humanities et la Bibliothèque du Congrès.

Le site Web comprend le Répertoire des journaux américains dans les bibliothèques américaines, un index interrogeable des journaux publiés aux États-Unis depuis 1690, qui aide les chercheurs à identifier quels titres existent pour un lieu et une heure spécifiques, et comment y accéder.


Les causes et les effets de la grève de Homestead

La grève de Homestead était un événement très violent, mais important pour les gens de l'industrie américaine des affaires. L'acte violent d'un homme d'affaires désespéré, tentant de maintenir la paix, a tué de nombreux hommes. La tristement célèbre histoire des Pinkerton a changé les modalités des accords commerciaux américains. La grève de Homestead a changé l'environnement commercial américain traditionnel en créant de nouvelles lois et en faisant prendre conscience du besoin de paix dans le monde des affaires.

La Carnegie Steel Company était une usine prospère, qui employait plusieurs centaines d'ouvriers. Andrew Carnegie, qui était le propriétaire de l'entreprise, voulait une grande entreprise prospère, ce qu'il avait déjà réalisé, mais il cherchait toujours des moyens d'économiser et de gagner plus d'argent. En 1892, des syndicats avaient été formés (Gardner p. 70). L'Amalgamated Association of Iron and Steel Workers, fondée en 1876, est rapidement devenue le plus grand syndicat avec quelque 24 000 travailleurs (Ciment p. 33). Le syndicat a empêché Andrew Carnegie de baisser les coûts et les salaires.

En 1900, l'acier de Carnegie était bon marché. Du coup, les ponts et les gratte-ciel étaient non seulement possibles mais aussi abordables. L'acier a alimenté la croissance nationale, accélérant la zone industrielle déjà en plein essor. L'acier signifiait plus d'emplois, une stature nationale et une meilleure qualité de vie pour beaucoup. Pour les travailleurs de Carnegie, cependant, l'acier bon marché signifiait des salaires plus bas, une sécurité d'emploi moindre et la fin du travail créatif. La recherche d'efficacité de Carnegie a coûté aux travailleurs de l'acier leurs syndicats et le contrôle de leur propre travail.

Seulement 325 des 3 800 travailleurs de la Carnegie Steel Company étaient membres de l'Amalgamated Association of Iron and Steel Workers. Le petit groupe de travailleurs bien rémunérés qui appartenait à l'Association fusionnée des travailleurs du fer et de l'acier a aidé l'entreprise à lutter contre les salaires et les droits des travailleurs. Ils se disputaient les conditions de travail. L'une des pires conditions de travail de la Carnegie Steel Company était le fait qu'elle ne payait absolument aucune prime de risque. Environ 300 hommes ont été tués et 2 000 autres ont été blessés alors qu'ils travaillaient là-bas. La Carnegie Steel Company n'a offert aucun remboursement aux familles des hommes tués ou aux hommes blessés eux-mêmes (Gardner p. 65). Les membres amalgamés de Homestead ont également « poussé l'entreprise à accéder à la plupart de ses demandes ». (Gardner p. 65)

L'entreprise a été forcée de prendre de nombreuses décisions par les membres amalgamés de Homestead. Le syndicat (Amalgamated Association of Iron and Steel Workers) était une force très puissante, et Andrew Carnegie voulait que le syndicat disparaisse (Ciment p. 33). Sans l'Amalgamated Association of Iron and Steel Workers, l'entreprise aurait pu modifier les salaires sans confrontation.

Le syndicat et les autres contrats des travailleurs devaient expirer le 30 juin 1892. En 1889, les travailleurs avaient gagné une grève et négocié un contrat de trois ans à échelle variable en fonction des bénéfices (Goldner p. 1). Andrew Carnegie a laissé Henry Clay Frick en charge de la lutte contre le différend contractuel. Henry Clay Frick était connu pour sa politique antisyndicale. Les deux parties contestant l'accord contractuel ont continué à avoir des réunions et n'ont pas pu parvenir à un accord. Les travailleurs ont tenté de pendre Frick et le surintendant J.A. Potter sur la propriété du moulin pour exprimer leur mécontentement (Goldner p. 1). Les travailleurs étaient extrêmement irrités et estimaient que l'entreprise n'était pas raisonnable, pratique ou rationnelle.

Les travailleurs syndiqués et non syndiqués se sont efforcés ensemble sous la direction de Hugh O'Donnell, un membre actif de l'Amalgamated Association of Iron and Steel Workers, de parvenir à un accord. Trois autres conférences entre les deux parties ont eu lieu entre mars et juin. « Frick a alors annoncé qu'il ne travaillerait plus les Amalgamés et que le travail commencerait comme d'habitude le 6 juillet, sans reconnaissance du syndicat (Goldner p. 1). Cela a provoqué la colère des travailleurs et lors d'une réunion, 3 800 travailleurs ont voté en faveur de la grève ( Goldner, page 1). Il s'agissait d'un nombre de grévistes étonnamment plus important que ce à quoi l'entreprise était préparée.


La grève de Homestead, 1892

Récit d'une grève militante des métallurgistes de la société Carnegie aux États-Unis défendant leur organisation et leurs conditions contre les patrons, la police et les mercenaires armés engagés.

Le baron voleur Andrew Carnegie a précipité la grève de Homestead de 1892 avec son attaque contre le niveau de vie des travailleurs et sa tentative de briser le syndicat représentant les travailleurs les plus qualifiés. Carnegie a annoncé son intention d'imposer une baisse de salaire de 18% et a publié une déclaration disant que le vrai problème était de savoir si les travailleurs de l'acier Homestead seraient syndiqués ou non. Il a ordonné la construction d'une clôture de 12 pieds de haut autour de l'usine – 3 miles de long – avec des trous de 3 pouces à hauteur d'épaule tous les 25 pieds, signalant la préparation d'un combat armé avec les travailleurs. Dans le même temps, Carnegie a engagé la célèbre société Pinkerton pour fournir des voyous armés pour la lutte à venir. Un ultimatum a été lancé pour que les travailleurs acceptent la baisse de salaire d'ici le 24 juin sous peine de licenciements massifs.

Les ouvriers n'ont pas pris ces provocations à la légère. Ils n'étaient pas sur le point d'abandonner le syndicat et de se soumettre aux diktats de Carnegie sans combattre. Le syndicat amalgamé, qui représentait les travailleurs qualifiés, environ 750 des 3 800 employés de l'usine, a établi un comité consultatif, composé de cinq délégués de chaque loge, pour coordonner la lutte contre les attaques de Carnegie. Une assemblée de masse de 3 000 travailleurs de toutes catégories, syndiqués et non syndiqués, a voté massivement en faveur de la grève.

Le comité consultatif a pris la responsabilité d'organiser un réseau élaboré pour suivre les manœuvres de l'entreprise, pour surveiller la possibilité d'un transport anticipé des hommes de main de Pinkerton par bateau fluvial depuis Pittsburgh. Les travailleurs ont loué leur propre bateau pour patrouiller le fleuve. Chaque route dans un rayon de cinq milles de Homestead a été bloquée, et un millier de grévistes ont patrouillé les rives de la rivière sur dix milles. Le Comité a assumé le contrôle virtuel de la ville, assumant l'autorité sur les installations d'eau, de gaz et d'électricité, fermant les saloons, maintenant l'ordre et promulguant des lois ad hoc. Une tentative du shérif du comté d'agir contre les grévistes est tombée à plat lorsqu'il s'est avéré incapable de lever un groupe. Les travailleurs ont offert au shérif une visite de l'usine et ont promis de garantir la sécurité de l'installation contre tout intrus. La sympathie pour les grévistes était élevée.

Le 5 juillet, un sifflet à vapeur a sonné l'alarme à 4 heures du matin. Deux barges transportant plus de 300 Pinkertons ont quitté Pittsburgh. Au moment où les voyous sont arrivés à Homestead, 10 000 grévistes armés et leurs partisans étaient rassemblés pour les « saluer ». Un affrontement armé a éclaté. Trente ouvriers ont été blessés et trois tués au début des combats. Des prolétaires armés des villes voisines se sont précipités sur les lieux pour renforcer leurs frères de classe. La fusillade s'est poursuivie toute la journée. Enfin, les Pinkertons démoralisés, piégés dans une chaleur débilitante sur les barges, en infériorité numérique et en armes, se sont mutinés contre leurs supérieurs.

La plupart n'étaient pas des agents réguliers, mais des réservistes qui avaient été recrutés sous de faux prétextes, ils étaient prêts à intimider, intimider et terroriser, mais n'avaient pas le courage d'affronter une résistance de classe armée et organisée. Une fois que les Pinkerton se sont rendus, les travailleurs ont débattu de ce qu'ils devaient faire de leurs prisonniers méprisés. Irrité par les pertes infligées par les Pinkerton - un total de 40 blessés, 9 tués - certains voulaient exécuter les voyous, mais le Comité a estimé qu'une exécution de masse serait utilisée contre les grévistes par les patrons. Au lieu de cela, les Pinkertons ont été contraints de relever un défi. En fin de compte, les pertes subies par les Pinkerton ont été de 20 balles, sept tués et 300 blessés en courant.

En représailles à la mort des grévistes, un jeune anarchiste russe du nom d'Alexander Berkman a tenté d'assassiner le patron de Carnegie, Henry Clay Frick. Il a tiré sur Frick à deux reprises et l'a poignardé, mais Frick a remarquablement survécu. Berkman a ensuite été emprisonné pendant 14 ans.

La grève a duré quatre mois. Finalement, des troupes fédérales ont été amenées pour écraser la lutte et 160 grévistes ont été arrêtés et inculpés de meurtre et d'agression. Mais l'appareil répressif des patrons n'a pu trouver de jury nulle part dans la région de Pittsburgh qui condamnerait un seul attaquant. Tous ont été acquittés. Hugh O'Donnell, l'un des chefs de file de la grève, a d'abord été accusé de trahison. Après son acquittement de ces chefs d'accusation, il a été immédiatement arrêté de nouveau et jugé pour meurtre. Et après l'acquittement de cette accusation, il a été de nouveau arrêté et jugé pour voies de fait – repoussant à nouveau avec succès les poursuites de l'État.

Cependant, malgré le rejet des accusations criminelles, le moral de la grève a été brisé et le syndicat chassé. Dans tout le pays, les travailleurs étaient sympathiques à la lutte à Homestead, et il va sans dire que les porte-parole de la classe capitaliste étaient furieux. Les grévistes étaient qualifiés de « foule ». Le New York Times a reconnu que la société avait provoqué la bataille, a néanmoins maintenu sa solidarité avec son frère de classe et a insisté sur le fait que l'obligation de l'État était « de faire respecter la loi et l'ordre à Homestead, de réprimer la foule, de mettre la propriété du Carnegie Steel Company en possession de ses propriétaires et pour protéger leurs droits légitimes."

Bien qu'il se soit soldé par une défaite, Homestead a été un moment important dans l'histoire de la lutte des classes en Amérique. Ce qui s'est passé à Homestead n'était pas une émeute. C'était une violence de classe organisée, consciemment contrôlée par les travailleurs, dans le cadre de la lutte. Homestead a clairement démontré la capacité des travailleurs à organiser leurs luttes, à résister aux attaques de la classe capitaliste, à réaliser une solidarité active dans la lutte, à organiser leur propre pouvoir pour rivaliser avec celui de l'appareil d'État local pendant la lutte, à organiser la violence de classe et l'exercer judicieusement.

Edité et modifié par libcom à partir d'un article intitulé L'héritage historique de la classe ouvrière - L'histoire démontre le pouvoir des luttes ouvrières par le courant communiste international.


Les causes et les effets de la grève de Homestead

La grève de Homestead était un événement très violent, mais important pour les gens de l'industrie américaine des affaires. L'acte violent d'un homme d'affaires désespéré, tentant de maintenir la paix, a tué de nombreux hommes. La tristement célèbre histoire des Pinkerton a changé les modalités des accords commerciaux américains. La grève de Homestead a changé l'environnement commercial américain traditionnel en créant de nouvelles lois et en faisant prendre conscience du besoin de paix dans le monde des affaires.

La Carnegie Steel Company était une usine prospère, qui employait plusieurs centaines d'ouvriers. Andrew Carnegie, qui était le propriétaire de l'entreprise, voulait une grande entreprise prospère, ce qu'il avait déjà réalisé, mais il cherchait toujours des moyens d'économiser et de gagner plus d'argent. En 1892, des syndicats avaient été formés (Gardner p. 70). L'Amalgamated Association of Iron and Steel Workers, fondée en 1876, est rapidement devenue le plus grand syndicat avec quelque 24 000 travailleurs (Ciment p. 33).

Le syndicat a empêché Andrew Carnegie de baisser les coûts et les salaires.

En 1900, l'acier de Carnegie était bon marché. Du coup, les ponts et les gratte-ciel étaient non seulement possibles mais aussi abordables. L'acier a alimenté la croissance nationale, accélérant la zone industrielle déjà en plein essor. L'acier signifiait plus d'emplois, une stature nationale et une meilleure qualité de vie pour beaucoup. Pour les travailleurs de Carnegie, cependant, l'acier bon marché signifiait des salaires plus bas, une sécurité d'emploi moindre et la fin du travail créatif. La recherche d'efficacité de Carnegie a coûté aux travailleurs de l'acier leurs syndicats et le contrôle de leur propre travail.

Seulement 325 des 3 800 travailleurs de la Carnegie Steel Company étaient membres de l'Amalgamated Association of Iron and Steel Workers. Le petit groupe de travailleurs bien rémunérés qui appartenait à l'Association fusionnée des travailleurs du fer et de l'acier a aidé l'entreprise à lutter contre les salaires et les droits des travailleurs. Ils se disputaient les conditions de travail. L'une des pires conditions de travail de la Carnegie Steel Company.

Styles de citations :

Les causes et les effets de la grève Homestead. (2004, 18 mars). Dans WriteWork.com. Récupéré à 01h39, le 27 juin 2021, sur https://www.writework.com/essay/causes-and-effects-homestead-strike

Contributeurs de WriteWork. "Les causes et les effets de la grève Homestead" WriteWork.com. WriteWork.com, 18 mars 2004. Web. 27 juin 2021.

Contributeurs de WriteWork, « The Causes and Effects of the Homestead Strike », WriteWork.com, https://www.writework.com/essay/causes-and-effects-homestead-strike (consulté le 27 juin 2021)

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. et peu a été fait dans les faveurs des travailleurs. En 1892, les travailleurs de l'usine sidérurgique Homestead près de Pittsburg ont fait grève et ont provoqué un chaos de masse et ont tué au moins deux détectives de Pinkerton et un civil, parmi de nombreux autres travailleurs (Document G). Les actes de violence.

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Le saviez-vous?

Bon nombre des accusés qui ont été jugés après les émeutes n'étaient même pas présents à l'assemblée de Haymarket, mais ont été arrêtés simplement parce qu'ils organisaient les syndicats.

Après la Dépression des années 1870, la production industrielle a commencé à prospérer aux États-Unis. Chicago était un centre majeur d'activité industrielle et abritait également de nombreux immigrants allemands. Compte tenu d'une main-d'œuvre aussi importante, Chicago a également vu se développer des groupes et des syndicats exigeant de meilleures conditions de travail. Les «Chevaliers du Travail» étaient un syndicat privilégié avec un effectif atteignant environ 700 000 en 1886. Certaines organisations socialistes et anarchistes étaient également actives. Leurs chefs comprenaient August Spies, Albert Parsons et Samuel Fielden.

Importance de l'émeute de Haymarket

Les syndicats et le mouvement pour les droits des travailleurs industriels prennent de l'ampleur au cours des années 1880. L'incident, également connu sous le nom de Massacre de Haymarket ou Affaire Haymarket, est considéré comme un jalon important dans l'histoire du mouvement syndical, non seulement aux États-Unis, mais dans le monde entier. Cette période est caractérisée par le mouvement de jour de huit heures proéminent, qui a poussé pour ‘huit heures pour le travail, huit heures pour les loisirs et huit heures pour le repos’.

La Journée internationale du travail, célébrée le premier jour de mai de chaque année, est une date déclarée par la Deuxième Internationale en 1889 pour commémorer l'affaire Haymarket.

L'émeute de Haymarket

Le 4 mai 1886, les syndicats avaient appelé à une réunion de protestation contre les attaques de la police contre les travailleurs lors d'une grève la veille. Vers la fin de cette rencontre, la police a tenté de disperser la réunion alors que de nombreux manifestants étaient déjà partis. À ce stade, un inconnu a lancé une bombe à dynamite sur la police. L'explosion d'une bombe, suivie de tirs de la police, a fait quatre morts et sept policiers, faisant plus d'une centaine de blessés.

Causes

La Fédération des métiers organisés et des syndicats avait, dans une convention de 1884, décidé que le 1er mai 1886 serait le jour où le mouvement pour la journée de huit heures à travers le pays commencerait. Tous les syndicats, affirmant la revendication de la journée de huit heures, se sont préparés à une grève générale ce jour-là. Le 1er mai, Chicago a vu le nombre maximum de travailleurs se mettre en grève, ce nombre atteignant plus de 300 000 dans tout le pays.

Soon after that, workers assembled at the McCormick Harvesting Machine Company at Western and Blue Island Avenues on May 3. The strike was carried forward in a non-violent manner, until the evening. After the end of the workday, some workers went towards the gates of the company to confront the strikebreakers. The police intervened to protect the strikebreakers and strikers, leading to firing upon the crowd. Two workers were killed, and many were wounded. To protest against this brutal attack of the police, the unions agreed to organize a ‘protest meeting’ at the Haymarket Square the next day.

The anarchist leaders responded rapidly by printing fliers in English and German, appealing to the workers to come prepared for a Mass-Meeting. The flier said,

“Good Speakers will be present to denounce the latest atrocious act of the police, the shooting of our fellow-workmen yesterday afternoon.”

On May 4, the then Mayor of Chicago, Carter Harrison, himself attended as an observer, and had declared the meet to be peaceful. As it was drizzling, much of the crowd had already returned. During one of the last speeches, by Samuel Fielden, the police suddenly ordered the crowd to disperse. As the police reached closer, a person, unknown till date, hurled a handmade dynamite bomb at them. A confrontation between the protesters and the police led to several fatalities, killing both policemen and civilians in the process.

Effets

After the Haymarket riot, a gradual repression of the labor movement came about. People lost trust in the worker’s associations and the campaign. Most of the German immigrants and Bohemians, rather the labor community at large, was looked at with suspicion. Also, businessmen showed a lot of support for the police. The American labor movement, in general, received a setback due to the riot, also weakening the struggle for the eight-hour day demand.

Several suspects, including the speakers at the protest, were arrested. The blame for the riot was put entirely on the anarchists and the labor organizations. Some leaders and their newspaper offices were searched and raided by the police. The trials were accused to be concluded in a biased manner. The sentences of Samuel Fielden and Michael Schwab (assistant editor to August Spies) were commuted by Illinois Governor Richard James Oglesby to life in prison on November 10. 1887. The next day, on November 11, George Engel (believed to be at home during the riot), Adolph Fischer (type setter of the newspaper ‘Arbeiter Zeitung’, August Spies, and Albert Parsons were executed.

International Labor Day, observed on May 1 every year, has been adopted by several nations, including Britain and Israel, who have more recently made it a public holiday. This was a suggestion by a delegate from the American Federation of Labor at the 1889 labor conference in Paris.


Contenu

Carnegie Steel made major technological innovations in the 1880s, especially the installation of the open-hearth system at Homestead in 1886. It now became possible to make steel suitable for structural beams and for armor plate for the United States Navy, which paid far higher prices for the premium product. In addition, the plant moved increasingly toward the continuous system of production. Carnegie installed vastly improved systems of material-handling, like overhead cranes, hoists, charging machines, and buggies. All of this greatly sped up the process of steelmaking, and allowed the production of vastly larger quantities of the product. As the mills expanded, the labor force grew rapidly, especially with unskilled workers. However, while Carnegie Steel grew and progressed, workers at Homestead were seeing their wages drop. [9]

The Amalgamated Association of Iron and Steel Workers (AA) was an American labor union formed in 1876. It was a craft union representing skilled iron and steelworkers.

The AA's membership was concentrated in ironworks west of the Allegheny Mountains. The union negotiated national uniform wage scales on an annual basis helped regulate working hours, workload levels and work speeds and helped improve working conditions. It also acted as a hiring hall, helping employers find scarce puddlers and rollers. [dix]

The AA organized the independently-owned Pittsburgh Bessemer Steel Works in Homestead in 1881. The AA engaged in a bitter strike at the Homestead works on January 1, 1882, in an effort to prevent management from including a non-union clause in the workers' contracts, known as a "yellow-dog contract". The violence occurred on both sides, and the plant brought in numerous strikebreakers. The strike ended on March 20 in a complete victory for the union. [11]

The AA struck the steel plant again on July 1, 1889, when negotiations for a new three-year collective bargaining agreement failed. The strikers seized the town and once again made common cause with various immigrant groups. Backed by 2,000 townspeople, the strikers drove off a trainload of strikebreakers on July 10. When the sheriff returned with 125 newly deputized agents two days later, the strikers rallied 5,000 townspeople to their cause. Although victorious, the union agreed to significant wage cuts that left tonnage rates less than half those at the nearby Jones and Laughlin works, where technological improvements had not been made. [12]

Carnegie officials conceded that the AA essentially ran the Homestead plant after the 1889 strike. The union contract contained 58 pages of footnotes defining work-rules at the plant and strictly limited management's ability to maximize output. [13]

For its part, the AA saw substantial gains after the 1889 strike. Membership doubled, and the local union treasury had a balance of $146,000. The Homestead union grew belligerent, and relationships between workers and managers grew tense. [14]

The Homestead strike was organized and purposeful, a harbinger of the type of strike which marked the modern age of labor relations in the United States. [15] The AA strike at the Homestead steel mill in 1892 was different from previous large-scale strikes in American history such as the Great railroad strike of 1877 or the Great Southwest Railroad Strike of 1886. Earlier strikes had been largely leaderless and disorganized mass uprisings of workers.

Andrew Carnegie placed industrialist Henry Clay Frick in charge of his company's operations in 1881. Frick resolved to break the union at Homestead. "The mills have never been able to turn out the product they should, owing to being held back by the Amalgamated men," he complained in a letter to Carnegie. [16]

Carnegie was publicly in favor of labor unions. He condemned the use of strikebreakers and told associates that no steel mill was worth a single drop of blood. [17] But Carnegie agreed with Frick's desire to break the union and "reorganize the whole affair, and . . . exact good reasons for employing every man. Far too many men required by Amalgamated rules." [18] Carnegie ordered the Homestead plant to manufacture large amounts of inventory so the plant could weather a strike. He also drafted a notice (which Frick never released) withdrawing recognition of the union. [19]

With the collective bargaining agreement due to expire on June 30, 1892, Frick and the leaders of the local AA union entered into negotiations in February. With the steel industry doing well and prices higher, the AA asked for a wage increase the AA represented about 800 of the 3,800 workers at the plant. Frick immediately countered with a 22% wage decrease that would affect nearly half the union's membership and remove a number of positions from the bargaining unit. Carnegie encouraged Frick to use the negotiations to break the union: ". the Firm has decided that the minority must give way to the majority. These works, therefore, will be necessarily non-union after the expiration of the present agreement." [20] Carnegie believed that the Amalgamated was a hindrance to efficiency furthermore it was not representative of the workers. It admitted only a small group of skilled workers. It was in its own way an elitist, discriminatory organization that was not worthy of the republic, Carnegie felt. [21]

Frick announced on April 30, 1892 that he would bargain for 29 more days. If no contract was reached, Carnegie Steel would cease to recognize the union. Carnegie formally approved Frick's tactics on May 4. Then Frick offered a slightly better wage scale and advised the superintendent to tell the workers, "We do not care whether a man belongs to a union or not, nor do we wish to interfere. He may belong to as many unions or organizations as he chooses, but we think our employees at Homestead Steel Works would fare much better working under the system in vogue at Edgar Thomson and Duquesne." [22]

Frick locked workers out of the plate mill and one of the open hearth furnaces on the evening of June 28. When no collective bargaining agreement was reached on June 29, Frick locked the union out of the rest of the plant. A high fence topped with barbed wire, begun in January, was completed and the plant sealed to the workers. Sniper towers with searchlights were constructed near each mill building, and high-pressure water cannons (some capable of spraying boiling-hot liquid) were placed at each entrance. Various aspects of the plant were protected, reinforced, or shielded. [23]

At a mass meeting on June 30, local AA leaders reviewed the final negotiating sessions and announced that the company had broken the contract by locking out workers a day before the contract expired. The Knights of Labor, which had organized the mechanics and transportation workers at Homestead, agreed to walk out alongside the skilled workers of the AA. Workers at Carnegie plants in Pittsburgh, Duquesne, Union Mills and Beaver Falls struck in sympathy the same day. [24]

The Declaration of the Strike Committee, dated July 20, 1892 reads in part,

The employees in the mill of Messrs. Carnegie, Phipps & Co., at Homestead, Pa., have built there a town with its homes, its schools and its churches have for many years been faithful co-workers with the company in the business of the mill have invested thousands of dollars of their savings in said mill in the expectation of spending their lives in Homestead and of working in the mill during the period of their efficiency. . . . "Therefore, the committee desires to express to the public as its firm belief that both the public and the employees aforesaid have equitable rights and interests in the said mill which cannot be modified or diverted without due process of law that the employees have the right to continuous employment in the said mill during efficiency and good behavior without regard to religious, political or economic opinions or associations that it is against public policy and subversive of the fundamental principles of American liberty that a whole community of workers should be denied employment or suffer any other social detriment on account of membership in a church, a political party or a trade union that it is our duty as American citizens to resist by every legal and ordinary means the unconstitutional, anarchic and revolutionary policy of the Carnegie Company, which seems to evince a contempt [for] public and private interests and a disdain [for] the public conscience. . . . [25]

The strikers were determined to keep the plant closed. They secured a steam-powered river launch and several rowboats to patrol the Monongahela River, which ran alongside the plant. Men also divided themselves into units along military lines. Picket lines were thrown up around the plant and the town, and 24-hour shifts established. Ferries and trains were watched. Strangers were challenged to give explanations for their presence in town if one was not forthcoming, they were escorted outside the city limits. Telegraph communications with AA locals in other cities were established to keep tabs on the company's attempts to hire replacement workers. Reporters were issued special badges which gave them safe passage through the town, but the badges were withdrawn if it was felt misleading or false information made it into the news. Tavern owners were even asked to prevent excessive drinking. [26]

Frick was also busy. The company placed ads for replacement workers in newspapers as far away as Boston, St. Louis and even Europe. [27]

But unprotected strikebreakers would be driven off. On July 4, Frick formally requested that Sheriff William H. McCleary intervene to allow supervisors access to the plant. Carnegie corporation attorney Philander Knox gave the go-ahead to the sheriff on July 5, and McCleary dispatched 11 deputies to the town to post handbills ordering the strikers to stop interfering with the plant's operation. The strikers tore down the handbills and told the deputies that they would not turn over the plant to nonunion workers. Then they herded the deputies onto a boat and sent them downriver to Pittsburgh. [28]

Frick had ordered the construction of a solid board fence topped with barbed wire around mill property. The workers dubbed the newly fortified mill "Fort Frick."

Frick's intent was to open the works with nonunion men on July 6. Knox devised a plan to get the Pinkertons onto the mill property. With the mill ringed by striking workers, the agents would access the plant grounds from the river. Three hundred Pinkerton agents assembled on the Davis Island Dam on the Ohio River about five miles below Pittsburgh at 10:30 p.m. on the night of July 5, 1892. They were given Winchester rifles, placed on two specially-equipped barges and towed upriver. [29] They were also given badges which read "Watchman, Carnegie Company, Limited." [30] Many had been hired out of lodging houses at $2.50 per day and were unaware of what their assignment was in Homestead. [31]

The strikers were prepared for the Pinkerton agents the AA had learned of the Pinkertons as soon as they had left Boston for the embarkation point. The small flotilla of union boats went downriver to meet the barges. Strikers on the steam launch fired a few random shots at the barges, then withdrew—blowing the launch whistle to alert the plant. The strikers blew the plant whistle at 2:30 a.m., drawing thousands of men, women and children to the plant. [32]

Pinkertons attempt to land Edit

The Pinkertons attempted to land under cover of darkness about 4 a.m. A large crowd of families had kept pace with the boats as they were towed by a tug into the town. A few shots were fired at the tug and barges, but no one was injured. The crowd tore down the barbed-wire fence and strikers and their families surged onto the Homestead plant grounds. Some in the crowd threw stones at the barges, but strike leaders shouted for restraint. [33]

The Pinkerton agents attempted to disembark, and more shots were fired. Conflicting testimony exists as to which side fired the first shot in this encounter. (Shooting having begun earlier when the barges were being towed up the river) John T. McCurry, a boatman on the steamboat Little Bill (which had been hired by the Pinkerton Detective Agency to ferry its agents to the steel mill) and one of the men wounded by the strikers, said: "The armed Pinkerton men commenced to climb up the banks. Then the workmen opened fire on the detectives. The men shot first, and not until three of the Pinkerton men had fallen did they respond to the fire. I am willing to take an oath that the workmen fired first, and that the Pinkerton men did not shoot until some of their number had been wounded." [34] But according to Le New York Times, the Pinkertons shot first. [35] The newspaper reported that the Pinkertons opened fire and wounded William Foy, a worker. [35] Regardless of which side opened fire first, the first two individuals wounded were Frederick Heinde, captain of the Pinkertons, [36] and Foy. The Pinkerton agents aboard the barges then fired into the crowd, killing two and wounding eleven. The crowd responded in kind, killing two and wounding twelve. The firefight continued for about 10 minutes. [37]

The strikers then huddled behind the pig and scrap iron in the mill yard, while the Pinkertons cut holes in the side of the barges so they could fire on any who approached. The Pinkerton tug departed with the wounded agents, leaving the barges stranded. The strikers soon set to work building a rampart of steel beams further up the riverbank from which they could fire down on the barges. Hundreds of women continued to crowd on the riverbank between the strikers and the agents, calling on the strikers to 'kill the Pinkertons'. [38]

The strikers continued to sporadically fire on the barges. Union members took potshots at the ships from their rowboats and the steam-powered launch. The burgess of Homestead, John McLuckie, issued a proclamation at 6:00 a.m. asking for townspeople to help defend the peace more than 5,000 people congregated on the hills overlooking the steelworks. A 20-pounder brass cannon was set up on the shore opposite the steel mill, and an attempt was made to sink the barges. Six miles away in Pittsburgh, thousands of steelworkers gathered in the streets, listening to accounts of the attacks at Homestead hundreds, many of them armed, began to move toward the town to assist the strikers. [39]

The Pinkertons attempted to disembark again at 8:00 a.m. A striker high up the riverbank fired a shot. The Pinkertons returned fire, and four more strikers were killed (one by shrapnel sent flying when cannon fire hit one of the barges). [40] Many of the Pinkerton agents refused to participate in the firefight any longer the agents crowded onto the barge farthest from the shore. More experienced agents were barely able to stop the new recruits from abandoning the ships and swimming away. Intermittent gunfire from both sides continued throughout the morning. When the tug attempted to retrieve the barges at 10:50 a.m., gunfire drove it off. More than 300 riflemen positioned themselves on the high ground and kept a steady stream of fire on the barges. Just before noon, a sniper shot and killed another Pinkerton agent. [41] A Pinkerton agent on one of the barges was A.L. Wells, a Bennett Medical College student, who had joined the "expedition" to earn enough money during the summer months. During the fighting, he played a vital role and attended to the injured on the barge. [42]

After a few more hours, the strikers attempted to burn the barges. They seized a raft, loaded it with oil-soaked timber and floated it toward the barges. The Pinkertons nearly panicked, and a Pinkerton captain had to threaten to shoot anyone who fled. But the fire burned itself out before it reached the barges. The strikers then loaded a railroad flatcar with drums of oil and set it afire. The flatcar hurtled down the rails toward the mill's wharf where the barges were docked. But the car stopped at the water's edge and burned itself out. Dynamite was thrown at the barges, but it only hit the mark once (causing a little damage to one barge). At 2:00 p.m., the workers poured oil onto the river, hoping the oil slick would burn the barges attempts to light the slick failed. [43]

Calls for state intervention Edit

The AA worked behind the scenes to avoid further bloodshed and defuse the tense situation. At 9:00 a.m., outgoing AA international president William Weihe rushed to the sheriff's office and asked McCleary to convey a request to Frick to meet. McCleary did so, but Frick refused. He knew that the more chaotic the situation became, the more likely it was that Governor Robert E. Pattison would call out the state militia. [44]

Sheriff McCleary resisted attempts to call for state intervention until 10 a.m. on July 6. In a telegram to Governor Pattison, he described how his deputies and the Carnegie men had been driven off, and noted that the workers and their supporters actively resisting the landing numbered nearly 5,000. Pattison responded by requiring McCleary to exhaust every effort to restore the peace. McCleary asked again for help at noon, and Pattison responded by asking how many deputies the sheriff had. A third telegram, sent at 3:00 p.m., again elicited a response from the governor exhorting McCleary to raise his own troops. [45]

Pinkerton surrender Edit

At 4:00 p.m., events at the mill quickly began to wind down. More than 5,000 men—most of them armed mill hands from the nearby South Side, Braddock and Duquesne works—arrived at the Homestead plant. Weihe wanted to prevent further trouble at Homestead, so he pleaded with Frick to confer with representatives of the Amalgamated to return to Homestead and stop the armed conflict. [46] [ page nécessaire ] Weihe urged the strikers to let the Pinkertons surrender, but he was shouted down. Weihe tried to speak again, but this time his pleas were drowned out as the strikers bombarded the barges with fireworks left over from the recent Independence Day celebration. Hugh O'Donnell, a heater in the plant and head of the union's strike committee, then spoke to the crowd. He demanded that each Pinkerton be charged with murder, forced to turn over his arms and then be removed from the town. The crowd shouted their approval. [47]

The Pinkertons, too, wished to surrender. At 5:00 p.m., they raised a white flag and two agents asked to speak with the strikers. O'Donnell guaranteed them safe passage out of town. Upon arrival, their arms were stripped from them. With heads uncovered, to distinguish them from the mill hands, they passed along between two rows of guards armed with Winchesters. [48] As the Pinkertons crossed the grounds of the mill, the crowd formed a gantlet through which the agents passed. Men and women threw sand and stones at the Pinkerton agents, spat on them and beat them. Several Pinkertons were clubbed into unconsciousness. Members of the crowd ransacked the barges, then burned them to the waterline. [49]

As the Pinkertons were marched through town to the opera house (which served as a temporary jail), the townspeople continued to assault the agents. Two agents were beaten as horrified town officials looked on. The press expressed shock at the treatment of the Pinkerton agents, and the torrent of abuse helped turn media sympathies away from the strikers. [50]

The strike committee met with the town council to discuss the handover of the agents to McCleary. But the real talks were taking place between McCleary and Weihe in McCleary's office. At 10:15 p.m., the two sides agreed to a transfer process. A special train arrived at 12:30 a.m. on July 7. McCleary, the international AA's lawyer and several town officials accompanied the Pinkerton agents to Pittsburgh. [51]

But when the Pinkerton agents arrived at their final destination in Pittsburgh, state officials declared that they would not be charged with murder (per the agreement with the strikers) but rather simply released. The announcement was made with the full concurrence of the AA attorney. A special train whisked the Pinkerton agents out of the city at 10:00 a.m. on July 7. [52]

William Pinkerton in his testimony before Congress stated that three Pinkerton agents died in the strike—two because of injuries [53] and a third injured agent committed suicide. [54] [55] The total number of Pinkertons, according to the agents themselves, who died was seven and who were wounded was eleven. [56] [57] According to one newspaper report, an agent under cannon fire jumped off a barge and drowned. [58] [59] John Shingle, the captain of the steamboat Little Bill a été tué. [60] Between thirty-three to thirty-five agents and one crewman of the Little Bill were reported in the hospital injured. [61] [62] The total number of captured Pinkertons was 324. [63] A roster of 266 names [64] and 360 Winchester rifles and enough provisions to feed a regiment for a week were also taken from the barges. [65]

On July 7, the strike committee sent a telegram to Governor Pattison to attempt to persuade him that law and order had been restored in the town. Pattison replied that he had heard differently. Union officials traveled to Harrisburg and met with Pattison on July 9. Their discussions revolved not around law and order, but the safety of the Carnegie plant. [66]

Pattison, however, remained unconvinced by the strikers' arguments. Although Pattison had ordered the Pennsylvania militia to muster on July 6, he had not formally charged it with doing anything. Pattison's refusal to act rested largely on his concern that the union controlled the entire city of Homestead and commanded the allegiance of its citizens. Pattison refused to order the town taken by force, for fear a massacre would occur. But once emotions had died down, Pattison felt the need to act. He had been elected with the backing of a Carnegie-supported political machine, and he could no longer refuse to protect Carnegie interests. [67]

The steelworkers resolved to meet the militia with open arms, hoping to establish good relations with the troops. But the militia managed to keep its arrival to the town a secret almost to the last moment. At 9:00 a.m. on July 12, the Pennsylvania state militia arrived at the small Munhall train station near the Homestead mill (rather than the downtown train station as expected). Their commander, Major General George R. Snowden, made it clear to local officials that he sided with the owners. When Hugh O'Donnell, the head of the union's strike committee attempted to welcome Snowden and pledge the cooperation of the strikers, Snowden told him that the strikers had not been law abiding, and that "I want you to distinctly understand that I am the master of this situation." [68] More than 4,000 soldiers surrounded the plant. Within 20 minutes they had displaced the picketers by 10:00 a.m., company officials were back in their offices. Another 2,000 troops camped on the high ground overlooking the city. [69]

The company quickly brought in strikebreakers and restarted production under the protection of the militia. Despite the presence of AFL pickets in front of several recruitment offices across the nation, Frick easily found employees to work the mill. The company quickly built bunk houses, dining halls and kitchens on the mill grounds to accommodate the strikebreakers. New employees, many of them black, arrived on July 13, and the mill furnaces relit on July 15. When a few workers attempted to storm into the plant to stop the relighting of the furnaces, militiamen fought them off and wounded six with bayonets. [70] But all was not well inside the plant. A race war between nonunion black and white workers in the Homestead plant broke out on July 22, 1892. [71]

Desperate to find a way to continue the strike, the AA appealed to Whitelaw Reid, the Republican candidate for vice president, on July 16. The AA offered to make no demands or set any preconditions the union merely asked that Carnegie Steel reopen the negotiations. Reid wrote to Frick, warning him that the strike was hurting the Republican ticket and pleading with him to reopen talks. Frick refused. [72]

Frick, too, needed a way out of the strike. The company could not operate for long with strikebreakers living on the mill grounds, and permanent replacements had to be found.

On July 18, the town was placed under martial law, further disheartening many of the strikers. [73]

National attention became riveted on Homestead when, on July 23, Alexander Berkman, a New York anarchist with no connection to steel or to organized labor, plotted with his lover Emma Goldman to assassinate Frick. He came in from New York, gained entrance to Frick's office, then shot and stabbed the executive. Frick survived and continued his role Berkman was sentenced to 22 years in prison. [74]

The Berkman assassination attempt undermined public support for the union and prompted the final collapse of the strike. Hugh O'Donnell was removed as chair of the strike committee when he proposed to return to work at the lower wage scale if the unionists could get their jobs back. On August 12, the company announced that 1,700 men were working at the mill and production had resumed at full capacity. The national AFL refused to intervene, the East European workers ignored the union and it had no strategy left. The union voted to go back to work on Carnegie's terms the strike had failed and the union had collapsed. [75]

Legal battles Edit

The company had waged a second front in state court, and was winning. On July 18, sixteen of the strike leaders were charged with conspiracy, riot and murder. Each man was jailed for one night and forced to post a $10,000 bond.

The union retaliated by charging company executives with murder as well. The company men, too, had to post a $10,000 bond, but they were not forced to spend any time in jail. One judge issued treason charges against the Advisory Committee on August 30 for making itself the law. Most of the men could not raise the bail bond, and went to jail or into hiding. A compromise was reached whereby both sides dropped their charges. [76]

Support for the strikers evaporated. The AFL refused to call for a boycott of Carnegie products in September 1892. Wholesale crossing of the picket line occurred, first among Eastern European immigrants and then among all workers. The strike had collapsed so much that the state militia pulled out on October 13, ending the 95-day occupation. The AA was nearly bankrupted by the job action. Weekly union relief for a member averaged $6.25 but totaled a staggering $10,000 per week when including 1,600 strikers. With only 192 out of more than 3,800 strikers in attendance, the Homestead chapter of the AA voted, 101 to 91, to return to work on November 20, 1892. [77]

In the end, only four workers were ever tried on the actual charges filed on July 18. Three AA members were found innocent of all charges. Hugh Dempsey, the leader of the local Knights of Labor District Assembly, was found guilty of conspiring to poison [78] nonunion workers at the plant—despite the state's star witness recanting his testimony on the stand. Dempsey served a seven-year prison term. In February 1893, Knox and the union agreed to drop the charges filed against one another, and no further prosecutions emerged from the events at Homestead. [79]

The striking AA affiliate in Beaver Falls gave in the same day as the Homestead lodge. The AA affiliate at Union Mills held out until August 14, 1893. But by then the union had only 53 members. The union had been broken the company had been operating the plant at full capacity for almost a year, since September 1892. [80]

The Homestead strike broke the AA as a force in the American labor movement. Many employers refused to sign contracts with their AA unions while the strike lasted. A deepening in 1893 of the Long Depression led most steel companies to seek wage decreases similar to those imposed at Homestead. [81]

An organizing drive at the Homestead plant in 1896 was suppressed by Frick. In May 1899, three hundred Homestead workers formed an AA lodge, but Frick ordered the Homestead works shut down and the unionization effort collapsed.

De-unionization efforts throughout the Midwest began against the AA in 1897 when Jones and Laughlin Steel refused to sign a contract. By 1900, not a single steel plant in Pennsylvania remained unionized. The AA presence in Ohio and Illinois continued for a few more years, but the union continued to collapse. Many lodges disbanded, their members disillusioned. Others were easily broken in short battles. Carnegie Steel's Mingo Junction, Ohio, plant was the last major unionized steel mill in the country. But it, too, successfully withdrew recognition without a fight in 1903. [82]

AA membership sagged to 10,000 in 1894 from its high of over 24,000 in 1891. A year later, it was down to 8,000. A 1901 strike against Carnegie's successor company, U.S. Steel collapsed. By 1909, membership in the AA had sunk to 6,300. A nationwide steel strike of 1919 also was unsuccessful. [83] The AA maintained a rump membership in the steel industry until its takeover by the Steel Workers Organizing Committee in 1936. The two organizations officially disbanded and formed the United Steelworkers May 22, 1942.

In 1999 the Bost Building in downtown Homestead, AA headquarters throughout the strike, was designated a National Historic Landmark. It is used as a museum devoted not only to the strike, but also the steel industry in the Pittsburgh area. A railroad bridge over the Monongahela River near the site of the battle is named Pinkerton's Landing Bridge in honor of the dead. Two sites were each designated with a Pennsylvania state historical marker: the site where Pinkerton attempted to land, and the two adjoining cemeteries of St. Mary's and Homestead where are buried the remains of six of the seven Carnegie Steel Company workers that were killed. [6] The Pinkerton landing site was also named a Pittsburgh History and Landmarks Foundation Historic Landmark. [7]

The pumphouse where the gunfight occurred remains as a museum and meeting hall. There are several historical markers as well as a metal commemorative sign with the US Steel logo that reads "In honor of the workers".


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TODAY IN HISTORY: The Homestead Strike

As bedrock businesses, like the auto industry, are being transformed in the current economy, and American workers come under intense pressure, here’s some “Hidden History” of another financial meltdown. In the late 19th century, labor and industry were fraught with conflict as American business soured. Only back then, the conflict turned deadly. Au July 6, 1892, 3,800 striking steelworkers fought with strikebreakers in a daylong battle that left ten men dead. Their story is a somber reminder of the harsh history of American labor.

Les Homestead Strike was a labor lockout and strike that began in late June 1892 in the town of Homestead, near Pittsburgh, at the Carnegie Steel Works.Owned by Andrew Carnegie, the plant was managed by Henry Frick, a Pittsburgh industrialist who made his fortune producing coke needed for steelmaking. The strike was organized by the Amalgamated Association of Iron and Steel Workers, an early trade union, which had some success in organizing workers and negotiating contracts with other steel factories.

During a severe economic downturn, Frick and Carnegie determined to break the union. Carnegie left the country and Frick was given control of the union-busting effort. He surrounded the plant with a 12-foot high fence, three miles long, and equipped with guard towers and sniper posts from which guns could be fired. The strikers renamed the plant “Fort Frick.” Frick then brought in a private army of Pinkerton Detectives, often used in that time as strikebreakers.

When hundreds of Pinkerton men, armed with Winchester rifles, were moved toward the factory on river barges in the middle of the night, striking union members raced from house to house –in Paul Revere fashion– raising an alarm. The strikers attacked the barges with burning oil and dynamite. And on July 6, a pitched gun battle raged for more than twelve hours between the Pinkertons and strikers. When it was over, three Pinkerton men and seven to nine workers lay dead or mortally wounded.

Pennsylvania’s governor called out the state militia to put down the Homestead strike. The soldiers took over the plant, and strikebreaking workers were shipped in by railroad car. The strike was crushed, and with it, the Amalgamated Association collapsed. Carnegie and Frick slashed wages, instituted a 12-hour workday and fired hundreds of workers. Union members were blacklisted and unable to return to work.

In a bizarre aftermath to the strike, anarchist Alexander Berkman tried to assassinate Frick in revenge for the dead steelworkers. Berkman had plotted this attack with his lover, Emma Goldman. (In her memoirs, Goldman wrote of an unsuccessful attempt at prostitution to earn money to fund their plan.) A few weeks after the strike began, on July 23, 1892, Berkman shot Frick, but only wounded the businessman. Berkman was sentenced to 22 years in prison and served 14. There was no evidence to connect Emma Goldman to the plot and she went on to become a noted speaker, writer and publisher. She was jailed for opposing the draft during World War I and the government later deported her and Berkman to Russia during the first “Red Scare” in 1919.

Frick, an avid art collector (and named in April 2009 by financial network CNBC as one of the “Worst American CEOs of All Time”), later moved to New York where he built a Fifth Avenue home occupying a full city block to house his art collection. (The home is now the Frick Collection http://www.frick.org/information/index.htm).

Carnegie later sold his steel business to J.P. Morgan, who told the Scottish-born, poor-boy-turned-industrialist that he was now “the richest man in the world.”

Steelworkers were left without a union until the 1930s. Most labor laws protecting workers were not enacted until the 1930s. (A monument to the dead steelworkers was erected in 1941.)


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