Drake attaque le tribunal espagnol de Cadix - Histoire

Drake attaque le tribunal espagnol de Cadix - Histoire

Les plans espagnols sous Philippe II d'envahir l'Angleterre ont été retardés lorsque Sir Francis Drake a attaqué la baie de Cadix. Drake a détruit 10 000 tonnes de navires espagnols et retardé l'assaut espagnol d'un an.

Les raids de Francis Drake sur les ports coloniaux espagnols ont rapporté des tonnes de butin

En 1571, un marchand anonyme se frayait un chemin dans les rues bondées de Nombre de Dios, une ville située sur l'isthme de Darien qui sépare la mer des Caraïbes du golfe de Panama et de l'océan Pacifique. Même si de grandes parties de l'Amérique du Sud, y compris Nombre de Dios, étaient sous le contrôle de la Couronne espagnole, le marchand en question n'était pas un Espagnol. Il était anglais jusqu'à l'os et s'appelait Francis Drake, explorateur, marin, soldat et corsaire.

Drake était en mission de reconnaissance dans la ville espagnole, qui, même si elle ne comptait que quelque 200 maisons, était un centre névralgique vital de l'empire colonial espagnol. Quelques mois de l'année, Nombre de Dios accueillait les grands galions au trésor de la flotte Tierra Firme qui venaient transporter l'or et l'argent extraits haut dans les montagnes intérieures de l'Amérique centrale, où se trouve l'Espagne. En d'autres termes, Nombre de Dios était une ville de stockage pour les grandes quantités de lingots d'or et de lingots d'argent que les Espagnols apportaient sur la côte presque tous les mois.

C'était exactement ce trésor qui intéressait Drake. Avant de quitter Nombre de Dios, il a secrètement pris contact avec le

Cimaroons, une bande d'esclaves en fuite qui s'étaient réfugiés dans la jungle. Alors que les Cimaroon méprisaient leurs anciens maîtres à cause d'années d'esclavage, la haine de Drake pour l'Espagne était fondée à la fois sur la religion (il était protestant, tandis que les Espagnols étaient catholiques) et sur des affrontements antérieurs avec l'armée espagnole - l'un d'eux en 1568 , une attaque surprise près de San Juan de Ulua, au Mexique, a failli coûter la vie à Drake.

Drake est retourné en Angleterre, où il a supplié la reine Elizabeth I pour une lettre de marque - une commission royale qui lui permettrait de piller les navires espagnols et les ports du Nouveau Monde. Les relations entre l'Angleterre et l'Espagne pendant la période Tudor étaient très compliquées et les hostilités mutuelles dégénèrent fréquemment en conflit. Pour de nombreux corsaires anglais et espagnols, la lettre de marque était tout ce qui les distinguait des pirates criminels. Ils ont utilisé la situation pour s'enrichir, car les deux pays étaient désireux de harceler le commerce maritime de l'autre à toute occasion. Drake a obtenu sa commission, faisant de la reine elle-même actionnaire de l'expédition.

Le capitaine Drake leva l'ancre et appareilla de Portsmouth le 24 mai 1572, avec deux navires, le Pasco et le Swan, et quelque 73 Anglais comme équipage. Il avait bien l'intention de faire un raid sur Nombre de Dios juste avant l'arrivée des navires au trésor, au moment où le trésor du roi d'Espagne serait le plus riche. Le journal de Drake décrivait Pasco et Swan comme pesant environ 100 tonnes à eux deux et "richement meublés en victuailles et vêtements pendant une année entière, et non moins soigneusement pourvus de toutes sortes de munitions, d'artillerie, de matériel d'artificier et d'outils".

Après un voyage sans incident à travers l'Atlantique, Drake a débarqué sur la petite et inhabitée île des Pins à la mi-juin 1572. Là, il a révélé son plan d'action à l'équipage et aux officiers (parmi eux, ses frères Joseph et John Drake). Il avait rangé trois pinasses dans les réserves de ses deux navires, et ces petits bateaux à faible tirant d'eau ressemblant à des canoës étaient maintenant rapidement sortis et mis en état de naviguer. Avec ces bateaux silencieux, Drake avait l'intention de se glisser en ville rapidement et sans se faire remarquer, espérant qu'une attaque surprise pourrait mettre en déroute la milice espagnole.

Après quelques jours de repos, le groupe de corsaires partit au clair de lune armé de coutelas, de pistolets, de mousquets et de piques. Ils ont échoué leurs pinasses vers 3 heures du matin et se sont dirigés sans se faire repérer vers la batterie du port, composée de six canons. Après avoir fait taire les gardes et sécurisé les armes, Drake a donné ses derniers ordres. Il a divisé ses hommes en deux groupes, l'un dirigé par lui et l'autre par son frère, John. Le groupe de John Drake s'est glissé jusqu'à l'extrémité ouest de la ville où ils ont attaqué avec des tirs de mousquets rugissants, des torches enflammées et des trompettes assourdissantes. Les miliciens espagnols sortent de leur caserne en trébuchant avec l'impression d'être attaqués par toute une armée. John Drake et ses hommes ont tiré plusieurs salves sur les gardes espagnols confus, et après une résistance de courte durée, les Espagnols se sont retournés et ont fui les féroces Anglais.

Le véritable objectif de l'attaque de John Drake, cependant, était simplement de créer une diversion qui donnerait à son frère le temps de pénétrer dans le centre-ville. Là, lui et ses hommes ont pris d'assaut le manoir du gouverneur, trouvant un énorme stock de lingots d'argent. L'argent n'intéressait pas Francis Drake à cette époque, cependant, de manière caractéristique, il avait promis à ses hommes non seulement de l'argent, mais de l'or, des diamants et des perles. Alors la bande a quitté le manoir et a couru à travers la ville affolée vers la maison au trésor du roi.

C'est à ce moment-là que les choses ont commencé à mal tourner pour les raiders. Un groupe de soldats espagnols a ouvert le feu, tuant un trompettiste anglais et blessant Francis Drake à la cuisse. Le corsaire anglais a couru, même s'il saignait si abondamment que le sang a rempli ses empreintes de pas dans le sable, selon l'un de ses compagnons. Le groupe a atteint la maison au trésor, seulement pour trouver les portes barrées par une solide serrure en fer. Les hommes de Drake étaient enclins à abandonner, mais il les a exhortés à continuer avec les mots : « Je vous ai amenés au trésor du monde. Si vous partez sans elle, vous ne pourrez désormais blâmer personne d'autre que vous-même.

Cette tirade a motivé les Anglais, qui ont réussi à forcer les portes et à découvrir que le trésor avait été vidé six semaines auparavant. À ce moment-là, Drake s'est effondré à cause d'une perte de sang. Craignant une contre-attaque espagnole, les Anglais rassemblèrent leur chef déchu et s'enfuirent, se retirant dans le fourré.

Francis Drake et ses hommes ont cherché refuge chez les Cimaroons, les esclaves qui avaient fui les Espagnols. Sous leur protection, Drake a recouvré la santé et a commencé à faire des plans. Après avoir été déjoué lors de sa première tentative de pillage, un homme moindre que lui aurait pu abandonner et revenir les mains vides. Au lieu de cela, Drake et ses hommes ont attaqué la ville de Vera Cruces et ont pris les armes aux côtés du capitaine Guillaume le Testu, un corsaire français opérant dans ces eaux avec un navire de guerre de 80 tonnes et environ 70 hommes. À l'automne 1572, Drake campa à environ 80 kilomètres à l'est de Nombre de Dios et ses hommes construisirent des maisons primitives qui les abritèrent pendant la saison des pluies. Il a attaqué quelques colonies espagnoles le long de la côte et a dirigé une expédition pour piller les navires marchands espagnols qui lui ont fourni suffisamment de fournitures pour garder ses hommes en vie. Lorsqu'il retourna à sa base près de Nombre de Dios en novembre, cependant, il apprit que son frère John avait été tué alors qu'il tentait de piller un navire espagnol.

La malchance ne s'est pas arrêtée là. Bientôt, les mauvaises conditions de vie et la saison des pluies ont commencé à réclamer ses hommes à cause de la fièvre jaune, y compris son autre frère, Joseph, qui est décédé de la maladie juste après le jour de l'an 1573.

Dès la fin de la saison des pluies, Drake, refusant toujours d'abandonner, fit sortir ses hommes de leur camp et abandonna l'un de ses navires, car il n'y avait plus assez d'hommes pour l'équipage. Il a conduit ses survivants à travers la jungle marécageuse d'Amérique du Sud jusqu'à ce qu'ils atteignent Panama City. Là, en dehors des limites de la ville, ils se sont réfugiés et ont attendu. Drake savait que les navires au trésor du Pérou arriveraient à Panama City et déchargeraient leur précieuse cargaison sur des trains de mules pour être emmenés vers d'autres villes du Nouveau Monde, où le butin serait placé à bord de nouveaux galions et expédié en Espagne.

Comme il l'avait fait dans Nombre de Dios, Drake s'est appuyé sur l'élément de surprise pour attaquer les trains de mules. Il donne l'ordre à ses hommes de se mettre à l'abri le long de la route empruntée par les mulets et leurs conducteurs. Quand tout fut prêt, les Anglais attendirent en embuscade avec des pistolets armés et des coutelas aiguisés.

Le train de mulets apparut et les Anglais se préparèrent à sauter et à effrayer ou à tuer les muletiers et la petite escorte. Tous ces préparatifs furent cependant défaits, lorsqu'un des hommes de Drake, qui avait bu, fit follement une attaque prématurée à la tête de la colonne. Cela effraya le reste du train muletier, qui s'enfuit sous la protection de la ville.

Ayant à nouveau échoué, Drake, accompagné de ses corsaires franco-anglais et des Cimaroon, retourna vers Nombre de Dios, où il apprit en avril qu'un train de quelque 190 mules approchait de la ville chargé d'argent des mines espagnoles de l'intérieur des terres. . Drake et ses alliés ont surpris ce train, ont chassé les 50 gardes espagnols et ont découvert que chaque mule transportait environ 300 livres d'argent pur. Les pertes de Drake étaient insignifiantes par rapport au trésor qu'il pouvait réclamer pour l'Angleterre. Un seul Cimaroon a été tué, et le capitaine le Testu a été blessé.

Drake a décidé qu'il était maintenant temps de retourner en Europe. La zone devenait dangereuse, car les Espagnols avaient mis sa tête à prix et une flotte naviguait le long de la côte à sa recherche. Échappant à la flotte, il traversa l'Atlantique chargé d'argent et d'autres richesses. Un de ses équipiers a écrit :

En moins de 23 jours, nous passâmes du cap de Floride aux îles Scilly, et arrivâmes ainsi à Plymouth le dimanche vers l'heure du sermon, le 9 août 1573, à quelle heure la nouvelle du retour de notre capitaine, apportée à ses amis, le fit rapidement. passer sur toute l'église, et surpasser leurs esprits avec le désir de le voir, que très peu ou aucun est resté avec le prédicateur, tous s'empressant de voir la preuve de l'amour et de la bénédiction de Dieu envers notre gracieuse reine et pays, par le fruit de notre capitaine travail et réussite. Soli Deo Gloria.

Le trésor de Drake s'élevait à environ 15 tonnes de lingots d'argent et environ 100 000 livres sterling en pièces d'argent. Les pièces à elles seules vaudraient plus de 25 millions de dollars aujourd'hui. Même s'ils n'ont pas reçu l'intégralité du trésor eux-mêmes, Drake et ses 30 hommes survivants étaient maintenant extrêmement riches.

Bien que lui et ses membres d'équipage aient récolté une part de 20 000 livres sterling du butin, le capitaine le Testu a eu moins de chance que Drake. En choisissant de se cacher avec deux de ses hommes jusqu'à ce qu'il se remette de ses blessures, il a été retrouvé par les Espagnols, qui l'ont tué et ont montré sa tête dans Nombre de Dios.

Plus tard dans la vie, Drake a mené plusieurs autres raids sur les colonies espagnoles du Nouveau Monde et a fait le tour du monde sur son navire. La biche dorée. Il a également reçu un titre de chevalier de la reine Elizabeth pour services rendus à son pays.

Les récits et les rumeurs des voyageurs prétendent que tout le trésor de Drake n'est pas revenu en Angleterre, qu'il a caché une grande partie qu'il ne souhaitait pas partager avec la reine et les actionnaires de son expédition. Il n'y a aucune preuve de cette histoire - seulement le mythe selon lequel une fortune en pièces d'argent, emballées dans plusieurs sacs en peau ou tonneaux alourdis, se trouve quelque part au fond de la baie de Nombre de Dios.

Cet article a été écrit par Nicky Nielsen de Haslev, Danemark et initialement publié dans le numéro de janvier/février 2007 de Histoire militaire magazine. Pour plus d'articles, assurez-vous de vous abonner à Histoire militaire magazine aujourd'hui !


Un droit au trône

L'une des raisons pour lesquelles Philip se concentrait sur le trône d'Angleterre était qu'il l'avait déjà détenu une fois. En tant qu'époux de Marie Ire, il avait été roi d'Angleterre et avait vu l'opportunité de faire entrer le pays dans son empire catholique. Lorsque Marie mourut sans laisser d'enfant, le trône revint à Elizabeth et la chance de Philippe fut perdue. Cependant, il a été laissé avec un sentiment de droit à la couronne anglaise.

Philippe II d'Espagne c. 1580, National Portrait Gallery, Londres


La collection Sir Francis Drake : H. P. Kraus et la construction de la collection Drake

Sir Francis Drake, explorateur anglais et stratège naval, a fait le tour de la terre de 1577 à 1580. Au cours de ces voyages, Drake a visité les Caraïbes et le Pacifique, revendiquant une partie de la Californie pour la reine Elizabeth et menant des batailles contre les Espagnols. Ces voyages ont également révélé de nouvelles données géographiques importantes sur le Nouveau Monde et ont grandement enrichi le trésor de la reine Elizabeth. Cette collection comprend d'importantes sources primaires et secondaires accumulées sur les voyages de Drake à travers le territoire alors espagnol des Amériques.

Hans Peter Kraus était un collectionneur et bibliophile passionné qui est devenu l'un des plus importants marchands de livres anciens du XXe siècle. Originaire de Vienne, en Autriche, Kraus a immigré à New York en 1939 et a vécu aux États-Unis jusqu'à sa mort en 1988. En 1940, il a fondé la société de livres rares H. P. Kraus, Inc., avec sa femme, Hanni. M. Kraus a également été président du conseil d'administration de Kraus-Thomson Organization, Ltd, un éditeur. Il est devenu administrateur des Yale Library Associates, membre du Grolier Club, membre à vie de la Morgan Library, chevalier de la Légion d'honneur et officier de l'Ordre de la Couronée (Belgique).

Cette collection d'articles Drake est le deuxième don important que M. et Mme Kraus ont fait à la Bibliothèque. En 1970, ils ont fait don de 162 manuscrits relatifs à l'histoire et à la culture de l'Amérique espagnole à l'époque coloniale (1492-1819), qui contiennent un large éventail d'informations à la fois sur l'histoire coloniale espagnole et les territoires inclus dans les États-Unis actuels. Ces documents sont à la disposition des chercheurs de la Division des manuscrits de la Bibliothèque.

Cette collection Drake, assemblée en seulement douze ans, complète le don antérieur avec des informations détaillées sur des aspects importants de l'histoire coloniale espagnole dans les Amériques. Il jette également un nouvel éclairage sur les conséquences pour l'Espagne des raids de Drake sur les navires de commerce espagnols et sur les colonies dans les Caraïbes et le Pacifique. La combinaison des autres riches collections de la bibliothèque de cette période et les ressources de la bibliothèque voisine Folger Shakespeare font de Washington un centre prééminent pour l'étude de l'ère élisabéthaine [1558-1603].

Lors de la conférence James Ford Bell de 1968, Kraus expliqua comment un commentaire fortuit sur les énormes bénéfices tirés par Sir Francis Drake et la reine Elizabeth du voyage autour du monde de Drake avait piqué son intérêt et l'avait conduit à étudier la vie du navigateur. Plus il apprenait, plus il devenait fasciné, et il résolut de constituer une collection de matériaux contemporains liés à Drake et à ses voyages légendaires.

"&hellipJe n'avais pas réalisé à quel point il serait difficile de constituer une collection Drake. Je voulais rassembler uniquement des sources originales et contemporaines, dans des livres imprimés, des autographes et des manuscrits, des cartes, des portraits ou des médailles. Le motif de mon collectionner était d'en apprendre davantage sur Drake de la même manière que n'importe qui vivant en Europe de son vivant l'aurait fait&hellip C'était une belle conception, mais le matériel semblait si rare que parfois j'avais envie d'abandonner toute l'idée. "

Kraus a été contrecarré en partie par des siècles de secret gouvernemental. L'Espagne et l'Angleterre étaient officiellement en paix pendant la période du célèbre voyage de Drake, ses intrusions armées dans les territoires espagnols et ses pillages ne purent être reconnus par les Britanniques. Le journal de voyage de Drake avait été remis directement à la reine Elizabeth et n'avait jamais été revu. Le premier récit écrit du voyage de Drake n'apparut qu'en 1589 dans certains exemplaires du livre de Richard Hakluyt. Les Principaux Navigations, Voiages et Découvertes de la Nation Anglaise. Une première édition de ce volume, comprenant les six feuillets insérés en 1592 qui décrivent le tour du monde de Drake, fait partie du don de Kraus à la bibliothèque.

La seule discussion sur le voyage de Drake à l'époque élisabéthaine est apparue dans un petit livre publié huit ans avant le récit de Hakluyt, en janvier 1581. Un exemplaire du livre inclus dans ce cadeau est le seul de ce type connu. Ce récit célèbre le retour de Drake avec un "Discours en l'honneur du vaillant comme gentilhomme d'esprit vertueux, Maister Frauncis Drake, avec un rappel de ses heureuses aventures", par l'écrivain Nicholas Breton.

L'une des pièces maîtresses de la collection Kraus est une lettre écrite par Gerard Mercator à Abraham Ortelius en 1580, dans laquelle il spécule sur la route que Drake a empruntée à travers le monde. La lettre révèle à quel point la Terre était peu connue à l'époque, même par les deux plus grands cartographes de l'époque.

L'un des plus grands trésors cartographiques de l'ère élisabéthaine fait partie de cette collection - la carte gravée de Nicola van Sype de la circumnavigation, intitulée "La Herdike Enterprinse Faict par le Signeur Draeck D'Avoir Cirquite Toute la Terre". Considérée comme datant de 1581, cette carte est dérivée de la carte de Whitehall, une grande carte murale du monde qui était auparavant accrochée au palais de Whitehall. Présentée à la reine Elizabeth probablement par Drake, la carte a depuis été perdue.

Une autre carte ancienne, "Carte du monde, en deux hémisphères, gravée ou frappée sur l'argent et portant la trace du tour de la Terre de 1577-1580 de Drake", montre l'itinéraire de la circumnavigation de Drake avec l'Amérique d'un côté et l'Europe et l'Asie de l'autre . Deux de ces cartes en argent sont dans la collection Kraus - l'une d'entre elles fournit la date de 1589 dans un petit cartouche et est la seule copie connue à nommer Michael Mercator, le fils de Gérard, comme cartographe et graveur.

Les premiers dessins architecturaux militaires américains existants sont également ici : deux vues de la forteresse de San Juan de Ulua (Vera Cruz) au Mexique, vers 1570. Drake et John Hawkins, naviguant sous le commandement de Hawkins depuis l'Angleterre en 1567, ont été capturés dans le port de San Juan de Ulua à l'arrivée d'un convoi de navires espagnols. Bien qu'une trêve ait été conclue pour permettre aux Espagnols un passage sûr dans le port et pour permettre aux Anglais de réapprovisionner et de réparer leurs navires, les Espagnols ont rompu la trêve une fois dans le port et ont attaqué les Anglais. La plupart des hommes et des navires de Hawkins ont été perdus, bien que Drake et Hawkins soient finalement revenus en Angleterre séparément. C'était une leçon que Drake n'oublia ni ne pardonna jamais et c'est peu après cette bataille que Don Cristobal de Eraso proposa l'agrandissement et l'amélioration des fortifications montrées dans cette vue et les plans au sol de San Juan de Ulua.

D'autres documents manuscrits uniques jettent un éclairage supplémentaire sur les événements internes à l'Espagne au cours de cette période cruciale : un brouillon holographique de 1586 d'une réponse du duc de Médine Sidonia adressée à Philippe II, roi d'Espagne, concernant la défense de l'Amérique espagnole et une lettre de 1587 à Medina Sidonia signé par le roi Philippe. La lettre du roi, écrite en réponse aux nouvelles des attaques de Drake dans la baie de Cadix, exhorte Medina Sidonia à quitter Cadix si Drake tente de prendre la ville et démontre le contact intime entre le duc et la Cour. Le roi a ajouté, dans un post-scriptum apparemment rédigé à la hâte de sa propre main: "Je serais plus inquiet de cette situation si vous n'étiez pas en charge, donc je m'attends à ce qu'elle ait un bon résultat." Medina Sidonia fut peu après nommée par le roi pour commander l'Armada espagnole, que Drake vainquit en 1588.

La collection Kraus comprend le plus beau portrait contemporain de Sir Francis Drake. Non signé, il est attribué à Jodocus Hondius, le cartographe flamand, par George Vertue, le graveur et antiquaire britannique. Ce portrait du XVIIIe siècle n'a apparemment jamais circulé à l'époque de Drake, car seules deux impressions contemporaines sont connues, toutes deux inachevées. Vertue a obtenu la plaque de cuivre d'origine des descendants de Drake et l'a complétée en grande partie en ajoutant des ombres à l'arrière-plan.

Le catalogue illustré intitulé Hans P. Kraus, Sir Francis Drake, Une biographie illustrée publié en 1970 utilise les cartes, gravures et autres éléments de la collection pour donner un récit illustré des voyages de Drake. La partie catalogue de la publication donne une description détaillée et la provenance des articles.


Cet homme a cessé de se présenter au travail pendant au moins 6 ans

Un tribunal espagnol a infligé à un homme une amende d'un an de salaire à la suite d'allégations selon lesquelles il ne s'était pas présenté à son poste au gouvernement pendant au moins six ans, selon des informations.

Joaquín García, 69 ans, a été ingénieur superviseur pour le service municipal des eaux de la ville espagnole de Cáa entre 1996 et 2010, mais à la fin de son mandat, il avait complètement cessé de travailler, selon un El Mundo rapport. García n'avait pas été dans son bureau au cours des six dernières années et n'avait "absolument aucun travail" entre 2007 et 2010, a constaté le tribunal.

Le maire adjoint de la ville, qui avait embauché Garcíacutea, ne s'est rendu compte de l'absence de l'ingénieur que lorsque la ville devait remettre à Garcíacutea un prix pour ses loyaux services. "Il était toujours sur la liste de paie", a déclaré Jorge Blas Fernández, maire adjoint, à propos de ses réflexions lorsqu'il a entendu parler du prix. &ldquoJ'ai pensé, où est cet homme ? Est-il toujours là ? A-t-il pris sa retraite ? Est-il mort ?»

Maintenant, García fait face à une amende de 30 000 $, soit l'équivalent d'un an de salaire après impôts.

Garcia, pour sa part, a déclaré devant le tribunal qu'il ne respectait pas les horaires réguliers mais qu'il travaillait toujours.


L'armada espagnole met les voiles

En mai 1588, après plusieurs années de préparation, l'Armada espagnole appareille de Lisbonne sous le commandement du duc de Médine-Sidonia. Lorsque la flotte de 130 navires a été aperçue au large des côtes anglaises plus tard en juillet, Howard et Drake se sont précipités pour l'affronter avec une force de 100 navires anglais.

La flotte anglaise et l'armada espagnole se rencontrent pour la première fois le 31 juillet 1588, au large de Plymouth. S'appuyant sur l'habileté de leurs artilleurs, Howard et Drake gardent leurs distances et tentent de bombarder la flottille espagnole avec leurs lourds canons navals. Alors qu'ils ont réussi à endommager certains des navires espagnols, ils n'ont pas pu pénétrer l'Armada&# x2019s formation défensive en demi-lune.

Au cours des jours suivants, les Anglais ont continué à harceler l'Armada espagnole alors qu'elle chargeait vers la Manche. Les deux parties se sont affrontées dans une paire de duels navals près des côtes de Portland Bill et de l'île de Wight, mais les deux batailles se sont soldées par des impasses. 

Le 6 août, l'Armada avait réussi à jeter l'ancre à Calais Roads sur la côte française, où Medina-Sidonia espérait se retrouver avec le duc de Parme&# x2019s armée d'invasion.


Grands événements de l'histoire britannique : l'Armada espagnole - Les douze jours qui ont sauvé l'Angleterre

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Note de la rédaction : Cet article a été initialement publié dans le premier numéro du magazine Anglotopia en février. Abonnez-vous aujourd'hui pour recevoir le prochain numéro de notre magazine et en savoir plus sur l'histoire, la culture et les voyages britanniques en un seul endroit. Nous prenons maintenant les précommandes pour le numéro 3 qui doit sortir en août.

Dans la seconde moitié du XVIe siècle, l'Espagne dominait l'Europe et le monde. Autrefois alliées, l'Espagne et l'Angleterre se sont retrouvées à la dérive. Après plusieurs décennies difficiles, Philip a envoyé sa grande Armada en Angleterre, avec l'intention de contrecarrer l'expansion de l'Angleterre et de la ramener à la foi catholique. La Royal Navy a exploité des conditions météorologiques favorables et déployé un matelotage supérieur pour contrecarrer les ambitions de l'Espagne et faire de l'Angleterre une formidable puissance maritime.

  • 1554 Philippe épouse Marie I et prend le titre de roi d'Angleterre et d'Irlande
  • 1558 Mary meurt et Philip soutient la revendication de sa sœur Elizabeth sur le trône
  • 1559 Philippe propose le mariage à Elizabeth
  • 1584 Traité de Joinville signé – Philip promet de l'argent pour aider la Ligue catholique
  • 1585 Traité de Nonsuch - Elizabeth promet de l'argent aux rebelles protestants aux Pays-Bas
  • 1587 Exécution de Marie, reine d'Écosse
  • 1587 Sir Francis Drake attaque la flotte espagnole à Cadix
  • 1588 Philip envoie l'armada espagnole attaquer l'Angleterre
  • Elizabeth I, reine d'Angleterre
  • Charles Howard, 1er comte de Nottingham, amiral de la flotte
  • Sir Francis Drake, vice-amiral
  • Sir John Hawkins, contre-amiral
  • Philippe II, roi d'Espagne, du Portugal, de Naples et de Sicile, seigneur des Pays-Bas des Habsbourg
  • duc de Médine Sedonia, amiral

Il a soufflé avec ses vents et ils ont été dispersés

Selon le folklore britannique, le célèbre marin anglais, Sir Francis Drake, a été interrompu alors qu'il jouait aux boules sur le green à Plymouth Hoe avec la nouvelle de l'observation d'une grande armada remontant la Manche. Malgré la menace de la Grande y Felicísima Armada de Philippe d'Espagne, Sir Francis a poursuivi son jeu, déclarant qu'il avait suffisamment de temps pour terminer le match et battre les Espagnols par la suite. L'insouciance de Drake est peut-être un mythe, mais l'arrivée de la grande flotte espagnole n'aurait pas été un choc. Les relations entre l'Espagne et l'Angleterre dérivaient vers le conflit depuis des décennies.

À l'été 1588, le catholique Philippe en avait finalement assez de l'Angleterre et cherchait à évincer Elizabeth I. La reine d'Angleterre était devenue un point focal du protestantisme en Europe, elle s'était mêlée des affaires de Philippe aux Pays-Bas et avait donné refuge aux corsaires. qui a attaqué des navires espagnols.

À une époque où la plupart des dirigeants européens étaient étrangers l'un à l'autre, Élisabeth d'Angleterre et Philippe d'Espagne étaient inhabituels en ce sens qu'ils se sont rencontrés. Pendant un certain temps, ils étaient liés par le mariage, bien que séparés par la religion. La demi-sœur aînée d'Elizabeth, Mary, avait épousé son cousin Philip en 1554 et il est venu vivre en Angleterre. Marie et Philippe étaient tous deux de fervents catholiques et leur fervent souhait était que l'Angleterre retourne à l'Église de Rome. Bien que Marie ait fait de son nouveau mari le roi d'Angleterre, il a quitté le pays après que Marie ait subi une fausse grossesse. Elle a été laissée seule pour essayer d'imposer le catholicisme à son peuple, ce qui lui a valu le tristement célèbre surnom de "Bloody Mary".

Marie est décédée en 1558 et Philippe a soutenu la revendication de la protestante Elizabeth au trône. Bien que la candidate alternative soit une catholique, Mary, reine d'Écosse, elle était mariée au dauphin de France et une alliance anglo-française perturberait grandement l'équilibre des pouvoirs en Europe. Par conséquent, Philip a estimé que ses intérêts étaient mieux servis par Elizabeth étant sur le trône et par les deux pays maintenant une alliance, prenant ainsi en sandwich la France entre ses deux ennemis et écrasant toute ambition française d'expansion. Il a estimé que son rôle dans le retour d'Elizabeth à la cour pendant le règne de sa sœur, ainsi que son soutien à sa succession au trône, le feraient aimer d'Elizabeth. En effet, il alla jusqu'à proposer le mariage, malgré son protestantisme. Sa demande en mariage a été rejetée par Elizabeth mais malgré l'échec des plans de mariage, l'Angleterre et l'Espagne étaient, pour le moment, en bons termes. Peu à peu, au cours de plusieurs décennies, ils se sont éloignés l'un de l'autre.

Au fil des ans, les tensions entre l'Angleterre et l'Espagne se sont développées autour de deux questions. Le premier était les Pays-Bas. Les provinces du nord des Pays-Bas étaient protestantes et se sont rebellées contre leur souverain catholique, Philippe. En Angleterre, il y avait beaucoup de sympathie pour les rebelles protestants. Certains des rebelles néerlandais, qui ont opéré en mer, ont trouvé refuge dans les ports anglais. Elizabeth a fait bannir ces "mendiants de la mer" en 1572, peut-être dans le but d'apaiser Philippe. De plus, après que les rebelles se soient séparés avec succès, ils ont demandé à Elizabeth d'être leur dirigeante, une offre qu'elle a refusée. Cependant, Elizabeth s'est engagée à fournir de l'argent et des troupes dans leur lutte contre Philippe, en grande partie à cause de ses actions de soutien à la Ligue catholique, qui a fait des alliés des ennemis traditionnels la France et l'Espagne, menaçant ainsi l'Angleterre. Elle a signé le traité de Nonsuch, qui a conduit Philip à déclarer la guerre à l'Angleterre, bien que pour l'instant, il n'ait pris aucune mesure directe.

La deuxième pomme de discorde entre l'Espagne et l'Angleterre avait toujours été l'action des corsaires anglais et hollandais contre les navires espagnols. Elizabeth a permis aux corsaires d'opérer à partir des ports anglais, à la grande fureur de Philip. La reine avait une bonne raison de soutenir officieusement les corsaires puisqu'elle a obtenu une part du butin. En 1580, sa moitié des trésors espagnols pillés par Drake était supérieure au reste de ses revenus de la couronne pour l'année entière.

Une fois que Philip a déclaré la guerre, Elizabeth et ses conseillers ont décidé d'agir. En 1585, Drake partit pour une expédition dans laquelle il attaqua Vigo en Espagne. Il part ensuite de l'autre côté de l'Atlantique pour piller les colonies espagnoles d'Amérique du Sud. Furieux, Philip a commencé à planifier une invasion de l'Angleterre. Lorsque la nouvelle du plan de Philip parvint en Angleterre au printemps 1587, Drake lança une frappe préventive contre les Espagnols. Il partit pour l'Espagne et navigua dans deux ports à Cadix et à La Corogne et « chanta la barbe du roi d'Espagne » – occupant les ports et coulant à la fois des navires de guerre et des navires marchands. Il a continué à harceler la côte espagnole pendant un mois, retardant effectivement les plans d'invasion de Philip pendant plus d'un an.

Philip a peut-être subi un revers, mais sa résolution d'envahir l'Angleterre n'a pas faibli. En effet, cela s'est probablement durci lorsqu'Elizabeth a fait exécuter sa cousine catholique Marie, reine d'Écosse. Bien que Philip était le dirigeant de la plus grande puissance du monde, il ne se faisait aucune illusion qu'une invasion de l'Angleterre serait facile. L'armada qu'il rassembla comptait environ 160 navires, transportant quelque 8 000 marins et 18 000 soldats. Le plan de Philippe était que la flotte se rende aux Pays-Bas espagnols pour rencontrer une armée de 30 000 soldats, puis se rende en Angleterre pour l'invasion.

Lorsque la nouvelle du départ de l'Armada espagnole parvint aux Anglais, ils firent une tentative futile et ultime de négocier une paix. Sans aucune perspective d'éviter l'Armada, la flotte anglaise attendait les Espagnols à Plymouth. Les Anglais auraient su ce qui les pesait - des rapports suggéraient qu'il avait fallu deux jours à la flotte massive pour quitter le port. Néanmoins, les Anglais, ainsi que leurs alliés hollandais, avaient plus de navires (mais moins de canons) que les Espagnols. Ce n'était pas le nombre supérieur qui a encouragé la confiance impétueuse de Francis Drake sur Plymouth Hoe, c'était que la flotte anglaise avait des navires d'une conception moderne qui permettrait de déployer de nouvelles tactiques.

La guerre navale médiévale traditionnelle reposait sur des navires de guerre lourds transportant des soldats. Les batailles sur mer se menaient comme les batailles sur terre. Les navires adverses se rapprochèrent, après quoi des flèches et des armes de poing seraient tirées, les troupes monteraient à bord et se battraient au corps à corps. Les hommes de Philippe, à bord de leurs grands et lourds galions, s'attendaient à un tel combat. En Angleterre, un nouveau type de guerre navale était en préparation.

Les Anglais avaient conçu un navire innovant plus bas et plus léger, plus rapide et plus maniable que les galions espagnols les plus lourds. Les navires anglais transportaient peu de soldats, s'appuyant sur les compétences d'artillerie des marins pour maîtriser l'ennemi avant que l'arraisonnement ne puisse avoir lieu. The block and tackle on the guns of English ships were designed for repeated fire and English gun crews were drilled to load and fire throughout a battle. Spanish ships had no such system. They relied on a gun being fired once, after which the gun crew would go on deck to prepare to board the enemy.

Drake’s preparation was set and he awaited the Spanish. A system of beacons strung out along the south coast was to relay the news of the sighting of the Armada to London. Drake’s ships put to sea and engaged the Spanish on 20 July near Eddystone Rocks. After several days of fighting, the Spanish defensive crescent shape formation held and neither side made any impact, other than a couple of Spanish ships colliding. The Spanish anchored up, still in their crescent formation, off Calais on 27 July, and Drake spotted an opportunity. He loaded up old ships with flammable materials to create fire ships which he sent towards the Spanish. Fearing explosions if the fire ships came too close, many of the Spanish captains cut their anchors. The defensive formation was thus scattered and the English closed in.

On 29 July, the English attacked the Spanish near the port of Gravelines. Their ploy was to draw Spanish fire while staying out of range, and then close for battle giving repeated broadsides. By staying windward to the Spanish, the English were able to damage the Spanish hulls as they heeled. Eventually, the English ran out of ammunition, but the Spanish were already in disarray and turned to flee northwards with the English in pursuit.

The English still feared an invasion, so it was imperative to keep the Spanish fleet away from the Netherlands and the Duke of Parma’s waiting army. On 8 August, Elizabeth travelled to Tilbury and gave a rousing speech to her troops to prepare them should the invasion force arrive. It never did.

Having turned north, the Spanish had the daunting prospect of sailing up the east coast of England, around Scotland and down past Ireland to get home. Many ships were badly damaged and there were inadequate supplies of food and water since such a journey had not been in Philip’s plan. The weather was stormy and there was no way of putting into safe haven as many of the fleet had cut their anchors. The journey took a dreadful toll with only 67 ships returning to Spain. Thousands of men died due to the weather, disease and starvation. The Spanish Armada was defeated and England was saved from invasion.

The defeat of the Spanish Armada boosted English pride and has become legendary. Little England facing invasion from the mighty Spain and emerging triumphant gave the British heart during subsequent invasion threats from Bonaparte and later Hitler. The defeat of the Armada is often regarded as laying the first foundations of the British Empire.

A statue of Sir Francis Drake stands on Plymouth Hoe, Plymouth, Devon, near the green on which he was said to have been bowling when he heard news of the sighting of the Spanish Armada.

The magnificent fort at Tilbury, in Essex, on the Thames Estuary, is very near the site where Elizabeth gave her famous rallying speech to the troops.

At Culmstock in the Blackdown Hills of Devon you can find Culmstock Beacon, a small stone structure built in 1588 to support one of the relay beacons to warn of the approaching Armada.

The Ulster Museum, Belfast, has an exhibition featuring artefacts rescued from three of the many Spanish ships that were wrecked off the coast of Ireland.

The Spanish Armada (2014) by Robert Hutchison is a narrative account of the battles at sea.

The Confident Hope Of A Miracle: The True History Of The Spanish Armada (2004) by Neil Hanson flows well and describes the background as well as the battle itself.

S J Parris’ spy, Giordanno Bruno, is investigating a traitor in Drake’s fleet in Plymouth in her 2014 novel Treachery.

“Battlefield Britain: The Spanish Armada with Peter and Dan Snow” is available on DVD.

“Elizabeth: The Golden Age “(2008) is a sumptuous production starring Cate Blanchett as Elizabeth and includes the Spanish Armada.


Sir Francis Drake’s attack on St. Augustine, 1586

Five years after leading the first English circumnavigation of the globe in 1577–1580, Sir Francis Drake led a raid against Spanish settlements in the Caribbean including Santiago, Santo Domingo, and Cartagena, as well as St. Augustine (in present-day Florida). This engraving, by Baptista Boazio, was made to accompany a book describing Drake’s 1586 expedition, A Summarie and True Discourse of Sir Francis Drake’s West Indian Voyage (published in 1588–1589). The illustration depicts the attack of Drake’s fleet of twenty-three ships on St. Augustine, which was captured and destroyed on May 28–30, 1586. Although Boazio was not on the voyage, he worked from firsthand accounts. The engraving is the earliest known surviving view of a New World city north of Mexico.

Drake operated as a privateer under a “letter of marque and reprisal” issued by Queen Elizabeth I. His operations were part of the long-standing and escalating tensions between Protestant England and Catholic Spain. The Boazio illustrations and A Summarie and True Discourse of Sir Francis Drake’s West Indian Voyage were published following the English victory over the Spanish Armada in 1588.


The 20th Century

Towards the end of the 19th Century, as occurred in almost all European vineyards, the black plague of phylloxera devastated the vineyards of the Jerez Region. An insect imported from America (Daktulosphaira vitifolii) provided the worst blow suffered in the history of wine-growing, destroying the Jerez vines and blocking their roots. The first outbreak had been detected several years earlier on numerous vineyards in other parts of Europe, thus by the time the insect spread to the Jerez Region the only solution to a problem of such magnitude was well known by all: uproot all the vines and replant with American rootstock varieties, resistant to the insect, upon which local varieties of vine were then grafted.

Recuperation of the vineyards was a relatively rapid process when compared to other regions in Europe and brought with it the definitive selection of the grape varieties which are still used to make sherry wines today.

The following years were prosperous ones and in the early decades of the 20th Century improvements in communications and transport allowed sherry wine to expand into international markets. It was during this period, however, that a new problem reared its head, one which had been latent for years but unnoticed by the sherry firms of Jerez: the usurping of the identity of Sherry Wine.

The British were unquestionably responsible for the increased popularity of Sherry throughout the world and not only did they pass on their enthusiasm for the beverage to their numerous colonies around the globe, but in those where it proved possible to produce wine they began to make drinks of certain style which were reminiscent of authentic sherry from Jerez, giving them names such as "Australian Sherry", "South African Sherry" and "Canadian Sherry". The problem of imitations had arisen, and one which unfortunately remains.

These are the years during which legislation begins to recognise such concepts as the protection of intellectual property and propose defence mechanisms against usurpation and imitation. A concept of enormous importance arose in this context: the Denomination of Origin. This was a concept which first appeared in the context of wine production and has since been applied to other food products.

In the latter half of the 19th Century the wine producers of the Jerez Region, true businessmen who were in many ways ahead of their time, had attended a series of international conferences which established the legal framework for the defence of Denominations of Origin.

It is not unusual, therefore, that when the first Spanish Wine Law was published in 1933 it made reference to existence of the Denomination of Origin Jerez and its Consejo Regulador, the first to be legally constituted in Spain.


In 1894 phylloxera arrived in the Sherry region. Its devastating effect meant ruin for many winemakers.
At the turn of the century, after a decline in exports and the phylloxera crisis, the sector proactively addressed the situation.
The railway arrives in Jerez, collecting wines directly from the bodegas.

Lectures complémentaires

The most complete account of Drake's circumnavigation is provided by his nephew, Sir Francis Drake, in The World Encompassed by Sir Francis Drake, published by the Hakluyt Society (1854). Primary material can be found in John Barrow, Life, Voyages, and Exploits of Sir Francis Drake, with Numerous Original Letters (1844). Julian S. Corbett, Drake and the Tudor Navy (2 vols., 1898 rev. ed. 1899), can be supplemented with more recent studies such as James A. Williamson, Age of Drake (1938 4th ed. 1960) and Sir Francis Drake (1966), and Kenneth R. Andrews, Drake's Voyages: A Reassessment of Their Place in Elizabethan Maritime Expansion (1967). For general background see J. H. Parry, The Age of Reconnaissance (1963). □


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