Alchimie et Immortalité – Le Conte de Nicolas Flamel et le Lapis Philosophorum

Alchimie et Immortalité – Le Conte de Nicolas Flamel et le Lapis Philosophorum

Pour l'humanité, l'immortalité a toujours été une idée remarquablement fascinante. Au fil du temps, la quête pour éliminer la mort afin d'atteindre une vie indéfinie dans le corps physique a pris diverses formes. L'une des plus connues de ces tentatives était l'alchimie. L'objectif principal de l'alchimie était de produire le Lapis Philosophorum, la pierre philosophale, une substance légendaire ayant la propriété de transformer le métal commun en or avec un haut niveau de pureté et une substance qui pourrait aider à faire l'élixir de longue vie. Cela a empêché la mort, rendant ainsi le buveur immortel. Selon certains récits, il suffisait de boire de l'élixir une seule fois pour empêcher la mort indéfiniment, tandis que d'autres soutenaient qu'une consommation régulière de l'élixir était nécessaire pour rester immortel.

La pierre philosophale

Dans les gravures alchimiques, la pierre philosophale est généralement représentée symboliquement sous la forme d'un œuf, parfois avec le serpent alchimique. De nombreux alchimistes ont prétendu avoir trouvé la Pierre et fabriqué l'élixir d'immortalité, cependant peu ont réussi à le prouver. En Asie, il était très courant pour les empereurs d'ordonner à leurs sujets d'aller chercher quelqu'un qui pourrait fabriquer l'élixir et de le leur rapporter afin qu'ils puissent profiter de la joie de la vie éternelle, cependant beaucoup se sont fait apporter de faux élixirs qui ne réussissaient qu'à offrir la mort au lieu du rêve tant désiré de l'immortalité.

« La quadrature du cercle » : un symbole alchimique (XVIIe siècle) de la création de la pierre philosophale.

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Nicolas Flamel et la découverte de la pierre philosophale

Malgré les tentatives infructueuses, un nom a survécu dans l'histoire associé à une découverte réelle de la pierre philosophale. Il s'agissait de Nicolas Flamel, bibliothécaire et scribe français qui vécut entre 1330 et 1418 à Paris. Il épousa son amour, Pernelle, en 1360 et ensemble ils devinrent le plus célèbre couple d'alchimistes.

Un jour, Flamel est allé au marché où un vieux livre a attiré son attention. Il contenait un texte ancien écrit par Abraham le Juif et Flamel a décidé de l'acheter, en payant le prix bon marché de deux florins. Les pages du livre contenaient des images qui détaillaient certaines des étapes du Grand uvre, comme s'appelait le processus alchimique de création de la pierre philosophale. Au début, Nicolas Flamel n'a pas pu comprendre ce que signifiaient réellement les images, alors il est parti pour Compostelle, en Espagne, où il a été présenté à un juif converti au catholicisme. Le Juif comprenait le sens des images qu'il partageait avec Flamel.

Nicolas Flamel. Gravure au trait. (CC BY 4.0 )

L'alchimiste revint alors à Paris où il commença à expérimenter la transmutation des métaux aux côtés de sa femme. Il lui avait enseigné les principes de l'alchimie dans le passé et, en suivant à la lettre les instructions du livre, ils ont réalisé leur première transmutation réussie, obtenant de l'or d'une qualité bien supérieure à l'or ordinaire et avec un niveau de pureté beaucoup plus élevé. . Flamel est resté très discret et il a gardé son succès secret car le roi Charles Quint avait ordonné la destruction de tous les laboratoires d'alchimie. Au lieu de cela, la réaction de Flamel fut de doter diverses églises et de commander un portail avec des figures symboliques pour Saint Jacques la Boucherie, l'église voisine.

Les alchimistes qui "vivaient encore"

Paul Lucas, un voyageur du XVIIIe siècle, a déclaré qu'il avait rencontré des Arabes dans le désert et qu'ils lui avaient dit que le célèbre couple d'alchimistes vivait encore. Dans son livre « L'histoire des Français de différents États », Alexis Monteiln raconte comment il est tombé sur un intellectuel français et qu'ils se sont entretenus. L'homme lui a dit qu'il avait rencontré Nicolas Flamel qui était non seulement vivant, mais qui continuait à expérimenter dans une sorte d'installation souterraine secrète.

Maison de Nicolas Flamel ( CC BY-SA 3.0 )

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Terra Incognita Perpétue

À la fin du 20e siècle, Averroes Secundus, un Syrien converti au christianisme, a écrit dans son livre "Terra incognita Perpetua" comment il avait visité le labyrinthe souterrain situé en Espagne, quelque part sous le plateau de la Sierra Morena. Il a mentionné qu'il y avait de nombreuses entrées situées dans les niveaux souterrains des bâtiments abandonnés de la région et dans des grottes et que le système de catacombes était si vaste qu'il atteignait la Castille, la Galice, la Catalogne et le Pays basque - s'étendant sur plusieurs centaines kilomètres.

Figures hiéroglyphiques de Nicolas Flamel

Le labyrinthe était censé être rempli de trésors au-delà de l'imagination et il était habité par une communauté d'initiés. Leurs bibliothèques étaient pleines de livres contenant les secrets les plus grands et les mieux gardés de l'univers et, tout ce qui n'avait pas été découvert jusque-là était recherché et expérimenté dans leurs laboratoires secrets.

Nicolas Flamel dans son laboratoire secret

Averroes Secundus affirme même avoir rencontré en personne le célèbre Nicolas Flamel, bien vivant parmi les autres initiés, et qu'il lui avait expliqué comment il menait des expériences pour transformer le visible en invisible. Le but de cette tâche était de trouver la méthode ultime pour protéger le monde caché de la cupidité des étrangers. Bien entendu, les initiés protégeaient leur installation secrète et ils avaient institué de nombreuses règles et procédures en ce sens. Le système de protection avait été conçu par un groupe d'initiés dirigé et supervisé par Flamel lui-même. La seule façon d'ouvrir les portes cachées était de signaler ceux en dessous et une seule personne à la fois. Laissant de côté les méthodes d'accès, entrer dans le système des catacombes est très difficile car, même si un accès accidentel peut être possible, une sortie accidentelle est impossible.

Image vedette : L'Alchimiste, à la recherche de la pierre philosophale de Joseph Wright of Derby, 1771.

Par : Valda Roric


Ancien alchimiste : Nicolas Flamel

Nicolas Flamel 1330 - Paris, 22 mars 1418 - était un écrivain et vendeur de manuscrits français à succès qui a développé une réputation posthume d'alchimiste en raison de ses travaux réputés sur la pierre philosophale.

Selon l'introduction de son travail et les détails supplémentaires accumulés depuis sa publication, Flamel était le plus accompli des alchimistes européens et avait appris son art auprès d'un converso juif sur le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle. Comme Deborah Harkness l'a dit, "D'autres pensaient que Flamel était la création d'éditeurs et d'éditeurs du XVIIe siècle désespérés de produire des éditions imprimées modernes de traités d'alchimie prétendument anciens, puis circulant en manuscrit pour un public avide de lecture."

L'affirmation moderne selon laquelle de nombreuses références à lui ou à ses écrits apparaissent dans les textes alchimiques du XVIe siècle, cependant, n'a été liée à aucune source particulière. L'essence de sa réputation réside dans l'affirmation selon laquelle il a réussi les deux objectifs magiques de l'alchimie : qu'il a fabriqué la pierre philosophale, qui transforme le plomb en or, et que lui et sa femme Pernelle ont atteint l'immortalité grâce à l'"Elixir de vie".

La vie de Flamel

Nicolas et sa femme Pernelle étaient catholiques romains. Plus tard dans la vie, ils se sont fait remarquer pour leur richesse et leur philanthropie ainsi que pour leurs multiples interprétations de l'alchimie moderne. Flamel a vécu jusqu'à ses 80 ans et, en 1410, a conçu sa propre pierre tombale, qui a été sculptée de signes et de symboles alchimiques mystérieux. La pierre tombale est conservée au Musée de Cluny à Paris.

Les récits étendus de sa vie sont légendaires. Un livre alchimique, publié à Paris en 1613 sous le titre Livre des figures hiéroglyphiques et à Londres en 1624 sous le titre Exposition of the Hieroglyphical Figures a été attribué à Flamel. Il s'agit d'une collection de dessins prétendument commandés par Flamel pour un tympan du Cimetière des Innocents à Paris, disparu depuis longtemps au moment de la publication de l'œuvre. Dans l'introduction de l'éditeur, Flamel a décrit la recherche de la pierre philosophale.

Selon cette introduction, Flamel s'était efforcé de comprendre le texte d'un mystérieux livre de 21 pages qu'il avait acheté. L'introduction prétend que, vers 1378, il a voyagé en Espagne pour l'aide à la traduction. Sur le chemin du retour, il a rapporté qu'il avait rencontré un sage, qui a identifié le livre de Flamel comme étant une copie du livre original d'Abraham le Mage.

Forts de cette connaissance, au cours des années suivantes, Flamel et sa femme auraient décodé suffisamment de livres pour reproduire avec succès sa recette de la pierre philosophale, produisant d'abord de l'argent en 1382, puis de l'or. De plus, Flamel aurait étudié certains textes en hébreu. L'intérêt pour Flamel renaît au XIXe siècle et Victor Hugo le mentionne dans Le Bossu de Notre-Dame. Eric Satie était intrigué par Flamel.

Il avait déjà atteint un statut légendaire dans les cercles de l'alchimie au milieu du 17ème siècle, avec des références dans les journaux d'Isaac Newton au "Caducée, les Dragons de Flammel". Albert Pike fait référence à Nicholas Flamel dans son livre Morals and Dogma of the Scottish Rite of Freemasonry.

La sagesse a divers moyens pour pénétrer dans le cœur de l'homme. Parfois, un prophète s'avance et parle. Ou une secte de mystiques reçoit l'enseignement d'une philosophie, comme la pluie un soir d'été, le recueille et le répand avec amour. Ou il peut arriver qu'un charlatan, exécutant des tours pour étonner les hommes, puisse produire, peut-être sans le savoir lui-même, un rayon de lumière réelle avec ses dés et ses miroirs magiques. Au XIVe siècle, la pure vérité des maîtres se transmettait par un livre.

Ce livre tomba entre les mains précisément de l'homme qui était destiné à le recevoir et lui, à l'aide du texte et des schémas hiéroglyphiques qui enseignaient la transmutation des métaux en or, accomplit la transmutation de son âme, ce qui est bien plus rare. et plus merveilleuse opération.

Grâce au livre étonnant d'Abraham le Juif, tous les hermétistes des siècles suivants ont eu l'occasion d'admirer un exemple d'une vie parfaite, celle de Nicolas Flamel, l'homme qui a reçu le livre. Après sa mort ou sa disparition, de nombreux étudiants et alchimistes qui avaient consacré leur vie à la recherche de la pierre philosophale désespérèrent parce qu'ils n'avaient pas en leur possession le livre merveilleux qui contenait le secret de l'or et de la vie éternelle. Mais leur désespoir était inutile. Le secret était devenu vivant. La formule magique s'était incarnée dans les actions d'un homme. Aucun lingot d'or vierge fondu dans les creusets ne pouvait, en couleur ou en pureté, atteindre la beauté de la vie pieuse du libraire sage.

La vie de Nicolas Flamel n'a rien de légendaire. La Bibliothèque nationale de Paris contient des œuvres copiées de sa propre main et des œuvres originales écrites par lui. Tous les documents officiels relatifs à sa vie ont été retrouvés : son contrat de mariage, ses actes de donation, son testament. Son histoire repose solidement sur ces preuves matérielles substantielles que les hommes réclament s'ils veulent croire aux choses évidentes. A cette histoire incontestablement authentique, la légende a ajouté quelques fleurs. Mais à chaque endroit où poussent les fleurs de la légende, il y a en dessous la terre solide de la vérité.

Que Nicolas Flamel soit né à Pontoise ou ailleurs, question que les historiens ont débattue et étudiée avec une extrême attention, me semble être tout à fait sans importance. Il suffit de savoir que vers le milieu du XIVe siècle, Flamel exerçait le métier de libraire et avait une échoppe adossée aux colonnes de Saint-Jacques la Boucherie à Paris. Ce n'était pas une grande stalle, car elle ne mesurait que deux pieds sur deux et demi. Cependant, il a grandi. Il achète une maison dans l'ancienne rue de Marivaux et en utilise le rez-de-chaussée pour son commerce. Copistes et enlumineurs y faisaient leur travail. Il donna lui-même quelques leçons d'écriture et enseigna aux nobles qui ne pouvaient signer leur nom que d'une croix. L'un des copistes ou enlumineurs lui servait aussi de serviteur.

Nicolas Flamel épousa Pernelle, une belle veuve intelligente, un peu plus âgée que lui et possédant un petit bien. Chaque homme rencontre une fois dans sa vie la femme avec qui il pourrait vivre en paix et en harmonie. Pour Nicolas Flamel, Pernelle était cette femme. Au-delà de ses qualités naturelles, elle en avait une autre, plus rare encore. C'était une femme capable de garder un secret toute sa vie sans le révéler à personne en confidence. Mais l'histoire de Nicolas Flamel est en grande partie l'histoire d'un livre. Le secret a fait son apparition avec le livre, et ni la mort de ses possesseurs ni l'écoulement des siècles n'ont conduit à la découverte complète du secret.

Nicolas Flamel avait acquis une certaine connaissance de l'art hermétique. L'alchimie antique des Égyptiens et des Grecs qui fleurit chez les Arabes avait, grâce à eux, pénétré dans les pays chrétiens. Nicolas Flamel ne considérait bien sûr pas l'alchimie comme une simple recherche vulgaire des moyens de fabriquer de l'or.

Pour tout esprit exalté, la découverte de la pierre philosophale était la découverte du secret essentiel de la nature, le secret de son unité et de ses lois, la possession d'une sagesse parfaite. Flamel rêvait de partager cette sagesse. Son idéal était le plus élevé que l'homme puisse atteindre. Et il savait que cela pouvait être réalisé à travers un livre, car le secret de la pierre philosophale avait déjà été trouvé et transcrit sous forme symbolique. Quelque part ça existait. C'était entre les mains de sages inconnus qui vivaient dans un endroit inconnu. Mais qu'il était difficile pour un petit libraire parisien d'entrer en contact avec ces sages.

Rien, vraiment, n'a changé depuis le quatorzième siècle. De nos jours aussi beaucoup d'hommes luttent désespérément vers un idéal, le chemin qu'ils connaissent mais ne peuvent gravir et ils espèrent gagner la formule magique (qui fera d'eux des êtres nouveaux) d'une visite miraculeuse ou d'un livre écrit expressément pour eux. Mais pour la plupart, le visiteur ne vient pas et le livre n'est pas écrit.

Pourtant pour Nicolas Flamel le livre était écrit. Peut-être parce qu'un libraire est mieux placé que les autres pour recevoir un livre unique peut-être parce que la force de son désir a organisé des événements à son insu, de sorte que le livre est venu quand il était temps. Son désir était si fort, que la venue du livre fut précédée d'un rêve, ce qui montre que ce libraire sage et équilibré avait une tendance au mysticisme.

Nicolas Flamel rêva une nuit qu'un ange se tenait devant lui. L'ange, qui était radieux et ailé comme tous les anges, tenait un livre dans ses mains et prononça ces mots, qui devaient rester dans la mémoire de l'auditeur : "Regarde bien ce livre, Nicolas. Au début tu n'y comprendras rien ni toi ni aucun autre homme. Mais un jour tu y verras ce qu'aucun autre homme ne pourra voir." Flamel étendit la main pour recevoir le présent de l'ange, et toute la scène disparut dans la lumière dorée des rêves. Quelque temps après, le rêve s'est en partie réalisé.

Un jour, alors que Nicolas Flamel était seul dans sa boutique, un inconnu en manque d'argent apparut avec un manuscrit à vendre. Flamel fut sans doute tenté de le recevoir avec une arrogance dédaigneuse, comme le font les libraires de nos jours lorsqu'un pauvre étudiant leur propose de leur vendre une partie de sa bibliothèque. Mais au moment où il a vu le livre, il l'a reconnu comme le livre que l'ange lui avait tendu, et il l'a payé deux florins sans marchander.

Le livre lui parut en effet resplendissant et instinctif de vertu divine. Il avait une très ancienne reliure de cuivre travaillé, sur laquelle étaient gravés de curieux schémas et certains caractères, dont certains étaient grecs et d'autres dans une langue qu'il ne pouvait déchiffrer.

Les feuilles du livre n'étaient pas en parchemin, comme celles qu'il avait l'habitude de copier et de relier. Ils étaient faits d'écorce de jeunes arbres et étaient recouverts d'une écriture très claire faite à la pointe de fer. Ces feuillets étaient divisés en groupes de sept et se composaient de trois parties séparées par une page sans écriture, mais contenant un schéma assez inintelligible pour Flamel.

Sur la première page étaient écrits des mots indiquant que l'auteur du manuscrit était Abraham le Juif - prince, prêtre, Lévite, astrologue et philosophe. S'ensuivirent alors de grandes malédictions et menaces contre quiconque y poserait les yeux, à moins qu'il ne soit prêtre ou scribe.

Le mot mystérieux Maranatha, qui a été répété plusieurs fois à chaque page, a intensifié le caractère impressionnant du texte et des diagrammes. Mais le plus impressionnant de tous était l'or patiné des bords du livre et l'atmosphère d'antiquité sacrée qui régnait à son sujet.

Nicolas Flamel considérait qu'étant scribe il pouvait lire le livre sans crainte. Il sentit que le secret de la vie et de la mort, le secret de l'unité de la Nature, le secret du devoir du sage, avait été caché derrière le symbole du schéma et de la formule dans le texte par un initié mort depuis longtemps. Il était conscient que c'est une loi rigide pour les initiés qu'ils ne doivent pas révéler leurs connaissances, car si c'est bon et fécond pour les intelligents, c'est mauvais pour les hommes ordinaires. Comme Jésus l'a clairement exprimé, les perles ne doivent pas être données comme nourriture aux porcs. Était-il qualifié pour lire ce livre ?

Nicolas Flamel considérait qu'étant scribe il pouvait lire le livre sans crainte. Il sentit que le secret de la vie et de la mort, le secret de l'unité de la Nature, le secret du devoir du sage, avait été caché derrière le symbole du schéma et de la formule dans le texte par un initié mort depuis longtemps. Il était conscient que c'est une loi rigide pour les initiés qu'ils ne doivent pas révéler leurs connaissances, car si c'est bon et fécond pour les intelligents, c'est mauvais pour les hommes ordinaires. Comme Jésus l'a clairement exprimé, les perles ne doivent pas être données comme nourriture aux porcs.

Il avait la perle dans les mains. C'était à lui de s'élever dans l'échelle de l'homme pour être digne d'en comprendre la pureté. Il devait avoir dans son cœur un hymne d'action de grâce à Abraham le Juif, dont le nom lui était inconnu, mais qui avait pensé et travaillé dans les siècles passés et dont il héritait maintenant de la sagesse.

Il avait dû se représenter un vieillard chauve au nez crochu, vêtu de la misérable robe de sa race et fané dans quelque ghetto obscur, afin que la lumière de sa pensée ne se perde pas. Et il a dû faire vœu de résoudre l'énigme, de raviver la lumière, d'être patient et fidèle, comme le Juif mort dans la chair mais vivant éternellement dans son manuscrit.

Nicolas Flamel avait étudié l'art de la transmutation. Il était en contact avec tous les savants de son temps. Des manuscrits traitant d'alchimie ont été retrouvés, notamment celui d'Almasatus, qui faisaient partie de sa bibliothèque personnelle.

Il connaissait les symboles dont les alchimistes faisaient un usage habituel. Mais ceux qu'il vit dans le livre d'Abraham le Juif restèrent muets pour lui. En vain, il a copié certaines des pages mystérieuses et les a disposées dans sa boutique, dans l'espoir qu'un visiteur connaissant la Kabbale l'aiderait à résoudre le problème. Il n'a rencontré que le rire des sceptiques et l'ignorance des pseudo-savants comme il le ferait aujourd'hui s'il montrait le livre d'Abraham le Juif soit à des occultistes prétentieux, soit aux savants de l'Académie des Inscriptions et Belles Lettres.

Le voyage de Nicholas Flamel Pendant vingt et un ans, il réfléchit au sens caché du livre. Ce n'est vraiment pas si long. Il est favorisé parmi les hommes à qui vingt et un ans suffisent pour lui permettre de trouver la clé de la vie.

A vingt et un ans, Nicolas Flamel avait développé en lui-même suffisamment de sagesse et de force pour résister à l'orage de lumière qu'implique l'avènement de la vérité dans le cœur de l'homme.

Ce n'est qu'alors que les événements se sont regroupés harmonieusement selon sa volonté et lui ont permis de réaliser son désir. Car tout ce qui arrive à un homme de bon et de grand est le résultat de la coordination de son propre effort volontaire et d'un destin malléable.

Personne à Paris n'a pu aider Nicolas Flamel à comprendre le livre. Or, ce livre avait été écrit par un Juif, et une partie de son texte était en hébreu ancien. Les Juifs avaient été récemment chassés de France par la persécution. Nicolas Flamel savait que beaucoup de ces Juifs avaient émigré en Espagne.

Dans des villes comme Malaga et Grenade, qui étaient encore sous la domination plus éclairée des Arabes, vivaient des communautés de juifs prospères et des synagogues florissantes, dans lesquelles étaient élevés des savants et des médecins. De nombreux Juifs des villes chrétiennes d'Espagne ont profité de la tolérance accordée par les rois maures et sont allés à Grenade pour apprendre. Là, ils copient les textes interdits de Platon et d'Aristote dans le reste de l'Europe et rentrent chez eux pour répandre à l'étranger la connaissance des anciens et des maîtres arabes.

Nicolas Flamel pensait qu'en Espagne il rencontrerait peut-être quelque cabaliste érudit qui lui traduirait le livre d'Abraham. Voyager était difficile et sans une escorte armée, un passage sûr était presque impossible pour un voyageur solitaire. Flamel fit donc vœu à saint Jacques de Compostelle, patron de sa paroisse, de faire un pèlerinage. C'était aussi un moyen de dissimuler à ses voisins et amis le véritable but de son voyage.

Le sage et fidèle Pernelle était la seule personne au courant de ses véritables plans. Il revêtit l'habit de pèlerin et le chapeau orné de coquillages, prit le bâton, qui assurait une certaine sécurité à un voyageur en pays chrétien, et partit pour la Galice.

Comme il était un homme prudent et ne voulait pas exposer le précieux manuscrit aux risques du voyage, il se contenta d'emporter avec lui quelques pages soigneusement copiées, qu'il cacha dans son modeste bagage.

Nicolas Flamel n'a pas raconté les aventures qui lui sont arrivées au cours de son voyage. Peut-être qu'il n'en avait pas. Il se peut que les aventures n'arrivent qu'à ceux qui veulent les avoir. Il nous a simplement dit qu'il était allé le premier accomplir son vœu à saint Jacques. Puis il erra en Espagne, essayant de nouer des relations avec des juifs savants.

Mais ils se méfiaient des chrétiens, en particulier des Français, qui les avaient expulsés de leur pays. En plus, il n'avait pas beaucoup de temps. Il devait se souvenir de Pernelle qui l'attendait, et de sa boutique, qui n'était gérée que par ses domestiques. À un homme de plus de cinquante ans lors de son premier voyage lointain, la voix silencieuse de sa maison lance un puissant appel chaque soir.

Découragé, il a commencé son voyage de retour. Son chemin passait par Léon, où il s'arrêta pour la nuit dans une auberge et se trouva souper à la même table qu'un marchand français de Boulogne, en voyage d'affaires.

Ce marchand lui inspira confiance et confiance, et il lui murmura quelques mots de son désir de trouver un savant juif. Par un heureux hasard, le marchand français était en relations avec un certain Maestro Canches, un vieil homme qui habitait Léon, plongé dans ses livres. Rien de plus simple que de présenter ce Maestro Canches à Nicolas Flamel, qui décide de retenter l'expérience avant de quitter l'Espagne.

On peut aisément apprécier la profondeur de la scène lorsque le marchand profane de Boulogne les a quittés, et les deux hommes sont face à face. Les portes du ghetto se ferment. Maestro Canches ne pense qu'à s'exprimer par quelques mots de politesse pour se débarrasser au plus vite de ce libraire français, qui a volontairement émoussé la lumière dans son œil et s'est vêtu de médiocrité (car le voyageur prudent passe inaperçu).

Flamel parle, d'abord avec réticence. Il admire le savoir des Juifs. Grâce à son métier, il a lu de très nombreux livres. Enfin, il laisse tomber timidement un nom qui jusqu'ici n'a suscité aucune étincelle d'intérêt chez ceux à qui il a parlé - le nom d'Abraham le Juif, prince, prêtre, Lévite, astrologue et philosophe.

Soudain, Flamel voit s'illuminer les yeux du vieillard faible devant lui. Maestro Canches a entendu parler d'Abraham le Juif ! C'était un grand maître de la race errante, peut-être le plus vénérable de tous les sages qui étudiaient les mystères de la Cabale, un initié supérieur, un de ceux qui s'élèvent d'autant plus qu'ils réussissent à rester inconnus.

Son livre a existé et a disparu il y a des siècles. Mais la tradition dit qu'elle n'a jamais été détruite, qu'elle passe de main en main et qu'elle parvient toujours à l'homme dont le destin est de la recevoir. Maestro Canches a rêvé toute sa vie de le retrouver. Il est très vieux, proche de la mort, et maintenant l'espoir qu'il a presque abandonné est proche de la réalisation. La nuit passe, et il y a de la lumière au-dessus des deux têtes penchées sur leur travail. Maestro Canches traduit l'hébreu du temps de Moïse. Il explique des symboles qui proviennent de l'ancienne Chaldée. Comment les années tombent de ces deux hommes, inspirés par leur croyance commune en la vérité.

Mais les quelques pages que Flamel avait apportées ne suffisent pas pour permettre de dévoiler le secret. Le maestro Canches se décida aussitôt à accompagner Flamel à Paris, mais son âge extrême était un obstacle. De plus, les Juifs n'étaient pas autorisés en France. Il a juré de s'élever au-dessus de son infirmité et de convertir sa religion ! Depuis de nombreuses années, il était au-dessus de toutes les religions. Alors les deux hommes, unis par leur lien indissoluble, s'engagent sur les routes espagnoles vers le nord.

Les voies de la Nature sont mystérieuses. Plus Maestro Canches s'approchait de la réalisation de son rêve, plus sa santé devenait précaire, et le souffle de la vie s'affaiblissait en lui. Oh mon Dieu! il a prié, accordez-moi les jours dont j'ai besoin, et que je ne puisse franchir le seuil de la mort que lorsque je posséderai le secret libérateur par lequel les ténèbres deviennent lumière et esprit chair !

Mais la prière n'a pas été entendue. La loi inflexible avait fixé l'heure de la mort du vieil homme. Il tomba malade à Orléans et, malgré tous les soins de Flamel, mourut sept jours plus tard. Comme il s'était converti et que Flamel ne voulait pas être suspecté d'avoir fait venir un juif en France, il le fit pieusement enterrer dans l'église de Sante-Croix et fit dire des messes en son honneur. Car il pensait à juste titre qu'une âme qui avait lutté pour un but si pur et avait passé au moment de sa réalisation. ne pouvait pas reposer dans le royaume des esprits désincarnés.

Flamel continua sa route et atteignit Paris, où il retrouva Pernelle, sa boutique, ses copistes et ses manuscrits sains et saufs. Il déposa son bâton de pèlerin. Mais maintenant, tout a changé. C'est avec un cœur joyeux qu'il faisait son trajet quotidien de maison en magasin, qu'il donnait des cours d'écriture aux analphabètes et discutait de la science hermétique avec les lettrés.

Par prudence naturelle, il continua à feindre l'ignorance, ce à quoi il réussit d'autant plus facilement que la connaissance était en lui. Ce que Maestro Canches lui avait déjà appris en déchiffrant quelques pages du livre d'Abraham le Juif était suffisant pour lui permettre de comprendre tout le livre. Il passa encore trois ans à chercher et à compléter ses connaissances, mais à la fin de cette période, la transmutation s'accomplit.

Ayant appris à l'avance quels matériaux étaient nécessaires à assembler, il suivit strictement la méthode d'Abraham le Juif et changea une demi-livre de mercure d'abord en argent, puis en or vierge. Et simultanément, il a accompli la même transmutation dans son âme. De ses passions, mêlées dans un creuset invisible, émergea la substance de l'esprit éternel.

h4> La pierre philosophale

A partir de ce moment, selon les archives historiques, le petit libraire s'enrichit. Il a établi de nombreuses maisons à faible revenu pour les pauvres, a fondé des hôpitaux gratuits et des églises dotées. Mais il n'a pas utilisé ses richesses pour augmenter son confort personnel ou pour satisfaire sa vanité. Il n'a rien changé à sa vie modeste.

Avec Pernelle, qui l'avait aidé dans sa recherche de la pierre philosophale, il consacra sa vie à aider ses semblables. "Le mari et la femme prodiguent secours aux pauvres, fondent des hôpitaux, construisent ou réparent des cimetières, restaurent la façade de Sainte Geneviève des Ardents et dotent l'institution des Quinze-Vingts, dont les aveugles, en souvenir de ce fait, venaient chaque année à l'église Saint Jacques la Boucherie pour prier pour leur bienfaiteur, une pratique qui se poursuivit jusqu'en 1789 », écrit l'historien Louis Figuier.

En même temps qu'il apprenait à fabriquer de l'or à partir de n'importe quel matériau, il acquit la sagesse de le mépriser dans son cœur. Grâce au livre d'Abraham le Juif, il s'était élevé au-dessus de la satisfaction de ses sens et de l'agitation de ses passions. Il savait que l'homme n'atteint l'immortalité que par la victoire de l'esprit sur la matière, par la purification essentielle, par la transmutation de l'humain en divin.

Il a consacré la dernière partie de sa vie à ce que les chrétiens appellent l'élaboration du salut personnel. Mais il atteignit son but sans jeûne ni ascèse, gardant la place insignifiante que le destin lui avait assignée, continuant à copier des manuscrits, achetant et vendant, dans sa nouvelle boutique de la rue Saint-Jacques la Boucherie.

Pour lui, il n'y avait plus de mystère sur le Cimetière des Innocents, qui se trouvait près de sa maison et sous les arcades dont il aimait se promener le soir. S'il fit restaurer à ses frais les voûtes et les monuments, ce n'était rien d'autre que le respect des usages de son temps. Il savait que les morts qui y avaient été inhumés n'étaient pas concernés par les pierres et les inscriptions et qu'ils reviendraient, quand leur heure viendrait, sous différentes formes, pour se perfectionner et mourir de nouveau.

Il savait jusqu'à quel point il pouvait les aider. Pourtant, il n'avait pas la tentation de divulguer le secret qui lui avait été confié à travers le livre, car il était capable de mesurer le plus bas degré de vertu nécessaire pour le posséder, et il savait que la révélation du secret à une âme non développée n'a fait qu'augmenter l'imperfection de cette âme.

Et lorsqu'il enluminait un manuscrit et mettait d'un pinceau fin une touche de bleu ciel dans l'œil d'un ange, ou de blanc dans une aile, aucun sourire ne jouait sur son visage grave, car il savait que les images sont d'ailleurs utiles aux enfants. , il est possible que de beaux fantasmes qui sont représentés avec amour et sincérité deviennent des réalités dans le rêve de la mort. S'il savait faire de l'or, Nicolas Flamel ne l'a fait que trois fois dans toute sa vie et ensuite, pas pour lui-même, car il n'a jamais changé son mode de vie il ne l'a fait que pour atténuer les maux qu'il voyait autour de lui. And this is the single touchstone that convinces that he really attained the state of adept.

This "touchstone" test can be used by everyone and at all times. To distinguish a man's superiority, there is but a single sign: a practical and not an alleged-contempt for riches. However great may be a man's active virtues or the radiant power of his intelligence, if they are accompanied by the love of money that most eminent men possess, it is certain that they are tainted with baseness. What they create under the hypocritical pretext of good will bear within it the seeds of decay. Unselfishness and innocence alone is creative, and it alone can help to raise man.

Flamel's generous gifts aroused curiosity and even jealousy. It seemed amazing that a poor bookseller should found almshouses and hospitals should build houses with low rents, churches and convents. Rumors reached the ears of the king, Charles VI, who ordered Cramoisi, a member of the Council of State, to investigate the matter. But thanks to Flamel's prudence and reticence, the result of the inquiries was favorable to him.

The rest of Flamel's life passed without special event. It was actually the life of a scholar. He went from his house in the rue de Marivaux to his shop. He walked in the Cemetery of the Innocents, for the imagination of death was pleasant to him. He handled beautiful parchments. He illuminated missals. He paid devout attention to Pernelle as she grew old, and he knew that life holds few better things than the peace of daily work and a calm affection.

Death of Flamel

Flamel died in 1418. He was buried in Paris at the Musee de Cluny at the end of the nave of the former Church of Saint-Jacques-de-la-Boucherie.

One of Flamel's houses still stands in Paris, at 51 rue de Montmorency. It is the oldest stone house in the city. There is an old inscription on the wall : We, ploughmen and women living at the porch of this house, built in 1407, are requested to say every day an "Our Father" and an "Ave Maria" praying God that His grace forgive poor and dead sinners. The ground floor currently contains a restaurant.

A Paris street near the Louvre Museum, the rue Nicolas Flamel, has been named for him it intersects with the rue Perenelle, named for his wife.

Pernelle died first Nicolas Flamel reached the age of eighty. He spent the last years of his life writing books on alchemy. He carefully settled his affairs and planned how he was to be buried: at the end of the nave of Saint Jacques la Boucherie. The tombstone to be laid over his body had already been made.

On this stone, in the middle of various figures, there was carved a sun above a key and a closed book. It contains the symbols of his life and can still be seen at his gravesite in the Musee de Cluny in Paris. His death, to which he joyfully looked forward, was as circumspect and as perfect as his life.

As it is equally useful to study men's weaknesses as their finest qualities, we may mark Flamel's weakness. This sage, who attached importance only to the immortality of his soul and despised the ephemeral form of the body, was inspired as he grew old with a strange taste for the sculptural representation of his body and face. Whenever he had a church built, or even restored, he requested the sculptor to represent him, piously kneeling, in a comer of the pediment of the facade.

He had himself twice sculptured on an arch in the Cemetery of the Innocents: once as he was in his youth and once old and infirm. When he had a new house built in the rue de Montmorency, on the outskirts of Paris, eleven saints were carved on the front, but a side door was surmounted with a bust of Flamel.

The bones of sages seldom rest in peace in their grave. Perhaps Nicolas Flamel knew this and tried to protect his remains by ordering a tombstone of great weight and by having a religious service held for him twelve times a year. But these precautions were useless. Hardly was Flamel dead when the report of his alchemical powers and of his concealment somewhere of an enormous quantity of gold spread through Paris and the world. Everyone who was seeking the famous projection powder, which turns all substances into gold, came prowling round all the places where he had lived in the hope of finding a minute portion of the precious powder.

It was said also that the symbolical figures which he had had sculptured on various monuments gave, for those who could decipher it, the formula of the Philosopher's Stone. There was not a single alchemist but came in pilgrimage to study the sacred science on the, stones of Saint-Jacques- la Boucherie, or the Cemetery of the Innocents. The sculptures and inscriptions were broken off under cover of darkness and removed. The cellars of his house were searched and the walls examined.

According to author Albert Poisson, towards the middle of the sixteenth century a man who had a well-known name and good credentials, which were no doubt fictitious, presented himself before the parish board of Saint-Jacques la Boucherie. He said he wished to carry out the vow of a dead friend, a pious alchemist, who, on his deathbed, had given him a sum of money with which to repair Flamel's house.

The board accepted the offer. The unknown man had the cellars ransacked under the pretext of strengthening the foundations wherever he saw a hieroglyph he found some reason for knocking down the wall at that point. Having found nothing, he disappeared, forgetting to pay the workmen.

Not long afterwards, a Capuchin friar and a German baron are said to have discovered in the house some stone vials full of a reddish powder allegedly the projection powder.

By the seventeenth century, the various houses which had belonged to Flamel were despoiled of their ornaments and decorations, and there was nothing of them left but the four bare walls.

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Alchemy and Immortality - The Tale of Nicolas Flammel and the Lapis Philosophorum Ancient Origins - January 14, 2016

For mankind, immortality has always been a remarkably fascinating idea. Throughout time, the quest to eliminate death in order to achieve indefinite life in the physical body has taken various forms. One of the most well-known of such attempts was alchemy. The main goal of alchemy was to produce the Lapis Philosophorum, the Philosopher's Stone, a legendary substance with the property of turning common metal into gold with a high level of purity and a substance which could help in making the elixir of long life. This prevented death, thus making the drinker immortal.

According to some accounts it was sufficient to drink from the elixir only once to prevent death indefinitely, while other accounts sustained that a regular consumption of the elixir was necessary in order to remain immortal. In alchemical engravings, the Philosopher's Stone is usually represented symbolically in the form of an egg, sometimes along with the alchemical snake. Many alchemists claimed to have found the Stone and to have made the elixir of immortality, however few have managed to prove it. In Asia, it was very common for emperors to order their subjects to go look for someone who could make the elixir and to bring it back to them so that they could enjoy the joy of everlasting life, however many were brought false elixirs which only managed to offer death instead of the much desired dream of immortality.

History of the Book of Abraham the Jew

What had happened to the book of Abraham the Jew? Nicolas Flamel had bequeathed his papers and library to a nephew named Perrier, who was interested in alchemy and of whom he was very fond.

Absolutely nothing is known of Perrier. He no doubt benefited by his uncle's teachings and spent a sage's life in the munificent obscurity that Flamel prized so dearly, but had not been able altogether to maintain during the last years of his life.

For two centuries the precious heritage was handed down from father to son, without anything being heard of it. Traces of it are found again in the reign of Louis XIII.

A descendant of Flamel, named Dubois, who must still have possessed a supply of the projection powder, threw off the wise reserve of his ancestor and used the powder to dazzle his contemporaries. In the presence of the King, he changed leaden balls with it into gold.

As a result of this experiment, it is known he had many interviews with Cardinal de Richelieu, who wished to extract his secret.

Dubois, who possessed the powder but was unable to understand either Flamel's manuscripts or the book of Abraham the Jew, could tell him nothing and was soon imprisoned at Vincennes.

It was found that he had committed certain offences in the past, and this enabled Richelieu to get him condemned to death and confiscate his property for his own benefit.

At the same time the proctor of the Chitelet, no doubt by order of Richelieu, seized the houses that Flamel had owned and had them searched from top to bottom.

About this time, at the church of Saint-Jacques la Boucherie, robbers made their way in during the night, lifted Flamel's tombstone and broke open his coffin. It was after this incident that the rumor spread that the coffin had been found empty, and that it had never contained the body of Flamel, who was supposed to be still alive.

Through whatever means, it is believed Richelieu took possession of the book of Abraham the Jew. He built a laboratory at the Chateau of Rueil, which he often visited to read through the master's manuscripts and to try to interpret the sacred hieroglyphs.

But that which a sage like Flamel had been able to understand only after twenty-one years of meditation was not likely to be at once accessible to a politician like Richelieu. Knowledge of the mutations of matter, of life and death, is more complex than the art of planning strategies or administering a kingdom. Richelieu's search gave no good results.

On the death of the cardinal, all traces of the book were lost, or rather, all traces of the text, for the diagrams have often been reproduced. Indeed, the book must have been copied, for it is recorded in the seventeenth century that the author of the Tresor des Recherches et Antiquites Gauloises made a journey to Milan to see a copy which belonged to the Seigneur of Cabrieres. In any case, the mysterious book has now disappeared.

Perhaps a copy or the original itself rests under the dust of some provincial library. And it may be that a wise fate will send it at the proper time to a man who has the patience to ponder it, the knowledge to interpret it, the wisdom not to divulge it too soon.

The Testimony of Nicholas Flamel

Written in France in the late 1750s and published in London in 1806. The original document was written in the hand of Nicolas Flamel in a coded alphabet consisting of 96 letters. It was written in secrecy and intended only for his nephew. A Parisian scribe named Father Pernetti and a Monsieur de Saint Marc were finally able to break the code in 1758.

1. I Nicholas Flamel, a scrivener of Paris, in the year 1414, in the reign of our gracious Prince Charles VI, whom God preserve and after the death of my faithful partner Perenelle, am seized with a desire and a delight, in remembrance of her, and in your behalf, dear nephew, to write out the whole magistery of the secret of the Powder of Projection, or the Philosophical Tincture, which God hath willed to impart to his very insignificant servant, and which I have found out, as thou also wilt find out in working as I shall declare unto you.

2. And for this cause do not forget to pray to God to bestow on thee the understanding of the reason of the truth of nature, which thou wilt see in this book, wherein I have written the secrets word for word, sheet by sheet, and also as I have done and wrought with thy dear aunt Perenelle, whom I very much regret.

3. Take heed before thou workest, to seek the right way as a man of understanding. The reason of nature is Mercury, Sun and Moon, as I have said in my book, in which are those figures which thou seest under the arches of the Innocents at Paris. But I erred greatly upwards of 23 years and a half, in laboring without being able to marry the Moon, that is quicksilver, to the Sun, and to extract from them the seminal dung, which is a deadly poison for I was then ignorant of the agent or medium, in order to fortify the Mercury: for without this agent, Mercury is as common water.

4. Know in what manner Mercury is to be fortified by a metallic agent, without which it never can penetrate into the belly of the Sun and of the Moon afterward it must be hardened, which cannot be affected without the sulfurous spirit of gold or silver. You must therefore first open them with a metallic agent, that is to say with royal Saturnia, and afterward you must actuate the Mercury by a philosophic means, that you may afterward by this Mercury dissolve into a liquor gold and Luna, and draw from their putrefaction the generative dung.

5. And know thou, that there is no other way nor means to work in this art, than that which I give thee word for word an operation, unless it be taught as I now do, not at all easy to perform, but which on the contrary is very difficult to find out.

6. Believe steadfastly, that the whole philosophic industry consists in the preparation of the Mercury of the wise, for in it is the whole of what we are seeking for, and which has always been sought for by all ancient wise men and that we, no more than they, have done nothing without this Mercury, prepared with Sun or Moon: for without these three, there is nothing in the whole world capable of accomplishing the said philosophical and medicinal tincture. It is expedient then that we learn to extract from them the living and spiritual seed.

7. Aim therefore at nothing but Sun, Moon and Mercury prepared by a philosophical industry, which wets not the hands, but the metal, and which has in itself a metallic sulfurous soul, namely, the ignited light of sulfur. And in order that you may not stray from the right path, apply yourself to metals for there the aforesaid sulfur is found in all but thou wilt easily find it, even almost similar to gold, in the cavern and depths of Mars, which is iron, and of Venus, which is copper, nearly as much in the one as in the other and even if you pay attention to it, this sulfur has the power of tingeing moist and cold Luna, which is fine silver, into pure yellow and good Sun but this ought to be done by a spiritual medium, viz. the key which opens all metals, which I am going to make known to you. Learn therefore, that among the minerals there is one which is a thief, and eats up all except Sun and Moon, who render the thief very good for when he has them in his belly, he is good to prepare the quicksilver, as I shall presently make known to you.

8. Therefore do not stray out of the right road, but trust to my words, and then give thyself up to the practice, which I am going to bestow on thee in the name of the Father, of Son, and Holy Ghost. The Practice.

9. Take thou in the first place the eldest or first-born child of Saturn, not the vulgar, 9 parts of the saber chalibs of the God of War, 4 parts. Put this latter into a crucible, and when it comes to a melting redness, cast therein the 9 parts of Saturn, and immediately this will redden the other. Cleanse thou carefully the filth that arises on the surface of the saturnia, with saltpetre and tartar, four or five times. The operation will be rightly done when thou seest upon the matter an astral sign like a star.

10. Then is made the key and the saber, which opens and cuts through all metals, but chiefly Sun, Moon and Venus, which it eats, devours and keeps in his belly, and by this means thou art in the right road of truth, if thou has operated properly. For this Saturnia is the royal triumphant herb, for it is a little imperfect king, whom we raise up by a philosophic artifice to the degree of the greatest glory and honor. It is also the queen, that is to say the Moon and the wife of the Sun: it is therefore both male and female, and our hermaphrodite Mercury. This Mercury or Saturnia is represented in the seven first pages of the book of Abraham the Jew, by two serpent encircling a golden rod. Take care to prepare a sufficient quantity of it, for much is required, that is to say about 12 or 13 lbs. of it, or even more, according as you wish to work on a large or a small scale.

11. Marry thou therefore the young god Mercury, that is to say quicksilver with this which is the philosophic Mercury, that you may actuate by him and fortify the said running quicksilver, seven or even ten or eleven times with the said agent, which is called the key, or a steel sharpened saber, for it cuts, scythes and penetrates all the bodies of the metals. Then wilt thou have the double and treble water represented by the rose tree in the book of Abraham the Jew, which issues out of the foot of an oak, namely our Saturnia, which is the royal key, and goes to precipitate itself into the abyss, as says the same author, that is to say, into the receiver, adapted to the neck of the retort, where the double Mercury throws itself by means of a suitable fire.

12. But here are found thorns and insuperable difficulties, unless God reveals this secret, or a master bestows it. For Mercury does not marry with royal Saturnia: it is experient to find a secret means to unite them: for unless thou knowest the artifice by which this union and peace are effected between these aforesaid argent-vives, you will do nothing to any purpose. I would not conceal any thing from thee, my dear nephew I tell thee, therefore, that without Sun or Moon this work will profit thee nothing. Thou must therefore cause this old man, or voracious wolf, to devour gold or silver in the weight and measure as I am now about to inform thee. Listen therefore to my words, that thou mayest not err, as I have done in this work. I say, therefore, that you must give gold to our old dragon to eat. Remark how well you ought to operate. For if you give but little gold to the melted Saturnia, the gold is indeed opened, but the quicksilver will not take and here is an incongruity, which is not at all profitable. I have a long while and greatly labored in this affliction, before I found out the means to succeed in it. If therefore you give him much gold to devour, the gold will not indeed be so much opened nor disposed, but then it will take the quicksilver, and they will both marry. Thus the means is discovered. Conceal this secret, for it is the whole, and neither trust it to paper, or to any thing else which may be seen. For we should become the cause of great mischief. I give it thee under the seal of secrecy and of thy conscience, for the love I bear thee.

13. Take thou ten ounces of the red Sun, that is to so say, very fine, clean and purified nine or ten times by means of the voracious wolf alone: two ounces of the royal Saturnia melt this in a crucible, and when it is melted, cast into it the ten ounces of fine gold melt these two together, and stir them with a lighted charcoal. Then will thy gold be a little opened. Pour it on a marble slab or into an iron mortar, reduce it to a powder, and grind it well with three pounds of quicksilver. Make them to curd like cheese, in the grinding and working them to and fro: wash this amalgama with pure common water until it comes out clear, and that the whole mass appears clear and white like fine Luna. The conjunction of the gold with the royal golden Saturnia is effected, when the mass is soft to the touch like butter.

14. Take this mass, which thou wilt gently dry with linen or fine cloth, with great care: this is our lead, and our mass of Sun and Moon, not the vulgar, but the philosophical. Put it into a good retort of crucible earth, but much better of steel. Place the retort in a furnace, and adapt a receiver to it: give fire by degrees. Two hours after increase your fire so that the Mercury may pass into the receiver: this Mercury is the water of the blowing rose-tree it is also the blood of the innocents slain in the book of Abraham the Jew. You may now suppose that this Mercury has eat up a little of the body of the king, and that it will have much more strength to dissolve the other part of it hereafter, which will be more covered by the body of the Saturnia. Thou has now ascended one degree or step of the ladder of the art.

15. Take the feces out of the retort melt them in a crucible in a strong fire: cast into it four ounces of the Saturnia, (and) nine ounces of the Sun. Then the Sun is expanded in the said feces, and much more opened that at the first time, as the Mercury has more vigor than before, it will have the strength and virtue of penetrating the gold, and of eating more of it, and of filling his belly with it by degrees. Operate therefore as at first marry the aforesaid Mercury, stronger one degree with this new mass in grinding the whole together they will take like butter and cheese wash and grind them several times, until all the blackness is got out: dry it as aforesaid put the whole into the retort, and operate as thou didst before, by giving during two hours, a weak fire, and then strong, sufficient to drive out, and cause the Mercury to fall into the receiver then wilt thou have the Mercury still more actuated, and thou wilt have ascended to the second degree of the philosophic ladder.

16. Repeat the same work, by casting in the Saturnia in due weight, that is to say, by degrees, and operating as before, till thou hast reached the 10th step of the philosophic ladder then take thy rest. For the aforesaid Mercury is ignited, actuated, wholly engrossed and full of the male sulfur, and fortified with the astral juice which was in the deep bowels of the gold and of our saturnine dragon. Be assured that I am now writing for thee things which by no philosopher was ever declared or written. For this Mercury is the wonderful caduceus, of which the sages have so much spoken in their books, and which they attest has the power of itself of accomplishing the philosophic work, and they say the truth, as I have done it myself by it alone, and thou wilt be enabled to do it thyself, if thou art so disposed: for it is this and none else which is the proximate matter and the root of all the metals.

17. Now is done and accomplished the preparation of the Mercury, rendered cutting and proper to dissolve into its nature gold and silver, to work out naturally and simply the Philosophic Tincture, or the powder transmuting all metals into gold and silver.

18. Some believe they have the whole magistery, when they have the heavenly Mercury prepared but they are grossly deceived. It is for this cause they find thorns before they pluck the rose, for want of understanding. It is true indeed, that were they to understand the weight, the regimen of the fire, and the suitable way, they would not have much to do, and could not fail even if they would. But in this art there is a way to work. Learn therefore and observe well how to operate, in the manner I am about to relate to you.

19. In the name of God, thou shalt take of thy animated Mercury what quantity thou pleasest thou wilt put it into a glass vessel by itself or two or four parts of the Mercury with two parts of the golden Saturnia that is to say, one of the Sun and two of the Saturnia the whole finely conjoined like butter, washed, cleansed and dried and thou wilt lute thy vessel with the lute of wisdom. Place it in a furnace on warm ashes at the degree of the heat of an hen sitting on her eggs. Leave this said Mercury so prepared to ascend and descend for the space of 40 or 50 days, until thou seest forming in thy vessel a white or red sulfur, called philosophic sublimate, which issues out of the reins of the said Mercury. Thou wilt collect this sulfur with a feather: it is the living Sun and the living Moon, which Mercury begets out of itself.

20. Take this white or red sulfur, triturate it in a glass or marble mortar, and pour on it, in sprinking it, a third part of its weight of the Mercury from which this sulfur has been drawn. With these two make a paste like butter: put again this mixture into an oval glass place it in a furnace on a suitable fire of ashes, mild, and disposed with a philosophic industry. Concoct until the said Mercury is changed into sulfur, and during this coction, thou wilt see wonderful things in thy vessel, that is to say, all the colors which exist in the world, which thou canst not behold without lifting up thy heart to God in gratitude for so great a gift.

21. When thou has attained to the purple red, thou must gather it: for then the alchymical powder is made, transmuting every metal into fine pure and neat gold, which thou maist multiply by watering it as thou hast already done, grinding it with fresh Mercury, concocting it in the same vessel, furnace and fire, and the time will be much shorter, and its virtue ten times stronger.

22. This then is the whole magistry done with Mercury alone, which some do not believe to be true, because they are weak and stupid, and not at all able to comprehend this work.

23. Shouldest thou desire to operate in another way, take of fine Sun in fine powder or in very thin leaves: make a paste of it with seven parts of thy philosophic Mercury, which is our Luna: put them both into an oval glass vessel well luted place it in a furnace give a very strong fire, that is to say, such as will keep lead in fusion for then thou has found out the true regimen of the fire and let thy Mercury, which is the philosophical wind, ascend and descend on the body of the gold, which it eats up by degrees, and carries in its belly. Concoct it until the gold and Mercury do no more ascend and descend, but both remain quiet, and then will peace and union be effected between the two dragons, which are fire and water both together.

24. Then wilt thou see in thy vessel a great blackness like that of melted pitch, which is the sign of the death and putrefaction of the gold, and the key of the whole magistery. Cause it therefore to resuscitate by concocting it, and be not weary with concocting it: during this period divers changes will take place that is to say, the matter will pass through all the colors, the black, the ash color, the blue, the green, the white, the orange, and finally the red as red as blood or the crimson poppy: aim only at this last color for it is the true sulfur, and the alchymical powder. I say nothing precisely about the time for that depends on the industry of the artist but thou canst not fail, by working as I have shown.

25. If thou are disposed to multiply thy powder, take one part thereof, and water it with two parts of thy animated Mercury make it into a soft and smooth paste put it in a vessel as thou hast already done, in the same furnace and fire, and concoct it. This second turn of the philosophic wheel will be done in less time than the first, and thy powder will have ten times more strength. Let is wheel about again even a thousand times, and as much as thou wilt. Thou wilt then have a treasure without price, superior to all there is in the world, and thou canst desire nothing more here below, for thou hast both health and riches, if thou useth them properly.

26. Thou hast now the treasure of all worldly felicity, which I a poor country clown of Pointoise did accomplish three times in Paris, in my house, in the street des Ecrivains, near the chapel of St. Jacques de la Boucherie, and which I Flammel give thee, for the love I bear thee, to the honor of God, for His glory, for the praise of Father, Son, and Holy Spirit.


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