Opération Craftsman - Bataille de Bologne, 14-21 avril 45

Opération Craftsman - Bataille de Bologne, 14-21 avril 45

Opération Craftsman - Bataille de Bologne, 14-21 avril 45

L'opération Craftsman ou la bataille de Bologne (14 avril-2 mai 1945) faisait partie de la cinquième armée de l'offensive finale des Alliés en Italie et a vu l'armée percer dans la vallée du Pô à l'ouest de Bologne puis avancer rapidement vers le Pô avant d'occuper le centre et l'ouest de la vallée du Pô.

La Cinquième armée était maintenant commandée par le général Truscott, et il avait une influence majeure sur le développement du plan Craftsman. Le général Clark, l'ancien commandant de l'armée, et maintenant le commandant du groupe d'armées en Italie, avait voulu prendre Bologne, mais Truscott était conscient que les Allemands avaient construit leurs solides défenses le long de la route 65, la route de Bologne. Il voulait faire son effort principal plus à l'ouest, le long et à l'ouest de la route 64, ce qui amènerait ses hommes dans les plaines du Pô à l'ouest de Bologne.

Le plan de Truscott était que l'attaque commence par une avance du 4e corps de Crittenberger, sur sa gauche. Ce corps occupait une section de 50 milles du front, du Reno au sud-ouest de Bologne jusqu'à la côte ouest. Sur la gauche, la 92e division effectuerait des attaques de diversion. Au centre se trouvait la 1ère division brésilienne, qui s'est également vu confier un rôle assez mineur. La partie principale de l'offensive du 4e corps impliquerait son unité de droite, l'excellente 10e division de montagne. Une fois que le 4e corps aurait atteint la plaine du Pô, le 2e corps attaquerait sur sa droite, une partie du corps émergeant à l'ouest de Bologne et une partie attaquant la ville. Les deux corps avanceraient ensuite vers le nord jusqu'au Pô, le 4e corps remontant la route 12 jusqu'à Ostiglia et le 2e corps se dirigeant vers Bondeno, à dix-huit milles à l'est. Le 2e corps se joindrait à l'avancée de la 8e armée quelque part sur le front du 2e corps, en piégeant, espérons-le, une grande partie de la 10e armée allemande entre eux. Chaque corps s'est vu attribuer une division blindée, mais ils ont été postés l'un à côté de l'autre à la frontière du corps, avec la 1ère division blindée américaine sur le flanc droit du 4ème corps et la 6ème division blindée sud-africaine sur le flanc gauche du 2ème corps.

Après avoir traversé le Pô, le 4e corps devait se déplacer vers le nord jusqu'à Vérone, puis vers l'ouest jusqu'au lac de Garde, pour couper la 14e armée allemande dans le nord-ouest de l'Italie. Le 2e corps et la huitième armée devaient avancer vers le nord-est jusqu'à l'Adige et, espérons-le, percer la «ligne de Venise» allemande et empêcher les Allemands de se retirer dans les Alpes, où les Alliés craignaient de mettre en place une «redoute nationale» et la préparation d'un dernier combat.

L'offensive alliée devait commencer sur le front de la Huitième armée, pour permettre à toute la force des forces aériennes alliées de soutenir l'attaque à travers les rivières Senio et Santerno. La Cinquième Armée attaquerait alors à J+3. Au sein de l'attache de la 5e armée, le 4e corps attaquerait en premier, avec tout le soutien aérien disponible. Le 2e Corps attaquera 36 heures plus tard, encore une fois avec tout le soutien aérien.

La cinquième armée a mené une attaque de diversion, l'opération Second Wind (5-19 avril 1945). Cela a vu la 92e division modifiée forcer les Allemands à abandonner Massa, sur la côte au sud-est de La Spezia, et déplacer un régiment de la 90e division Panzer Grenadier de leurs réserves vers la côte ouest. La 29e Panzer Grenadier Division avait déjà été déplacée vers la côte derrière Venise, et n'était donc pas disponible lorsque les principales attaques ont commencé.

La bataille

Le jour J pour Craftsman avait été fixé au 12 avril, mais un épais brouillard est intervenu et l'attaque a été reportée au 14 avril. Les premières attaques aériennes ont commencé à 8 h 30, commençant par des bombes lourdes, suivies par des bombardiers moyens et des chasseurs-bombardiers. L'artillerie a ouvert le feu à 9 h 10, et les forces terrestres ont suivi peu après.

L'attaque initiale impliquait la 10e division de montagne américaine, attaquant vers le massif de Rocco Roffeno. Le contrôle de cette montagne et des crêtes associées ouvrirait la route qui partait ouest/nord-ouest de Vergato vers Modène. L'attaque frapperait également la jonction entre le 51e corps de montagne à l'ouest et le 14e corps panzer à l'est. Le massif était défendu par la 334e division du corps de montagne. La 94e division du 14e Panzer Corps était à l'est. L'attaque de la division Mountain a réussi à percer un trou dans la ligne allemande à la fin de la première journée. L'avance se poursuit le lendemain et, à la fin du 15 avril, la 94e division est forcée de battre en retraite. À la fin du 18 avril, la 10e division de montagne avait atteint le bord nord des montagnes.

L'attaque du 4e corps progresse également sur ses flancs. Sur la gauche, les Brésiliens ont avancé au nord-ouest de Castel D'aiano, tandis qu'à droite, la 1re division blindée a pris Vergato le 16 avril et, à la fin du 17 avril, elle avait avancé de cinq milles au-delà de la ville.

L'attaque du 2e corps a commencé dans la nuit du 15 au 16 avril et a progressé plus lentement. Ils attaquaient quatre divisions allemandes dans des défenses préparées à l'avance sur la ligne que les Allemands s'attendaient à devoir défendre. Les Allemands tenaient toujours sur la route 65 le 18 avril, mais ils devenaient dangereusement isolés par l'avancée du 4e corps sur un flanc et le 2e corps polonais de la 8e armée, venant de l'est. Le général Truscott a décidé que le moment était venu de déplacer la plupart des efforts du 2e corps vers la gauche pour renforcer le succès du 4e corps.

L'attaque finale vers les plaines a commencé à 9 h 30 le 18 avril. La 10e Montagne et la 85e Divisions menèrent l'attaque. Sur la droite, le 85e s'est heurté à peu ou pas de résistance et a pu avancer de cinq milles dans la vallée depuis Vergato. La 10e division de montagne s'est heurtée à plus de résistance le 18 avril, mais les Allemands ont tenté de se retirer. Cette retraite se transforme en déroute et, le 20 avril, les Américains font enfin irruption dans les plaines. En milieu d'après-midi, la 87e division d'infanterie de montagne, 10e division de montagne, avait atteint l'autoroute 9 près de Ponte Samoggia, à dix milles au nord-ouest de Bologne. A leur droite, la 88e division, qui avait remplacé la 85e, atteignit Riale, et à leur droite la 6e division blindée sud-africaine atteignit Casalecchio, toutes deux au pied des montagnes.

Les premières troupes alliées entrent dans Bologne le 21 avril. Cela comprenait une force de la 133e d'infanterie, de la 34e division venant de l'ouest, des Polonais venant de l'est et du groupe italien Legnano.

La poursuite

La position allemande en Italie s'est maintenant effondrée. Tard le 21 avril, le général Vietinghoff ordonna une retraite à grande échelle derrière le Pô, l'opération Herbstnebel, mais nombre de ses unités commencèrent à s'effondrer alors qu'elles fuyaient vers le Pô. Les avions alliés ont détruit la plupart des ponts sur la rivière, piégeant la plupart des équipements lourds allemands sur la rive sud. Du côté américain, le 4e corps avança vers Ostiglia, atteignant le Pô le 22 avril. Au fur et à mesure qu'ils poussaient vers le nord, les Américains ont dispersé plus d'unités allemandes. Le 23 avril, le général von Senger und Etterlin dut limoger le QG du 14th Panzer Corps et rejoindre la fuite vers le Pô. Sur la gauche du corps, la 1re division blindée se heurte à plus de résistance, alors que le 51e corps de montagne tente de se retirer vers le nord-ouest. Malgré tout, son Combat Command A passa Modène le 22 avril et atteignit le Pô à Guastalla tôt le 23 avril, suivi quelques heures plus tard par Combat Command B.

Sur le front du 2e corps, la 88e division atteint le Pô tard le 23 avril. La division occupa l'un des points de passage allemands et put faire 11 000 prisonniers au cours des deux jours suivants, dont le général von Schellwitz, commandant de la 362e division d'infanterie. Le 6e blindé sud-africain avança vers le nord sur la rive ouest du Reno, se heurtant à la résistance des 1re et 4e divisions de parachutistes. Le 23 avril, à Finale, au nord-ouest du point où la rivière tourne à l'est, ils rencontrent la 6e division blindée britannique de la 8e armée, coupant la retraite du 1er corps de parachutistes.

Les premières troupes du 4e corps ont traversé le Pô tôt le 23 avril. La première traversée a été effectuée par le 1er bataillon, 87e d'infanterie de montagne. Le bataillon a subi quelques pertes dues aux tirs allemands sur la rive sud, mais aucune pendant la traversée et en une heure la tête de pont a été sécurisée. La division était de l'autre côté de la rivière le 24 avril.

Les prochaines cibles de Truscott étaient Vérone et le fleuve Adige. Une avance rapide vers l'Adige empêcherait les Allemands de l'utiliser comme ligne défensive et couperait les survivants de la 14e armée au nord-ouest. Afin de mener à bien cette avance, la 85e division franchit le Pô le 24 avril et le premier pont flottant est achevé le 25 avril. Sur le front du 2e corps, un régiment de la 88e division réussit à faire franchir un bataillon à un pont de chemin de fer endommagé le 24 avril. Le 25 avril, la 91e division et la 6e division blindée sud-africaine traversèrent à bord de DUKW et de divers radeaux et barges.

Après le passage du Pô, Truscott envoie son corps dans différentes directions. Le 2e corps devait avancer le long de la route 12 et occuper l'Adige entre Vérone et Legnano. Le 4e corps devait faire face aux Allemands et aux Italiens dans le nord-ouest. Cela impliquait un assaut sur deux fronts, avec les Brésiliens et la 34e division sur la gauche, avançant sur la route 9, et un certain nombre de forces opérationnelles interarmes le long de la lisière nord de la vallée du Pô pour bloquer les voies d'évacuation dans les Alpes.

Sur le front du 2e corps, la 10e division de montagne est envoyée pour contourner Mantoue, puis coupe la route entre Vérone et le lac de Garde. La 85e division est envoyée à Vérone. La 1re division blindée était divisée, une partie se dirigeant vers Milan et une partie soutenant l'avancée vers l'Adige. L'avance a commencé le 25 avril et les Américains ont fait des progrès rapides. Dans de nombreux endroits, ils ont découvert que les partisans italiens avaient déjà pris le contrôle. Sur la droite, la 88e division s'est précipitée sur Vérone, arrivant la première dans la ville et rencontrant à nouveau très peu de résistance. Il y avait très peu de résistance, et elle avait été vaincue le 26 avril.

La même chose s'est produite plus à l'ouest. À l'extrême gauche de la ligne, Gênes est occupée par la 92e division le 27 avril. Les troupes venant de cette direction occupèrent Turin le 2 mai. Le 29 avril, les forces avançant vers l'ouest dans le nord de la vallée du Pô occupèrent Milan. Au cours des jours suivants, la 5e armée avançant vers l'ouest se heurta aux éléments avancés du 6e groupe d'armées du général Devers, venant du sud de la France.

Ailleurs, des éléments de la Ve armée prirent part à l'avancée vers le nord-est, atteignant Trévise, près de Venise.

La dernière résistance sérieuse sur le front de la Cinquième armée est survenue lorsque les Allemands ont tenté de s'échapper par la route 12 vers le col du Brenner et en Autriche. Le général Vietinghoff tenta de suivre cette route. Les restes du 14e Panzer Corps de von Senger ont reçu l'ordre d'essayer de défendre l'écart entre le lac de Garde et la route 12. À la fin du 26 avril, von Senger contrôlait trois Kampfgruppen, avec 2 000 hommes entre eux. Le but de cette dernière bataille était d'essayer de gagner du temps pour les troupes qui se retiraient de l'est pour atteindre des zones où elles pourraient se rendre aux Américains ou aux Britanniques. En conséquence, la 10e division de montagne a dû livrer une bataille de plus. La division a été prise par surprise lorsqu'elle s'est heurtée à une sérieuse résistance le 28 avril, après plus d'une semaine d'avancées faciles. Pour la dernière fois, les Allemands ont mené une série d'actions dilatoires habiles, démolissant des ponts et des tunnels et ralentissant l'avance alliée. Cette fois, il y avait un flanc ouvert sur le lac de Garde, et la division a utilisé des DUKW pour contourner les blocus allemands. Il y a eu un autre combat acharné à l'extrémité nord du lac, lorsque les Allemands ont défendu Torbole et ont même lancé une contre-attaque blindée. À la fin du 30 avril, toute résistance sur ce front avait également pris fin.

Les dernières batailles en Italie ont eu lieu alors que des négociations secrètes de reddition étaient en cours. Celles-ci ont finalement abouti le 29 avril, lorsque des officiers représentant le général Vietinghoff et le commandant suprême SS en Italie, le général Wollf, ont signé l'accord d'armistice. Elle est entrée en vigueur le 2 mai 1945 et a touché près d'un million de soldats allemands et alliés en Italie et dans certaines parties de l'Autriche. 145 000 autres prisonniers avaient été faits lors de l'offensive finale des Alliés. L'armistice italien a été la première reddition à grande échelle des troupes allemandes au cours de la campagne européenne.


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