Herman Melville navigue vers les mers du Sud

Herman Melville navigue vers les mers du Sud

Le 3 janvier 1841, l'écrivain Herman Melville embarque sur le baleinier Acushnet aux mers du Sud.

Melville est né à New York en 1819. Un épisode de scarlatine dans son enfance a affaibli définitivement sa vue. Il a pris la mer à 19 ans, en tant que garçon de cabine sur un navire à destination de Liverpool. Deux ans plus tard, il s'embarque pour les mers du Sud.

Les Acushnet ancré en Polynésie, où Melville a pris part à une mutinerie. Il a été jeté en prison à Tahiti, s'est évadé et a erré dans les îles des mers du Sud pendant deux ans. En 1846, il publie son premier roman, Tapez, d'après ses aventures polynésiennes. Son deuxième livre, Omoo (1847), traitait aussi de la région. Moby-Dick—son troisième roman, et celui pour lequel il est le plus célèbre, a d'abord échoué et n'a pas été reconnu comme un classique pendant de nombreuses années.

Pendant ce temps, Melville a acheté une ferme près de la maison de Nathaniel Hawthorne dans le Massachusetts, et les deux sont devenus des amis proches. Melville a continué à écrire des romans et des nouvelles très acclamées. Le mensuel de Putnam publié « Bartleby the Scrivener » en 1853 et « Benito Cereno » en 1855.

En 1866, Melville est nommé inspecteur des douanes à New York, ce qui lui apporte un revenu stable. Il a publié plusieurs volumes de poésie. Il a continué à écrire jusqu'à sa mort en 1891, et son dernier roman, Billy Budd, ne fut publié qu'en 1924.


Herman Melville

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Herman Melville, (né le 1er août 1819 à New York et décédé le 28 septembre 1891 à New York), romancier, nouvelliste et poète américain, surtout connu pour ses romans sur la mer, dont son chef-d'œuvre, Moby Dick (1851).

Comment était la famille d'Herman Melville ?

La famille d'Herman Melville descendait des colons écossais et néerlandais de New York et avait joué un rôle de premier plan dans la Révolution américaine et dans les premières affaires des États-Unis. Un grand-père était membre du Boston Tea Party et l'autre était connu pour avoir défendu Fort Stanwix, New York, contre les Britanniques.

Pourquoi Herman Melville est-il célèbre ?

Herman Melville a été brièvement célèbre de son vivant en tant qu'auteur de romans d'aventure tels que Type et Omoo. À partir du début du 20e siècle, les œuvres de Melville, y compris Moby Dick, "Bartleby le Scrivener", et Billy Budd, a augmenté en estime critique, et il a finalement été considéré comme l'un des grands écrivains américains.

Quels étaient les emplois d'Herman Melville ?

Jeune homme, Herman Melville a travaillé comme instituteur. Il a ensuite travaillé en mer, d'abord comme garçon de cabine puis comme harponneur sur un baleinier. Pendant un certain temps, Melville a gagné sa vie en écrivant des romans populaires, mais il a passé ses dernières décennies dans l'obscurité à travailler comme inspecteur des douanes.


Melville en mer

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En 1851, lorsque Herman Melville, 32 ans, publia son chef-d'œuvre Moby-Dick, il était déjà connu comme un homme qui fréquentait des cannibales. Son premier livre, Typee : Un aperçu de la vie polynésienne (1846), était une sensation internationale. Un récit de voyage fictif basé sur ses aventures, dont certaines sexuelles-

ual, dans les îles Marquises, il a offensé les chrétiens distingués et s'est assez bien vendu, alors Melville a replongé dans ses escapades pour Omoo (1847), d'autres contes des mers du Sud, et la carrière d'Herman Melville, auteur fanfaron, est lancée.

Le jeune sel a ensuite épousé Boston Brahmin Elizabeth Shaw, la fille de Lemuel Shaw, juge en chef de la Cour suprême du Massachusetts. En fait, le scandaleux Melville était lui-même un peu brahmane. Petit-fils du général Peter Gansevoort, héros de la guerre d'indépendance, et du major Thomas Melvill, héros du Boston Tea Party, Melville était également apparenté aux Van Rensselaers d'Albany, l'équivalent néerlandais du sang bleu de Boston dans l'État de New York.

Désormais écrivain de bonne foi, Melville a publié un autre roman d'aventure polynésien, plus complexe, Mardi (1849), pas aussi populaire que ses deux premiers, et l'autobiographique Redburn (1849), suivi d'une histoire de marins, Blanc-Veste (1850) : cinq romans en quatre ans maniaques.

Le décor est planté. Melville est « le premier sex-symbol littéraire américain », écrit Hershel Parker dans Herman Melville, Une biographie, volume 2, 1851-1891. Dès lors, Melville a affaire à un public qui typifie ses auteurs : Melville est un marin qui écrit, pas un écrivain qui navigue. Il doit également vivre une réputation d'écrire trop vite et, à mesure que ses romans deviennent moins populaires, assumer un spectre toujours plus large de dettes hypothécaires, dont aucune ne serait facile pour quiconque, encore moins pour l'homme dont le propre père imprévoyant, le l'importateur Allan Melvill, avait dilapidé la fortune familiale, telle qu'elle était devenue, ainsi que sa raison et son patrimoine, mourant alors qu'Herman n'avait que 12 ans.

Retiré de l'école, le jeune Melville (comme son nom a été orthographié après la mort d'Allan) a ensuite travaillé dans une banque pour 150 $ par an, il a également travaillé dans le magasin de son frère aîné, a dirigé la ferme d'un oncle, a enseigné et en 1839, il prit la mer sur un navire marchand à destination de Liverpool. “Chaque fois que c'est un mois de novembre humide et pluvieux dans mon âme,” dit Ismaël dans Moby-Dick, “alors, je compte qu'il est grand temps de prendre la mer le plus tôt possible. C'est mon substitut au pistolet et à la balle. En 1841, Melville a signé avec le baleinier Acushnet, a quitté le navire et a rencontré sa tribu de cannibales.

Tout cela est abondamment documenté dans les 941 pages de Parker’s Herman Melville : une biographie, volume 1, 1819-1851 (1996), qui se termine lorsque Melville, vivant à Pittsfield, Massachusetts, présente à son voisin du Berkshire, Nathaniel Hawthorne, une copie du tout nouveau Moby-Dick, contenant cet acte singulier de générosité littéraire, sa dédicace imprimée à Hawthorne en gage de mon admiration pour son génie.

En fait, le fin détective de Parker a révélé un article de journal, imprimé dans le 1852 Windsor, Vermont, Journal, qui raconte que Melville a rencontré Hawthorne pour un dîner dans un hôtel de Lenox, dans le Massachusetts, idéalement situé entre Pittsfield et la petite maison que les Hawthorne occupaient à la frontière de ce qui est aujourd'hui connu sous le nom de Tanglewood. Et sur la base de cette colonne de potins, Parker spécule que le dîner a eu lieu vers le 14 novembre et que pendant que les deux amis s'attardaient, seuls dans la salle à manger, Melville a remis Moby-Dick à Hawthorne. (En aucune autre manière, Hawthorne n'aurait pu avoir une copie si tôt, explique Parker.)

Comme Hawthorne le tenait Moby-Dick dans sa main, « il pouvait ouvrir le livre de sa manière nerveuse (plus nerveuse même que d'habitude), » écrit Parker, « et obtenir de son ami une visite guidée de l'organisation de la chose maintenant imprimée, et même échantillonner quelques paragraphes qui ont attiré son attention ou que l'auteur lui a fait remarquer avec empressement. Il le pouvait en effet. Qu'il fait est une autre affaire, mais pas pour Parker, aussi sûr dans son fantasme qu'Edmund Morris l'est dans son imaginaire Néerlandais : Un mémoire de Ronald Reagan. « En somme, conclut Parker, ce fut le plus beau jour de la vie de Melville. »

Ce dîner reconstitué prétend avoir eu lieu parce que Parker, un chercheur puissant, a chargé son livre de suffisamment de faits, de détails et d'inférences circonstancielles pour obliger un lecteur fatigué. Pourtant, malgré le matériel énorme qu'il a amassé dans une montagne de journaux, une cache assez récente de papiers de famille et une foule de lettres collatérales, pour ne citer que quelques-unes de ses sources, Parker se tourne continuellement vers des spéculations inhabituelles qui se transforment ensuite en certitude, oscillant entre les données et les conjectures, fusionnant les deux de manière transparente et gaspillant sa crédibilité en tant que biographe en cours de route. L'heureux dîner est un cas choquant et surprenant dans le travail d'un érudit aussi apparemment scrupuleux que Parker, rédacteur en chef adjoint de l'édition Northwestern-Newberry de Les écrits d'Herman Melville.

Pourtant, l'heureux dîner est essentiel pour Herman Melville, Une biographie, volume 2, 1851-1891, une autre entreprise prodigieuse, 997 pages, qui relate la deuxième et triste moitié de la vie de Melville. Ici, Parker se concentre sur la relation de Melville avec Hawthorne. Mais c'est l'un des thèmes les plus contradictoires de son livre, car Parker est irrité par l'appariement. Voisins seulement depuis dix-huit mois, les deux auteurs se sont ensuite revus environ trois fois de plus, mais dans l'œil du XIXe siècle, ils étaient attachés pour toujours, Melville en arrière-plan et se sont souvenus, “si on s'en souvient du tout,” claque Parker, ” 8220comme un homme qui avait connu Hawthorne, les homme de lettres qui avait connu Hawthorne pendant les mois de Lenox.”

Bien sûr, Parker n'est pas le premier biographe à blâmer implicitement la négligence de Melville aux pieds de Hawthorne. Laurie Robertson-Lorant, dont le sérieux Melville : une biographie est apparu la même année que le premier opus de la biographie de Parker, ne ressemble pas beaucoup à Hawthorne. Bien que Hawthorne ait apprécié Moby-Dick, il a pris Melville au pied de la lettre lorsqu'il a dit de ne pas en parler, et Robertson-Lorant ne lui a jamais pardonné, d'autant plus que Moby-Dick J'ai rencontré des critiques incompréhensibles qui l'ont qualifié de “insouciant,” “patchy,” “éblouissant” et “absurd.” Les ventes étaient prévisiblement mauvaises.

Pire encore, en 1852, Melville publie Pierre, ou, Les Ambiguïtés, un roman antidomestique sur l'inceste et la paternité (les deux symboliquement liés), qui contenait également un message d'écrivains et d'éditeurs. Ils n'étaient pas amusés. Herman Melville Crazy a fait la une d'un journal new-yorkais. Entrez Parker, qui soutient raisonnablement que la chape de Melville contre les éditeurs était un acte gratuit d'autodestruction (ou d'orgueil), puis suggère de manière moins raisonnable que Melville "a peut-être senti ce qui deviendrait un phénomène récurrent pour le reste de sa vie, qu'il était éclipsé par Hawthorne. C'est Parker qui parle, pas Melville. Malgré la capacité de Melville, Parker est convaincu que l'envie préoccupe Melville, bien que les preuves suggèrent que Parker est l'envieux, tant il est agacé par la réputation posthume de Hawthorne et celle de Melville en train de couler. Parker s'identifie étroitement à Melville, parfois trop étroitement, et croisera le fer avec quiconque a ignoré, vendu, critiqué ou tout simplement n'a pas aimé Melville.

Mais hélas, Melville a en fait été oublié en Amérique jusqu'à sa propre renaissance posthume dans les années 1920, en particulier en Grande-Bretagne, lorsque, déclare Parker plus d'une fois, Moby-Dick et parfois Pierre prendre leur place dans un panthéon littéraire qui n'inclut pas l'écrivain de l'establishment (selon Parker) Hawthorne. « Pas un seul de ces admirateurs britanniques n'a jamais demandé à Melville comment c'était d'être un ami de Hawthorne », écrit Parker vers la fin de son livre. « Ils ont compris que Hawthorne, comme Longfellow, était immensément populaire mais pas du même ordre de grandeur littéraire que Melville et Whitman. » Prenez ça, imbéciles américains.

La question de l'immense popularité de Hawthorne à part la vérité est qu'il ne pouvait pas gagner sa vie en tant qu'écrivain traité par Melville par une Amérique grossière obsédée par la prospérité banale est un autre des thèmes de Parker, et il parsème sa biographie avec les déclarations stupides de critiques insipides comme l'ami de Melville, Evert Duyckinck, qu'il tient également pour responsable de l'éclipse de Melville. Le problème ici n'est pas que Parker se trompe, mais que sa cible, la stupidité américaine, est une marque trop large. Les Américains peuvent être stupides, bien sûr, et les cadeaux de Melville sont stupéfiants, mais sa tendance à l'auto-subversion l'est aussi, sa recherche presque vicieuse de sens - si l'homme frappe, frappe à travers le masque ! avec son sens omniprésent et magniloque que rien ne servira. Cela fait de lui un homme complexe et fascinant et un génie aux proportions déchirantes. « Nous sommes le destin », a-t-il écrit dans Blanc-Veste.

Après Pierre, Melville a probablement écrit un autre livre à partir d'une histoire qu'il a entendue, lors de ses vacances à Nantucket, sur Agatha Hatch, l'épouse abandonnée d'un marin bigame. Selon Parker, qui a mis au jour des informations expertes sur le manuscrit perdu, y compris son titre (L'île de la Croix), Melville a terminé ce livre, que son éditeur, Harper, a été empêché d'imprimer pour une raison inconnue. (Parker pense que les frères Harper craignaient un procès des survivants d'Agatha Hatch, s'ils s'étaient reconnus, bien qu'il conclue que la perspective est peu probable.)

Parker souligne gentiment que « l'île de la croix est le chaînon manquant entre Pierre et les récits ultérieurs de Melville dans les magazines, y compris la brillante histoire de Bartleby, le Scrivener, une enquête sur la responsabilité morale et l'imprudence des normes sociales. Il a été rassemblé dans un volume d'histoires, Les Contes de la Piazza (1856), qui comprend également le grand “Benito Cereno,” sur une insurrection à bord d'un navire négrier qui bouleverse les valeurs des salons peu profonds, et “Les Encantadas,” des croquis que Melville a peut-être volé à un plus long , manuscrit inédit de lui sur les tortues, dont la malédiction suprême, écrit Melville, « est leur impulsion pénible à la franchise dans un monde ravagé. » C'est Melville pur : philosophique, triste, ironique, audacieux. Il a également sérialisé un roman historique, Israël Potter, dans Magazine mensuel Putnam, dans lequel il prévoyait, soutient Parker, la perte ultime de sa propre carrière. Mais il n'a pas arrêté d'écrire.

Désormais père de quatre enfants (deux garçons et deux filles), Melville avait déjà commencé la satirique Homme de confiance (1857) lorsque sa santé s'est effondrée, probablement sous le poids de la dépression et de lourdes dettes. Emprunts exigibles, il dut vendre quatre-vingts acres pour sauver sa ferme de la saisie par un créancier humilié, il emprunta 5 000 $ à son beau-père, qui avait déjà contribué 5 000 $ aux caisses familiales. Un homme aimable pour Melville (bien qu'il ait coupé une place équivoque dans l'histoire en appliquant le Fugitive Slave Act), le juge Shaw a envoyé Melville malade à Rome, en Égypte et au Levant, où Melville avait longtemps voulu aller, dans l'espoir de trouver parmi les nouvelles hiéroglyphes pour calmer son âme inquiète.

Il a voyagé par Liverpool, où Hawthorne, en poste en tant que consul américain, l'a brièvement diverti. "Il est certainement très éclipsé depuis que je l'ai vu pour la dernière fois", a observé Hawthorne, notant le commentaire étrange de Melville selon lequel il avait

"Il s'est pratiquement décidé à être annihilé", mais il ne semble toujours pas se reposer dans cette anticipation et, je pense, ne se reposera jamais tant qu'il n'aura pas acquis une croyance définitive. C'est étrange comme il persiste et persiste depuis que je le connais, et probablement bien avant d'errer çà et là dans ces déserts, aussi lugubres et monotones que les collines de sable au milieu desquelles nous étions assis. Il ne peut ni croire, ni être à l'aise dans son incrédulité et il est trop honnête et courageux pour ne pas essayer de faire l'un ou l'autre.

Melville n'a jamais reçu d'analyse plus approfondie.

Comme le supposait Hawthorne, Melville ne trouverait pas ce qu'il cherchait dans l'immensité des pyramides, et après son retour en Amérique, il a échoué sa plume pour gagner sa vie sur le circuit des conférences, son public se plaignant que ses moustaches étouffaient ses paroles. Fiasco de la plate-forme, il repart avec l'intention de faire le tour du monde, mais lorsqu'il débarque à San Francisco et apprend que les éditeurs ont rejeté un nouveau manuscrit, il rentre chez lui, vaincu et misérable. Ses œuvres étant épuisées, il se réconforta lors de longues promenades dans la ville de New York après que lui et sa famille s'y installèrent en 1863, et finit par décrocher un emploi en cale sèche en tant qu'inspecteur des douanes.

Curieusement, le manuscrit invendu était un livre de poèmes. Pourquoi écrire de la poésie ? Étant donné le prestige de la poésie au XIXe siècle, ce n'est pas une question, dit Parker, que Melville aurait pensé à poser. Mais ce n'est pas une réponse. L'homme était chroniquement déprimé, criblé de dettes et à juste titre marre des éditeurs et des lecteurs, pourtant il écrivait de la poésie qu'il écrivait, cherchant peut-être quelque chose d'indisponible pour le roman, surtout en temps de guerre. Le tranchant Pièces de bataille et aspects de la guerre (1866) contient des poèmes tels que "The House-top", la réflexion de Melville sur les émeutes de 1863 et sa représentation ironique de Sherman "March to the Sea". Parker favorise Melville épopée allusive et ambitieuse, "Clarel: A Poem and a Pilgrimage in the Holy Land" (1876), bien que le jury n'ait pas encore répondu à ce sujet. J'aimerais moi-même être convaincu, mais Parker préfère démêler les références hypothétiques du poème à Hawthorne plutôt que de trafiquer des énormités, poétiques ou autres.

De même, Parker accorde une attention remarquablement courte à la mort tragique de Malcolm, le premier-né de Melville, tué par une blessure par balle auto-infligée à 18 ans. Ici, Parker devrait céder à son penchant pour la spéculation : nuit? Qu'est-ce qu'il essayait de dire à son père, avec ce pistolet et cette balle ? Melville l'a-t-il entendu ? Et ne serait-il pas prudent de supposer que le fantôme de Malcolm, et non celui de Hawthorne, a effrayé Melville lorsqu'il a visité les collines de Berkshire en 1869, juste avant qu'il ne commence à écrire "Clarel" ? Les littérateurs ne se hantent-ils que les uns les autres ?

De même, Parker pourrait approfondir les allégations concernant les abus de Melville à l'encontre de sa femme, qui ont tellement bouleversé ses frères qu'ils ont voulu la kidnapper, elle et les enfants, et les renvoyer à Boston. Abus psychologique, admet Parker, mais physique abuser de? La jeter dans les escaliers ? Le poète Charles Olson aurait reçu le mot de la petite-fille aînée de Melville, et il n'est pas une source en laquelle un biographe responsable peut avoir beaucoup de confiance, dit Parker, sauf que les affirmations valent la peine d'être interprétées au moins en termes de fascination de Melville pour la violence. Le tour de force publié à titre posthume Billy Budd, un récit intérieur, comme l'appelle Melville, raconte le meurtre d'un jeune innocent : Malcolm ? Melville est plus jeune et plus sexuel ? Melville, assiégé, abandonnait fréquemment sa femme, qu'il semblait aimer, bien qu'il soit clairement attiré par la compagnie des hommes, que ce soit par fantaisie ou dans le cadre de son travail. (Edwin Miller, un biographe peu fiable, imagine Melville proposer Hawthorne dans les Berkshire Hills et Hawthorne le rejeter : plus de grain pour le moulin anti-Hawthorne. Sur ce sujet, Newton Arvin reste le meilleur, le plus élégant, interprète de Melville à ce jour.)

D'une prudence louable, Parker évite les théories imprudentes ou à la mode sur la sexualité de Melville. Pourtant, des questions demeurent, contournées par Parker, comme si son étourdissement de détritus biographiques empêchait que nous les posions. Bourrant son livre de longs catalogues exsangues de ce que Melville aurait pu voir ou lire, Parker superpose chaque phrase avec tellement de choses qu'il sacrifie le drame, la perspicacité et même, à l'occasion, la grammaire. « Connaissant les habitudes touristiques de Melville telles que détaillées dans ses journaux, Parker dissimule, « il y a de fortes chances qu'il ait vu tout ce qu'il pouvait voir, gardant un œil sur les superbes vues. » Il nous fournit ensuite toutes ces vues, ainsi que des articles de journaux et des informations historiques tangentielles, déjouant l'impératif biographique : montrer comment Melville transforme les minuties hirsutes de la vie et ses myriades de personnages (que ce soit Hawthorne, Malcolm, une épouse assiégée ou un compagnon de navire) en un alambic de souhaits, de conflits et de déceptions qui , pris ensemble, le reflètent, un écrivain mystérieux, bouleversant, poignant vivant, douloureusement vivant, dans chaque phrase qu'il a écrite.

Pourtant, Parker propose un historique complet des critiques reçues par Melville, un compte rendu complet de la lecture de Melville (idem à ses sources littéraires), une jérémie contre la médiocrité dans les lettres américaines, tous les personnages de la famille élargie de Melville, un enregistrement de son une dette douloureuse et une défense acerbe d'un artiste qui n'a besoin, en tant qu'artiste, d'aucune défense du tout.

Des érudits reconnaissants rumineront cette entreprise massive dans les années à venir, comme ils le devraient, saluant Parker pour son dévouement, sa solennité et sa pure endurance. Quant à Melville l'homme : comme Ismaël le fait remarquer avec prévoyance dans Moby-Dick, “Je ne peux pas distinguer complètement ses parties arrière et faire allusion à ce qu'il voudra de son visage, je le répète, il n'a pas de visage.”

Brenda Wineapple Brenda Wineapple est l'auteur, plus récemment, de The Impeachers : le procès d'Andrew Johnson et le rêve d'une nation juste.


Un cachalot frappe

La chasse à la baleine n'était pas une entreprise facile. Les baleiniers partaient du navire principal en équipes à bord de bateaux plus petits, à partir desquels ils essayaient de harponner une baleine et de la poignarder à mort avec une lance. Au moins l'équipage à bord du Essex étaient sur le navire principal lorsque le cachalot les a attaqués.

Owen Chase, le premier officier du Essex, a d'abord vu la baleine. À 85 pieds de long, il était anormalement grand même pour un cachalot mâle – ce qui le rendait encore plus effrayant lorsqu'il se dirigeait directement vers le navire. La baleine aurait été couverte de cicatrices et aurait flotté non loin du navire depuis un certain temps, observant.

Thomas Nickerson/Wikimedia Commons Le garçon de cabine Thomas Nickerson a esquissé l'attaque des baleines sur le Essex bateau.

Mais après avoir tiré quelques jets d'eau d'avertissement dans les airs, la baleine s'est dirigée vers le navire.

“Je me suis retourné et je l'ai vu à une centaine de tiges [550 yards] directement devant nous, descendant avec le double de sa vitesse ordinaire d'environ 24 nœuds (44 km/h), et il est apparu avec une fureur et une vengeance décuplées dans son aspect .” Owen a rappelé plus tard dans son récit publié de l'expérience, L'épave du baleinier Essex.

“Le ressac volait dans toutes les directions autour de lui avec le battement violent et continuel de sa queue. Sa tête est à peu près à moitié hors de l'eau, et c'est ainsi qu'il est tombé sur nous et a de nouveau heurté le navire.”

"Je pouvais distinctement le voir frapper ses mâchoires ensemble, comme s'il était distrait par la rage et la fureur", a poursuivi Chase.

Bibliothèque du patrimoine de la biodiversité À la fin des années 1930, plus de 50 000 baleines étaient tuées chaque année.

Finalement, la baleine s'est retirée et l'équipage s'est précipité pour colmater le trou que la bête avait percé dans son navire. Mais selon le récit de Chase, l'attaque n'était pas terminée. « Le voici, il est en train de repartir pour nous », cria une voix. Chase a vu la baleine, une fois de plus nager vers le navire. Après avoir percuté l'arc, la créature a nagé et a disparu.

À ce jour, personne ne sait pourquoi la baleine a attaqué le navire. Cependant, l'auteur Nathaniel Philbrick a suggéré dans son livre, Au coeur de la mer, que l'agression de la baleine n'était probablement pas accidentelle. Il a spéculé que la fréquence sous-marine de l'équipage clouant une planche de remplacement sur le navire a piqué la curiosité de la créature.

Après l'attaque, le Essex navire a commencé à prendre l'eau. Les hommes ont pelleté des provisions dans leurs chaloupes et ont rapidement abandonné le baleinier.


Omoo : Un récit d'aventures dans les mers du Sud

Suite au succès commercial et critique de Type, Herman Melville a continué sa série d'aventures-romances des mers du Sud avec Omoo. Nommé d'après le terme polynésien désignant un rover, ou quelqu'un qui erre d'île en île, Omoo raconte les événements tumultueux à bord d'un baleinier des mers du Sud et est basé sur les expériences personnelles de Melville en tant que membre d'équipage sur un navire naviguant dans le Pacifique. Du recrutement parmi les indigènes pour les marins à la gestion des déserteurs et même à la mutinerie, Melville donne un récit à la première personne de la vie de marin au XIXe siècle, rempli de personnages colorés et de descriptions vivantes des contrées lointaines de la Polynésie.

Depuis plus de soixante-dix ans, Penguin est le premier éditeur de littérature classique dans le monde anglophone. Avec plus de 1 700 titres, Penguin Classics représente une bibliothèque mondiale des meilleures œuvres à travers l'histoire et dans tous les genres et disciplines. Les lecteurs font confiance à la série pour fournir des textes faisant autorité enrichis par des introductions et des notes d'éminents universitaires et auteurs contemporains, ainsi que des traductions à jour par des traducteurs primés.

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LibraryThing Review

Continue les aventures de Melville dans le Pacifique, d'abord à bord d'un baleinier très misérable et mal commandé, puis à Tahiti et sur une île voisine avec son acolyte comique, le docteur Long Ghost. Très divertissant et stimulant. итать есь отзыв

LibraryThing Review

Vous avez peut-être entendu parler de l'auteur. C'est l'une de ses œuvres les moins lues, mais pas la moins lue, ce serait Clarel. Même si une partie de ce roman se déroule sur un baleinier, et a des prédicateurs. итать есь отзыв


Queequeg et son harpon

Dans un article précédent sur la chasse à la baleine, j'ai mentionné que la désertion était une stratégie financière utilisée par la direction et les travailleurs. Pour la direction, le but était parfois de faire déserter un marin au retour, une fois la cale remplie d'huile de baleine et de fanons, augmentant ainsi les profits pour ceux qui restaient à bord et pour les armateurs. Pour le travail, le but était parfois de déserter peu de temps après avoir reçu l'avance. Et le travail avait également une incitation non financière majeure, car les conditions de vie sur un baleinier comprenaient une mauvaise nourriture, des espaces de vie surpeuplés et sales, et un horaire de travail alternant entre l'ennui total avant la chasse, suivi de plusieurs jours de travail ininterrompu. la carcasse de baleine après une chasse réussie. Sauter en bateau à Rio de Janeiro ou sur une île tropicale peut sembler une très bonne idée.

Dans Léviathan, Eric Jay Dolin a cette note à propos de ces déserteurs :

Les déserteurs qui ont décidé de vivre sur les îles tropicales du Pacifique étaient souvent considérés avec dérision par les autres baleiniers. John F. Martin, du navire Lucie Anne de Wilmington [Delaware ?], a décrit la scène qui a accueilli les navires lorsqu'ils se sont arrêtés sur l'une de ces îles, et dans le processus brosse un tableau pas trop flatteur des déserteurs. ‘Quand un navire arrive, les hommes blancs affluent à bord, ils s'appellent des peigneurs de plage et un ensemble régulier de scélérats qu'ils sont, ils sont trop paresseux pour travailler à la maison pour gagner leur vie et préfèrent rester ici où les vivants poussent entre leurs mains sans devoir travailler pour cela. Leur but en venant sur le navire était de mendier des vêtements car ils ne peuvent pas aller nus comme les indigènes, leur peau ne supportera pas le soleil. Lucie Anne de Wilmington, entrée pour le 19 février 1843. [de la note de bas de page 58 pour le chapitre 14]

Peut-être le déserteur le plus célèbre d'un baleinier était Herman Melville. La désertion de Melville et son retour sur le continent sont une histoire assez compliquée impliquant un certain nombre d'îles et de navires, une histoire qui est racontée en détail dans Herman Melville: A Biography, 1819-1851 par Hershel Parker (Johns Hopkins University Press, 1996).
En 1840, Melville signe un contrat avec l'agent représentant les propriétaires du Acushnet, un baleinier nouvellement construit. Sa catégorie était "Green Hand" (près du bas des rangs), et avec une avance de 84 $, il devait recevoir 1/175e des bénéfices du voyage à son achèvement. La part gagnée par un membre d'équipage était communément appelée « laïc » et était l'inverse de la fraction du produit du voyage, de sorte que le « 50e laïc » ou « le cinquantième » était 1/50 du produit. Selon Davis et al. À la poursuite du Léviathan, la ligne de démarcation traditionnelle entre les bons et les médiocres salaires était de 1/100. Dans Moby Dick, Melville passe quelques pages sur les lays offerts à Ismaël – un baleinier relativement peu qualifié, qui a obtenu le 300e lay – et Queequeg – un harponneur hautement qualifié, qui a obtenu le 90e lay. Voir les chapitres 16 (Le navire) et 18 (Sa marque) pour le compte rendu des négociations par Melville (via le projet Gutenberg).

Herman Melville, 1846-1847

Les aventures de Melville
Melville expédié de New Bedford, Massachusetts sur le Acushnet en janvier 1841 (la ville de New Bedford se trouve sur la rive ouest de la rivière Acushnet), et n'a jamais eu son jour de paie, car il a quitté le navire en juillet 1842 sur les îles Marquises. Il a écrit des lettres à sa famille, et ses allées et venues étaient également parfois disponibles dans les journaux publiés dans les ports maritimes, qui contenaient des listes d'observations de navires comprenant la quantité d'huile de baleine déjà stockée, ce qui pouvait donner à des proches (et à d'autres parties intéressées, comme une dette collectionneurs, j'imagine) une idée du moment où le navire rentrerait chez lui. Cette information voyageait assez lentement, au rythme des voiliers.

Un moment qui a changé la vie de Melville aurait pu se produire en juillet 1841 (je dis force, parce que la mémoire de Melville de ces événements était fragmentaire et la documentation faible), alors qu'il aurait pu rencontrer le fils d'Owen Chase (William Henry Chase) alors que son navire et le navire de Chase tenaient une réunion en mer (appelée « gam » dans Moby Dick, voir chapitre 53). Lors de ce « gam », Melville a reçu pour la première fois un exemplaire du livre d'Owen Chase. Récit du naufrage le plus extraordinaire et le plus affligeant du Whale-Ship Essex. Le naufrage du Essex était bien connu des baleiniers et hantait nombre de leurs jours et de leurs nuits. En 1820, alors qu'il chassait des baleines dans les vastes étendues du Pacifique Sud, un cachalot mâle blessé et enragé a percuté le navire à plusieurs reprises, le faisant couler. Les survivants se sont chargés eux-mêmes et autant de provisions qu'ils ont pu récupérer dans trois baleiniers. L'un des bateaux a été perdu, mais deux ont été sauvés par d'autres navires, après 90 et 95 jours en mer, incluant du cannibalisme. (Into the Deep, un film de PBS's American Experience, présente l'histoire comme le « crochet » d'une exploration de l'industrie baleinière américaine au XIXe siècle.) De nombreuses années plus tard, alors qu'il travaillait sur Moby Dick, Melville a écrit dans sa copie personnelle du livre de Chase, "La lecture de cette histoire merveilleuse sur la mer sans terre, & près de la latitude même du naufrage a eu un effet surprenant sur moi." Et le Essex obtient une mention au chapitre 45 de Moby Dick, quand Ismaël raconte les attaques de cachalots sur des navires afin de bâtir la réputation de la baleine blanche.

Au début de 1842, le Achusnet chasse à la baleine dans la vaste étendue d'océan entre les îles Galapagos et les îles Marquises. Le 9 juillet 1842, alors que son navire est au port des îles Marquises, Melville et un matelot désertent. Après quelques jours difficiles dans la jungle – pluies torrentielles, fièvres, insectes piqueurs et piqueurs de toutes sortes – Melville et son compagnon ont trouvé refuge dans un village natal et se sont installés sur l'île. Melville a dû le trouver insatisfaisant, car un mois plus tard, Melville a embarqué sur un autre baleinier, le Lucie Anne de l'Australie.

Les Lucie Anne était un navire en difficulté, avec certains membres de l'équipage en révolte ouverte et d'autres en « maladie » – c'est-à-dire affirmant qu'ils étaient trop malades pour travailler – et d'autres désertant dans divers ports. Après leur arrivée à Tahiti, dix hommes ont été inculpés de divers crimes et jetés en prison par le consulat britannique. Melville s'est mêlé à cela d'une manière ou d'une autre et a été détenu en semi-prisonnier sur l'île, pas entièrement libre mais pas emprisonné. Les Lucie Anne, quant à lui, a quitté le port pour la prochaine étape de son voyage.

Après s'être sorti de ses embrouilles juridiques, Melville a rejoint un autre baleinier, le Charles & Henry, avec un contrat qui ne le liait que jusqu'au prochain port, et ils partirent de Tahiti début novembre 1842. Ce navire était assez bien équipé (en termes relatifs), et comprenait une bibliothèque, lui donnant le premier accès aux livres depuis le désertion en juillet. Le navire atteignit finalement le port de Lahaina dans l'actuel Hawaï, et le 2 mai 1843, il redevint un homme libre. Mais encore une fois, pas pour longtemps. Le 20 août, il a embarqué sur le navire de guerre États Unis, en tant que marin dans la marine des États-Unis. Pendant les quatorze mois suivants, il a travaillé sur le États Unis, qui par coïncidence a fait des appels dans deux des repaires récents de Melville, les îles Marquises et Tahiti. Finalement, en octobre 1844, Melville retourna sur le continent, alors que le États Unis débarqué à Norfolk.

Ces expériences ont été inestimables pour la carrière d'écrivain d'Herman Melville, car elles ont conduit à deux récits légèrement romancés de son séjour dans le Pacifique Sud - Typee : Un aperçu de la vie polynésienne et Omoo : un récit d'aventures dans les mers du Sud – ont inspiré plusieurs œuvres entièrement fictives et ont jeté les bases de sa plus grande œuvre, Moby Dick.

Crédits image : Dessin de Queequeg d'une édition 1902 de Moby Dick, téléchargé à partir de Wikimedia Commons (domaine public). Peinture d'Herman Melville en 1846-47 par Asa Twitchell, téléchargée depuis Wikimedia Commons (domaine public). Carte montrant l'emplacement des îles Marquises téléchargée à partir de Wikimedia Commons, utilisée sous une licence Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0.


Commentaires

Commentaire de Jenny-J-J | 01/03/2005

Commentaire de Steve Robinson | 01/04/2006

Commentaire de drchurch | 01/03/2007

Commentaire de Zinc | 31/10/2007

Commentaire de PollyBoston | 27/01/2008

Commentaire de Zinc | 31/10/2007

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Ce jour-là en 1850, Herman Melville a acheté une ferme à Pittsfield, Massachusetts, peu de temps après avoir rencontré Nathaniel Hawthorne. Un auteur à succès, apparemment peu disposé à quitter les Berkshires, il a terminé le roman qui allait couler sa carrière en regardant le contour en forme de baleine du mont Greylock. Le roman, considéré par beaucoup comme l'un des chefs-d'œuvre de la littérature américaine, était généralement perçu comme une traduction beaucoup trop fantaisiste des aventures baleinières qui avaient fait de lui un succès populaire. Dans une situation financière difficile, la famille a vendu la ferme en 1863 et a finalement déménagé à New York où Melville a travaillé comme inspecteur des douanes. Moby-Dick n'a été redécouvert que dans les années 1920.

Moby Dick fut un échec retentissant lors de sa publication dans les années 1850.

En janvier 1841, un jeune Herman Melville monta à bord du baleinier Acushnet, et a quitté le port de New Bedford à destination du lointain océan Pacifique. À 21 ans, Melville entame un voyage sur lequel il s'appuiera plus tard pour plusieurs romans de la vie maritime, dont le classique américain, Moby-Dick.

Melville est né dans une famille aisée de New York. Quand il était encore un garçon, l'entreprise d'importation de son père a fait faillite. Désemparé, Alan Melville s'est suicidé, laissant sa femme s'occuper de huit enfants. Elle a déménagé la famille à Albany, et dès l'âge de 13 ans, Herman Melville a aidé à compléter les revenus de la famille en difficulté. A 20 ans, il décide de gagner sa vie en mer et s'engage comme garçon de cabine sur un navire marchand à destination de Liverpool.

Melville est tombé amoureux de la mer. À son retour aux États-Unis, il a essayé d'enseigner à l'école, mais cela ne pouvait pas se comparer à l'aventure ardue de la vie de marin. La chasse à la baleine approchait de son apogée et des équipages étaient nécessaires pour les dizaines de navires qui se dirigeaient des ports du Massachusetts vers les zones de chasse à la baleine du Pacifique. Le 30 décembre 1840, Melville, 21 ans, s'engage dans l'équipage du baleinier Acushnet. Il passera 18 mois sur le Acushnet, apprendre à être baleinier. Comme il l'a écrit plus tard à propos de son personnage, Ismaël, ". un baleinier était mon Yale College et mon Harvard." Melville a participé à la chasse et à l'abattage des baleines, à la récolte et au traitement de l'huile de baleine à bord des navires. Il a enduré les coups de vent et le calme, a connu l'excitation et l'ennui, a suivi la discipline du navire, tout en s'imprégnant de la tradition des marins vétérans qui composaient le d'Acushnet équipage diversifié et coloré.

"Un baleinier était mon Yale College et mon Harvard" -- Herman Melville

Parmi les nombreuses histoires que Melville a entendues de ses camarades marins, il y avait des histoires de Mocha Dick, l'énorme baleine blanche infâme connue pour attaquer les baleiniers et mener les marins à la mort. En mai 1839, le populaire Magazine Culotte a décrit « ce monstre renommé, qui était sorti victorieux de cent combats avec ses poursuivants, [comme] un vieux rorqual mâle, d'une taille et d'une force prodigieuses. Par l'effet de l'âge, ou plus probablement d'un phénomène de nature, . il était blanc comme de la laine ! . De nombreux bateaux sont connus pour avoir été brisés par ses immenses nageoires, ou réduits en pièces dans l'écrasement de ses puissantes mâchoires. Selon ce récit, l'énorme baleine était invaincue mais pas invulnérable. Son dos était serré avec des fers et il traînait de 50 à 100 mètres de ligne dans son sillage. « Son nom semblait naturellement se mêler aux salutations que les baleiniers avaient l'habitude d'échanger, lors de leurs rencontres sur le large Pacifique, les interrogatoires coutumiers se terminaient presque toujours par : « Des nouvelles de Mocha Dick ?

La puissance de ces histoires a été soulignée pour le jeune Melville par une rencontre fortuite qu'il a eue avec un marin nommé William Henry Chase. Le navire de Chase et le Acushnet ont échangé des visites en mer. Le père de Chase, Owen, avait survécu au naufrage du Essex par une grande baleine dans les mers du Sud en 1820. En lisant le récit de l'épreuve d'Owen Chase, Melville écrivit plus tard, alors que « sur la mer sans terre, et si près de la latitude même du naufrage, a eu un effet surprenant sur moi ».

"Non ! dans le tonnerre" -- Herman Melville, citant son ami Nathaniel Hawthorne

Alors que Melville rassemblait des aventures et des histoires, son navire n'avait pas beaucoup de succès à chasser les baleines. Au bout de 15 mois, Melville et un ami ont déserté le navire lors de son escale en Polynésie. Ils ont vécu parmi les indigènes Typee pendant plusieurs semaines avant que Melville ne rejoigne un autre baleinier. L'équipage de ce navire s'est révolté et Melville a passé du temps dans une prison polynésienne. Après plusieurs années en mer, Melville est retourné à Boston, s'est marié et s'est installé pour écrire sur ses aventures.

Les premiers livres de Melville étaient des succès populaires, en particulier Type, qui se déroule sur les îles exotiques et cannibales des mers du Sud. Après avoir publié cinq romans en autant d'années, Melville s'installa dans les Berkshires en 1850. Là, il se lia d'amitié avec Nathaniel Hawthorne, qui vivait à proximité. Melville avait 15 ans de moins que Hawthorne et avait beaucoup plus de succès. Mais Melville admirait beaucoup son collègue auteur. Peu de temps après, il a écrit dans une lettre que Hawthorne, «dit Non! dans le tonnerre », décrivant une position de critique sociale qui a exercé une énorme influence sur le travail de Melville et a été le catalyseur de la décision de Melville de transformer son histoire de la grande baleine d'un conte d'aventure exaltant en un récit complexe que de nombreux critiques considèrent comme le plus grand roman américain jamais écrit.

Ce n'est que dans les années 1920 que Moby-Dick a été redécouvert et salué comme une œuvre littéraire magnifique, désormais célébrée pour son portrait en profondeur de la diversité américaine et de ses mécontentements.

Publié en 1851 et dédié à Nathaniel Hawthorne, Moby-Dick fut un échec critique et commercial. Pendant plusieurs années, Melville a continué à gagner sa vie en donnant des conférences sur ses aventures dans les mers du Sud. Il a publié cinq autres livres, mais aucun d'entre eux ne s'est bien vendu. Sa réputation s'est estompée. Il a déménagé à New York et a obtenu un emploi au service des douanes. À sa mort en 1892, il n'avait pas écrit de livre depuis 25 ans. Le New York Times était le seul journal à publier une nécrologie. Il disait simplement qu'« il était l'auteur de Type, Omoo, Mobie Dick, et d'autres contes de marins, écrits dans les années précédentes."

Ce n'est que dans les années 1920 que Moby-Dick a été redécouvert et salué comme une œuvre littéraire magnifique, désormais célébrée pour sa description approfondie de la diversité américaine et de ses mécontentements.

Si vous allez

Arrowhead d'Herman Melville, sa maison à Pittsfield, 1850-1862, est ouvert au public.

Le Berkshire Athenaeum de Pittsfield possède une salle commémorative Melville.

Le New Bedford Whaling Museum se trouve dans le National Historic Whaling Park.

Liens

Emplacement

Ce moment de messe a eu lieu dans les régions de l'ouest et du sud-est du Massachusetts.

Sources

L'auteur à succès Nathaniel Philbrick a plaidé en faveur de la lecture de cet ouvrage classique en Pourquoi lire Moby Dick ? (New York : Viking, 2011)

Melville : une biographie par Laurie Robertson-Lorant (University of Massachusetts Press, 1996).

Melville : son monde et son travail, par Aldrew Delbanco (Alfred A. Knopf. 2005).

Liberty on the Waterfront: American Maritime Culture in the Age of Revolution, par Paul Gilje (University of Pennsylvania Press, 2004).

"Mocha Dick : Ou La Baleine Blanche du Pacifique : Une Feuille d'un Journal Manuscrit", par J.N. Reynolds, Esq. dans Le Knickerbocker, ou New-York Monthly Magazine. Vol. 13, n° 5, mai 1839, pp. 377-92.

Herman Melville : une biographie par Hershal Parker (Johns Hopkins University Press, 1996, 2002).


Nous retraçons le parcours qui a durablement marqué la carrière improbable de l'auteur énigmatique

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C'est l'histoire d'un homme qui a fui un confinement désespéré, a tourbillonné dans les pays des rêves polynésiens sur une planche, est revenu à la «civilisation», puis, son génie prévisible sans rémunération, a dû faire le tour de l'univers dans une petite pièce. Son biographe l'appelle "un malheureux qui est arrivé à maturité sans le sou et peu éduqué".

Qui aurait pu prédire la grandeur qui attendait Herman Melville ? En 1841, le jeune homme sérieux s'est faufilé sur sa logeuse impayée et a signé avec le baleinier de New Bedford Acushnet, à destination des mers du Sud. Il avait 21 ans, désireux et étonnamment ouvert d'esprit, aspirant non seulement à voir mais à vivre. Dans Type (1846) et Omoo (1847) et les autres romans marins inspirés par ses exploits au cours des trois années suivantes, écrits dans la demi-décennie avant qu'il ne commence Moby-Dick, son mot-voyage à bord du Péquod, Melville a écrit avec une grande curiosité sur les redoutables "sauvages" et l'altérité culturelle. Pour honorer ce prophète de l'empathie, ce printemps je suis parti pour la Polynésie française, pour voir une partie du monde aquatique, et pour voir ce que je pouvais de l'endroit et de ses habitants, ce qui a formé chez notre romancier sa conscience morale et a donné navigation sans fin vers sa langue et ses métaphores. De retour en Amérique, il a dû apprendre à savourer ces cadeaux, car après avoir goûté brièvement au succès, il n'aurait pas grand-chose d'autre pour le soutenir.

Herman Melville est né il y a 200 ans, le 1er août 1819. Ses deux grands-pères étaient des célébrités de la guerre d'Indépendance. Le père de sa mère, Peter Gansevoort, avait défendu Fort Schuyler contre les Redcoats. Le père de son père, Thomas Melvill (n° 821), l'un des co-conspirateurs de Samuel Adams, a participé à ce tristement célèbre hooliganisme appelé Boston Tea Party. Après la victoire, ils sont tous les deux entrés dans l'argent. Malheureusement pour Herman Melville, son père, Allan, a beaucoup emprunté à de nombreux endroits, y compris son épouse qui n'a pas encore attribué d'héritage, dissimulant des dettes, évitant les créanciers.

Allan est décédé en 1832. Herman, âgé de 12 ans, a dû quitter l'école pour travailler à la New York State Bank, dont son impitoyable bienfaiteur, l'oncle Peter, était l'un des directeurs. De cette torture, le garçon a été retiré pour travailler dans l'établissement de fourreur de son frère aîné Gansevoort, qui a actuellement échoué. Nous l'apercevons de retour à l'école, puis de nouveau : un arpenteur de canal potentiel, et probablement un ouvrier salarié. “Triste déceptions dans plusieurs plans que j'avais esquissé pour ma vie future,” lance la page d'ouverture de son quatrième roman, Redburn (1849), un plaisir pour les foules à propos d'un naïf lors de son premier voyage parmi les marins grossiers, sonnant très autobiographique. « La nécessité de faire quelque chose pour moi-même, unie à une disposition naturellement itinérante, avait maintenant conspiré en moi pour m'envoyer en mer comme matelot.

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Cet article est une sélection du numéro de juillet/août du magazine Smithsonian

Herman Melville, à 27 ans, v. 1846, à l'époque où il publia Type et Omoo, les romans des mers du Sud qui l'ont rendu célèbre. (Club Culture / Getty Images)

En 1839, Melville s'engage comme matelot sur le Saint-Laurent à Liverpool. Il est parti de juin à octobre, à peine assez longtemps pour jeter un coup d'œil dans le monde. En janvier 1841, il s'enfuit à nouveau, cette fois pour embarquer sur le baleinier Acushnet.

C'était sur le Acushnet que Melville a lu Le récit du naufrage le plus extraordinaire et le plus angoissant du navire-baleine Essex, un mémoire de l'expédition dont la destruction, sur les eaux du Pacifique après qu'un gigantesque cachalot s'est fracassé la tête dans le navire, a donné à notre auteur pas encore un premier aperçu de l'intrigue de sa plus grande œuvre. Au 19ème siècle, bien sûr, les baleines n'étaient pas des créatures intelligentes à protéger mais des monstres à monétiser. “Car, pensa Starbuck,” le second du Péquod dans Moby-Dick, “Je suis ici dans cet océan critique pour tuer des baleines pour ma vie, et non pour être tué par elles pour la leur.”

En juin 1842, après avoir navigué vers le sud autour du cap Horn et dans le Pacifique, le Acushnet avait rempli 750 barils d'huile de baleine. Melville a écrit plus tard sur la façon dont il aurait été obtenu :

TLa marée rouge coulait de tous les côtés du monstre comme des ruisseaux en bas d'une colline. Son corps tourmenté ne roulait pas dans la saumure mais dans le sang, qui bouillonnait et bouillonnait sur des kilomètres dans leur sillage. Le soleil oblique jouant sur cet étang cramoisi dans la mer, renvoyait son reflet dans tous les visages, de sorte qu'ils brillaient tous comme moi rougem. Partant de sa transe dans cette chose innommable appelée sa "rafale", le monstre horriblement se vautrait dans son sang, s'enveloppa dans un jet impénétrable, fou et bouillant.. Enfin, jaillissement après jaillissement de gor rouge coagulée. s'élança dans l'air effrayé : et retombant de nouveau, courut dégoulinant de ses flancs immobiles dans la mer. Son cœur avait éclaté!”

Après 18 mois en mer, Melville en avait marre de toute cette affaire. Dans Type, son premier roman, un mélange d'autobiographie, de chicanes fabulistes et d'emprunts non attribués à de nombreuses œuvres antérieures, dans lequel il dramatise le temps qu'il a passé parmi les cannibales polynésiens jusqu'à ce que, craignant pour sa vie, il s'enfuie de Melville, sous les traits d'un personnage. appelé Tom, a dénoncé le AcushnetLe capitaine du capitaine en tant que tyran, a déclaré le voyage trop long, a déploré la nourriture. J'aurais moi-même refusé la croisière aux baleines à la première vue de ces réduits sombres et sales installés autour de la proue, leur bois au bord de la pourriture - comme ils ont dû puer! Ici dormait l'équipage, parfois pendant deux ou trois ans d'affilée.

Selon Type, Melville se baignait chaque matin avec son amant indigène "Fayaway" dans la rivière qui traverse la vallée de Taipi à Nuku Hiva. (Irénée Herok)

En entrant dans la baie de Taiohae, au large de Nuku Hiva, qui fait partie d'un groupe d'îles polynésiennes appelé les Marquises, Melville a écrit dans Type que la beauté du port m'était alors perdue, vu qu'il ne pouvait se concentrer que sur six navires de guerre français. Il arrivait alors que les Français et les Britanniques se disputaient ouvertement les convertis et le territoire polynésiens. Cette année-là, un amiral français du nom d'Abel Aubert du Petit-Thouars a encouragé les chefs de l'archipel, qui s'imaginaient qu'ils étaient protégés, à signer des traités d'annexion.

Que pouvait-il se passer là-bas en juin 1842 ? Une gravure mal reproduite d'un livret “commemorative” 1992 est au moins mentionné de dériver de ce mois même. On y voit la baie grouillante de navires et de bateaux, sans parler de ce qui pourrait être un canot indigène, tandis qu'à terre se dressent au moins deux rangées d'édifices français robustes, manifestement en pierre ou en brique. Comme le chercheur de Melville John Bryant, fondateur de la revue Léviathan et éditeur du Pingouin Type, remarque : « Le jeune baleinier était venu à Nuku Hiva précisément au moment où cette culture insulaire était sur le point de mourir. » Melville n'a pas hésité à condamner ce qu'il a vu. Un des TypeLes en-têtes de page des ’s indiquent : “RÉFLEXIONS SUR LES CRUAUTÉS EUROPÉENS’.”

Corinne Raybaud, une historienne française qui vit à Tahiti depuis 40 ans, et a beaucoup à dire sur les voyages polynésiens de notre auteur, m'a dit que Melville n'était pas le premier Anglo à visiter Nuku Hiva, mais il a peut-être été le premier , ou parmi les premiers, à habiter avec la tribu la plus anti-européenne de cette île, les Typee ou, comme ils s'orthographisent maintenant, les Taipi. Sa meilleure supposition était qu'il était là, tout compte fait, pendant trois semaines.

Pour Melville, le leurre, je pense, était le idée de Polynésie. Comme un missionnaire américain l'a rapporté de ses rencontres là-bas, une douzaine d'années avant que Melville ne prenne la mer, "je suis de plus en plus dégoûté de la nudité et de cent autres accessoires odieux du paganisme qui nous sont imposés à chaque tournant". Ces « accessoires » ont fait chanter le cœur de nombreux jeunes hommes, comme Melville l'aurait su : il avait un cousin à bord du navire de ce missionnaire. Comment cette idée de la Polynésie a-t-elle enflammé notre jeune américain brut, venu de la corvée, de la honte, de l'inquiétude et de l'avilissement ? Comment cela a-t-il dû être pour lui, sous-alimenté d'expérience et suralimenté de piétés chrétiennes, de tracer sa propre voie morale sur ce continent en partie non cartographié ?

Aujourd'hui, le cercle aquatique étonnamment bleu de la baie de Taiohae est doucement enveloppé par les courbes de hauts promontoires verts décorés par la pluie et la jungle de fougères. Ma première impression de celui-ci, descendant une route sinueuse du côté sec de Nuku Hiva, consistait en une lumière dorée descendant à travers la cime des palmiers et des bananiers dans la vallée en pente, et un parfum soudain et proprement amer. Deux jours plus tard, le cercle de collines de Taiohae était plus sec et une partie de la lueur avait saigné du ciel. Un autre matin bruineux, la baie était d'un gris miroir brillant, comme un daguerréotype. je pensais avoir parfumé pua fleurit.

Une fois au mouillage, le AcushnetLe capitaine du ’s, lors de la libération des hommes pour une permission à terre, ne pouvait s'abstenir de mettre en garde contre les “candidats tatoués” qui pourraient les enfermer dans une marmite. La légende de ces scélérats les a précédés. Comme Type raconte, "Leur nom même est effrayant car le mot "Typee" dans le dialecte marquisien signifie un amoureux de la chair humaine. Comment de telles mises en garde pourraient-elles l'emporter sur la testostérone et la curiosité sincère ? Le quart de tribord était au large, parmi lesquels Melville. C'était le 9 juillet 1842. Il ne voulait pas monter à bord du Acushnet de nouveau.

(Portes Guillaume)

Immédiatement, une tempête de pluie a amené le groupe de Melville à s'abriter dans une immense maison de canoë qui se tenait près de la plage. la montagne. Ils auraient à peine été découragés par cette pluie chaude. Il a dû effacer la puanteur du sang de baleine pourri et la vieille sueur. Ils échangeaient une discipline cruelle contre du fruit à pain, des biscuits immondes contre des mangues, des couchettes de ténèbres semblables à des tombes contre la vie émeraude qui palpite à travers Type. Leurs espoirs étaient décorés par le taro sauvage avec ses feuilles épaisses et sombres, par ces fleurs-étoiles jaunes sur les massifs d'hibiscus.

Mes espoirs, après avoir quitté Taiohae, étaient gris perle comme l'eau elle-même. Je suis parti avec Jean Pierre Piriotua, un homme d'origine Taipi qui m'a guidé sur Nuku Hiva et a accepté de m'emmener dans la vallée de ses proches. En passant devant un cimetière, nous avons ensuite laissé derrière nous le monument en bois non inscrit à un vagabond nommé Melville, érigé par un artiste local au début des années 1990. Sur Nuku Hiva, la lumière, la couleur et le parfum étaient aussi agités que la mer elle-même. Nous avons escaladé une route cimentée, sinuant abruptement hors de la baie, le long d'une bananeraie, avec une falaise rouge humide à droite et le ciel à gauche. Les lecteurs de Type pourrait déduire de manière plausible que la randonnée de Tom et Toby commence par un itinéraire comparable. (Ici, je m'arrête pour admettre qu'il ne faut jamais confondre la voix narrative de Melville avec la vérité littérale, mais que dois-je faire ? J'ai lu ses livres dans un esprit d'empathie imaginative, épicé de scepticisme.) Bien trop tôt, Tom et Toby rencontrer des canyons escarpés et des crêtes qui les déconcertent. Partageant leur maigre réserve de pain, ils trébuchent, s'affaiblissent, se trempent la nuit dans des appentis de fortune. Tom commence à boiter. Et puis ils s'approchent d'un précipice et contemplent une vallée paradisiaque de «verdure universelle. descendre dans ce paradis vert humide. Et maintenant quoi? Eh bien, vous savez d'après le titre où ils atterrissent.

Après avoir traité de manière appropriée le choc de leur choix, Melville commence rapidement & voici ce qui donne Type une grande partie de sa richesse pour saper ses connotations sinistres. D'abord les Taipis les nourrissent, une excellente conclusion à cinq jours de famine. Et les bénédictions continuent ! Ils se couchent pour dormir sans être inquiétés. Le matin, les membres nubiles du « sexe adorable » mènent une « longue et minute ». . . enquête” sur leurs personnes.

La vallée de Taipi est parsemée de ruines d'anciens établissements humains et de fondations en pierre de maisons abandonnées, comme celle-ci où, selon la légende, vécut Melville. (Irénée Herok)

Le puissant chef Mehevi visite maintenant, vêtu d'une tenue magnifiquement imposante. Ce que Tom, dont le chef prononce le nom "Tommo", trouve "le plus remarquable" est "le tatouage élaboré affiché sur chaque membre noble". La plupart des observateurs euro-américains de cette période auraient utilisé le mot. “hideux.” Melville affirme que Mehevi “aurait certainement été considéré comme l'un des nobles de la nature, et les lignes dessinées sur son visage pourraient avoir dénoté son rang élevé.”

Et pourtant, autant que n'importe qui d'autre, Herman Melville était de son temps. Dans Type il nous informe que ces « simples sauvages » peuvent tirer le plus grand plaisir de circonstances qui seraient passées inaperçues dans des communautés plus intelligentes. il devrait voir le mal de l'esclavage, c'est mériter le jugement le plus impitoyable du futur sur nos propres erreurs qui nous restent invisibles. Melville pouvait être courageux et noble, car bien qu'il fût de son temps, il en était aussi aliéné. En affirmant que les « sauvages » pouvaient être justifiés de ressentir leurs blessures aux mains d’une « civilisation » un truisme à notre égard, il allait à l’encontre de son propre intérêt, et je l’en remercie. Inconstant dans sa politique, parfois truculent, puis craintif quant à ses perspectives matérielles, chez les Taipi, ce jeune autodidacte à moitié formé trouvait maintenant son aiguille de boussole morale tourbillonnant dans les orages magnétiques de l'inconnu.

L'universitaire Ruth M. Blair propose que dans le personnage de Tommo, Melville forme « la vision complexe de la « civilisation ». . . cela le mettrait pour le reste de sa vie en décalage avec ses contemporains.”

Ce qui réoriente le plus puissamment l'aimant de Tommo, c'est « la belle nymphe Fayaway, qui était ma préférée, l'une des « plusieurs jolies demoiselles » qui composent les co-résidentes de la demeure de Tommo à Taipi Valley. héroïne cannibale emblématique de tous les temps. Melville la décrit longuement et affectueusement. Fayaway était « la perfection même de la grâce et de la beauté féminines », dit-il. Vous voyez, "chaque caractéristique" était "aussi parfaitement formée que le cœur ou l'imagination de l'homme pouvait le désirer". Il ajoute : délimité.” Dans ce portrait, je ne peux m'empêcher de voir quelqu'un de réel, quelqu'un qui a été aimé.

Beaucoup de personnes que j'ai rencontrées sur Nuku Hiva pensaient que “Fayaway” existait réellement. Ils ont dit qu'elle s'appelait Peue. Jean Pierre m'a appris à prononcer ce nom : Pah-oo-ay. Il a dit que cela signifiait "belle" ou "femme".

Un autre guide de Nuku Hivan qui s'appelait Richard Deane - son " nom local ", a-t-il dit, était Temarama, les Marquisiens renonçant traditionnellement aux noms de famille, m'ont dit que " Peue signifie le tapis tissé avec des feuilles de bananier ". Il a prononcé son nom Peh-oo-weh.

Il a dit, "Peue était la fille d'un chef là-bas, et ils l'ont donnée en cadeau à Herman Melville pour essayer de le garder au milieu d'eux, de l'utiliser comme un chef blanc et de l'utiliser comme un traducteur, et apporter une nouvelle technique de guerre et de technologie pour combattre les étrangers, c'est-à-dire les Européens.

« Alors vous pensez qu'ils ne l'auraient pas mangé ? » J'ai demandé.

(Mais Jean Pierre pensait qu'ils auraient pu.)

J'ai demandé à Jean Pierre : « Que pensez-vous de Melville ? Bon ou mauvais ?

“Les gens du coin aiment Melville. Un bel homme à la peau blanche et aux yeux bleus, faites-lui une femme ! Peue est la femme des personnes importantes.”

Dans les sociétés polynésiennes, des tatouages ​​élaborés (du mot polynésien « tatau ») sont utilisés depuis des milliers d'années pour indiquer la généalogie, la richesse et le statut social. (Irénée Herok)

Peu de temps avant que la route ne bifurque, il dit: “Cette montagne, dirigez-vous vers Melville jusqu'à Taipi Nui,” et il montra l'abîme suivant. Bien qu'il possédât la crédibilité romantique d'un informateur indigène, mes certitudes avaient été empoisonnées par d'âpres contestations académiques sur la véracité de Melville et sur la topographie elle-même. Je me suis dit : comment quelqu'un pourrait-il savoir ?

Nous descendîmes maintenant dans la vallée de Taipi, qui s'étendait, comme Melville l'a décrit, longue et étroite entre deux hautes crêtes. A l'intérieur de la mer verdâtre avec ses nuages ​​magnifiques, la baie apparaissait peu profonde et à fond plat. J'ai rêvé de sortir dans cette longue étendue de large océan. Il y avait beaucoup de yachts blancs, dont Jean Pierre disait qu'ils étaient habités par des étrangers qui mouillaient ici "pour se détendre".

En haut de la vallée coulait la rivière appelée Vai-i-nui, la grande eau. Le nom “Taipi” signifie “marée haute” ou “où la rivière rencontre la mer.” Nous étions donc ici, à Taipi. Jean Pierre a cueilli une fleur de pua blanche d'un arbre, qu'il a placée dans ses longs cheveux noirs.

Vue sur l'océan à Mahaena sur Tahiti, Polynésie française. (Irénée Herok) Vue aérienne du Marae Arahurahu à Tahiti. (Irénée Herok) Baie d'Opunohu à Moorea, Polynésie française. (Irénée Herok) Vallée de Taipivai sur Nuku Hiva, îles Marquises, Polynésie française. (Irénée Herok) Baie d'Opunohu à Moorea, Polynésie française. (Irénée Herok)

J'avais demandé à rencontrer n'importe quel Taipi qui pourrait porter Melville parmi ses ancêtres, alors Jean Pierre m'a conduit à rencontrer son oncle, M. Jean Vainiaanui, "appelé Pukiki", comme il l'a ajouté dans mon carnet. « Le blanc de sa peau, de la peau de sa famille, est le même que vous », a déclaré mon guide. “C’est le descendant.”

La pièce de devant de la maison était sombre et modérément fraîche. L'oncle et la tante montrèrent un petit plaisir à mon intrusion. Ils avaient déjà rencontré des journalistes. Comme j'aurais moi-même détesté être imposé au nom d'un lointain ancêtre étranger qui avait fécondé mon arrière-arrière-grand-mère puis abandonné la famille, j'ai fait court, d'autant plus que Jean Pierre, qui d'ordinaire se tenait debout. par moi au cas où j'aurais des questions, je me promenais maintenant dehors et me laissait à moi-même. Peut-être que le marché était le suivant : L'oncle se soumettait à des entretiens pour aider Jean Pierre à gagner de l'argent. En retour, Jean Pierre a évité de faire toute action qui prolongerait ces entretiens.

Se retirant dans une pièce intérieure sombre, M. Vainiaanui est revenu avec un petit photoportrait de Melville, qui m'a bien sûr impressionné jusqu'à ce que j'apprenne qu'un «ami français» (peut-être un journaliste) le lui avait récemment présenté.

“Monsieur, êtes-vous un descendant de Melville ?”

Il a dit quelque chose qui ressemblait à “Pas-mari.” Je n'y comprenais rien. Un locuteur parlant couramment le français qui a examiné le fichier audio a conclu plus tard : « Il marmonne vraiment, et c'était la partie la plus difficile à comprendre. Je crois qu'il dit non, qu'il n'est pas un descendant de Melville, car le premier mot est définitivement ‘pas,’ ou ‘pas.’”

« Depuis combien de générations votre famille est-elle ici ? » J'ai demandé à M. Vainiaanui.

Il se tut, puis dit : “Beaucoup. Nous vivons ici. Mon arrière-arrière-grand-père est venu ici.”

“Combien de personnes y a-t-il maintenant à Taipivai ?”

“Et les gens ici, ils ont encore des souvenirs de Melville ?”

“Que pensez-vous de lui ? Pour vous, est-ce quelqu'un de bon ou de mauvais ?”

“Oui, une bonne question. Bon ou Mauvais? Je pense que Melville était un aventurier, c'était quelqu'un qui voulait voir des choses. C'était normal qu'il vienne ici.”

« Et les gens ici n'ont aucun souvenir de Peue ? »

Me détestant de l'avoir troublé, je le remerciai pour l'entretien et sortis.

« Donc, il est le descendant de Melville ? » J'ai demandé une fois de plus.

Nous sommes rentrés dans le camion de Jean Pierre et avons conduit jusqu'à un endroit isolé dans la jungle, en approchant du site où Melville aurait pu vivre avec Peue parmi les Taipi. Entrant dans le bain de vapeur en milieu de matinée, j'ai télescopé mon bâton de marche segmenté et me suis lancé dans une autre transpiration marquisienne. Jean Pierre mettait en garde contre les moustiques : “Beaucoup de dengue,” il rit. (Presque tout le monde que j'ai interrogé aux Marquises avait subi au moins une visite de fièvre.) Ensuite, nous avons descendu une piste de colline qui s'est rapidement éteinte dans les buissons.

Tikis et gravures sur le vaste site cérémoniel appelé Tohua Koueva, près de Taiohae, qui appartenait au clan d'un chef Nuku Hivan tué par les Français en 1845. (Irenaeus Herok) Un tiki sur le site de Nuku Hivan à Hikokua, utilisé de 1250 après J.-C. jusqu'au XIXe siècle. Le site abrite également les tombes des premiers missionnaires chrétiens. (Irénée Herok) Un tiki à Puamau, sur l'île de Hiva Oa, que Melville a visité après avoir fui Nuku Hiva. Un demi-siècle plus tard, Paul Gauguin y vécut ses dernières années. (Irénée Herok)

En dix minutes, nous atteignîmes notre destination qui, selon Type gisait à peu près à mi-hauteur de l'ascension d'une montée de terrain assez abrupte, où un certain nombre de grosses pierres ont été posées. . . à une hauteur de près de huit pieds. À peu de distance coulait la rivière Vai-i-nui, évidemment le ruisseau dans lequel Tommo et Peue se baignaient pendant une demi-heure chaque matin. Jusqu'ici, la topographie correspondait à la description, et là, à angle droit par rapport à la pente, s'élevait une éminence de rochers à sommet plat d'environ huit pieds. Son nom Taipi, tel que transcrit par Melville, était un pi-pi. Là-dessus se serait élevée autrefois une maison de famille, dont la charpente en bambou et les traverses en bois d'hibiscus avaient bien sûr disparu depuis longtemps.

Jean Pierre a dit que ce tohua, une zone centrale défrichée pour les festivités des clans qui, à une extrémité, pouvait inclure un lieu de sacrifice humain, avait été abandonnée il y a des générations à cause du paludisme, avant l'arrivée de la dengue.

“Comment savez-vous que c'était le site de Melville ?”

« Parce que mon grand-père me l'a dit », a déclaré Jean Pierre.

La plupart du temps, le tohua était un fouillis de rochers, le sol recouvert jusqu'à l'épaisseur d'une cheville par un lierre importé de Nouvelle-Zélande pour nourrir les vaches. Ici où Melville et Peue se promenaient, parfois main dans la main, avec une parfaite charité pour tous et une bienveillance particulière l'un envers l'autre, j'ai pris ma propre promenade jusqu'à ce que Jean Pierre me prévienne contre les chutes de noix de coco. En 2007, une touriste et son guide ont été tués par eux dans une cascade pittoresque à proximité.

Assis sur un rocher humide et moussu, j'ai contemplé un mur de rochers escarpé jusqu'à la rivière. Mes genoux brillaient de morsures. Au-dessous se trouvait un trottoir de rochers lichens blancs et la brise agréable et le Vai-i-nui brun-vert, un ruisseau rapide. Dans son écoulement, les jeunes filles échassiers taipi avaient l'habitude de tremper leurs coquilles de noix de coco et de les polir avec des pierres.

J'ai cueilli un citron vert dur sur sa branche épineuse. C'était très parfumé. Lorsque nous nous sommes arrêtés pour un déjeuner au fromage et aux biscuits, Jean Pierre l'a coupé pour moi avec sa machette, afin que je puisse le presser dans ma bouteille d'eau.

L'une des caractéristiques de Type le plus offensant pour les Américains du XIXe siècle était son érotisme sans honte. (Un autre était la rage de Melville contre les missionnaires.) Quand il a commencé à le composer, il est allé loin en plantant des passages non seulement sensuels mais en fait obscènes dans son manuscrit convenable, écrit son biographe Hershel Parker. En les omettant, contentons-nous de sous-entendus mineurs : « Se baigner en compagnie de troupes de filles était l'un de mes principaux amusements. » Il y avait dans ses manières une tendresse qu'il était impossible de se méprendre ou de résister. 8221 “Chaque soir les filles de la maison . . . oindre tout mon corps”—votre entier corps, Herman ? Avec une huile parfumée, extraite d'une racine jaune.

Notre héros vivait apparemment facilement. Mais alors quoi ? Tout comme la guirlande de fleurs rouges, blanches, jaunes et vertes que mon Taiohae femme de ménage Isabelle drapée autour de mon cou sentait si fort la menthe verte au début, puis s'est fanée et a commencé à puer, c'était ainsi, mes amis, pour le pauvre vieux Tommo ! Vous voyez, il a continué à s'inquiéter que ses hôtes Typee le mangent.

L'église des Sacrés-Cœurs de Nuku Hiva a été décrite par Robert Louis Stevenson, qui la visita en 1888, comme « bonne, simple et bien faite ». (Irénée Herok)

Et si ces mauvaises pensées n'étaient que des embellissements, et la simple vérité était que la joie s'était épuisée de son séjour à Taipivai ? « Les dieux eux-mêmes ne sont pas éternellement heureux », écrit-il dans Moby-Dick. « La tache de naissance ineffaçable et triste sur le front de l'homme n'est que l'empreinte de la douleur chez les signataires. »

Il est fort probable qu'ignorant la langue et la culture marquisiennes, il a simplement je ne savais pas s'il était au menu.

Permettez-moi de décrire une vieille ruine étrange de l'autre côté de l'île. Une odeur de miel est venue dans la brise du soir, et j'ai entendu un coassement semblable à celui d'un corbeau. Les paumes se pliaient et chuchotaient derrière les longs murs bas d'une terrasse aux larges gradins. J'ai entendu un bruit de flottement, puis un oiseau a commencé à appeler waaa !, et tout est resté immobile sur les plates-formes de basalte noir. Dans le crépuscule humide, les plates-formes avec leur lichen blanc ont commencé à paraître sinistres. Mon œil était retenu par un seul banian, peut-être âgé de 500 ans, qui s'élançait vers le haut comme une entité macabre et sacrée sur un autel. Les nuages ​​assombrissaient les terrasses étaient déjà des silhouettes, les feuilles commençaient à s'assombrir complètement.

Au moment où Jean Pierre m'y a conduit, le célèbre rocher de pétroglyphes du site était à peine visible. De ses représentations, je me souviens le plus de la grande tortue, représentée parce que les tortues viennent de la mer pour pondre des œufs, puis périssent donc après notre mort, notre esprit va également à la mer ainsi l'artiste aurait pu le croire, a déclaré Jean Pierre, "peut-être un mille ans après le Christ.”

Les sites archéologiques de Nuku Hivan tels que Kamuihei, avec de grands pétroglyphes en pierre, dateraient de plus de 600 ans. (Irénée Herok)

À tâtons avec mon bâton de marche, j'ai tapé de rocher en rocher. Jean Pierre montra une fosse profonde, sombre contre l'obscurité, qu'il appela l'antique calebasse. En réalité, cela ressemblait plus à un casier à viande, l'endroit où les guerriers ennemis capturés étaient gardés jusqu'à l'heure du repas. Imaginez être un invité solitaire près d'un tel endroit (et chaque clan en avait un), parmi des gens avec lesquels on pouvait à peine communiquer. Comment Melville pouvait-il savoir ce que le sourire de Peue vraiment signifié, ou si Kory-Kory, son gentil serviteur, pourrait soudainement assumer un rôle de boucher?

Tout ce que nous savons de son évasion Type, ce qui n'est pas faux, les indigènes l'ont peut-être troqué pacifiquement aux Européens, c'est qu'en août 1842, notre auteur s'est retrouvé sur le baleinier Lucie Anne, une aventure dans laquelle il s'est inspiré Type’s suite, Omoo. En désavantage numérique grâce aux désertions, le capitaine du navire sauve Melville, qui s'engage à naviguer jusqu'à Tahiti. Craignant raisonnablement d'autres désertions, à Tahiti le capitaine interdit à ses hommes de quitter le rivage et Melville, insoumis comme toujours, se joignit à une mutinerie. (Ça a échoué.)

A Tahiti, ils l'ont jeté à Calabooza Beretanee (translittération Melville), qui en tahitien signifie « prison en anglais ». J'aurais aimé voir cet endroit, mais il n'en restait rien. Notre auteur a eu ses petites manières bientôt son enfermement a été relâché, puis remis, et il s'est retrouvé une fois de plus vagabond. Lorsqu'il était à Tahiti, il a observé des missionnaires blancs envahir les maisons des gens à l'heure des repas, tandis que les agents de police indigènes traînaient tous ceux qu'ils pouvaient attraper aux services du dimanche. Le nouveau code moral était appliqué de manière punitive, le système éducatif était une sorte d'apartheid. Omoo décrit avec amertume les vieux missionnaires battant la canne à la vue desquels les indigènes se glissent dans leurs huttes. Melville ne pouvait que conclure que « les Tahitiens sont maintenant plus mal lotis pour la rencontre.

Dans Omoo, Melville vogue de Tahiti aux plages de Moorea, avec ses vagues "musicales", dans la barque de deux "Yankee lads" déserteurs comme lui. (Irénée Herok)

A Papeete, capitale de la Polynésie française, sur Tahiti, mon hôte de pension Luc François n'était pas en désaccord avec Melville. « Je souhaite que les missionnaires restent à la maison, car ils disent que leur dieu est meilleur qu'un autre dieu ! » Il a ri. « Ils disent : « Maintenant, vous devez prier mon dieu, vous devez mettre une robe, vous devez cacher un tatouage. » Mais mon tatouage est l'histoire de mon clan, l'histoire de mes enfants. Mais ils disent, "Mon dieu n'aime pas!" Nous sommes un petit endroit, un petit morceau de l'univers. Pourquoi venir me voir et dire comme ça?”

La culture autochtone ayant changé, Melville a conclu que les perspectives des insulaires étaient sans espoir. Le guide en anglais dont le travail était de m'attirer ici, afin que je puisse infliger mon propre dommage culturel, a admis que & #8220la violence domestique et l'inceste sont répandus. Ceci est étroitement lié aux taux élevés d'alcoolisme. . . peu de progrès ont été réalisés. J'ai trouvé l'évaluation finale du guide hors de propos. D'une part, les habitants de Tahiti, environ 9 000, selon Melville, sont désormais près de 200 000. Certains d'entre eux m'ont souri, juste là dans les ombres humides et immobiles de Papeete, avec le doux bourdonnement de la circulation tout autour de moi alors que j'étais assis dans un bosquet de palmiers, divertissant les gens avec mes compliments en mauvais français. La nuit, ils dansaient l'un pour l'autre, pas pour de l'argent. Leur langue vivait encore.

Vers novembre 1842, Melville décampa pour l'île de Moorea. Se retrouvant pressé dans un travail malheureux à creuser des pommes de terre, il décida de visiter un village appelé Tamai, où «habitaient les femmes les plus belles et les moins sophistiquées».

Par souci d'érudition, je me suis rendu à Tamai, désormais orthographié Temae, et dans une autre partie de l'île que celle où Melville l'avait mise. Il a parlé d'un lac oui, j'ai vu un plan d'eau saumâtre à côté de l'aéroport ses bas-fonds étaient filandreux d'algues et jonchés de noix de coco en décomposition. Quelques jours après avoir vu les mouvements "passionnés" "aux seins palpitants" de ces sylphes de Temae, Melville a reçu un avertissement que la loi arrivait, craignant qu'il ne soit arrêté pour vagabondage, il devait évacuer.

Moorea, vue ici depuis la baie d'Opunhu, était ponctuée de "falaises escarpées, suspendues de vignes pendantes, balançant des fleurs dans les airs", a écrit Melville. (Irénée Herok)

Je me suis ensuite allongé dans un pavillon de béton au bord de l'océan turquoise avec sa ligne de récif juste avant l'horizon. Dix jours après avoir fui les agents de police de Temae, Melville marcha à cet endroit précis. Il savait plus que jamais recevoir l'hospitalité des Polynésiens.Baigné, repus et habillé, il a pris le temps d'admirer l'huile de noix de coco brûler à l'intérieur d'une lampe faite d'un demi melon vert, "une douce lumière rêveuse se répandant à travers l'écorce transparente". de ses écrits polynésiens ont à voir, comme il se doit, avec les plaisirs de l'oisiveté, voire de la somnolence.

La mince Papeetian d'âge moyen dont la machette a ouvert un jus de noix de coco pour moi n'avait jamais entendu parler de Melville. Elle se demanda si ce pouvait être mon nom. La radio diffusait une vieille chanson que j'ai toujours aimée quand j'allais à San Francisco. En sortant de la ville, un panneau avertissait des faux prophètes.

Enfin, Melville a embarqué sur le baleinier Charles et Henri. Entre janvier et mars 1843, il arrive à Hawaï, alors appelée les îles Sandwich. La plupart de ses actions là-bas ne peuvent pas être vérifiées. Il aurait pu atterrir à Lahaina. Nous savons qu'il a passé quelque temps à Honolulu, où il a signé un contrat d'un an pour travailler comme comptable anglais. Pendant ce temps le Acushnet, qui était également arrivé à Hawaï, a déposé une plainte pour désertion contre lui.

En août 1843, après avoir rompu son contrat de manière caractéristique, Melville s'enrôla sur l'USS États Unis. Ils ont débarqué à Nuku Hiva en octobre, puis sont venus une semaine ancrés juste au large de Tahiti, et c'était la dernière fois qu'il a vu de la Polynésie.

À présent, le jeune innocent timide avait retrouvé le pied marin. Il pouvait défier, déserter, blasphémer et forniquer avec les meilleurs. Il s'était senti à l'aise avec le fait que « de la vie sauvage qu'ils menaient ». . . marins, en tant que classe entretiennent les notions les plus libérales concernant la moralité et le Décalogue. Melville dans les mers du Sud: « En une décennie, le grand prêtre des mers du Sud était devenu, à ses propres yeux du moins, l'hérétique d'une civilisation inquisitrice.

Melville détestait les restrictions à sa liberté, d'où ses mutineries et son vagabondage. Alors il a continué à invoquer l'autorité, allant de l'avant dans une longue croisière vers l'expression de soi sans entraves,

ce qui dans notre monde équivaut naturellement à l'autodestruction. À propos d'Hawaï, écrit-il, « Qu'est-ce que le sauvage a à désirer aux mains de la civilisation ? Laissez les îles hawaïennes autrefois souriantes et peuplées, avec leurs indigènes maintenant malades, affamés et mourants, répondre à la question. Les missionnaires peuvent chercher à déguiser l'affaire comme ils le veulent, mais les faits sont incontestables. » Toujours provocant, avec une audace toujours croissante dans son style, il a navigué dans la direction de sa grandeur inconnue.

Et c'est ainsi qu'il est rentré chez lui dans son Amérique, en aucun cas dans la nôtre. "Trois fois heureux sont ceux qui, habitant une île encore inconnue, n'ont jamais été mis en contact contaminant avec l'homme blanc", court Type. Il s'ensuit qu'il les avait contaminés, et ils lui ont très certainement rendu la même faveur.

Il écrivit à Nathaniel Hawthorne, qu'il adorait, qu'il n'avait "aucun développement" jusqu'à l'âge de 25 ans, c'est-à-dire vers 1844. Cette année-là, il commença à écrire. Type. Les frères Harper l'ont rejeté un an plus tard. Son frère Gansevoort, qui resta le soutien de la famille, le porta à l'éditeur londonien Murray, qui l'imprima modérément stylisé en 1846. Presque immédiatement, grâce à l'écrivain Washington Irving, Type a gagné un éditeur américain, George Putnam.

Les premières critiques étaient favorables et aucun autre de ses livres ne s'était aussi bien vendu. Cela l'a rendu célèbre. Mais le 14 mars, un périodique britannique, Le critique, a déclaré : « Rarement des sauvages ont rarement trouvé un défenseur aussi zélé de leurs mœurs, le christianisme aussi a-t-il possédé un fils aussi ingrat. »Bien que Type puis Omoo a continué à recueillir des éloges, des attaques contre son christianisme, renforcé par les dénonciations d'Horace Greeley de son désir de compagnie lâche pas toujours d'ordre masculin, a commencé à annuler la carrière de Melville.

Lorsque Gansevoort mourut subitement en 1846, le jeune auteur dut redoubler d'efforts pour subvenir aux besoins de sa vieille mère sans le sou. Heureusement, il avait attiré la riche et jolie Elizabeth Shaw.

Que voyait-elle en lui ? Il était beau, un conteur fascinant. Il devait avoir l'air de quelqu'un de prometteur. En d'autres termes, il s'est produit, dans cet intermède étrange entre le moment où il oubliait l'excellence de Peue à jouer de la flûte nasale mais imaginait à peine la longue masse de la baleine blanche glissant vers le Péquod, pour être capable de ce que la plupart des gens appellent la “responsabilité.”

Pressé par son éditeur américain de réimprimer Type avec de nombreuses expurgations anti-missionnaires et érotiques, il a suivi, espérant une garantie de revenu futur, car il avait envie d'épouser Lizzie, dont le père n'avait pas l'intention de la jeter dans la pauvreté.

Avec ce défi autodestructeur pour lequel je l'aime, il a aiguisé son harpon contre les missionnaires, assez joyeusement, dans Omoo. Il n'a pas non plus abandonné. Hershel Parker écrit qu'il a finalement "réglé sa rancune contre ses accusateurs et bourreaux presbytériens" au chapitre 10 de Moby-Dick, dans lequel Ismaël vénère l'idole en bois cannibale de Queequeg.

Mais cela n'a en fait rien réglé. À maintes reprises, la grande baleine blanche du conformisme judéo-chrétien brisa ses mœurs. Lizzie avait espéré épouser Herman à l'église, "mais nous pensions tous", a-t-elle écrit dans une lettre, que "si cela se produisait auparavant, "Typee" devait être vu un tel jour, une grande foule pourrait se précipiter par simple curiosité ou pire.

Le 7 août 1847, trois jours après le mariage, le Tribune quotidienne gloussa : ? HERMAN TYPEE OMOO MELVILLE s'est récemment uni légalement à une jeune femme de Boston. La juste réprouvée FAYAWAY se consolera sans doute en le poursuivant. ”

Les Melville vivaient de l'argent du père de Lizzie. Pour améliorer sa réputation, c'est-à-dire ses finances, Herman se précipita en 1849 Mardi et Redburn, suivie par Blanc-Veste l'année suivante, toutes les histoires d'un novice en mer. Ceux-ci ont apaisé, s'ils n'ont pas excité, les critiques : “M. Melville semble susceptible d'aller de l'avant, s'il veut seulement prendre le temps et la peine, et ne pas s'écraser. père (qui n'a peut-être pas été ravi de l'entendre) que "c'est mon désir sincère d'écrire ce genre de livres dont on dit qu'ils échouent".

Un banian géant, qui aurait plus de 600 ans, sur l'ancien cimetière sacré du site archéologique de Kamuihei, à Nuku Hiva. (Irénée Herok)

Comme pour prouver le point, il a maintenant commencé sa plongée profonde. Il a écrit dans un essai adulé sur la fiction de Hawthorne : « Maintenant, c'est la noirceur de Hawthorne. cela me fixe et me fascine. C'est cette noirceur qui a fourni l'infini obscur de son arrière-plan, l'arrière-plan contre lequel Shakespeare livre ses plus grandes vanités.

Quelle grande vanité pourrait gambader de la manière la plus contrastée sur un fond noir ? Quelque chose de blanc ! Et pourquoi cette blancheur était-elle quelque chose à écrire, à redouter, à hanter ? Il se pourrait, comme l'écrit Melville dans « La blancheur de la baleine », le célèbre 42e chapitre de son opus, que par son indétermination, il occulte les vides et les immensités sans cœur de l'univers, et nous poignarde ainsi de derrière avec la pensée de l'anéantissement.” Qui était Melville sinon un homme poussé par l'inconnu? Que lui restait-il sinon de voyager au-delà de tout, là où l'infini est néant, et le noir et le blanc se contiennent l'un l'autre ?

À présent, les Melville avaient déménagé près des Hawthorne dans les Berkshires, dans la maison qu'ils appelaient Arrowhead. (Notre héros l'a hypothéqué deux fois.) Alors l'ancien marin s'est enfermé. Des années plus tard, sa veuve s'est souvenue qu'il "restait assis à son bureau toute la journée sans rien manger jusqu'à quatre ou cinq heures, puis se rendait au village après la tombée de la nuit" se levait tôt et sortait avant le petit-déjeuner. Pendant tout ce temps, il empruntait de l'argent et encore plus d'argent, gardant ses dettes secrètes.

"Ce que je me sens le plus ému d'écrire, c'est interdit, ça ne paiera pas", a-t-il écrit à Hawthorne. “Pourtant, dans l'ensemble, écrivez le autre façon que je ne peux pas. Puis, pendant un bref instant, il cligna des yeux sur ce qui était immuablement décrété, perdit temporairement la foi en sa propre fatalité noire de Shakespeare, et ajouta : .” D'ici là Moby-Dick se mettait dans le type.

Une certaine photographie sous-marine dans mon édition de Les Épave du baleinier Essex montre un cachalot se dirigeant vers l'avant comme une torpille gris-vert à nageoires, sa mâchoire inférieure un appendice étrangement étroit à la face inférieure de cette tête vaste et carrée. Telle était la baleine qui poêle dans le Essex, telle devait être la baleine dans Moby-Dick: se précipitant pour tout casser, pour que la grandeur de Melville puisse entrer dans la gloire.

De nos jours, les habitants d'une planète biologiquement diminuée peuvent ressentir plus de sympathie que d'admiration pour "cette malignité intelligente et sans exemple" de la célèbre baleine blanche, mais ce qui fait de lui un personnage littéraire si envoûtant, c'est son caractère absolu, et donc tout à fait illisible, étranger, grossissement infini de l'altérité exotique que son créateur avait recherchée dans le Pacifique Sud.


L'horreur de la vraie vie qui a inspiré Moby-Dick

En juillet 1852, un romancier de 32 ans nommé Herman Melville avait de grands espoirs pour son nouveau roman, Moby-Dick ou, La Baleine, malgré les critiques mitigées du livre et les ventes tièdes. Ce mois-là, il a pris un bateau à vapeur à Nantucket pour sa première visite sur l'île du Massachusetts, port d'attache du protagoniste mythique de son roman, le capitaine Achab, et de son navire, le Péquod. Tel un touriste, Melville a rencontré des dignitaires locaux, a dîné au restaurant et a admiré le village qu'il n'avait qu'imaginé auparavant.

De cette histoire

Vidéo: EXPIRÉ - La baleine haineuse qui hantait Melville

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Et lors de son dernier jour à Nantucket, il a rencontré l'homme de 60 ans en panne qui avait commandé le Essex, le navire qui avait été attaqué et coulé par un cachalot lors d'un incident de 1820 qui avait inspiré le roman de Melville. Le capitaine George Pollard Jr. n'avait que 29 ans lorsque le Essex est descendu, et il a survécu et est retourné à Nantucket pour commander un deuxième baleinier, Deux frères. Mais lorsque ce navire a fait naufrage sur un récif de corail deux ans plus tard, le capitaine a été marqué comme malchanceux en mer et aucun propriétaire ne lui confierait à nouveau un navire. Pollard a vécu ses dernières années sur terre, en tant que veilleur de nuit du village.

Melville avait brièvement écrit sur Pollard dans Moby-Dick, et seulement en ce qui concerne la baleine qui coule son navire. Au cours de sa visite, écrivit plus tard Melville, les deux se contentèrent d'échanger quelques mots. Mais Melville savait que l'épreuve de Pollard en mer ne s'est pas terminée avec le naufrage du Essex, et il n'allait pas évoquer les horribles souvenirs que le capitaine portait sûrement avec lui. "Pour les insulaires, il n'était personne", a écrit Melville, "pour moi, l'homme le plus impressionnant, bien que tout à fait modeste, voire humble" que j'aie jamais rencontré.

Pollard avait raconté toute l'histoire à d'autres capitaines lors d'un dîner peu de temps après son sauvetage de la Essex épreuve, et à un missionnaire nommé George Bennet. Pour Bennet, l'histoire était comme une confession. Certes, c'était sombre: 92 jours et nuits blanches en mer dans un bateau qui fuyait sans nourriture, son équipage survivant devenant fou sous le soleil impitoyable, le cannibalisme éventuel et le sort déchirant de deux adolescents, dont le cousin germain de Pollard, Owen Cercueil. « Mais je ne peux pas vous en dire plus » ma tête est en feu à la récollection « », a déclaré Pollard au missionnaire. “Je sais à peine ce que je dis.”

La peine pour Essex a commencé, comme Melville le savait, le 14 août 1819, deux jours seulement après avoir quitté Nantucket pour un voyage de chasse à la baleine qui devait durer deux ans et demi. Le navire de 87 pieds de long a été touché par une rafale qui a détruit sa voile haut de gamme et l'a presque coulé. Pourtant, Pollard a continué, atteignant le cap Horn cinq semaines plus tard. Mais l'équipage de 20 hommes a trouvé que les eaux au large de l'Amérique du Sud étaient presque épuisées, alors ils ont décidé de naviguer vers des zones de chasse à la baleine lointaines dans le Pacifique Sud, loin de tout rivage.

Pour se réapprovisionner, le Essex ancré à l'île Charles aux Galapagos, où l'équipage a collecté soixante tortues de 100 livres. En guise de farce, l'un des membres de l'équipage a allumé un incendie qui, en saison sèche, s'est rapidement propagé. Les hommes de Pollard se sont échappés de justesse, devant courir à travers les flammes, et un jour après avoir mis les voiles, ils pouvaient encore voir la fumée de l'île en feu. Pollard était furieux et jura de se venger de celui qui aurait mis le feu. De nombreuses années plus tard, l'île Charles était encore une friche noircie et l'incendie aurait causé l'extinction de la tortue Floreana et du moqueur Floreana.

Essex First Mate Owen Chase, plus tard dans la vie. Photo : Wikimedia Commons

En novembre 1820, après des mois d'un voyage prospère et à mille milles de la terre la plus proche, les baleiniers du Essex avaient harponné des baleines qui les ont traînées vers l'horizon dans ce que l'équipage a appelé des « promenades en traîneau à Nantucket. » Owen Chase, le premier officier de 23 ans, était resté à bord du Essex faire des réparations pendant que Pollard partait à la chasse à la baleine. C'est Chase qui a repéré une très grosse baleine de -821285 pieds de long, a-t-il estimé, allongée tranquillement au loin, la tête face au navire. Puis, après deux ou trois jets, le géant se dirigea droit vers le Essex, "descendant pour nous à une grande vitesse", se souvient Chase, à environ trois nœuds. La baleine a percuté de plein fouet le navire avec "un bocal aussi épouvantable et énorme qu'il nous a presque tous jetés à la figure".

La baleine est passée sous le navire et a commencé à se débattre dans l'eau. "Je pouvais distinctement le voir frapper ses mâchoires ensemble, comme s'il était distrait par la rage et la fureur", se souvient Chase. Puis la baleine a disparu. L'équipage s'occupait du trou dans le navire et faisait fonctionner les pompes lorsqu'un homme s'est écrié : « Le voici, il est en train de repartir pour nous ». Chase a repéré la baleine, la tête à moitié hors de l'eau, en train de foncer. à grande vitesse, cette fois à six nœuds, pensa Chase. Cette fois, il a touché l'arc directement sous la tête de chat et a disparu pour de bon.

L'eau s'est précipitée dans le navire si vite que la seule chose que l'équipage pouvait faire était d'abaisser les bateaux et d'essayer de les remplir d'instruments de navigation, de pain, d'eau et de fournitures avant le Essex renversé sur le côté.

Pollard aperçoit de loin son navire en détresse, puis revient voir le Essex en ruine. Abasourdi, il a demandé : « Mon Dieu, M. Chase, qu'est-ce qu'il y a ?

« Nous avons été fourrés par une baleine », a répondu son second.

Un autre bateau revint et les hommes restèrent assis en silence, leur capitaine toujours pâle et sans voix. Certains, a observé Chase, "n'avaient aucune idée de l'étendue de leur situation déplorable".

Les hommes ne voulaient pas quitter le condamné Essex alors qu'il sombrait lentement, et Pollard a essayé de trouver un plan. En tout, il y avait trois bateaux et 20 hommes. Ils ont calculé que la terre la plus proche était les îles Marquises et les îles de la Société, et Pollard voulait partir pour elles, mais dans l'une des décisions les plus ironiques de l'histoire nautique, Chase et l'équipage l'ont convaincu que ces îles étaient peuplées de cannibales et que la meilleure chance de survie de l'équipage serait de naviguer vers le sud. La distance à terre serait beaucoup plus grande, mais ils pourraient attraper les alizés ou être repérés par un autre baleinier. Seul Pollard semblait comprendre les implications de l'éloignement des îles. (Selon Nathaniel Philbrick, dans son livre Au coeur de la mer : La tragédie du baleinier Essex, bien que les rumeurs de cannibalisme aient persisté, les commerçants avaient visité les îles sans incident.)

C'est ainsi qu'ils quittèrent le Essex à bord de leurs bateaux de 20 pieds. Ils ont été mis au défi presque dès le début. L'eau salée a saturé le pain et les hommes ont commencé à se déshydrater en mangeant leurs rations quotidiennes. Le soleil faisait des ravages. Le bateau de Pollard a été attaqué par un épaulard. Ils ont repéré la terre sur l'île Henderson deux semaines plus tard, mais elle était stérile. Après une autre semaine, les hommes ont commencé à manquer de fournitures. Pourtant, trois d'entre eux ont décidé qu'ils préféraient tenter leur chance sur terre plutôt que de remonter dans un bateau. Personne ne pouvait les blâmer. Et en plus, cela allongerait les provisions pour les hommes dans les bateaux.

Herman Melville s'est inspiré pour Moby-Dick de l'attaque des baleines de 1820 sur le Essex. Photo : Wikimedia Commons

À la mi-décembre, après des semaines en mer, les bateaux ont commencé à prendre l'eau, de plus en plus de baleines ont menacé les hommes la nuit, et en janvier, les rations dérisoires ont commencé à faire des ravages. Sur le bateau de Chase, un homme est devenu fou, s'est levé et a demandé une serviette de table et de l'eau, puis est tombé dans les convulsions les plus horribles et les plus effrayantes avant de périr le lendemain matin. « L'humanité doit frémir au récit épouvantable de ce qui a suivi, a écrit Chase. L'équipage a séparé les membres de son corps et coupé toute la chair des os, après quoi nous avons ouvert le corps, retiré le cœur, puis l'avons refermé, l'avons recousu aussi décemment que possible et l'avons engagé à la mer. Ils ont ensuite rôti les organes de l'homme sur une pierre plate et les ont mangés.

Au cours de la semaine suivante, trois autres marins sont morts et leurs corps ont été cuits et mangés. Un bateau a disparu, puis les bateaux de Chase et de Pollard se sont perdus de vue. Les rations de chair humaine ne duraient pas longtemps, et plus les survivants mangeaient, plus ils avaient faim. Sur les deux bateaux, les hommes sont devenus trop faibles pour parler. Les quatre hommes du bateau de Pollard pensaient que sans plus de nourriture, ils mourraient. Le 6 février 1821, neuf semaines après avoir fait ses adieux au Essex—Charles Ramsdell, un adolescent, a proposé qu'ils tirent au sort pour déterminer qui serait mangé ensuite. C'était la coutume de la mer, remontant, au moins dans des cas enregistrés, à la première moitié du 17ème siècle.Les hommes du bateau de Pollard ont accepté la suggestion de Ramsdell, et le sort est tombé sur le jeune Owen Coffin, le cousin germain du capitaine.

Pollard avait promis à la mère du garçon qu'il veillerait sur lui. « Mon garçon, mon garçon ! Le capitaine a maintenant crié : « Si vous n'aimez pas votre sort, je tirerai sur le premier homme qui vous touchera ». Pollard a même proposé de remplacer le garçon. , mais Coffin n'en voulait pas. "Je l'aime aussi bien que n'importe quel autre", a-t-il déclaré.

Ramsdell a tiré le sort qui l'obligeait à tirer sur son ami. Il s'arrêta un long moment. Mais ensuite, Coffin a posé sa tête sur le plat-bord du bateau et Ramsdell a appuyé sur la gâchette.

“Il fut bientôt envoyé,” dirait Pollard, “et il ne resta plus rien de lui.”

Le 18 février, après 89 jours de mer, les trois derniers hommes du bateau de Chase ont repéré une voile au loin. Après une course poursuite effrénée, ils ont réussi à attraper le navire anglais Indien et ont été sauvés.

À trois cents milles de là, le bateau de Pollard ne transportait que son capitaine et Charles Ramsdell. Ils n'avaient que les ossements des derniers équipiers à périr, qu'ils brisèrent au fond du bateau pour en manger la moelle. Au fil des jours, les deux hommes étaient obsédés par les ossements éparpillés sur le plancher du bateau. Près d'une semaine après le sauvetage de Chase et de ses hommes, un membre d'équipage à bord du navire américain Dauphin repéré le bateau Pollard’s. Misérables et confus, Pollard et Ramsdell ne se sont pas réjouis de leur sauvetage, mais se sont simplement tournés vers le fond de leur bateau et ont fourré des os dans leurs poches. En toute sécurité à bord du Dauphin, les deux hommes délirants ont été vus en train de sucer les os de leurs camarades de mess morts, dont ils répugnaient à se séparer.

Les cinq Essex les survivants ont été réunis à Valparaiso, où ils ont récupéré avant de repartir pour Nantucket. Comme l'écrit Philbrick, Pollard avait suffisamment récupéré pour rejoindre plusieurs capitaines pour le dîner, et il leur raconta toute l'histoire du Essex épave et ses trois mois pénibles en mer. L'un des capitaines présents est retourné dans sa chambre et a tout noté, qualifiant le récit de Pollard de "le récit le plus bouleversant qui soit jamais venu à ma connaissance".

Des années plus tard, le troisième bateau a été découvert sur l'île Ducie, trois squelettes étaient à bord. Miraculeusement, les trois hommes qui ont choisi de rester sur l'île Henderson ont survécu pendant près de quatre mois, principalement de crustacés et d'œufs d'oiseaux, jusqu'à ce qu'un navire australien les sauve.

Une fois arrivés à Nantucket, les membres d'équipage survivants du Essex ont été accueillis, en grande partie sans jugement. Le cannibalisme, dans les circonstances les plus extrêmes, était-il raisonné, était une coutume de la mer. (Dans des incidents similaires, les survivants ont refusé de manger la chair des morts mais l'ont utilisée comme appât pour le poisson. Mais Philbrick note que les hommes de la Essex étaient dans des eaux largement dépourvues de vie marine à la surface.)

Le capitaine Pollard, cependant, n'était pas aussi facilement pardonné, car il avait mangé son cousin. (Un érudit a plus tard qualifié l'acte d'inceste gastronomique.) La mère d'Owen Coffin ne pouvait pas supporter d'être en présence du capitaine. Une fois ses jours en mer terminés, Pollard passa le reste de sa vie à Nantucket. Une fois par an, à l'occasion de l'anniversaire du naufrage du Essex, on dit qu'il s'est enfermé dans sa chambre et a jeûné en l'honneur de ses équipiers perdus.

En 1852, Melville et Moby-Dick avaient commencé leur propre glissade dans l'obscurité. Malgré les espoirs de l'auteur, son livre ne s'est vendu qu'à quelques milliers d'exemplaires de son vivant, et Melville, après quelques tentatives infructueuses de romans, s'est installé dans une vie recluse et a passé 19 ans comme inspecteur des douanes à New York. Il a bu et a subi la mort de ses deux fils. Déprimé, il abandonne les romans pour la poésie. Mais le destin de George Pollard n'était jamais loin de son esprit. Dans son poème Claire il écrit de

Un patrouilleur de nuit sur le quai

Regarder les balles jusqu'à l'heure du matin

Par juste et grossier. Jamais il n'a souri

Appelle-le, et il viendrait pas aigre

En esprit, mais doux et réconcilié :

Patient il était, il n'a pas résisté

Souvent, quelque chose de secret couvait.

Livres: Herman Melville, Moby-Dick Ou, La Baleine, 1851, Harper & Brothers Publishers. Nathaniel Philbrick, Au coeur de la mer : la tragédie du baleinier Essex, 2000, Penguin Books. Thomas Nickerson, La perte du navire Essex, coulé par une baleine, 2000, Penguin Classics. Owen Chase, Récit du bateau-baleine Essex de Nantucket, 2006, A RIA Press Edition. Alex MacCormick, Le Mammouth Book des Maneaters, 2003, Carroll & Graf Publishers. Joseph S. Cummins, Cannibales : Contes choquants du dernier tabou sur terre et en mer, 2001, La Presse lyonnaise. Evan L. Balkan, Naufragés : aventures mortelles et catastrophes en mer, 2008, Menasha Ridge Press.


John Putnam, le Melville du South Street Seaport, décède à 82 ans

John Putnam, un expert de l'histoire maritime et commerciale de la ville de New York dont les imitations d'Herman Melville ont ravi les visiteurs du South Street Seaport Museum pendant des décennies, est décédé le 9 septembre à Staten Island. Il avait 82 ans.

Sa fille Sara Putnam a déclaré que la cause était un arrêt cardiaque.

M. Putnam - Jack, comme il aimait qu'on l'appelle - a rejoint le musée en 1982 en tant que chef de bureau et cuisinier pour le Pioneer, la goélette du musée. Il a ensuite travaillé comme directeur de vente au détail de Bowne & Company Stationers, une petite imprimerie appartenant au musée, puis est devenu directeur de la librairie du musée.

M. Putnam était peut-être l'un des rares New-Yorkais modernes à pouvoir dire qu'ils vivaient à bord d'un navire à gréement carré. Pendant plus d'une décennie, il fut le armateur de la barque Pékin, amarrée au quai 16.

Il était, comme le dit le New York Times en 2008, « l'historien officiel et la conscience officieuse du South Street Seaport Museum ».

« Jack a vu les racines de New York telles que nous les connaissons dans le port maritime », a déclaré le capitaine Jonathan Boulware, président et directeur général du South Street Seaport Museum, lors d'un entretien téléphonique. « Il a vu le lien très littéral et direct entre South Street et Wall Street. Entre South Street et Madison Avenue. Entre South Street et la Cinquième Avenue. Il a raconté l'histoire de South Street, le premier chapitre de l'histoire moderne de New York.

M. Putnam a rencontré Herman Melville pour la première fois par l'intermédiaire de « Moby-Dick », qui lui a été lu lorsqu'il était enfant. Il est devenu amoureux de l'auteur lors d'un cours à l'Université Harvard dispensé par le psychologue Henry Alexander Murray, qui était également un érudit « Moby-Dick ». Dans les années 1960, M. Putnam a écrit et illustré un chapitre sur la chasse à la baleine pour l'édition Norton Critical Anthology de "Moby-Dick" et a travaillé sur l'édition Northwestern-Newberry de "The Writings of Herman Melville".

M. Putnam a commencé à présenter un spectacle solo au South Street Seaport Museum, déguisé en Melville, en 1990, et l'a développé en une visite à pied de Lower Manhattan et de South Street Seaport, près de la maison d'enfance de Melville, au 6 Pearl Street.

Pour M. Putnam, se faire passer pour Melville est venu naturellement.

« Après un certain âge, en tant que membre de ce pool génétique, si vous gardez vos cheveux et faites pousser une barbe, vous commencez à ressembler à Herman », a déclaré M. Putnam au Times en 2001.

Avec une barbe carrée et vêtu d'habits d'époque, il était suffisamment un sosie de Melville pour être physiquement convaincant. Mais c'est sa vaste connaissance de l'histoire maritime, du South Street Seaport et de « Moby-Dick » qui a rendu l'illusion complète.

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"Il a pu donner vie à ce que c'était que d'être en mer", a déclaré le capitaine Boulware. « Jack Putnam et Herman Melville partageaient un amour commun pour la mer. Oui, il ressemblait à Melville oui, il pouvait réciter de longs passages de 'Moby-Dick' de mémoire. Mais c'est cet amour commun qui a donné vie à la comparaison.

Pour le musée, M. Putnam n'était pas seulement un lien avec le passé, il était un fil conducteur au cours de son histoire récente tumultueuse.

Après les attentats terroristes du 11 septembre, le musée, dans le Lower Manhattan, non loin du World Trade Center, a été fermé pendant deux ans et a perdu de l'argent alors que le tourisme s'effondrait à New York. Alors que le musée commençait à se redresser, la crise financière de 2008 a anéanti un certain nombre de dons promis. Et en 2012, l'ouragan Sandy a inondé le hall du musée avec six pieds d'eau, détruisant les systèmes électriques du bâtiment ainsi que son café, son bureau d'admission, son système informatique et sa boutique de cadeaux.

Après l'ouragan, le personnel a continué à se réunir chaque semaine et M. Putnam, même sans emploi officiel au musée, est devenu un facteur de motivation.

"Sa présence comme une sorte de vieil homme sage, mais qui ne se prenait pas trop au sérieux, était une force vive pour le personnel du musée", a déclaré le capitaine Boulware.

John Bruce Putnam est né le 2 juillet 1936 à Boston de Philip Austin, bibliothécaire de droit à la Harvard Law School, et de Thelma Madeleine (Arthur) Putnam, qui travaillait au bureau de développement de Harvard. Après avoir obtenu son diplôme de la Belmont High School, il a fréquenté Harvard, où il était membre du Navy Reserve Officer Training Corps. Il a obtenu en 1958 un diplôme en anglais, puis a servi à la base navale de Norfolk en Virginie et plus tard en tant que lieutenant-commandant dans la Réserve navale.

M. Putnam a rencontré Dianne Maxwell Coyle lorsqu'ils avaient tous les deux des emplois d'été à Nantucket, lui en tant qu'éboueur, elle en tant que femme de chambre. Ils se sont mariés plus tard. Il a ensuite passé de nombreuses années à travailler comme rédacteur sur les campus universitaires. En 1971, il devient directeur exécutif de l'Association of American University Presses.

M. Putnam était un guide Elderhostel sur l'histoire maritime de New York à bord d'un certain nombre de voyages transatlantiques sur le Queen Elizabeth 2 et le Queen Mary 2. Il était également photographe et peintre et a construit des modèles de petits doris à rames et de voiliers. de zéro.

Son mariage avec Mme Coyle s'est terminé par un divorce au début des années 1980. Outre sa fille Sara, il laisse dans le deuil sa seconde épouse, Saundra Smith une autre fille, Jennifer Putnam un fils, Nathaniel et quatre petits-enfants.

Pour toutes les récitations de Melville par M. Putnam, il y avait une phrase pour laquelle la famille et les amis se souvenaient le mieux de lui.

Tiré du premier chapitre de "Moby-Dick", il dit : "Chaque fois que je me retrouve à devenir sombre dans la bouche chaque fois qu'il y a un mois de novembre humide et brumeux dans mon âme chaque fois que je me retrouve involontairement à faire une pause devant les entrepôts de cercueils et à évoquer le à l'arrière de chaque enterrement que je rencontre… alors, je pense qu'il est grand temps de prendre la mer dès que possible.


Naviguer avec Melville dans les mers du sud

PITTSFIELD - Les marins dérivant pendant des mois dans les mers du Sud feraient des choses pour s'occuper - des mosaïques de coquillages, des boîtes en bois et des outils pour les cuisines de la Nouvelle-Angleterre. Et ils ont utilisé les matériaux qu'ils avaient sous la main. Ils ont sculpté des scrimshaw, des dents de baleines - gravées et noircies avec de la cendre.

Mais ils n'étaient pas seuls. Les équipages internationaux des baleiniers du XIXe siècle ont dérivé parmi les îles des mers du Sud et ont vu les œuvres d'art que les insulaires ont fabriquées et portées.

Les tatoueurs des îles des mers du Sud utilisaient la cendre comme pigment sombre, a déclaré Betsy Sherman, directrice d'Arrowhead, la maison d'Herman Melville dans les Berkshires.

Cet été, dans le cadre de Call MeMelville - une lecture communautaire de "Moby-Dick" de Melville, avec art, théâtre, musique et contes - Arrowhead a ouvert "The Genius of Place", une série d'expositions explorant les environnements qui ont inspiré les romans de Melville - y compris l'art marin des baleiniers et l'art polynésien qui les a influencés.

Les tatoueurs polynésiens perçaient la peau avec un peigne en métal, a déclaré Sherman, et, à l'époque comme aujourd'hui, le processus faisait mal. Un grand tatouage peut prendre plusieurs séances. Mais, à l'époque comme aujourd'hui, les tatouages ​​marquaient souvent des passages et des réalisations. Le tatoueur avait un pavillon, un espace sacré, pour faire le travail, et le tatouage lui-même était un rituel. Un garçon ou une fille peut se faire tatouer pour la première fois en devenant un homme ou une femme.

Les tatouages ​​​​racontaient des histoires, et ils avaient une valeur sociale et religieuse, a déclaré Sherman - tout comme les gens d'aujourd'hui ont des tatouages ​​​​de symboles religieux, de mots qui ont changé leur vie ou des noms de personnes qu'ils aiment.

Les femmes de l'île étaient le plus souvent tatouées sur les mains et les jambes et derrière les oreilles, a-t-elle déclaré, les hommes pourraient être tatoués de la tête aux pieds. Les insulaires que Melville savait l'auraient été. Les îles ont également inspiré Melville pour créer de nouvelles œuvres. En 1842, lors de son premier et unique voyage de chasse à la baleine, il sauta du navire à Nuku Hiva, aux Marquises, et y vécut avec le peuple Tai Pi. Pour s'échapper du navire, a déclaré Sherman, il a parlé de sauter dans la cime des arbres et de descendre une cascade pour atteindre le fond de la vallée. Il a écrit son premier roman basé sur son séjour là-bas, dans un endroit qu'il a appelé Eden. Il aurait connu les motifs complexes des tatouages ​​polynésiens - et il a protesté contre leur disparition. Dans les années 1880, a déclaré Sherman, les missionnaires et les forces militaires européennes avaient interdit le tatouage dans toute la Polynésie, sauf aux Samoa. En 1923, l'écrivain Willowdance Handy, voyageant dans les mers du Sud avec son mari, a entrepris de documenter les tatouages ​​et a trouvé quelques exemples de cet art. Elle a parlé avec un artiste qui avait fait des tatouages ​​dans sa jeunesse, mais la forme d'art était en train de mourir sous la pression coloniale.

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Le court séjour de Melville dans les mers du Sud fut suffisamment long pour le rendre triste et en colère contre la façon dont les Européens traitaient les insulaires. Il était à Tahiti, a déclaré Sherman, lorsque les Français l'ont " revendiqué " - caracolant de haut en bas sur la plage dans leurs uniformes de laine avec des tresses dorées, dans la chaleur de midi. Melville se demanda ce que les insulaires pensaient d'eux.

Que pensaient-ils de l'Acushnet à trois mâts trapu, qui sentait la graisse d'équarrissage et les hommes qui ne s'étaient pas douchés depuis des mois ? Et, en naviguant plus loin, que pensaient les insulaires de la Nouvelle-Angleterre ?

À l'époque de Melville, ils servaient sur des baleiniers tout comme lui. Dans "Moby-Dick", le personnage de Melville, Queequeg, est un insulaire sur la côte de la Nouvelle-Angleterre. Ismaël (le narrateur du roman) partage par inadvertance une chambre dans une taverne avec lui avant qu'ils ne partent ensemble.

Ce que Melville a fait de ses inspirations insulaires a également changé au fil du temps. Aujourd'hui, peu de gens connaissent "Typee", l'histoire d'aventures des mers du Sud qui a rendu Melville célèbre. Les lecteurs sont maintenant beaucoup plus susceptibles de connaître "Moby-Dick" - le livre que personne n'a lu de son vivant.

"Si les gens ne savent rien de lui, c'est ce qu'ils savent", a déclaré Sherman. "C'était son plus grand roman et son plus grand échec, et cela lui a brisé le cœur. Il savait que c'était l'histoire dans son cœur, celle qu'il voulait raconter."

Si "Moby-Dick" est plus qu'une histoire d'aventure, Queequeg est plus que les personnes idéales au paradis que Sherman décrit dans "Typee".

Queequeg entre dans le roman dans une auberge bon marché tard une nuit d'hiver, fatigué d'une journée dans les rues où il parle la langue de manière hésitante. Au début, il fait peur à Ismaël, mais il change d'avis. Queequeg est attentionné et généreux. Ils finissent (comme cela arrivait souvent dans les tavernes à l'époque) à partager un lit, et ils commencent le premier matin de leur voyage avec douceur.


Voir la vidéo: Herman Melville - Daniel Orme Sesli Kitap Öykü