Existe-t-il des preuves d'armées enrôlant des femmes dans des rôles de combattant en nombre significatif dans l'antiquité ou au moyen-âge ?

Existe-t-il des preuves d'armées enrôlant des femmes dans des rôles de combattant en nombre significatif dans l'antiquité ou au moyen-âge ?


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La plupart des sources que je trouve semblent dépeindre la participation des femmes à la guerre, en tant que chefs et/ou soldats, comme une exception plutôt que la règle pendant l'Antiquité et le Moyen Âge.

Y a-t-il une source qui donne des preuves de femmes dans des rôles de combattant au cours de cette période ? Y avait-il des armées connues pour enrôler des femmes en nombre important ?


RÉPONSE COURTE

Dans l'antiquité, le Scythes (nomades eurasiens) et les Sarmates (nomades d'origine iranienne qui se sont déplacés vers l'ouest, écrasant progressivement les Scythes) avaient un nombre important de femmes guerrières. Les estimations basées sur les découvertes archéologiques vont de 15 % à plus de 30 % de femmes guerrières. Le rôle précis de ces combattants reste incertain, tout comme les raisons pour lesquelles ces cultures apparentées avaient des femmes guerrières alors que d'autres cultures similaires n'en avaient apparemment pas. Remarque : « Scythes » est parfois utilisé pour inclure « Sarmates », tandis qu'à d'autres moments, il se réfère uniquement aux personnes à l'ouest de la rivière Don. Ceci, comme le note Wikipedia, a conduit à une certaine confusion.

RÉPONSE PRINCIPALE

Les découvertes archéologiques, avec l'aide de la science, au cours des 25 dernières années ont fourni de plus en plus de preuves que les femmes scythes et celles de leurs parents orientaux les Sarmates (parmi lesquels les Sauromates sont le plus souvent mentionnés) ont combattu en nombre important, et que les écrits d'Hérodote et d'autres historiens antiques sur ce sujet ont au moins une certaine base en fait. Les découvertes antérieures ont également été réévaluées car il était auparavant supposé que toute tombe contenant des armes appartenait à un homme. Deborah Levine Gera, professeur de lettres classiques à l'Université hébraïque de Jérusalem, en Guerrières : Le Tractatus De Mulieribus Anonyme affirme :

La présence de… guerrières scythes dans les pages d'Hérodote et de Ctésias reflète une sorte de réalité historique, car il existe des preuves que certaines femmes scythes montaient à cheval, utilisaient des arcs et des flèches et allaient au combat. Des vestiges archéologiques indiquent qu'il y avait des femmes guerrières scythes, principalement - mais pas uniquement - parmi les Sauromates,…

Cette tombe de femme guerrière sarmate "a été trouvée avec plus de 100 pointes de flèches, un harnais de cheval, une collection de couteaux et une épée". Source : ZME Science

Dans Les Scythes 700-300 av. par l'archéologue Dr E. V. Cernenko, l'auteur affirme :

Presque toute la population adulte de Scythie, y compris un grand nombre de femmes, a combattu en campagne.

Quelles preuves y a-t-il de ce qui précède, à part Hérodote ? Pour les preuves archéologiques, l'article du Smithsonian Les femmes amazoniennes : y a-t-il une vérité derrière le mythe ? de 2014 rapporte ce qui suit depuis le début des années 90 :

… une équipe conjointe d'archéologues américano-russes a fait une découverte extraordinaire en fouillant des tumulus vieux de 2 000 ans, connus sous le nom de kourganes… à l'extérieur de Pokrovka… près de la frontière du Kazakhstan. Là, ils ont trouvé plus de 150 tombes appartenant aux Sauromates et à leurs descendants, les Sarmates. Parmi les sépultures de « femmes ordinaires »,… Il y avait des tombes de femmes guerrières qui avaient été enterrées avec leurs armes. Une jeune femelle, aux jambes arquées d'équitation constante, gisait avec un poignard de fer sur son côté gauche et un carquois contenant 40 flèches à pointe de bronze sur sa droite. Le squelette d'une autre femelle avait encore une pointe de flèche courbée incrustée dans la cavité… En moyenne, les femelles portant des armes mesuraient 5 pieds 6 pouces, ce qui les rendait d'une taille surnaturelle pour leur époque.

La dernière phrase est intéressante car elle traite de la perception que les femmes sont physiquement beaucoup moins bien équipées pour se battre que les hommes ; ces femmes semblent avoir été une exception. Il convient également de considérer qu'un enfant, homme ou femme, élevé dès son plus jeune âge pour monter à cheval et utiliser un arc et des flèches, est susceptible de devenir un adversaire redoutable.

L'article du Smithsonian continue avec

Ces dernières années, une combinaison de nouvelles découvertes archéologiques et une réévaluation des découvertes plus anciennes ont confirmé que Pokrovka n'était pas une anomalie.

Selon Kathryn Hinds dans Scythes et Sarmates, les tombes de Pokrovka étaient celles des « gens ordinaires » (pas de la royauté), et les chiffres suivants donnent une idée du pourcentage de femmes guerrières, au moins au sein d'une communauté :

La grande majorité des hommes - 94% - ont été enterrés avec des armes...

15 pour cent des femmes étaient des guerrières, enterré avec des pointes de flèches et d'autres armes.

D'autres découvertes suggèrent un pourcentage plus élevé. Cet article de l'Irish Times semble faire référence à une découverte plus récente :

Une équipe d'archéologues enquêtant sur des tumulus vieux de 2 400 ans construits par le peuple scythe sur le cours supérieur de la rivière Don a découvert que cinq des 21 tombes contenaient les corps de jeunes femmes, accompagnés de leurs armes.

L'article cite également le Dr Valery Gulyayev, de l'Institut russe d'archéologie :

"Habituellement, ces femmes se trouvent dans de grands kourganes, enterrées avec les mêmes rituels que pour les hommes",... "Elles sont enterrées avec des objets féminins - miroirs d'argent et de bronze, colliers d'or, de verre ou d'argile, boucles d'oreilles. enterré avec des armes - un carquois, un arc et des flèches, et, souvent, deux lances.

L'article de National Geographic Les guerriers d'Amazon se sont effectivement battus et sont morts comme des hommes cite des découvertes archéologiques de Scythes qui ont été soumises à des tests scientifiques :

Les archéologues ont trouvé des squelettes enterrés avec des arcs et des flèches, des carquois, des lances et des chevaux. Au début, ils supposaient que toute personne enterrée avec des armes dans cette région devait être un guerrier masculin. Mais avec l'avènement des tests ADN et d'autres analyses scientifiques bioarchéologiques, ils ont découvert que environ un tiers de toutes les femmes scythes sont enterrées avec des armes et ont des blessures de guerre tout comme les hommes. Les femmes ont également été enterrées avec des couteaux, des poignards et des outils.

Malheureusement, l'article ne dit pas à quelle découverte spécifique se rapporte la question ci-dessus, mais il y a là encore des preuves de "nombres significatifs". L'article du New Yorker The Real Amazons, citant Adrienne Mayor, chercheuse au département des classiques de l'université de Stanford, déclare :

… dans certaines fouilles archéologiques en Eurasie, jusqu'à trente-sept pour cent des tombes contiennent les os et les armes de cavalières qui ont combattu aux côtés d'hommes. (« Les flèches, utilisées pour la chasse et la bataille, sont les armes les plus courantes enterrées avec les femmes, mais on trouve également des épées, des poignards, des lances, des armures, des boucliers et des pierres de fronde », écrit le maire.)

À la lumière des preuves archéologiques, il n'y a sans surprise pas eu de réévaluation des sources anciennes. De plus, il convient de noter qu'Hérodote n'était pas le seul écrivain à faire référence aux femmes guerrières ; il y a aussi Ctésias, Hippocrate (voir le passage cité ici) et - comme J Asie mentionné dans son commentaire - Diodore. Ils ont embelli en partie et se sont trompés dans certains détails, mais les preuves archéologiques semblent étayer les affirmations d'un nombre important de femmes guerrières parmi certaines des Scythes et certains de leurs parents, peut-être plus particulièrement les Sauromates.


Rôle des femmes guerrières

Le rôle précis des femmes guerrières n'est pas clair, mais il est fort probable qu'elles (1) ont défendu la communauté pendant que le corps principal des combattants était absent, et (2) ont été « appelées » et ont combattu aux côtés des hommes en cas de grand besoin, comme l'invasion perse sous Darius I (gouverné de 522 à 486 avant JC). Leur implication dans l'armée a peut-être bien dépassé ces limites, mais l'archéologie doit encore le prouver de manière concluante.


Raisons du nombre important de femmes guerrières

On ne sait pas non plus pourquoi ces deux cultures comptaient un nombre important de femmes guerrières alors que d'autres autour d'elles n'en avaient apparemment pas. Aucune des sources citées ici ne traite directement de cela, mais plusieurs suggèrent que le rôle important joué par les femmes en tant que dirigeantes est significatif. Par exemple, une fouille archéologique a révélé que plus de 70 % des tombes centrales (c'est-à-dire celles de statut le plus élevé) contenaient des restes féminins.

David W. Anthony, dans Le cheval, la roue et le langage, note un point intéressant sur les Scythes et le peuple Yamna "datant de 3300-2600 avant JC" qui étaient là bien plus tôt,

Environ 20% des "tombes de guerriers" scythes - sarmates sur le Don inférieur et la Volga inférieure contenaient des femmes habillées pour la bataille comme s'il s'agissait d'hommes… Il est au moins intéressant que la fréquence des femmes adultes dans les tombes centrales sous Yamnaya kourganes dans la même région , mais deux mille ans plus tôt, était à peu près le même. Peut-être que les habitants de cette région assignaient habituellement à certaines femmes des rôles de leadership qui étaient traditionnellement des hommes.

Ceci, cependant, n'est que le début d'une réponse, mais nous pouvons également considérer le rôle prépondérant joué par les archers à cheval où la force physique (bien que non négligeable) joue moins de rôle qu'elle ne le ferait en combat rapproché (comme suggéré par orangesandlemons dans son commentaire). N'oublions pas non plus que dans toute société, il y a toujours des femmes qui sont physiquement plus fortes que certains hommes. Un autre point qui mérite d'être mentionné est qu'il y a peut-être eu beaucoup moins de distinction entre les sexes dans la division du travail que dans d'autres cultures ; c'est le cas chez les nomades kazakhs modernes où garçons et filles s'affrontent directement « dans des exercices et des jeux d'équitation » (les tests ADN ont montré qu'une fille avait le même ancêtre commun qu'une guerrière du 5ème ou 4ème siècle avant JC enterrée à Pokrovka).


Société entièrement féminine et guerrières thraces

Deux autres points méritent d'être commentés : premièrement, les affirmations (en particulier dans Hérodote) concernant une société guerrière entièrement féminine et deuxièmement, les affirmations selon lesquelles il y avait un nombre important de femmes guerrières thraces. Sur le premier,

Pour l'instant, Davis-Kimball (2002) note qu'il n'y a aucune preuve archéologique reliant toutes les versions historiques (par exemple, aucune colonie fouillée ne suggère que les femmes guerrières vivaient dans des sociétés sans hommes).

Sur ce dernier, il y a un manque de preuves suffisantes, comme démontré dans Empreinte digitale de l'âge du fer (Nicolae Popa, Simon Stoddart, éd.). Cependant, Les femmes dans l'Antiquité (Stephanie Lynn Budin, Jean Macintosh Turfa, eds.) cite une découverte intéressante.


Autres sources :

Hamid Wahed Alikuzai, Une histoire concise de l'Afghanistan en 25 volumes, volume 14

Jeannine Davis-Kimball, Warrior Women of Eurasia (résumé) en archéologie, une publication de l'Institut archéologique d'Amérique

L'histoire de Cambridge de la première Asie intérieure, volume 1


L'excellente réponse ci-dessus de Lars Bosteen détaille une exception significative au cas décrit ci-dessous. Peut-être d'autres cas exceptionnels restent-ils à découvrir dans les archives historiques et archéologiques.


Commençons par analyser la question réellement posée ; plutôt que d'imaginer une question différente qui pourrait plaire.

Y a-t-il des preuves d'armées enrôlant des femmes dans des rôles de combattant en nombre significatif dans l'histoire ancienne et le Moyen Âge ?

Notez quelques phrases clés ici :

  • s'inscrire

  • rôles de combat

  • nombre significatif

  • histoire ancienne ou moyen age

Pour répondre par l'affirmative à cette question, il faudra satisfaire aux critères spécifiés par ces phrases clés : Qu'il existe des preuves que les armées inscrit les femmes, dans rôles de combat, dans nombre significatif, pendant la période de histoire ancienne ou moyen age.

Pour supprimer ces phrases clés dans le désordre :

1. histoire ancienne ou moyen-âge

Une date de fin commune pour le moyen Âge est de 1500. Cela fonctionne pour moi. Cela marque aussi approximativement le moment où la guerre (en Europe, qui allait bientôt dominer le monde pendant plusieurs siècles) devient dominée par les armes à feu et l'artillerie plutôt que par les armes de mêlée.

Les Zulu n'existent en tant que nation qu'à la fin du XVIIIe siècle (et on sait très peu de choses sur le peuple Nguni avant 1500), donc les mentions des amazones zouloues du XIXe siècle sont sans rapport avec la question. Il en va de même pour les récits (relativement rares mais existants) de femmes participant aux guerres napoléoniennes, y compris les récits de la maîtresse de Masséna. La période pertinente ici doit être d'environ 3000 avant notre ère. à 1500 de notre ère pour répondre à la question.

2. nombre important

Une mesure normale de signification est de 5 %, soit un sur vingt. Cela fait beaucoup de femmes, pour représenter 5% de vos rôles de combat avec elles. Il n'y a tout simplement aucune preuve dans aucun enregistrement historique de 5% de soldats étant des femmes. De telles preuves brillent en fait par leur absence. Cela ne veut pas dire que pas de femmes jamais participé à un combat; cela signifie qu'il n'y a aucune trace, nulle part dans les archives historiques pertinentes, de cas où les femmes représentaient 5 % ou plus de des combattants délibérément enrôlés.

3. inscription

La satisfaction de ce critère nécessite que les armées concernées aient une politique volontariste de recrutement de femmes qualifiées, en nombre significatif, pour les rôles de combat. Encore une fois, l'ensemble du dossier historique pertinent est absent d'une telle preuve.

Distinguons également entre armées et garnisons. De Troie à l'Alamo, le sort des assiégés une fois la brèche faite a généralement été une triste histoire d'incendie, de viol, de meurtre et de pillage. Bien sûr, chaque adulte qui respire a été armé jusqu'aux dents, dans l'espoir d'emmener autant d'assiégeants que possible dans la tombe. Cela ne compte pas comme s'inscrire dans un rôle de combat dans l'armée - c'est juste du désespoir.

4. rôles de combat

Cela élimine les adeptes du camp dont primaire tâche est de nature logistique, qu'il s'agisse d'épouse, de maîtresse, de cuisinière, d'infirmière, etc. dent et griffe la fin de l'armée ici, pas sa queue. Encore une fois, aucune preuve dans les archives historiques pour le confirmer.

Quelles preuves avons-nous des femmes au combat pendant cette période ? Quelques-uns, remarquables par leur rareté :

  • Boudicca - qui a certainement commandé mais n'a peut-être pas réellement combattu.

  • Jeanne d'Arc - qui a certainement combattu aussi bien que commandé.

Plusieurs autres exemples de Reines guerrières sont donnés ici dans la section éponyme environ 3/4 vers le bas, dont la plupart n'étaient PAS de vrais combattants.

Sans doute un certain nombre d'autres, qui ne me viennent pas à l'esprit en ce moment. Mais le fait même que nous connaissons tous leurs noms parle de l'extrême rareté de leur occurrence; et dans aucun cas il n'y a jamais eu de inscription processus pour les femmes en rôles de combat dans ces armées.


L'absence de preuve n'est pas une preuve d'absence...

… mais si vous cherchez une armée politiquement correcte de type occidental moderne, vous ne la trouverez pas dans l'antiquité. Aucune nation à cette époque n'enverrait de jeunes femmes en âge de procréer se faire abattre dans un rôle qui ne leur convenait pas. Contrairement à nous, les anciens n'étaient pas aussi trompés pour prétendre que la force du haut du corps et la masse globale ne comptent pas dans la guerre. Et rappelez-vous, c'était l'époque des archers et des lanciers.

Cependant, il existe des preuves de l'existence de troupes d'arrière-garde féminines…

… pas un devoir très glamour, mais lorsque tous les hommes disponibles devaient aller à la guerre, les femmes devaient souvent protéger les zones arrière. Les femmes guerrières scythes n'ont jamais été égales aux hommes (sauf dans la propagande féministe moderne :) ) mais elles ont joué un rôle important en tant que troupes auxiliaires :

"Oui, il y avait probablement une obligation pour les femmes de servir comme guerrières", a-t-il déclaré. "Mais il semble probable que lorsque les hommes ont quitté les colonies pour faire paître leurs troupeaux, ils ont laissé les femmes de garde. Ces jeunes femmes et jeunes filles à cheval jouaient le rôle de troupes légèrement armées. Ils gardaient le foyer et la ferme."


Les femmes africaines ont un long héritage en tant que dirigeantes d'États-nations, générales d'armées, guerrières et chefs de rébellions pendant des milliers d'années ; plusieurs exemples incluent Hatchepsout, pharaon de l'Égypte ancienne (1507-1458 avant notre ère); Amanirenas, Kandake du royaume méroïtique de Koush (60-50 av. J.-C.-10 av. J.-C.) ; la reine nounou des marrons (vers 1686-vers 1755 ; née au Ghana ; un héros national jamaïcain) ; Amazones du Dahomey (vers 1685-1892, Royaume du Dahomey (1600-1892), actuelle République du Bénin, "elles comptaient entre 1 000 et 6 000 femmes, soit environ un tiers de toute l'armée du Dahomey" ; voir Seh-Dong-Hong -Beh "En 1851, elle a dirigé une armée entièrement féminine composée de 6 000 guerriers contre la forteresse Egba d'Abeokuta, pour obtenir des esclaves du peuple Egba pour la traite des esclaves au Dahomey"); et dans l'histoire récente Harriet Tubman (c. 1822-10 mars 1913).


Dix femmes puissantes et redoutables du monde antique

Une lecture rapide de la liste Forbes des « femmes les plus puissantes au monde » pour 2017, révélera en tête de liste des femmes politiques, des chefs d'entreprise et des milliardaires philanthropes. Des personnalités comme Angela Merkel, Theresa May et Melinda Gates sont en tête de liste pour l'influence que leurs actions ont sur le monde moderne. Cependant, en ce qui concerne la liste des personnes les plus puissantes du monde Forbes 2018, il n'y a que 3 femmes dans les 50 premières positions. Dans le même ordre d'idées, dans la plupart des civilisations du passé, ce sont principalement les hommes qui étaient engagés dans la sanglante affaire de gagner le pouvoir par la guerre… mais pas toujours. Il y a eu des figures féminines à travers l'histoire qui ont tenu des rôles puissants ou ont également joué des rôles d'influence significative. Tout au long de l'histoire, il y a eu de nombreuses femmes puissantes qui ont mené des nations ou guidé des armées dans la guerre, réputées non seulement comme des combattantes redoutables, mais aussi comme des stratèges rusées et des leaders inspirantes. Il y en a d'autres qui se sont fait un nom dans un domaine traditionnellement détenu par les hommes et dont les histoires, reportées au fil des siècles, continuent d'être racontées aujourd'hui.


Chapitre huit : Transformations religieuses et politiques (300-600)

Asie de l'Est | Rome, l'Europe et l'Empire byzantin | Asie du Sud 220-280 : Période des Trois Royaumes 235-284 : La crise du IIIe siècle 265-317 : Période des Jin occidentaux 317-589 : Période des dynasties du Nord et du Sud 320-550 Empire Gupta 325 : Concile de Nicée 395 : Division permanente de l'Empire romain dans les parties orientale et occidentale 410 : l'armée romaine abandonne la Grande-Bretagne 476 : le général ostrogoth Odavacar destitue le dernier empereur romain d'Occident 496 : le roi franc Clovis se convertit au christianisme 500 : la migration anglo-saxonne en Grande-Bretagne

597 : des missionnaires chrétiens dépêchés de Rome arrivent en Grande-Bretagne

Introduction

Ce chapitre retrace le développement des États qui ont « ancré » l'Afro-Eurasa dans les premiers siècles de l'ère commune, l'Empire romain à l'ouest et les dynasties Han à l'est. Comme nous l'avons vu, dans les années 220, la dynastie Han s'est effondrée et la Chine est entrée dans une ère de désunion. À peu près à la même époque, les dirigeants de l'Empire romain ont commencé à innover de nouvelles méthodes pour gouverner un si grand État. L'une de ces innovations était la division de l'empire, un développement qui contribuerait à la fracture croissante de l'État romain.Dans ces deux régions, ainsi qu'en Asie du Sud, les traditions religieuses nouvelles ou en développement auraient un impact et, dans une certaine mesure, serviraient de facteur de stabilisation alors que les systèmes politiques traversaient des périodes de chaos et de changement. En particulier, le christianisme en occident et le bouddhisme en Chine auraient une influence durable dans ces domaines.

Questions pour guider votre lecture

  1. Quels étaient les problèmes auxquels l'Empire romain a été confronté pendant la crise du IIIe siècle, et comment Dioclétien a-t-il tenté de les résoudre ?
  2. Quels changements l'Empire romain a-t-il connu au IVe siècle de notre ère et quelles ont été les causes de ces changements ?
  3. Comment l'Église a-t-elle donné un sentiment de légitimité aux rois des Francs ?
  4. En quoi la période Gupta pourrait-elle être décrite comme un « âge classique » ?
  5. Comment le bouddhisme est-il devenu une tradition religieuse majeure en Chine ?

Mots clés

  • Augustin, Cité de Dieu
  • Bhagavad-Gita
  • Corps du droit civil/Code Justinien
  • Empire byzantin/Byzance
  • Chandragupta I (Empire Gupta)
  • Constantin
  • Constantinople
  • Concile de Nicée
  • Dharma (bouddhiste et hindou)
  • Écritures du Dharma
  • Empire Gupta
  • Sainte-Sophie
  • Dynasties du Nord et du Sud
  • Ostrogoths
  • Ramayana
  • Période des Trois Royaumes
  • Vandales
  • Wisigoths
  • Turbans jaunes

L'Empire romain tardif et l'Occident post-romain

Le christianisme primitif dans le contexte de l'empire romain

Si vous vous souvenez du chapitre 7, Pline était un gouverneur romain qui a écrit de nombreuses lettres à l'empereur pour lui demander conseil dans diverses difficultés politiques. L'un des problèmes qui ont surgi en Bithynie pendant le temps de Pline en tant que gouverneur en 111-113 EC concernait des questions de procédure sur la façon de traiter les chrétiens dans la province. Pline ne semble pas avoir beaucoup de connaissances à leur sujet mais est frappé par ce qu'il décrit comme leur entêtement à s'accrocher à leur foi même lorsqu'ils sont menacés de mort. Comme il le fait remarquer dans sa lettre sur le sujet à Trajan, il a jugé que cet entêtement suffisait à lui seul à mériter une punition, probablement parce qu'il montrait un niveau dangereux de manque de respect envers la domination romaine. Le point de vue de Pline est l'une des premières sources non chrétiennes sur la nouvelle religion et montre à quelle vitesse elle s'est propagée dans l'Empire. Mais comment et pourquoi la nouvelle religion s'est-elle répandue si rapidement dans l'Empire, et pourquoi était-elle si attrayante pour différentes populations ? Après tout, un certain nombre de cultes différents et de prophètes autoproclamés sont apparus périodiquement dans le monde romain, mais aucun n'a eu l'impact à long terme du christianisme, qui seulement deux siècles après l'époque de Pline est devenu la religion de l'empereur romain lui-même.

Le christianisme primitif est, à certains égards, le rêve d'un historien antique : pour peu d'autres sujets de l'histoire romaine, nous avons autant de sources primaires du point de vue des initiés et des étrangers, en commençant par les premiers jours du mouvement. Les Nouveau Testament, en particulier, est une collection de sources primaires par les premiers chrétiens sur leur mouvement, avec certaines des lettres composées seulement vingt-cinq ans après la crucifixion de Jésus. C'est un document remarquablement ouvert, rassemblant des croyances théologiques et des histoires sur Jésus sur lesquelles la foi a été construite. En même temps, cependant, le Nouveau Testament ne « blanchit » pas plutôt les églises primitives, il documente leurs défauts et leurs défauts avec une franchise remarquable, permettant à l'historien de considérer les défis auxquels les premiers chrétiens ont été confrontés non seulement du fait de la à l'extérieur mais aussi à l'intérieur du mouvement.

L'histoire des origines de la foi est expliquée plus clairement dans les quatre évangiles, placés au début du Nouveau Testament. Bien que des accents différents soient présents dans chacun des quatre évangiles, l'histoire de base est la suivante : Dieu lui-même est venu sur terre en tant que bébé humain, a vécu une vie parmi les Juifs, a accompli un certain nombre de miracles qui ont fait allusion à sa véritable identité, mais finalement fut crucifié, mourut et ressuscita le troisième jour. Sa résurrection a prouvé aux témoins contemporains que ses enseignements étaient vrais et a inspiré beaucoup de ceux qui l'avaient initialement rejeté à le suivre. Alors que le mouvement a commencé comme un mouvement au sein du judaïsme, il a finalement échoué en Judée mais s'est rapidement répandu dans le monde de langue grecque, en raison du travail de premiers missionnaires comme Paul. (Visitez ce lien pour voir une carte des voyages missionnaires de Paul).

Il ne serait pas exagéré de qualifier le mouvement chrétien primitif de révolutionnaire. À bien des égards, cela allait complètement à l'encontre de tous les aspects fondamentaux de la société romaine (et, en réalité, grecque). Premièrement, la vision chrétienne de Dieu était très différente des conceptions païennes des dieux dans toute la Méditerranée antique. Alors que dans le paganisme romain traditionnel, les dieux avaient des préoccupations mesquines et pouvaient traiter les humains injustement, s'ils le souhaitaient, le christianisme, en revanche, présentait le message que Dieu lui-même s'est fait homme et a habité avec les hommes sur un pied d'égalité. Ce concept de Dieu incarné avait des implications révolutionnaires pour les relations sociales dans une vision chrétienne du monde. Pour les premiers chrétiens, la volonté de leur Dieu de prendre l'humanité et de se sacrifier pour les péchés du monde servait de plus grand égalisateur : puisque Dieu avait souffert pour eux tous, ils étaient tous également importants pour lui, et leurs positions sociales dans le Le monde romain n'avait aucune signification aux yeux de Dieu. Enfin, le christianisme primitif était une religion avec un point de vue eschatologique clairement défini (l'eschatologie est la branche de la théologie concernée par le sort ultime de l'humanité et de la terre). Beaucoup de premiers chrétiens croyaient que Jésus reviendrait bientôt et attendaient avec impatience son arrivée, ce qui effacerait toutes les inégalités et distinctions sociales.

Le Christ en tant que bon berger dans une peinture de catacombes CE du troisième siècle

En revanche, la société romaine traditionnelle, comme le montre le conflit des ordres au début de la République, est extrêmement stratifiée. Alors que le conflit des ordres était résolu par la mi-République, de fortes divisions entre les riches et les pauvres subsistaient. Alors que la mobilité sociale était possible - par exemple, les esclaves pouvaient être libérés et, en une génération, leurs descendants pouvaient être sénateurs - la mobilité extrême était l'exception plutôt que la règle. De plus, les rôles de genre dans la société romaine étaient extrêmement rigides, car toutes les femmes étaient soumises à l'autorité masculine. En effet, le pater familias, ou chef de famille, avait droit de vie ou de mort sur tous ceux qui vivaient sous son toit, y compris dans certains cas les fils adultes, qui avaient leur propre famille. Le christianisme a remis en question toutes ces relations traditionnelles, annulant toutes les différences sociales et traitant l'esclave et le libre de la même manière. De plus, le christianisme offrait un plus grand degré de liberté que les femmes n'avaient connu auparavant dans le monde antique, seuls les stoïciens se rapprochant de leur point de vue sur les rôles de genre. Le christianisme a permis aux femmes de servir dans l'église et de rester célibataires, si elles le voulaient, et même de devenir des héros de la foi en raison de leur vie ou de leur mort, comme dans le cas des premiers martyrs. En effet, le Passion des Saints Perpétue et Félicité, qui documente le martyre des deux femmes à Carthage en 203 EC, montre tous ces renversements de la tradition romaine dans la pratique.

La passion des saints Perpétue et Félicité a été compilé par un éditeur peu de temps après les faits et comprend le propre journal de la prison de Perpetua, alors qu'elle attendait son exécution. L'inclusion d'écrits de femme rend déjà le texte inhabituel, car pratiquement tous les textes survivants du monde romain sont écrits par des hommes. De plus, Perpetua était une femme noble, mais elle a été emprisonnée et martyrisée avec son esclave, Felicity. Les deux femmes, comme le montre le texte, se considéraient comme des égales, malgré leur distinction sociale évidente. De plus, Perpetua a contesté l'autorité de son père en tant que pater familias en refusant d'obéir à son commandement de renoncer à sa foi et d'obtenir ainsi la liberté. Une telle désobéissance pure et simple aurait choqué le public romain. Enfin, Perpetua et Felicity ont placé leur rôle de mère sous leur identité chrétienne, car toutes deux ont abandonné leur bébé pour pouvoir être martyrisées. Leur histoire, comme celles d'autres martyrs, était vraiment choquante dans leur rébellion contre les valeurs romaines, mais leur foi extraordinaire face à la mort s'est avérée contagieuse. Comme le montrent des recherches récentes, la conversion au christianisme dans l'Empire romain s'est accélérée au cours des deuxième et troisième siècles de notre ère, malgré les persécutions périodiques de la part d'empereurs tels que Septime Sévère, qui a publié un édit en 203 de notre ère interdisant toute conversion au judaïsme et au christianisme. Cet édit conduisit à l'exécution de Perpétue et de Félicité.

La plupart des premiers chrétiens ont vécu des vies moins mouvementées (et moins douloureuses) que Perpetua et Felicity, mais les renversements de tradition inhérents au christianisme apparaissent également clairement dans leur vie. Premièrement, les preuves du Nouveau Testament, dont des parties ont été écrites dès les années 60 de notre ère, montrent que les premiers chrétiens venaient de tous les horizons. Paul, par exemple, était un fabricant de tentes. Certaines autres professions de chrétiens et de nouveaux convertis qui sont mentionnées dans le Nouveau Testament incluent les gardiens de prison, les responsables militaires romains de différents grades et les marchands. Certains, comme Paul, étaient des citoyens romains, avec tous les avantages inhérents à cette position, y compris le droit de faire appel à l'empereur et le droit d'être jugé à Rome. D'autres étaient des hommes libres non citoyens de différentes provinces, des femmes et des esclaves. Histoires conservées dans Actes et dans les épîtres de Paul qui font partie du Nouveau Testament révèlent des manières—le bon, le mauvais et le laid—par lesquelles ces personnes très différentes ont essayé de se réunir et de se traiter comme des frères et sœurs en Christ. Certaines des luttes auxquelles ces premières églises ont été confrontées comprenaient le scandale sexuel (l'église corinthienne a été témoin de l'affaire d'une belle-mère avec son beau-fils), des querelles et des litiges inutiles entre les membres, et le défi de trouver la relation appropriée entre les exigences du judaïsme et du christianisme. (excision ou ne pas circoncire ? Telle était la question, comme l'étaient les strictes lois alimentaires juives). Il est important de noter que le christianisme primitif semble avoir été principalement une religion urbaine et s'être répandu le plus rapidement dans les centres urbains. Ainsi, les lettres de Paul s'adressent aux églises de différentes villes du monde de langue grecque et montrent l'existence d'un réseau de relations entre les premières églises, malgré la distance physique qui les sépare. Grâce à ce réseau, les églises ont pu réaliser des projets de groupe, tels que la collecte de fonds pour les zones en détresse, et pourraient également aider les missionnaires chrétiens dans leur travail. Au début du IIe siècle de notre ère, les églises urbaines étaient dirigées par des évêques, qui fonctionnaient comme surveillants pour les questions spirituelles et pratiques de l'église dans leur région.

Crise du IIIe siècle : Dioclétien et Antiquité tardive

Alors que le deuxième siècle de notre ère était une époque où l'Empire était florissant, le troisième siècle était une période de crise, définie par l'instabilité politique et les guerres civiles, qui ont finalement démontré que l'Empire était devenu trop grand pour être contrôlé efficacement par un seul souverain. De plus, les pressions croissantes sur les frontières, qui obligeaient les empereurs à consacrer une grande partie de leur temps à des campagnes militaires, ont entraîné le déclin de l'importance de la ville de Rome. À la fin du troisième siècle, une expérience de division de l'empire a montré un modèle de règle différent, qui a duré, bien qu'avec quelques intermèdes, jusqu'au dernier empereur d'Occident, Romulus Augustule, a été déposé en 476 CE. Alors que le récit politique du IIIe siècle et de l'Antiquité tardive pouvait être décrit comme une histoire du « déclin et de la chute de l'Empire romain (comme l'a appelé l'historien britannique Gibbon), c'était néanmoins une période au cours de laquelle la culture, et surtout la culture chrétienne, s'est épanouie et a remplacé le mode de pensée païen romain traditionnel. Loin d'être culturellement une époque de « déclin et de chute », l'Antiquité tardive, au contraire, attendait avec impatience le monde du Moyen Âge. C'est aussi la période de l'histoire romaine qui a produit certains de ses dirigeants les plus influents, notamment Constantin.

Bien que composé à une époque de prospérité dans l'Empire, le roman d'Apulée Métamorphoses a montré des tensions dans les provinces, révélatrices de l'échec de l'Empire à gouverner toutes les parties de la même manière. Bien qu'elles ne soient pas visibles dans les grands centres urbains avant le IIIe siècle de notre ère, ces tensions se sont manifestées clairement au cours de la crise du IIIe siècle, une période de près de cinquante ans (235 - 284 de notre ère) caractérisée par des bouleversements politiques, sociaux et économiques sans précédent. à travers l'Empire. En effet, le crise du IIIe siècle était l'année 69 EC répétée, mais cette fois elle s'étendait sur un demi-siècle. Les mêmes secrets de pouvoir révélés pour la première fois en 69 EC – que les armées pouvaient faire des empereurs et que des empereurs pouvaient être faits en dehors de Rome – étaient à nouveau exposés.

Carte de l'Empire romain pendant la crise du IIIe siècle

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En 235 de notre ère, l'empereur Severus Alexander a été assassiné par ses troupes en campagne, qui ont ensuite proclamé comme empereur leur général Maximinus Thrax. Au cours du demi-siècle suivant, vingt-six empereurs ont été officiellement reconnus par le Sénat romain, et un certain nombre d'autres ont été proclamés empereurs mais n'ont pas vécu assez longtemps pour consolider le pouvoir et être officiellement acceptés comme empereurs par le Sénat.

La plupart de ces nouveaux empereurs étaient des généraux militaires proclamés par leurs troupes en campagne. La plupart d'entre eux n'avaient aucune expérience politique antérieure et n'avaient donc aucun programme clair pour diriger l'empire. Les revendications concurrentes ont entraîné la rupture temporaire avec l'Empire romain des régions de l'Est et du Nord-Ouest. L'instabilité politique qui en résulta n'était cependant pas le seul problème auquel l'Empire eut à faire face. Outre des bouleversements politiques et des guerres civiles quasi constantes, l'Empire fait également face à des pressions croissantes sur les frontières, un fléau qui ravage la population, une famine et une inflation galopante. Les empereurs romains, à commencer par Néron, avaient avili le monnayage romain, mais ce n'est que lors de la crise du IIIe siècle que l'inflation a frappé de plein fouet.

La crise du IIIe siècle a montré qu'un seul empereur en poste à Rome n'était plus équipé pour faire face aux défis de gouverner un territoire aussi vaste. Et, en effet, reconnu ainsi l'homme qui a mis fin à la crise : l'empereur Dioclétien. Né dans une famille socialement insignifiante de la province de Dalmatie, Dioclétien a connu une brillante carrière militaire. Proclamé empereur par ses troupes en 284 de notre ère, Dioclétien fit rapidement preuve d'un sens politique qu'aucun de ses prédécesseurs du IIIe siècle ne possédait. Réalisant que, comme l'a montré la crise du IIIe siècle, un seul empereur responsable de l'ensemble de l'empire était un « canard assis », dont l'assassinat plongerait l'ensemble de l'empire dans une nouvelle guerre civile, Dioclétien a établi un nouveau système de gouvernement : le Tétrarchie, ou la règle de quatre. Il a divisé l'empire en quatre régions, chacune avec sa propre capitale.

Il est important de noter que Rome n'était pas la capitale de sa région. Dioclétien voulait clairement sélectionner comme capitales des villes d'importance stratégique, en tenant compte de facteurs tels que la proximité de frontières problématiques. Bien sûr, en tant que Dalmatien de basse naissance, Dioclétien n'avait pas non plus le lien émotionnel avec Rome que possédaient les premiers empereurs. Deux des régions de la Tétrarchie étaient gouvernées par des empereurs seniors, nommés Augusti (« Auguste » au singulier), et deux étaient gouvernées par des empereurs juniors, nommés Césares (« César » au singulier). L'un des Augustes était Dioclétien lui-même, avec Maximien comme second Auguste. Les gendres des deux hommes, Galerius et Constantus Chlorus, devinrent les deux Césars. Enfin, il est important de noter qu'en plus de réformer le régime impérial, Dioclétien a tenté de résoudre d'autres problèmes majeurs, tels que l'inflation, en adoptant l'édit des prix maximum. Cet édit fixait un prix maximum pouvant être facturé sur les biens et services de base dans l'Empire. Il a également considérablement augmenté la bureaucratie impériale.

Carte de l'Empire romain sous la Tétrarchie

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Colonne d'État des tétrarques

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En un mot, comme certains historiens modernes l'ont décrit, Dioclétien était le réformateur romain le plus important depuis Auguste. L'expérience politique de Dioclétien a clairement réussi à atteindre un objectif : mettre fin à la crise du IIIe siècle. Les quatre hommes ont pu gouverner l'empire et restaurer un certain degré de stabilité politique. Une colonne de statues des tétrarques affiche ensemble leur message d'unité dans la règle : les quatre hommes sont représentés à l'identique, il est donc impossible de les distinguer. Montrant leurs rôles à prédominance militaire, ils sont vêtus de tenues militaires, plutôt que de la toge, la tenue des politiciens et des citoyens, et chacun tient une main sur la garde de son épée et serre l'un des autres tétrarques avec l'autre. Bien qu'il ait réussi à restaurer la stabilité de l'Empire, la question de la succession était inhérente à la Tétrarchie, qui s'est avérée être un problème beaucoup plus important que Dioclétien ne l'avait prévu. Espérant assurer une transition en douceur du pouvoir, Dioclétien a abdiqué en 305 de notre ère et a demandé à Maximien de faire de même. Les deux Césars, empereurs subalternes, furent rapidement promus Augusti, et deux nouveaux Césars furent nommés. L'année suivante, cependant, Constance Chlorus, un Auguste nouvellement créé, mourut. Sa mort a entraîné une série de guerres de succession, qui ont mis fin à l'expérience de Dioclétien sur la Tétrarchie. Les guerres se sont terminées avec le fils de Constance, Constantin, réunissant l'ensemble de l'Empire romain sous son règne en 324 CE. Dans le processus, Constantin a également provoqué un changement religieux majeur dans l'Empire.

De Constantin aux derniers païens de Rome

Alors que la religion romaine traditionnelle était le creuset ultime, incorporant organiquement une grande variété de nouveaux cultes et mouvements des premières périodes de l'expansion romaine, l'exclusivité monothéiste du christianisme a remis en question la religion romaine traditionnelle et transformé les façons romaines de penser la religion à la fin de l'Antiquité. Au quatrième siècle de notre ère, les historiens estiment qu'environ dix pour cent des habitants de l'Empire romain étaient chrétiens. Avec Constantin, cependant, cela a changé, et la foi auparavant largement souterraine a augmenté de façon exponentielle en raison de l'approbation de l'empereur. La conversion de l'empereur doit avoir semblé tout simplement miraculeuse aux contemporains, et un miracle est dit pour l'expliquer dans les sources contemporaines.Avant une bataille majeure en 312 CE, Constantin aurait eu un rêve ou une vision dans laquelle le Christ lui-même a dit à Constantin de placer les lettres grecques X et P (Chi, Rho, les deux premières lettres du nom du Christ dans l'alphabet grec) sur ses soldats ' boucliers afin d'assurer la victoire.

Norme militaire de Constantine | Reconstruction de l'étendard militaire de Constantine, incorporant les lettres Chi Rho

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Reconnaissant pour sa victoire ultérieure, Constantin a joué un rôle majeur dans le gouvernement de l'église au cours de son règne, même s'il n'a pas été baptisé lui-même avant d'être sur son lit de mort. Constantin, par exemple, convoqua le Premier Concile de Nicée en 325 EC, qui rassembla les principaux évêques de tout l'Empire. Le Concile a réglé, entre autres, la question de la relation entre Dieu le Père et Dieu le Fils, les déclarant avoir été un seul être de la création du monde, affirmant ainsi la doctrine de la Trinité.

Le Concile a établi un précédent important pour la communication des évêques dans l'Empire. Ce n'était finalement que le premier des sept grands conciles œcuméniques, le dernier étant le deuxième concile de Nicée en 787 de notre ère. Les conciles ont permis aux églises de plus en plus différentes des parties orientale et occidentale de l'Empire romain de travailler ensemble sur les doctrines et les croyances clés de l'église. Enfin, le règne de Constantin a marqué la fin de la ville de Rome en tant que capitale de l'Empire romain. Lors de la réunification de l'Empire en 324 de notre ère, Constantin a établi sa capitale à l'ancien emplacement de la ville grecque de Byzance, mais l'a renommée Constantinople. L'emplacement avait des avantages stratégiques pour l'Empire à ce stade. Premièrement, il avait un excellent port. Deuxièmement, il était proche de la frontière perse, ainsi que de la frontière du Danube, une zone de troubles qui nécessitait l'attention de l'empereur. Enfin, la construction de cette nouvelle ville, à laquelle il a également fait référence sous le nom de «Nouvelle Rome», a permis à Constantin d'envoyer le message que son règne était en quelque sorte un nouveau départ pour l'Empire romain, qui devait désormais être un empire chrétien.

Avec le soutien de l'Empereur, le christianisme semble avoir connu une croissance exponentielle au cours du IVe siècle de notre ère, au grand dam de Julien l'Apostat, le dernier empereur païen de Rome, qui s'est efforcé de restaurer le paganisme romain traditionnel pendant son bref règne (361 - 363 CE). Enfin, l'empereur Théodose progressivement interdit le paganisme complètement par 395 CE. Ainsi, à peine quatre-vingt-trois ans après l'expression initiale de soutien au christianisme par Constantin, il est devenu la religion officielle de Rome. Le paganisme a continué à boiter pendant un autre siècle environ, mais sans le soutien de l'État, il s'est lentement éteint.

Le déclin de l'empire : regarder vers l'avenir tout en regardant en arrière avec Augustin et les derniers païens de Rome

Imaginez que vous êtes un citoyen du plus grand empire sur terre. En fait, vous résidez dans la plus grande ville du plus grand empire du monde. Vous vous sentez protégé par le pacte qui a été conclu entre les fondateurs de votre état et les dieux traditionnels. Les pax deorum, ou la paix avec les dieux, a conclu un marché clair : tant que vous et votre État adoriez les dieux et mainteniez la paix avec eux, ils la feraient prospérer. Et il a prospéré ! À l'origine un petit village sur les marais du Tibre, l'Empire romain à son apogée encercla toute la Méditerranée, s'étendant jusqu'à la Grande-Bretagne et les frontières du Rhin et du Danube au nord, et comprenant une large bande d'Afrique du Nord dans sa moitié sud. Mais quelque chose a terriblement mal tourné en cours de route, testant la patience des dieux avec Rome. Une nouvelle secte a commencé en Judée au premier siècle de notre ère, une qui a suivi un Messie crucifié. S'étendant comme une traînée de poudre dans toutes les parties de l'empire, cette secte a défié et progressivement remplacé le culte des dieux traditionnels, amenant même les empereurs dans son giron, à commencer par Constantin au début du IVe siècle de notre ère. Cette violation pure et simple du pacte millénaire entre les Romains et leurs dieux ne pouvait avoir qu'un seul résultat : le châtiment ultime viendrait des dieux sur cet état rebelle.

Et comme cela s'est produit en 410 EC, l'impensable s'est produit. La ville de Rome, épargnée par les ennemis étrangers depuis les premiers jours de la République, a été saccagée par les Goths, une tribu germanique, dirigée par le redoutable Alaric. Comment quelque chose d'aussi terrible a-t-il pu arriver ? Et comment l'Empire romain pourrait-il s'en remettre ? Tel était le processus de pensée du païen romain typique, et en particulier de l'aristocrate païen, aussi peu qu'il en restait en 410 EC. Et c'est en réponse à ces questions qu'Augustin, théologien chevronné, philosophe et évêque d'Hippone en Afrique du Nord, écrivit la dernière œuvre maîtresse de sa carrière, l'effort monumental de vingt-deux livres qu'il a intitulé à juste titre De Civitate Dei Contra Paganos, ou Sur le Cité de Dieu contre les païens.

Ce n'est pas un hasard si Peter Brown, l'érudit à qui l'on attribue la création du domaine d'étude académique de l'Antiquité tardive, a commencé sa carrière de chercheur en écrivant une biographie d'Augustin. En effet, aucune autre figure n'illustre aussi clairement la culture différente qui a émergé dans l'Antiquité tardive, une culture de repenser le passé romain, en vue d'un avenir dans lequel Rome n'existerait plus en tant que capitale de l'Empire romain. Né en Afrique du Nord en 354 de notre ère, Augustin a fait ses études à Rome et à Milan et, après une jeunesse folle, dont il nous parle dans son Aveux- il a accédé au poste d'évêque d'Hippone en 396 de notre ère. Personnage célèbre en 410 de notre ère, il était idéalement placé pour aborder la tragédie du sac de Rome et les inquiétudes que cet événement inspirait aux chrétiens comme aux païens.

Peinture à fresque d'Augustin, VIe siècle de notre ère

Dans son livre, Augustin a présenté un argument qui remettait en cause le noyau des croyances traditionnelles romaines sur l'État. Remettre en question la croyance païenne romaine fondamentale selon laquelle le succès romain était le résultat de la pax deorum, Augustin a effectivement soutenu qu'il n'y avait rien de spécial à propos de Rome. Il n'a prospéré dans son histoire antérieure que parce que Dieu lui a permis de le faire. De plus, affirmait Augustin, l'obsession de Rome, emblématique de l'obsession du royaume terrestre et du mode de vie, n'était pas le bon endroit pour tourner son attention. La Cité de Dieu était le seul endroit qui comptait, et la Cité de Dieu n'était certainement pas Rome. En se détournant de ce monde et en se concentrant sur le suivant, on pourrait trouver le vrai bonheur et l'identité en tant que citoyen du royaume de Dieu, qui est la seule ville éternelle et exempte de menace d'invasion ou de destruction.

Le message d'Augustin aurait fait pleurer le héros républicain Cincinnatus. Pour Cincinnatus, rien n'avait plus de valeur que Rome. Pour Augustin, cependant, rien n'était moins précieux que Rome.

De l'Antiquité tardive au Moyen Âge

Après la mort de l'empereur Théodose en 395 de notre ère, l'Empire romain est devenu définitivement divisé en empires d'Orient et d'Occident, l'instabilité et les pressions sur les frontières se poursuivant, en particulier en Occident.

Les empires romains d'Orient et d'Occident en 395 de notre ère

Le sac de Rome par les Goths en 410 de notre ère, qui a tant choqué les contemporains d'Augustin, a été suivi d'un sac de Carthage tout aussi destructeur par les Vandales en 439 de notre ère, ainsi que des raids continus des territoires romains par les Huns, une tribu nomade de l'Est. Europe, région du Caucase et sud-est de la Chine. Les Huns ont connu une période de conquête particulièrement prolifique dans les années 440 et au début des années 450 sous la direction d'Attila. Bien qu'ils n'aient pas été en mesure de conserver leurs conquêtes après la mort d'Attila en 453 de notre ère, leurs attaques ont déstabilisé davantage un Empire romain d'Occident déjà affaibli. Enfin, la déposition de l'empereur Romulus Augustule en 476 de notre ère marqua la fin de l'Empire romain en Occident, bien que la moitié orientale de l'Empire continua de prospérer pendant encore mille ans.

Carte de l'Empire romain en 477 CE

La chute de l'Empire romain en Occident, cependant, n'était pas vraiment une chute aussi claire et dramatique qu'il y paraît. Un certain nombre de tribus se sont taillé des territoires, chacune pour son propre contrôle. Au cours des cinq cents années suivantes, dirigés par des chefs tribaux ambitieux, ces territoires se sont fusionnés en de véritables royaumes. Rome n'était plus, mais son spectre planait sur ces tribus et leurs chefs, qui parlaient des formes de latin (quoique des versions de plus en plus barbares), croyaient en la foi chrétienne et rêvaient du titre d'empereur romain.

Royaumes successeurs de l'Empire romain d'Occident

Les peuples germaniques qui avaient envahi l'Empire romain au cours du Ve siècle avaient, au début des années 500, établi un ensemble de royaumes dans ce qui avait été l'Empire d'Occident. Les Vandales a gouverné l'Afrique du Nord dans un royaume centré sur Carthage, un royaume dont les pirates ont menacé la Méditerranée pendant près de quatre-vingts ans. Les Wisigoths a régné sur l'Espagne dans un royaume qui a préservé de nombreux éléments de la culture romaine. En Italie, le général romain Odavacar avait établi son propre royaume en 476 avant d'être assassiné par les Ostrogoth le roi Théodoric, qui a établi un royaume pour son peuple en Italie, qu'il a régné de 493 à sa mort en 526. Les peuples vandales, wisigoths et ostrogoths avaient tous des cultures qui avaient été fortement influencées au cours de décennies voire de siècles de contact avec Rome. La plupart d'entre eux étaient chrétiens, mais, surtout, ils n'étaient pas des chrétiens catholiques, qui croyaient en la doctrine de la Trinité, que Dieu est un Dieu mais trois personnes distinctes du Père, du Fils (Jésus-Christ) et du Saint-Esprit. Ils étaient plutôt ariens, qui croyaient que Jésus était inférieur à Dieu le Père. La plupart de leurs sujets, cependant, étaient catholiques.

L'Église catholique se tournait de plus en plus vers l'évêque de Rome pour le leadership. Au cours du Ve siècle, l'évêque de Rome acquiert progressivement un prestige croissant auprès des autres évêques. Rome avait été la ville où Pierre, que la tradition considérait comme le chef des disciples du Christ, avait fini sa vie en martyr. De plus, même si la puissance de l'Empire romain d'Occident s'est effondrée au cours des années 400, la ville de Rome elle-même est restée prestigieuse. Ainsi, aux IVe et Ve siècles, les évêques de Rome reçurent souvent le titre de papa, latin pour « père », terme que nous traduisons en le pape. Peu à peu, les papes en sont venus à être considérés comme ayant un rôle de leadership au sein de l'Église au sens large, bien qu'ils n'aient pas l'autorité monarchique que les papes ultérieurs revendiqueraient.

L'Empire romain et l'Europe barbare 500 EC

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Dans la région de la Gaule, les Francs étaient un peuple germanique qui avait combattu comme mercenaires dans l'Empire romain postérieur, puis, avec la désintégration de l'Empire d'Occident, avait établi son propre royaume. L'une des principales raisons du succès du royaume franc était que ses rois recevaient leur légitimité de l'Église. De la même manière que l'Église chrétienne avait soutenu les empereurs romains depuis Constantin et, en retour, ces empereurs soutenaient l'Église, les rois francs ont noué une relation similaire avec la religion chrétienne. Le roi Clovis (r. 481 – 509) réunit les Francs en un royaume et, en 496, se convertit au christianisme. Plus important encore, il s'est converti au christianisme catholique de ses sujets dans la Gaule post-romaine. Cela mettrait les Francs en contraste frappant avec les Vandales, les Wisigoths et les Ostrogoths, qui étaient tous ariens.

Dans aucun de ces royaumes, wisigoth, ostrogoth, franc ou vandale, les peuples germaniques qui les gouvernaient n'ont cherché à détruire la société romaine, loin de là. Au contraire, ils cherchaient des patries et de vivre comme les élites de l'Empire romain l'avaient fait avant eux. Théodoric, le roi des Ostrogoths (r. 493 - 526), ​​avait dit à son peuple « d'obéir aux coutumes romaines et de se vêtir de la morale de la toge ». 1 En effet, dans les générations qui ont suivi la fin de l'Empire d'Occident à la fin des années 400, une culture urbaine et lettrée a continué de prospérer en Espagne, en Italie et dans certaines parties de la Gaule. Les peuples germaniques ont souvent pris place en tant qu'élites dans la société de ce qui avait été les provinces romaines, vivant dans des villas rurales avec de grands domaines. Les élites locales ont déplacé leurs allégeances de l'Empire romain disparu à leurs nouveaux dirigeants.

Mais même si les rois germaniques d'Europe occidentale avaient simplement cherché à régner à la place de (ou avec) leurs prédécesseurs romains, bon nombre des caractéristiques qui avaient caractérisé l'Europe occidentale sous les Romains : des villes peuplées une population nombreuse et instruite une infrastructure complexe des routes et des aqueducs et la bureaucratie complexe d'un État centralisé ont disparu au cours du VIe siècle. Les villes ont considérablement diminué, et dans les régions de la Gaule au nord de la Loire, elles ont presque toutes disparu dans un processus que nous appelons ruralisation. Alors que l'Europe se ruralisait et que les valeurs de l'élite en étaient venues à refléter la guerre plutôt que la littérature, les écoles ont progressivement disparu, laissant l'Église comme la seule véritable institution fournissant une éducation. De même, l'appareil de perception des impôts de l'État romain s'est progressivement flétri dans les royaumes germaniques. L'Europe des 500 ressemblait peut-être beaucoup à l'Europe des 400, mais l'Europe des 600 était une Europe plus pauvre, plus rurale et moins alphabétisée.

Les îles britanniques : la périphérie de l'Europe ?

Dans de nombreuses terres qui avaient fait partie de l'Empire romain, les peuples germaniques qui avaient pris le contrôle de l'Europe occidentale ont construit des royaumes. Bien qu'ils ne soient pas aussi sophistiqués que l'État romain, ils étaient toujours reconnaissables en tant qu'États. Cette situation contrastait fortement avec celle de la Grande-Bretagne. Au nord-ouest de l'Europe, l'armée romaine avait abandonné l'île de Grande-Bretagne en 410. L'infrastructure urbaine créée par l'État romain a commencé à se dégrader presque immédiatement, les villes se vidant progressivement à mesure que les gens retournaient aux modes de vie ruraux qui existaient avant Rome. arrivée.

À peu près au même moment où l'armée romaine se retirait de Grande-Bretagne, un groupe de peuples germaniques connus sous le nom d'Anglo-Saxons pénétrait dans l'île depuis les forêts d'Europe centrale situées à l'est, de l'autre côté de l'océan. Contrairement aux Francs, aux Wisigoths et aux Ostrogoths, qui possédaient chacun des royaumes, l'organisation sociale des Anglo-Saxons était relativement peu sophistiquée. Ils étaient répartis entre des chefs et des rois qui pouvaient n'avoir que quelques centaines à quelques milliers de sujets chacun.

Entre 410 et 600 environ, les Anglo-Saxons se sont progressivement installés et ont conquis une grande partie du sud-est de la Grande-Bretagne, remplaçant les peuples de langue celtique et leur langue. L'île de Bretagne était complètement rurale. De l'édification de l'État des Romains, il ne restait que les ruines des villes abandonnées.

Et pourtant, ce serait l'Angleterre (appelée Angleterre parce que le nom est dérivé du mot anglo-saxon) et l'île d'Irlande à l'ouest qui conduiraient à une augmentation des écoles et de l'alphabétisation à travers l'Europe occidentale. Au cinquième siècle, des missionnaires chrétiens se sont rendus en Irlande et ont converti nombre de ses peuples. Au début des années 600, le pape Grégoire le Grand a envoyé des missionnaires sur l'île de Grande-Bretagne. Les peuples anglais ont adopté le christianisme (généralement à l'initiative de leurs rois) au cours des décennies suivantes, ce qui a conduit à la fondation de monastères. Ces monastères auraient généralement été rattachés à des écoles afin que ceux qui cherchaient à vivre comme des moines puissent avoir accès aux textes de la Bible, à la liturgie, et les écrits d'autres ecclésiastiques. Des ecclésiastiques anglais comme Benedict Biscop (vers 628 – 690) ont voyagé vers le sud jusqu'à Rome et sont retournés en Angleterre avec des charrettes de livres. Les moines anglais et irlandais copiaient souvent ces livres dans leurs propres monastères.

Manuscrit de Bede's History of the English Church and People

Auteur : Utilisateur « Apex infinity »

En effet, l'Angleterre a vu non seulement la copie de livres plus anciens, mais aussi la composition de la littérature originale, ce qui était rare ailleurs en Europe occidentale de cette époque. L'ecclésiastique anglais Bede (672 - 735) a composé une histoire du peuple anglais. Il a écrit cette histoire pour montrer comment les Anglo-Saxons avaient adopté le christianisme. Quelques décennies après la conversion des peuples de l'île au christianisme, des moines anglais et irlandais se rendaient en Europe occidentale, soit pour établir des monastères sur des terres déjà chrétiennes, soit pour servir de missionnaires aux peuples encore païens des forêts d'Europe centrale.

Byzance : l'âge de Justinien

Un observateur de l'Italie du début du VIe siècle aurait pensé que son royaume ostrogoth était le mieux placé pour poursuivre avec un nouvel État qui, malgré sa taille plus petite que l'empire romain, avait néanmoins la plupart des mêmes caractéristiques. Mais le royaume ostrogoth ne durera que quelques décennies avant de connaître sa fin violente. Cette fin est venue aux mains de l'Empire romain d'Orient, la moitié de l'Empire romain qui avait continué après la fin de l'Empire d'Occident. Nous appelons généralement cet empire le empire Byzantin ou Byzance.

Mosaïque de Justinien Ier de la basilique San Vitale

Les habitants et les dirigeants de cet empire ne s'appelaient pas Byzantins, mais se considéraient plutôt comme Romains. Leur empire, après tout, était une continuation de l'État romain. Les historiens modernes l'appellent l'Empire byzantin afin de le distinguer de l'Empire romain qui a dominé le monde méditerranéen du Ier au Ve siècle. L'Empire byzantin ou Byzance est appelé ainsi par les historiens parce que Byzance était un nom antérieur pour sa capitale, Constantinople.

Au début du VIe siècle, l'armée byzantine était l'armée la plus meurtrière en dehors de la Chine. À la fin du Ve siècle, les empereurs byzantins avaient constitué une armée capable de faire face à la menace des envahisseurs hunniques et des Sassanides, une dynastie de rois agressivement expansionnistes qui avaient pris le contrôle de la Perse au troisième siècle. Bientôt cette armée se retournera contre le royaume ostrogoth d'Italie.

L'homme qui détruirait l'Ostrogrothique ainsi que le royaume vandale était l'empereur Justinien (r. 527 – 565). Justinien était venu des rangs non de l'aristocratie de l'Empire romain d'Orient, mais plutôt de l'armée. Avant même la mort de son oncle, l'empereur Justin Ier (r. 518 – 527), Justinien participait au règne de l'Empire. Lors de son accession au trône impérial, il a mené une série de politiques visant à souligner sa propre grandeur et celle de son empire.

Il l'a fait dans le domaine de l'art et de l'architecture, parrainant la construction de nombreux édifices à la fois sacrés et profanes. La pièce maîtresse de sa campagne de construction était l'église appelée Sainte-Sophie, grec pour « Sagesse divine ». Ses architectes ont placé cette église dans la position centrale de la ville de Constantinople, adjacente au palais impérial. Ce placement visait à démontrer la relation étroite entre l'État byzantin et l'Église qui légitimait cet État. La basilique Sainte-Sophie serait la principale église de l'Empire d'Orient pendant les mille prochaines années, et elle continuerait à inspirer d'innombrables imitations.

Cette église était le plus grand édifice d'Europe. Son toit en forme de dôme avait cent soixante pieds de hauteur et, soutenu par quatre arches hautes de cent vingt pieds, il semblait flotter dans la lumière diffuse qui entrait par ses fenêtres. L'intérieur de l'église était poli avec de l'or, des pierres précieuses et du marbre, de sorte que les observateurs dans l'église auraient prétendu qu'ils ne pouvaient pas dire s'ils étaient sur terre ou au ciel. Même une œuvre aussi magnifique que Sainte-Sophie montrait un monde changé : elle était réalisée avec du mortier plutôt que du béton, dont la technologie de fabrication avait déjà été oubliée.

Alors que le bâtiment de Justinien montrait son autorité et son droit de régner qui provenaient de ses relations étroites avec l'Église, ses efforts en tant que législateur montraient le côté séculier de son autorité. Sous sa direction, le juriste Tribonian a pris les 900 années précédentes de droit romain et l'a systématisé dans un texte connu sous le nom de Corps de droit civilou la Code Justinien. Ce code de loi, basé sur le système déjà sophistiqué du droit romain, allait servir de fondement au droit européen, et donc à une grande partie du droit mondial.

Bien que le Code Justinien se fonde sur les neuf siècles précédents de droit rassemblé, le droit romain lui-même a changé au cours du Ve siècle avec la christianisation de l'Empire. À l'époque du code de loi de Justinien, les Juifs avaient perdu leurs droits civils dans la mesure où la loi leur interdisait de témoigner devant un tribunal contre les chrétiens. Les Juifs perdraient davantage leurs droits civils dans les royaumes germaniques dont le droit était également influencé par le droit romain. La raison de ce manque de droits civils juifs était que de nombreux chrétiens blâmaient les juifs pour l'exécution de Jésus et croyaient également que les juifs refusaient par entêtement de croire que Jésus avait été le messie. Un empire chrétien était donc un empire souvent extrêmement hostile aux juifs.

En tant qu'empereur byzantin (et donc empereur romain), Justinien aurait considéré son règne comme universel, il a donc cherché à rétablir l'autorité de l'Empire en Europe occidentale. L'empereur avait aussi d'autres raisons pour chercher à rétablir le pouvoir impérial en Occident. Carthage vandale et l'Italie ostrogoth étaient dirigées par des peuples ariens, considérés comme hérétiques par un empereur catholique comme Justinien.

Au cours d'une dispute sur le trône dans le royaume vandale, le monarque régnant a été renversé et avait demandé de l'aide et de la protection à l'Empire d'Orient. Cet événement a donné sa chance à Justinien. En 533, il envoya son commandant Bélisaire à l'ouest et, en moins d'un an, ce général capable et capable avait vaincu les Vandales, détruit leur royaume et ramené l'Afrique du Nord dans l'Empire romain. Justinien se tourna alors vers un plus grand prix : l'Italie, patrie de la ville de Rome elle-même, qui, bien que n'étant plus sous l'emprise de l'Empire, occupait toujours une place d'honneur et de prestige.

En 535, le général romain Bélisaire passa en Italie pour la rendre à l'Empire romain. Malheureusement pour les habitants de la péninsule, le royaume ostrogoth a livré un combat plus acharné que les Vandales d'Afrique du Nord. Il a fallu près de deux décennies à l'armée byzantine pour détruire le royaume ostrogoth et ramener l'Italie sous la domination de l'Empire romain. À cette époque, cependant, l'Italie elle-même a été irrévocablement endommagée. La ville de Rome avait subi de nombreux sièges et saccages. Au moment où il était entièrement entre les mains des troupes de Justinien, les fontaines qui avaient fourni de l'eau potable à une ville de millions de personnes étaient étouffées par les décombres, les aqueducs qui les avaient alimentés brisés. La grande architecture de la ville était en ruines et la population avait considérablement diminué par rapport à ce qu'elle était même à l'époque de Théodoric (r. 493 - 526).

Les suites de Justinien

La reconquête de l'Italie par Justinien sera de courte durée. Moins d'une décennie après avoir restauré l'Italie sous la domination romaine, le Lombards, autre peuple germanique, envahit l'Italie. Bien que la ville de Rome elle-même et la partie sud de la péninsule soient restées sous la domination de l'Empire byzantin, une grande partie de l'Italie du nord et du centre était dirigée soit par des rois lombards, soit par d'autres petits nobles.

Carte de l'Empire romain et de l'Europe barbare 565 CE

Licence : © Ian Mladjov. Utilisé avec autorisation.

Mais la guerre n'était qu'une catastrophe pour troubler l'Europe occidentale. Pour des raisons encore mal comprises aujourd'hui, les réseaux commerciaux à longue distance à travers la mer Méditerranée se sont progressivement rétrécis au cours des VIe et VIIe siècles. Au lieu de voyager à travers la Méditerranée, le vin, les céréales et la poterie étaient de plus en plus vendus sur les marchés locaux. Seuls les produits de luxe – toujours une infime minorité de la plupart des échanges – sont restés échangés sur de longues distances.

Le cœur de l'empire de Justinien n'était pas non plus à l'abri d'une menace extérieure. L'empereur Héraclius (r. 610 - 641) est arrivé au pouvoir au milieu d'une invasion de l'Empire par les Perses sassanides, qui, sous leur roi Khusrau (voir chapitre huit), ont menacé l'existence même de l'Empire, ses armées venant en grève gamme de Constantinople lui-même. De plus, les armées perses avaient pris le contrôle de l'Égypte et du Levant, qu'elles conserveraient pendant plus d'une décennie. Héraclius n'a déjoué l'invasion qu'en lançant une contre-attaque au cœur de l'empire perse qui s'est finalement soldée par une victoire byzantine. A peine l'Empire a-t-il repoussé une menace qu'une autre est apparue qui menacerait l'Empire avec des conséquences bien plus graves.

Sous l'influence du prophète Mahomet, les tribus des déserts d'Arabie s'étaient unies sous la direction du prophète puis de ses successeurs, les califes et la religion fondée par Mahomet, l'islam (voir chapitre neuf). Sous la direction vigoureuse des premiers califes, les armées arabo-musulmanes envahirent à la fois la Perse sassanide et l'empire byzantin. À la bataille de Yarmouk en 636, bien que les Byzantins et les Arabes aient été à égalité, l'armée de campagne byzantine a été durement battue. Dans la foulée, d'abord la Syrie et la Palestine, puis l'Égypte sont passées de la domination chrétienne byzantine à l'influence culturelle et politique de l'islam.

Le VIIe siècle a également vu les invasions de divers peuples semi-nomades dans le Balkans, la région entre le Péloponnèse grec et le Danube. Parmi ces peuples se trouvaient les Turcs Bulgares, les Avars (qui, selon les historiens, aurait pu être turc), ainsi que divers peuples connus sous le nom de Slaves. Les Avars sont restés nomades dans les plaines d'Europe centrale, mais les Bulgares et les Slaves se sont installés dans les territoires des Balkans qui ne tombaient plus sous la domination de l'État byzantin. En une génération, l'Empire avait perdu le contrôle des Balkans ainsi que de l'Egypte, territoire comprenant une immense source de richesses tant agricoles que commerciales. À la fin du VIIe siècle, l'Empire n'était plus que l'ombre de lui-même.

En effet, l'Empire byzantin a fait face à de nombreux défis sociaux et culturels auxquels l'Europe occidentale a fait face, même si la continuité avec l'État romain est restée. Dans de nombreux cas, les villes de l'Empire byzantin ont rétréci presque aussi radicalement que les villes d'Europe occidentale. Sous la menace d'une invasion, de nombreuses communautés ont déménagé dans de plus petites colonies sur des collines plus facilement défendables. Les grandes métropoles de Constantinople et de Thessalonique sont restées des centres de vie et d'activité urbaines, mais dans une grande partie de l'Empire, la vie est devenue essentiellement rurale.

Des éléments encore plus fondamentaux d'une société complexe, tels que l'alphabétisation et une économie monétaire, ont décliné, même s'ils n'ont pas cessé. L'État byzantin a émis moins d'argent et, en effet, la plupart des transactions ont cessé d'être en espèces à cette époque. L'économie était démonétisé. Même les taux d'alphabétisation ont diminué. Bien que les hommes d'église et d'autres élites aient souvent encore une éducation, l'époque de l'État romain où un large public de lecteurs lettrés achetait de la littérature facilement disponible était révolue. Comme en Occident, l'alphabétisation devient de plus en plus l'apanage des religieux.

Carte de l'Empire romain et de l'Europe barbare 750 CE

Licence : © Ian Mladjov. Utilisé avec autorisation.

Perspectives : l'Orient et l'Occident post-romains

À bien des égards, les royaumes germaniques post-romains d'Europe occidentale et l'Empire byzantin ont partagé un sort similaire. Les deux ont connu une forte ruralisation, c'est-à-dire une diminution du nombre de villes habitées et de la taille des villes habitées. Les deux ont vu des plongeons dans l'alphabétisation. Et tous deux ont vu un État moins compétent, même en matière de perception des impôts. De plus, l'ensemble de la mer Méditerranée et ses environs ont montré un déclin constant du commerce à haut volume à travers l'océan, un déclin qui a duré près de deux siècles et demi. Vers l'an 700, presque tout le commerce était local.

Mais de profondes divergences subsistaient entre Byzance et les royaumes germaniques d'Europe occidentale. En premier lieu, bien que sa portée ait considérablement diminué depuis l'époque d'Auguste, l'État impérial est resté. Bien que l'État ait perçu moins d'impôts et émis moins d'argent que les années précédentes, même pendant la plus grande crise des empires, il a continué à frapper quelques pièces de monnaie et l'appareil de l'État a continué à fonctionner. En Europe occidentale, en revanche, les royaumes germaniques ont progressivement perdu la capacité de percevoir des impôts (à l'exception des Wisigoths en Espagne). De même, ils ont progressivement cessé de frapper des pièces d'or. En Grande-Bretagne, les villes avaient pratiquement disparu, avec une île habitée par des peuples vivant dans de petits villages, les vestiges de la puissance impériale de Rome se dressaient comme des ruines silencieuses.

Désunion dans la Chine post-Han

La situation de certains des États successeurs de la dynastie Han, dans lesquels un envahisseur a pris position en tant que nouvelle aristocratie guerrière de la société, était analogue à celle de l'Europe occidentale alors que les États successeurs barbares remplacent le contrôle romain. Cependant, à bien des égards, le monde post-romain contraste avec la Chine post-Han. Bien que l'État impérial se soit effondré comme il l'avait fait à Rome, en Chine, l'alphabétisation n'a jamais diminué aussi radicalement que dans l'Empire romain, et l'appareil de collecte des impôts et d'autres caractéristiques d'un État fonctionnel sont restés dans les États successeurs Han dans une certaine mesure. qu'ils ne l'ont fait ni à Rome ni à Byzance.

L'introduction du bouddhisme en Chine

Mis à part la configuration changeante des royaumes, le développement peut-être le plus notable au cours de la période de division a été l'introduction du bouddhisme Mahayana (« Grand Véhicule ») en Chine (pour le développement du bouddhisme Mahayana, voir le chapitre Six). À partir du IIe siècle de notre ère, à la fin de la dynastie Han, des marchands bouddhistes et des moines d'Inde et d'Asie centrale ont apporté leur foi et leurs écritures en Chine par les routes de la soie et les routes commerciales maritimes.

l'expansion du bouddhisme | Cette carte montre comment le bouddhisme s'est propagé en Chine et dans le reste de l'Asie de l'Est via des routes terrestres en Asie centrale et des routes maritimes.

Auteur : Gunawan Kartapranata

L'impact a été immense et peut être comparé à la christianisation de la région méditerranéenne et à la propagation des formes dévotionnelles de l'hindouisme en Asie du Sud au cours de cette même période. Les historiens ont estimé qu'au moment où la dynastie Sui a réuni la Chine quatre siècles plus tard, la Chine comptait environ 33 000 temples bouddhistes et deux millions de moines et de nonnes. Le bouddhisme était devenu une organisation religieuse à grande échelle avec ces temples, clercs et écritures, ainsi qu'une foi populaire répandue capturant l'imagination des gens ordinaires et des dirigeants.

Les historiens ont également émis l'hypothèse pourquoi cette propagation s'est produite. Tout d'abord, le bouddhisme répondait clairement à un besoin spirituel. Pendant la période de division, les bouleversements causés par les changements politiques rapides et les guerres constantes ont apporté beaucoup de souffrance et d'instabilité dans la vie des gens. Maintenant, il y avait une religion qui expliquait leur souffrance avec des notions de karma et de renaissance et offrait également de l'espoir avec des chemins vers le salut et l'illumination. Le bouddhisme a placé le monde au milieu de visions de multiples enfers et cieux où des bouddhas et des bodhisattvas miséricordieux travaillaient pour le salut de tous les êtres.

Le bouddhisme attirait les gens de différentes manières. Pour les élites savantes vivant dans les capitales ou comme ermites dans les retraites de montagne, les doctrines bouddhistes sur la nature de la réalité, du soi et de l'illumination étaient attrayantes car elles semblaient similaires aux concepts de la philosophie taoïste. Les deux philosophies ont remis en question la réalité des compréhensions ordinaires de soi et du monde, ont souligné que nos désirs créent un monde illusoire et ont proposé des techniques pour atteindre la libération. Le Nirvana, par exemple, a été comparé au Dao (la « Voie » taoïste).

Pour les dirigeants, le bouddhisme a servi à des fins politiques. Depuis que la foi est devenue si populaire, les dirigeants qui ont prononcé des vœux et parrainé la construction de temples et l'ordination de moines avaient l'air bien parce qu'ils respectaient le dharma, c'est-à-dire la loi bouddhiste. Certains sont même allés jusqu'à faire reconnaître par des moines des bouddhas incarnés. Enfin, les moines bouddhistes, qu'ils soient étrangers ou chinois, faisaient partie des personnes les plus instruites de leurs cours et pouvaient aider les dirigeants dans des affaires banales, comme les relations internationales, mais aussi ésotériques, comme les sorts et la divination. Les moines ont gagné du soutien en promettant que leurs rituels et leurs incantations avaient une puissance magique.

Enfin, pour la plupart des gens, le bouddhisme était une religion de dévotion. Les bouddhas et les bodhisattvas étaient des êtres miséricordieux à vénérer parce que leur bon karma profitait à tous les êtres. En se rendant dans un temple et en brûlant de l'encens ou en priant et en faisant des offrandes devant une statue de Bouddha, les fidèles pourraient avoir un vœu simple exaucé : une maladie guérie, des êtres chers aidés ou une meilleure renaissance assurée.

La période des Trois Royaumes (220-260)

Au cours du deuxième siècle de notre ère, une combinaison de facteurs a conduit à des rébellions massives contre la dynastie Han par les classes inférieures vivant à la campagne. De nombreux agriculteurs indépendants autrefois prospères qui ont connu des temps difficiles ont perdu leurs terres au profit de puissantes familles locales qui ont utilisé leurs relations politiques pour amasser de grands domaines. Une série d'inondations et de sécheresses, les famines et les épidémies qu'elles ont provoquées n'ont fait qu'aggraver le sort de ces agriculteurs, et le gouvernement n'a pas réussi à apporter de secours. Au cours des derniers Han, les revenus du gouvernement avaient chuté parce que les magnats locaux gardaient leurs domaines en croissance hors du rôle d'imposition. En outre, de nombreux empereurs Liu ultérieurs n'étaient que de simples jeunes dominés par des factions belligérantes de beaux-parents impériaux et d'eunuques, de sorte que la qualité du gouvernement a diminué.

Désespérés d'échapper à la pauvreté et à la famine, de nombreux villageois ont détruit leurs maisons ou ont rejoint des gangs de bandits itinérants. Certains se sont ralliés à des individus qui promettaient l'aube d'une ère nouvelle, faisant ainsi partie de grandes sociétés religieuses militarisées avec des objectifs politiques. L'un était le Turbans jaunes, une société nommée d'après les membres en tissu jaune enroulé autour de leur tête. Le fondateur, Zhang Jue [jawng joo-eh], a affirmé qu'il était un disciple dévoué du légendaire philosophe taoïste Laozi, qui avait à cette époque été divinisé et envisageait de vivre dans un paradis taoïste. Zhang a accumulé une suite de disciples en les instruisant dans la guérison par la foi, en établissant une organisation rudimentaire et en prophétisant une apocalypse imminente. Il a amené ses partisans à croire que l'apocalypse serait suivie d'un âge de paix où le ciel deviendrait jaune et tout serait égal. Le mouvement a grandi dans les dizaines de milliers. Certains adeptes ont proclamé que 184 EC était propice, en barbouillant les personnages de cette année-là dans de la boue sur les portes des bureaux du gouvernement. Les Turbans jaunes se sont rebellés et les troubles se sont propagés dans le nord de la Chine. D'autres mouvements religieux millénaristes similaires ont suivi.

La dynastie Han était en crise mais manquait du leadership fort des dirigeants précédents comme le fondateur Liu Bang ou l'empereur Wu. Les jeunes empereurs étaient obligés de s'appuyer sur des généraux qui commandaient des armées permanentes autour de l'empire comme s'il s'agissait de possessions privées. Mais en habilitant les hommes forts militaires à réprimer les rébellions, les dirigeants Han ont scellé le sort de la dynastie. Les généraux se querellent entre eux et rivalisent pour imposer une dictature militaire à la cour. Finalement, en 220 EC, un général a déposé l'empereur Han, mais il n'a pas réussi à unir le royaume car à ce moment-là, le pays avait été divisé par trois royaumes et leurs seigneurs de guerre rivaux.

Dans leurs royaumes, chaque seigneur de guerre cherchait à renforcer sa main contre les autres en rétablissant l'ordre et en établissant un état fonctionnel. Après tout, ils avaient besoin de combattants et de revenus. Cao Cao (155 – 220 CE) a été le plus efficace pour atteindre ces objectifs. Il était le fils adoptif d'un eunuque de la cour Han et est finalement entré dans l'armée. En tant que commandant, il a gagné ses éperons en dirigeant les armées Han contre les Turbans jaunes. Lorsque la dynastie s'est effondrée, il en a pris le contrôle et a établi une dictature dans le nord de la Chine. C'est son fils qui a destitué le dernier souverain Han et a établi la dynastie Wei (220 - 265 après JC), l'une des Trois Royaumes.

Carte des Trois Royaumes | Ceux-ci ont pris forme à la fin de la dynastie Han. Cao Cao était le fondateur de l'état du nord de Wei.

Licence : © Ian Mladjov. Utilisé avec autorisation.

À cette époque, en raison des rébellions et des guerres civiles, beaucoup de terres dans le nord de la Chine avaient été perdues. Alors Cao Cao l'a transformé en d'immenses fermes d'État où il a pu installer ses soldats, les pauvres sans terre et, surtout, les tribus d'éleveurs nomades des steppes de l'extrême nord qui l'avaient servi lors de son arrivée au pouvoir. Ainsi, les dirigeants Cao ont créé des colonies d'agriculteurs qui ont fourni des recettes fiscales et, en tant que familles militaires héréditaires, des soldats pour les armées Wei. Ces terres appartenant à l'État et ces soldats héréditaires sont devenus les piliers des dynasties de seigneurs de guerre tout au long de cette période.

Les deux autres royaumes, Wu et Han, étaient situés au sud. Au cours des décennies, les chefs de guerre au pouvoir des trois États se sont battus dans des campagnes impliquant beaucoup de trahison et de stratagèmes. En 263 de notre ère, le royaume Han tomba aux mains des forces d'invasion des commandants Wei. Mais ensuite, à peine deux ans plus tard, une puissante famille Wei – les Sima – a usurpé le trône et a changé le nom du royaume en Western Jin [jean] (265 – 317 CE). Les Jin occidentaux ont conquis Wu en 280 avant notre ère, mettant ainsi fin à la période des Trois Royaumes.

Les Jin de l'Ouest (265-317)

Les Jin occidentaux avaient réunifié la Chine, mais cette unité ne devait pas durer. La politique d'installation de tribus de nomades non chinois dans le nord de la Chine s'est retournée contre lui.Parmi eux, des chefs rebelles se sont levés, se sont taillés leurs propres royaumes et ont étendu leur pouvoir dans tout le nord. Un chef Xiongnu, Liu Yuan [lee-oh you-anne], a même déclaré qu'il était le descendant d'une princesse impériale de la dynastie Han et avait donc le droit de restaurer l'empire Han. Son fils descendit à la cour des Jin occidentaux à Luoyang et finalement, en 317 de notre ère, l'obligea à fuir vers l'est vers Jiankang [jee-an cawng] (aujourd'hui la ville de Nanjing).

Les dynasties du Nord et du Sud (317-589)

Chine pendant les dynasties du Nord et du Sud | Les Jin de l'Est étaient la première des dynasties du sud, dont toutes avaient Jiankang comme capitale. Le nord était divisé entre des royaumes changeants établis par des chefs non-Han. Les noms de ces ethnies sont indiqués sur la carte.

Licence : © Paul Noll. Utilisé avec autorisation.

La Chine a de nouveau été divisée entre des dynasties concurrentes, un état d'esprit qui a persisté jusqu'en 589 de notre ère, pendant une période appelée dynasties du Nord et du Sud (317 - 589). Six dynasties du Sud successives étaient toutes situées à Jiankang et avaient comme base de pouvoir le bassin du fleuve Yangzi. Mais leurs dirigeants étaient généralement faibles sur le plan militaire et manquaient de revenus, en raison du sud de la Chine comprenant une frontière coloniale dominée par des familles puissantes avec de grands domaines et des armées privées. Ces familles attachaient une grande importance à leur pedigree, se mariaient entre elles et se considéraient comme les héritières de la civilisation confucéenne. A la cour méridionale, ils dominaient les hautes fonctions, constituant ainsi une aristocratie héréditaire. La famille régnante a toujours été limitée au pouvoir par son influence. La situation était encore plus complexe dans le nord pendant ces trois siècles.

Le royaume établi par Liu Yuan le long du fleuve Jaune n'était que l'une des nombreuses dynasties du Nord de courte durée établies par des chefs non chinois de différentes ethnies. Les dirigeants Liu, par exemple, étaient Xiongnu, tandis que d'autres étaient d'ascendance turque. Parfois, le nord était divisé entre de nombreux régimes rivaux, tandis que, à d'autres, il était unifié. Mais tous ces royaumes partageaient des caractéristiques similaires. Ils étaient dirigés par des dynastes militaires qui voulaient restaurer l'empire chinois. Leurs armées se composaient d'une cavalerie d'élite, lourdement blindée, issue de familles militaires aristocratiques, complétée par des fantassins chinois. Ils employaient des Chinois instruits pour servir de fonctionnaires civils et administrer leurs territoires.

Figurine en terre cuite représentant un soldat Wei du Nord à cheval | Le Wei du Nord était l'une des dynasties du Nord

Auteur : Guillaume Jacquet Source : Wikimedia Commons Licence : CC BY-SA 3.0

Les dynasties du Nord et du Sud ont pris fin en 589 de notre ère après que Yang Jian [bâillement geean], un général issu du clan dirigeant d'un royaume du nord, ait d'abord établi son contrôle sur toute la Chine du nord, puis vaincu la dernière dynastie du sud. Il dirigea sa nouvelle dynastie Sui [sway] en tant qu'empereur Wen [one]. La Chine était à nouveau unie sous une seule dynastie, comme nous le verrons au chapitre 9.

Asie du Sud : la transformation de l'hindouisme et la montée de nouveaux États

L'hindouisme à l'ère commune

L'hindouisme a également connu de nouveaux développements au cours de cette période et tout au long du premier millénaire de notre ère. En fait, de nombreux érudits considèrent ces siècles comme la période au cours de laquelle l'hindouisme a pris forme pour la première fois et préfèrent utiliser le terme de brahmanisme védique pour l'histoire antérieure de cette tradition religieuse. Le brahmanisme védique était la religion des Védas centrée sur le sacrifice où, en échange de cadeaux, les brahmanes accomplissaient des rituels pour les rois et les maîtres de maison afin d'assurer la faveur des dieux. Il comprenait également le monde spéculatif des Upanishads, où les renonçants partaient à la recherche de la libération spirituelle.

Mais quelque chose d'important s'est produit au cours de ces derniers siècles. Une littérature religieuse supplémentaire a été compilée et des sanctuaires et des temples avec des images de divinités ont été construits, indiquant l'émergence de nouvelles formes populaires de dévotion et un effort pour définir une vie et une société bonnes selon l'idée de dharma. Avec cette transition, on peut parler plus formellement de l'hindouisme. Un ensemble important de textes est le Écritures du Dharma, ouvrages éthiques et juridiques dont l'autorité découle de leur attribution aux anciens sages. Dharma signifie « devoir » ou conduite humaine appropriée et ainsi, fidèles à leur titre, ces écritures définissent les règles que chaque personne doit suivre afin de mener une vie juste et pieuse et de contribuer à une bonne société. Plus important encore, ces règles étaient déterminées par le rôle assigné à un individu par le varna système des classes sociales, le système des castes et le genre. Par exemple, pour un homme, le dharma signifiait suivre les règles de sa caste et varna en passant par quatre étapes dans la vie : étudiant, maître de maison, ermite et renonçant. Dans sa jeunesse, un homme doit étudier pour se préparer à son métier et, en tant que chef de famille, il doit subvenir aux besoins de sa famille et contribuer à la société. Tard dans la vie, après avoir atteint ces objectifs, il devrait renoncer aux désirs matériels et se retirer de la société, vivant d'abord comme un ermite en marge de la société, puis comme un renonçant errant dont la seule dévotion est envers Dieu.

Les rôles d'une femme, d'autre part, étaient définis comme l'obéissance à son père dans la jeunesse et le service fidèle à son mari à l'âge adulte. Pour cette raison, les historiens voient une tendance dans l'histoire indienne ancienne selon laquelle les femmes sont devenues de plus en plus asservies et subordonnées. Même si les femmes devaient être honorées et soutenues, la société et la famille idéales étaient définies en termes patriarcaux. Cela signifiait que les hommes dominaient la vie publique, étaient les figures d'autorité à la maison et héritaient généralement de la propriété. En outre, on s'attendait de plus en plus à ce que les femmes se marient à un très jeune âge, même avant la puberté, et restent célibataires en tant que veuves. Au cours des siècles suivants, certaines veuves ont même observé la pratique de se brûler sur le bûcher funéraire du mari décédé.

De célèbres épopées indiennes ont également illustré le thème du devoir. Les Ramayana(« Le voyage de Rama ») raconte l'histoire du prince Rama et de son épouse Sita. Les parents de Rama - le roi et la reine - souhaitaient qu'il monte sur le trône, mais une deuxième reine a comploté contre lui et l'a contraint à l'exil pendant des années. Sita l'a accompagné, mais a été enlevée par un roi-démon, menant à une bataille en conséquence. Avec l'aide d'un dieu singe fidèle, Rama a vaincu le démon, a récupéré sa femme et est retourné avec elle dans le royaume de son père, où ils ont été couronnés roi et reine. En bref, tout au long de cette longue histoire, Rama a illustré les vertus d'un roi et Sita a illustré les vertus d'une fille et d'une épouse. Ils ont tous deux suivi leur dharma.

Un thème similaire domine le Bhagavad-Gita(« Cantique du Seigneur »). Ce classique des écritures hindoues est inclus en tant que chapitre dans une autre épopée indienne, la Mahabharata (Le Grand Bharata). Il raconte des guerres entre cousins ​​qui se disputent le titre du trône de leur royaume. Alors qu'une bataille était sur le point de commencer, l'un de ces cousins, le prince Arjuna, jeta ses armes et refusa de se battre parce qu'il ne voulait pas nuire à ses parents. Mais Krishna, son mentor et conducteur de char, a prononcé un discours sur la nature du devoir pour un guerrier comme lui, un discours qui a illustré la base religieuse pour observer le dharma. Arjuna est donc passé à l'action.

Les textes religieux et les temples signalent également la montée d'un puissant hindouisme dévotionnel centré sur quelques divinités suprêmes. Des temples de pierre ont été érigés dans le but d'abriter des représentations d'un dieu ou d'une déesse.

Un ancien temple hindou à Deogarh, Inde

Ce temple a été érigé pour adorer Vishnu pendant la période Gupta, c. 500 CE. Les ruines de temples antérieurs datant de la période 200 avant notre ère-300 de notre ère ne sont pas bien conservées.

Source : Wikimedia Commons Licence : CC BY-SA 2.0

Les gens de toutes les classes pouvaient se rendre au temple pour voir la divinité, prier et offrir des fruits et des fleurs. Ce faisant, ils ont montré leur amour pour ce seigneur et leur désir d'être sauvés par sa grâce. Les divinités les plus populaires étaient Shiva et Vishnu.

En grandissant, les dévots de ces divinités suprêmes entendraient d'innombrables mythes et légendes sur leurs origines, leurs exploits et leurs pouvoirs de la part des brahmanes dans les temples ou des conteurs de leur ville natale. Vishnu préserve l'univers et le surveille en temps de mal effréné, il prend la forme d'un avatar pour l'enlever et ramener le monde à la droiture. le roi Rama du Ramayana et Krishna du Bhagavad-Gita sont en fait deux de ces incarnations de Vishnu. Shiva est à la fois bienveillant et protecteur mais détruit aussi toutes choses. Alors que Vishnu préserve l'univers, Shiva le détruit à la fin d'un cycle. Une troisième divinité, Brahma, la recrée ensuite. Combinées, cette trinité hindoue - Brahma le créateur, Vishnu le conservateur et Shiva le destructeur - représentent différentes facettes de l'unique réalité divine derrière les grands cycles cosmiques ainsi que la vie et la mort. Ils ont chacun des homologues féminins. L'épouse de Shiva, Parvati, par exemple, est une déesse de l'amour et de la dévotion.

Relief de Shiva et de sa femme Parvati dans une grotte-temple hindoue taillée dans la roche (vers 800) | Ce relief date également d'un âge plus avancé, mais capture bien les traditions des représentations emblématiques des divinités hindoues remontant aux premiers siècles de notre ère.

Auteur : Utilisateur « QuartierLatin1968 »

En somme, au cours de cette période et du premier millénaire de notre ère, plusieurs éléments se rejoignent pour constituer la religion que les étrangers ont appelée plus tard l'hindouisme. Ces éléments incluent la religion sacrificielle des brahmanes, la poursuite spirituelle du Soi par les renonçants et la réalité divine (atman et brahmane), un ordre social façonné par la varna système de castes, les notions de loi et de devoir incarnées dans le dharma de chaque individu, et la dévotion aux divinités suprêmes et à leurs avatars. L'hindouisme a ainsi profondément façonné la vie sociale et spirituelle des peuples de l'Inde et de la société indienne. Par conséquent, les dirigeants de l'Inde ancienne ont soutenu les brahmanes, construit des temples, soutenu la varna système, et ont assumé des titres déclarant leur dévotion aux divinités suprêmes. L'hindouisme est devenu une partie du dharma du roi, et l'accomplissement de ce dharma a apporté l'approbation de ses sujets.

L'empire Gupta et l'âge classique de l'Inde

L'empire Gupta aux IIIe et IVe siècles de notre ère | La majeure partie de l'expansion territoriale s'est produite pendant le règne de Samudragupta, bien que de nombreux dirigeants locaux aient été laissés en place en tant que rois subordonnés.

Auteur : Utilisateur « Javierfv1212 » Source : Wikimedia Commons Licence : CC BY-SA 3.0

Le modèle d'États régionaux caractéristique de l'époque post-Mauryenne et des premiers siècles de l'ère commune persistera en Inde jusqu'au XVIe siècle. À un moment donné, l'Inde a eu de nombreux rois. Mais à l'occasion, un roi pouvait se forger un pouvoir régional substantiel et assumer de grands titres qui l'élevaient au-dessus des autres. La scène politique consistait donc non seulement en une mosaïque de pouvoirs royaux mais aussi en une hiérarchie politique. Certains dirigeants détenaient le pouvoir sur d'autres, créant un modèle de suprématie et de subordination parmi les rois et les princes de nombreuses dynasties différentes à travers le pays. Ces puissances suprêmes pouvaient alors profiter de la stabilité qu'elles instauraient et de la richesse qu'elles accumulaient pour parrainer les arts et promouvoir une renaissance culturelle. Les Empire Gupta est l'exemple prééminent d'un tel pouvoir au cours de la période 300-600 EC, en effet, certains historiens considèrent la période pendant laquelle ils ont dominé l'Inde du Nord comme un âge classique.

Comme c'est le cas pour une grande partie de l'histoire politique ancienne de l'Inde, les détails concernant les dirigeants Gupta ont été reconstitués en grande partie à partir de pièces de monnaie, d'inscriptions et de sceaux. La dynastie commence dans l'obscurité avec deux rois d'un État mineur situé le long du Gange, mais explose ensuite sur la scène avec les deux rois suivants : Chandragupta I (vers 320 – 335) et son fils Samudragupta (vers 335 – 375). Grâce à des conquêtes et des alliances conjugales, Chandragupta I a forgé un empire plus vaste dans l'ancien cœur du Gange. Une pièce d'or fournit certaines des preuves détaillant l'empire Gupta. Cette pièce représente Chandragupta debout à côté d'une certaine reine Kumaradevi. Il a pris le titre de « Grand Roi des Rois », qui signifie pouvoir impérial, alors qu'elle est identifiée comme la princesse d'un puissant royaume voisin.

Pièce d'époque Gupta représentant Chandragupta I et la reine Kumaradevi | Cette pièce témoigne d'une alliance conjugale entre les Guptas et un puissant État voisin. Auteur : Utilisateur « Uploadalt »

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Au cours de son règne de quarante ans, Samudragupta a rendu l'empire grand, un exploit mis en évidence par un éloge royal inscrit sur l'un des anciens piliers de l'édit du roi Ashoka. Cet éloge funèbre, qui décrit Samudragupta comme « le conquérant des quatre coins de la terre », raconte comment il a soumis des dizaines de rois à travers le sous-continent. Plus près de chez nous, le long du Gange, de nombreux dirigeants ont été tués et leur territoire a été annexé, tandis que plus loin dans le nord de l'Inde et au sud-est, d'autres ont été « capturés et libérés ». Ces rois capturés et libérés étaient reconnus comme des « serviteurs », ce qui signifiait qu'ils pouvaient continuer à gouverner leurs propres terres en tant que subordonnés, à condition de payer tribut et hommage. Les souverains gupta administraient ainsi directement un territoire central le long du Gange tout en adoptant un modèle de suzeraineté tributaire pour le reste. La cour impériale Gupta présidait en effet une société de dirigeants tributaires.

Après l'époque de Samudragupta, deux autres dirigeants Gupta ont joui de longs règnes de quarante ans, l'empire atteignant un sommet de puissance et de prospérité. Mais au VIe siècle, le déclin s'est installé. Une série de dirigeants plus faibles ont été confrontés à des dissensions internes à l'intérieur et à une invasion étrangère de l'étranger. Une grande puissance nomade connue sous le nom de Huns a émergé d'Asie centrale et a envahi le nord-ouest, déstabilisant la domination Gupta. Les souverains subordonnés ont alors commencé à se séparer et de plus petits royaumes ont remplacé l'empire. Après le VIe siècle, l'Inde est entrée dans une nouvelle étape de son histoire.

Mais il y a plus dans ces siècles que la haute politique. Encore une fois, l'ère Gupta est souvent qualifiée d'âge classique pour l'Inde. Une période de l'histoire d'une civilisation étiquetée comme classique signifie généralement qu'il s'agissait d'une époque d'excellence artistique et intellectuelle, ayant atteint des réalisations normatives dans un certain nombre de domaines. Le classique suggère également un certain niveau de maturation pour une civilisation. Il convient de noter, cependant, que certains chercheurs remettent en question l'utilisation de ce terme parce que tous les âges produisent de grandes œuvres, et parfois choisir une période comme classique représente simplement le jugement biaisé d'une époque ultérieure.

Pourtant, pendant l'ère Gupta, l'Inde a produit d'importantes découvertes scientifiques et des œuvres d'art et de littérature. Les sculptures exquises du Bouddha représentant son éveil et son enseignement sereins étaient la quintessence de l'accomplissement classique de l'art.

Pièce d'époque Gupta représentant Chandragupta I et la reine Kumaradevi | Cette pièce témoigne d'une alliance conjugale entre les Guptas et un puissant État voisin.

L'Inde a également vu une effusion de chefs-d'œuvre littéraires. Kalidasa est l'un des plus grands poètes et dramaturges sanskrits de l'Inde. Son jeu La reconnaissance de Shakuntala, chef-d'œuvre mondial, raconte l'histoire d'une jeune fille qui a vécu dans un ermitage à la campagne après avoir été abandonnée par ses parents. Un jour, un roi était à la chasse et la trouva par hasard. Ils sont tombés amoureux et se sont mariés. Mais ensuite il se précipita vers son palais et quand elle vint plus tard à lui, il ne la connaissait plus parce qu'il avait été maudit. La seule solution à son dilemme était qu'elle présente une bague qu'il lui avait laissée. Malheureusement, il avait glissé de son doigt. La pièce raconte comment cette histoire d'amour s'est terminée, ainsi que l'implication de nombreuses puissances supérieures.

Dans le domaine de la médecine, Ayurvéda mûri au fur et à mesure que des éditions plus complètes de textes médicaux anciens ont été compilées. L'Ayurveda (qui signifie "connaissance pour la longévité") est l'ancienne science médicale de l'Inde. Il fournit un effort systématique pour expliquer les origines des maladies dans les luxations des humeurs corporelles (substances) et pour prescrire des remèdes pour celles-ci. L'Inde a également vu des progrès dans les domaines de l'astronomie et des mathématiques. Aryabhata (476 - 550 CE), par exemple, a été le premier astronome à proposer que la terre tourne sur un axe et une explication scientifique des éclipses. il a calculé pi à 3.1416 et l'année solaire à 364.3586805 jours. Son travail démontre l'utilisation contemporaine d'un système sophistiqué de notation décimale, qui était également une ancienne découverte indienne.

Ouvrages consultés et lectures complémentaires

Rome, l'Empire byzantin et l'Europe

Brun, Pierre. Augustin d'Hippone : une biographie. Berkeley : University of California Press, 2013.

———. Le monde de l'Antiquité tardive : 150 - 750 après JC. New York : W.W. Norton & Company, 1989.

Cameron, Alain. Les derniers païens de Rome. Oxford : Oxford University Press, 2010.

Harper, Kyle. De la honte au péché : la transformation chrétienne de la morale sexuelle dans l'Antiquité tardive. Cambridge, MA : Harvard University Press, 2013.

Meeks, Wayne. Premiers chrétiens urbains : le monde social de l'apôtre Paul. New Haven : Yale University Press, 2003.

Ostrogorski, Georges. Histoire de l'État byzantin. Traduit par Joan Hussey. Éd. révisée. Nouveau-Brunswick, NJ : Rutgers University Press, 1969.

Potier, David. Constantin l'empereur. Oxford : Oxford University Press, 2012.

Rautman, Marcus. La vie quotidienne dans l'empire byzantin. Londres : Greenwood Press, 2006.

Stark, Rodney. La montée du christianisme : comment le mouvement obscur et marginal de Jésus est devenu la force dominante dans le monde occidental en quelques siècles. San Francisco : Harper, 1997.

Wickham, Chris. L'Héritage de Rome : Illuminer l'âge des ténèbres, 400 – 1000. L'histoire des pingouins d'Europe 2. New York : Pingouin, 2009.

Wilken, Robert. Les Chrétiens comme les Romains les voyaient. New Haven : Yale University Press, 2003.

Lewis, Mark Edward. La Chine entre empires : les dynasties du Nord et du Sud. Cambridge : Harvard

Robinet, Isabelle. Taoïsme : croissance d'une religion. Stanford : Stanford University Press, 1997.

Basham, A.L. Les origines et le développement de l'hindouisme classique. Edité et complété par Kenneth G. Zysk. Oxford : Oxford University Press, 1991.

Knott, Kim. hindouisme: Une très courte introduction. Oxford : Oxford University Press, 2000.

Liens vers des sources primaires

Rome, l'Empire byzantin et l'Europe

De Berger, Eugene Israel, George Miller, Charlotte Parkinson, Brian Reeves, Andrew et Williams, Nadejda, “World History: Cultures, States, and Societies to 1500″ (2016). Histoire Manuels ouverts. Livre 2. http://oer.galileo.usg.edu/history-textbooks/2

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3.Ezana d'Axoum

Ezana d'Axoum a régné sur le royaume d'Axoum au 4 ème siècle après JC. Le royaume était vaste et couvrait aujourd'hui le nord de l'Éthiopie, le Yémen, certaines parties du sud de l'Arabie saoudite, le nord de la Somalie, Djibouti, l'Érythrée et certaines régions du Soudan. Il a hérité le rôle de son père, décédé alors qu'Ezana était encore enfant.

Il est connu pour être le premier roi d'Axoum à se convertir au christianisme. C'était un gentil dirigeant et il se souciait profondément du bonheur de son peuple. Il était un constructeur de monuments, érigeant un certain nombre d'obélisques et de stèles pendant son règne. Malgré cela, il est surtout connu aujourd'hui pour sa foi chrétienne et il est considéré comme un saint par l'Église orthodoxe éthiopienne Tewahado.

Salomon et la reine de Saba, légendaire souverain africain, mentionné dans la Bible . (Shakko / Domaine public)

Elle était prétendument extrêmement riche et des fouilles archéologiques à Axoum en 2012 ont découvert des preuves d'une énorme mine d'or ancienne qui aurait été une source de richesse très légitime et abondante pour la reine. D'autres fouilles en 2015 ont découvert deux squelettes féminins, tous deux enterrés dans un style royal avec des bijoux de très grande valeur. Cette preuve tangible que la légende peut être réelle est encore renforcée par le fait que 90 % d'Axoum n'a pas été fouillé - les légendes sur la reine étant déjà confirmées, il est fort probable qu'il y aura une confirmation supplémentaire qu'elle a vraiment existé alors que d'autres travaux sont en cours. terminé sur le site.


À quoi ressemblait la guerre en Irlande au moyen-âge et comment les différentes unités étaient-elles équipées ? De plus, quand les armes à feu ont-elles été introduites/à quelle fréquence ont-elles été utilisées et quelle a été leur efficacité ?

J'ai joué à Medieval II : Guerre totale sur la campagne Britannia et je connais les potences et les crénages de base, mais quels étaient leurs rôles exacts ? Comment l'équipement de siège ou la cavalerie était-il utilisé et quel type d'unités à distance y avait-il ? Y a-t-il eu également une implication irlandaise dans les croisades ?

Les verres à pied n'ont vraiment vu le jour qu'au 14ème siècle environ, lorsque les Écossais ont commencé à traverser pour servir de mercenaires.

Les Gallowglasses servaient d'infanterie lourde et de gardes du corps, mais si je me souviens bien, ils étaient relativement peu nombreux.

Les Irlandais combattaient principalement en tant que troupes légères : les kerns étaient essentiellement des tirailleurs et la cavalerie irlandaise était légèrement équipée. L'une des armes à distance les plus courantes était les javelots.

D'après ce que je comprends, il y avait peu ou pas d'équipement de siège. Le style de conflit irlandais était basé sur des raids et des embuscades. Cela leur a bien servi à combattre d'autres Irlandais, mais lorsque les Anglais sont arrivés avec des châteaux, de la cavalerie lourde et de l'infanterie lourde, ils ne pouvaient vraiment rien faire pour les arrêter.

Voici quelques sources visuelles sur l'équipement et les guerriers irlandais :

Un autre inconvénient était que les Irlandais étaient divisés en clans et royaumes et, dans la vraie tradition celtique, ne laissaient jamais une invasion par un voisin conquérant les empêcher d'essayer de tuer des gens du village voisin. Il n'y avait pas de front unifié, alors les Anglais ont fait des alliances avec certains seigneurs et en ont soumis d'autres.

La guerre irlandaise du début du Moyen Âge était principalement basée sur des raids rapides d'infanterie légère, parfois complétés par de la cavalerie légère. À cette époque, les mercenaires vikings auraient également été courants, mais je ne ferais pas confiance à la campagne Total War pour l'exactitude historique. L'IIRC Brian Boru est toujours en vie au début de la campagne, alors qu'en réalité il était mort au combat quelques siècles plus tôt.

"Kern" est la prononciation phonétique du gaélique ceithearn, ce qui signifie essentiellement une "troupe". Les Kerns étaient l'épine dorsale de la guerre médiévale irlandaise jusqu'à l'ère des Plantations, et peut-être même quelque temps après. Les Kerns étaient pour la plupart des agriculteurs et des propriétaires terriens indépendants, car dans la société gaélique, la capacité de porter les bras nus était un symbole important de statut social. Les ceithearn ont été classés en deux types le bonjour qui ont servi comme mercenaires en Irlande et à l'étranger, et les agriculteurs que j'ai mentionnés plus tôt, appelés par leur seigneur pendant la saison de campagne. Comme ByzantineBasileus l'a mentionné, le gallowglass était une introduction ultérieure et était principalement embauché par des nobles en tant que gardes du corps permanents.

La guerre était assez endémique au début de l'Irlande médiévale, mais pas à la même échelle que sur le continent ou même en Grande-Bretagne, il y avait de nombreux petits royaumes, certains unis en groupes plus larges par des relations familiales comme les Uí Néill. Les rois faisaient la guerre (principalement de petits raids) pour diverses raisons, parfois lors de raids de bétail ou à cause de vendettas avec d'autres familles, parfois pour montrer qu'ils n'allaient pas être un jeu d'enfant dans le cas des rois nouvellement couronnés, et parfois dans beaucoup plus grand des conflits tels que ceux qui ont opposé les Uí Néill et Brian Boru au début des années 1000, et entre les Irlandais gaéliques et les colons scandinaves avant cela. L'organisation et la stratégie de la guerre irlandaise sont probablement restées relativement les mêmes pendant des siècles, jusqu'à la reconquête des Tudor et l'introduction généralisée de la poudre à canon à la fin de la période médiévale, les Irlandais ont formé leurs propres unités de piques et de tir, de mousquetaires et d'escrimeurs mélangés en unités de piquiers basés sur la stratégie continentale. Au cours de cette période, les Irlandais ont en fait utilisé des armes à poudre à plus grande échelle que les envahisseurs anglais, y compris parfois « une confiance totale dans les armes à feu ».

La majeure partie de l'infanterie irlandaise aurait été sans armure et légèrement armée, par rapport aux guerriers européens contemporains. Gerald of Wales, au 12ème siècle, écrit que les Irlandais se sont battus avec des lances courtes, des haches et des fléchettes (une lance de lancer comme un javelot). Kerns demandait aux garçons de porter leurs armes et leurs boucliers au combat, servant presque comme les écuyers des autres forces militaires européennes, ils étaient probablement les enfants des guerriers apprenant le métier de la guerre de première main. Un Anglais pendant la reconquête Tudor de l'Irlande a écrit que les crénages étaient

". une sorte de valet de pied, légèrement armé d'une épée et d'une cible [un petit bouclier] de bois, ou d'un arc et d'un fourreau de flèches à têtes barbelées, ou bien de trois fléchettes, qu'ils lançaient avec une facilité et une netteté merveilleuses. "

Kerns aurait porté une tunique ceinturée de couleur safran, car en Irlande gaélique, la couleur des vêtements que les gens pouvaient porter était limitée par leur classe sociale. C'étaient des raiders légers, presque comme des combattants de la guérilla, et quand les Irlandais pouvaient tendre une embuscade à une armée anglaise en marche ou au camp, ils gagnaient presque toujours. En bataille rangée, les Irlandais perdaient fréquemment le kern et perdaient leur efficacité si l'ennemi tenait bon. Semblable à la stratégie gauloise de l'Antiquité, les Irlandais créaient un énorme et terrifiant vacarme de cris de guerre et de cornes (plus tard des cornemuses), puis chargeaient la ligne ennemie, lançant leurs lances et engageant un combat au corps à corps avec leurs épées ou leurs longs poignards . Si les crénages ne réussissaient pas à briser la formation ennemie, le gallowglass dans leur cotte de mailles avec de lourdes haches attendrait à l'arrière.

Comme l'écrit Fergus Cannan "quand il s'agissait d'embuscades, de raids, de travaux de reconnaissance et des techniques obscures et décousues de la guerre entre clans, le ceithearnach était absolument de premier ordre. » Au 16ème siècle, les Anglais ont reconnu à quel point les Kerns étaient efficaces dans les raids et les escarmouches, et ont même constitué leurs propres bandes de Kerns en plus d'embaucher des mercenaires irlandais.

Sources et lectures complémentaires :

Fergus Cannan, "Hags of Hell: Late Medieval Irish Kern," Histoire Irlande, Vol. 19, n° 1, p. 14-17

G. A. Hayes-McCoy, "Stratégie et tactique dans la guerre irlandaise, 1593-1601", Études historiques irlandaises, Vol. 2, n° 7 (mars 1941), pp 255-279.

K. Simms, "La guerre gaélique au Moyen Âge", Une histoire militaire de l'Irlande (Cambridge, 1996) 99-115


Les femmes de couleur se heurtent encore à des obstacles à leur éducation au XXe siècle

Après que le 19e siècle ait ouvert le bal, l'éducation collégiale des femmes en Amérique en particulier a commencé à faire boule de neige au 20e siècle. Il a été souligné qu'à mesure que les conceptions des rôles féminins acceptables commençaient à changer, les cours collégiaux pour femmes ont commencé à s'adapter de la formation professionnelle à la formation purement éducative, en particulier après la Seconde Guerre mondiale. Une grande partie de cela, en particulier la flambée des inscriptions à l'université chez les femmes dans les années 1960 et 1970, semble avoir été due à l'influence du féminisme de la deuxième vague. Au fur et à mesure que l'éducation des femmes est devenue plus acceptée et que les femmes hautement éduquées sont entrées sur le marché du travail, le cadre a été créé pour le phénomène que nous voyons maintenant : les femmes s'inscrivant à l'université en plus grand nombre que les hommes.

Malgré tout cela, il y avait encore de nombreux barrages routiers en ce qui concerne l'éducation des femmes, en particulier les femmes de couleur. Par exemple, bien que l'Université de Yale ait commencé à admettre des femmes dans son école doctorale en 1892, et bien que la Yale Law School ait obtenu son premier étudiant afro-américain, Edwin Archer Randolph, en 1880, Jane Bolin, la première femme afro-américaine à obtenir son diplôme de Yale Law, n'a obtenu son diplôme qu'en 1931 - montrant le double fardeau auquel les femmes de couleur devaient souvent faire face lorsqu'elles poursuivaient leurs études (Bolin est devenue la première femme afro-américaine à rejoindre l'Association du barreau de New York et la première afro-américaine femme pour exercer les fonctions de juge aux États-Unis).

Et ce n'est qu'en 2016 qu'Oxford, l'une des plus anciennes universités du monde, a nommé pour la première fois une femme vice-chancelière, effectivement à la tête de l'université. Les nominations de femmes vice-chancelières sont en augmentation, mais en 2016, elles ne représentaient encore que 29 % des nouvelles nominations au Royaume-Uni. Pourtant, avec des écoles de Harvard à McGill et Brown dirigées par des femmes dans le passé ou le présent, ce n'est pas trop espérer que l'avenir du leadership dans les universités sera, en fait, très féminin.


Les femmes et la politique à l'ère de la révolution américaine

Les historiens supposaient autrefois que, parce que les femmes à l'époque de la Révolution américaine ne pouvaient pas voter et montraient très peu d'intérêt à obtenir le droit de vote, elles étaient essentiellement des êtres apolitiques. Les chercheurs reconnaissent maintenant que les femmes étaient activement engagées dans les débats qui ont accompagné le mouvement vers l'indépendance, et qu'après la guerre, beaucoup ont cherché un rôle politique plus large pour elles-mêmes. De plus, les hommes ont salué le soutien des femmes à l'effort de guerre. S'ils considéraient les femmes comme particulièrement aptes aux tâches domestiques, beaucoup ont continué à chercher des conseils politiques et de l'aide de femmes même après la fin de la guerre.

Certes, les femmes qui souhaitaient une relation plus active et sans médiation avec le corps politique se heurtaient à de graves obstacles juridiques et idéologiques. Le système de couverture de la common law ne donnait aux femmes mariées aucun contrôle sur leur corps ou sur leurs biens, et ne leur accordait donc aucun lieu formel pour exprimer leurs opinions politiques. La convention religieuse voulait que les femmes, le « sexe faible », soient les auteurs du péché originel. L'idéologie associée au « républicanisme » soutenait que les attributs d'indépendance, d'autonomie, de force physique et de bravoure étaient des vertus exclusivement masculines. De nombreux observateurs ont caractérisé les femmes comme des créatures essentiellement égoïstes et frivoles qui avaient faim de luxe et ne pouvaient pas contenir leurs appétits charnels. Néanmoins, certaines femmes se sont taillé des rôles politiques.

Avant la guerre, de nombreuses femmes ont joué un rôle actif, voire essentiel, dans divers mouvements de non-consommation, promettant de s'abstenir d'acheter des produits anglais et attaquant les marchands qui refusaient de boycotter les produits interdits. Certains sont descendus dans la rue, participant à des émeutes qui troublaient périodiquement la tranquillité des villes coloniales. Quelques pièces de théâtre et poèmes publiés proclamant leurs vues patriotiques. Ces femmes, qui allaient devenir des loyalistes, étaient également actives, jamais réticentes, à exprimer leur désapprobation du mouvement de protestation.

Pendant la guerre, de nombreuses femmes ont démontré leur fidélité à la cause patriote en assumant le fardeau des maris absents. Ils géraient des fermes et des entreprises. D'abord à Philadelphie, puis dans d'autres villes, les femmes ont fait du porte-à-porte pour collecter de l'argent pour l'armée continentale. Certaines accompagnaient leurs maris sur le front, où ils s'occupaient des besoins matériels des soldats. Très peu se sont déguisés en hommes et ont rejoint l'armée, exposant comme un mensonge l'idée que seuls les hommes avaient la capacité de sacrifier leur vie pour le bien du pays. Les femmes loyalistes ont continué à exprimer leurs opinions politiques, même si cela ne leur a apporté guère plus que des souffrances physiques et des souffrances émotionnelles. Les femmes afro-américaines ont profité du chaos de la guerre pour fuir leurs maîtres et se forger une nouvelle vie indépendante.

Après la guerre, les femmes ont défilé dans des défilés, fait pression et adressé des pétitions aux législateurs, assisté aux sessions du Congrès et participé à des rassemblements politiques, apportant leur soutien à des candidats ou à des factions particuliers. Les femmes d'élite ont publié des romans, des poèmes et des pièces de théâtre. Certains accueillaient des salons où hommes et femmes se réunissaient pour discuter de questions politiques. Dans le New Jersey, les femmes célibataires propriétaires ont voté.

À la fin du siècle, cependant, les partisans des droits politiques des femmes ont perdu du terrain, en partie parce que de nouvelles notions « scientifiques » de la différence de genre ont ouvert la voie au concept de « sphères séparées ». La politique est devenue plus organisée, laissant peu de place aux femmes pour exprimer leurs opinions «à l'extérieur», même si les juges et les législateurs définissaient les femmes comme naturellement dépendantes. Pourtant, les femmes blanches de la classe moyenne en particulier ont profité de meilleures opportunités d'éducation, trouvant des moyens d'influencer la sphère publique sans exiger des droits politiques formels. Ils lisaient, écrivaient et organisaient des sociétés bienveillantes, jetant les bases des mouvements de réforme d'avant-guerre du milieu du XIXe siècle.

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Le sens de l'activité politique

Jusqu'à récemment, les historiens assimilaient l'activité politique au droit de vote et caractérisaient ainsi les femmes américaines comme n'ayant aucune voix politique jusqu'au milieu du XIXe siècle, lorsque quelques âmes courageuses ont exigé (entre autres) le droit de vote. La politique, la citoyenneté et le vote étaient tellement liés dans l'esprit des Américains modernes de l'époque que peu d'entre eux imaginaient les femmes privées de leurs droits en tant qu'acteurs politiques. La Déclaration d'indépendance a peut-être proclamé que « tous les hommes sont créés égaux », mais peu d'érudits ont suggéré que les femmes croyaient que la rhétorique montante de Jefferson s'appliquait à elles. À partir des années 1980, cependant, les historiens ont commencé à réexaminer leur compréhension de ce que signifiait être une personne politique ou, à l'époque de la Révolution américaine, être un patriote ou un loyaliste. Au lieu de simplement supposer que les points de vue sur l'activité politique étaient les mêmes au XVIIIe siècle qu'à l'époque moderne, les chercheurs ont examiné le passé à nouveau, définissant l'activité politique dans un contexte historique distinct. Les résultats de cette entreprise, qui restent ouverts et contestés, ont introduit les historiens dans un monde profondément différent du leur.

Personne ne nie que les femmes avant, pendant et après la Révolution aient été confrontées à des limites sévères à leur capacité d'agir en tant qu'êtres politiques. Personne ne nie non plus que même les femmes les plus conscientes d'elles-mêmes ont défini leur relation à l'État d'une manière différente de celle des hommes. En effet, les femmes blanches perdaient en fait le pouvoir politique tout au long du XVIIIe siècle. Au XVIIe siècle, le statut social, et non l'identité de genre, était le déterminant clé de la répartition des droits politiques. En Angleterre, dans certaines circonstances, les femmes aristocratiques pouvaient voter et occuper des fonctions. En Amérique, personne n'a remis en question le droit d'une femme d'élite d'exprimer ses opinions sur les questions politiques et d'exercer son autorité sur les hommes de la classe inférieure. Au XVIIIe siècle, le sexe était devenu plus important que le statut. Toute femme, aussi bien née soit-elle, était jugée «naturellement» inapte à la sphère publique ou politique. Dans pratiquement tous les domaines, les femmes, simplement en raison de leur sexe, étaient exclues de l'activité politique formelle et même informelle. 1

Légalement, les femmes mariées étaient empêtrées dans le système de « couverture », une doctrine de common law qui leur refusait toute identité civique indépendante. Le mari représentait sa femme au monde extérieur. Il contrôlait son travail et son corps, prenait toutes les décisions politiques et contrôlait tous les biens que sa femme apportait au mariage. Parce que la propriété de la propriété était la première condition requise pour les droits politiques à l'époque, si une femme n'avait pas de propriété, elle n'avait pas d'existence politique. La loyauté d'une femme était envers son mari, pas envers l'État. Il pouvait exercer son pouvoir d'une main légère, discuter de politique avec sa femme et même écouter son point de vue, mais la décision de le faire lui appartenait seule. Juridiquement parlant, au moins, les femmes n'avaient qu'un droit, le droit de choisir un conjoint. Ayant fait « librement » ce choix, elles étaient soumises à la bienveillance de leurs maris.

Ce n'est pas la loi seule qui a relégué les femmes blanches, même célibataires, à un statut apolitique. La Convention a remis en question la capacité des femmes à participer au processus politique sur divers fronts. Beaucoup ont continué à utiliser l'histoire d'Ève pour prouver que les femmes étaient asservies à leurs passions et à leurs désirs sexuels. Ils étaient inconstants et frivoles, et surtout irrationnels, et donc inaptes à prendre les décisions qu'exigeait un régime politique sain. L'idéologie « républicaine » mettait l'accent sur l'indépendance des biens, l'autonomie, la force physique et la bravoure – toutes présentées comme des caractéristiques viriles, comme une « vertu » – comme les conditions essentielles des droits politiques. Au moins certains hommes pourraient sacrifier leurs propres intérêts pour soutenir le bien public. Mais pratiquement toutes les femmes, insistaient beaucoup, dépensaient « naturellement » trop en luxe, poussant leurs maris à s'endetter et affaiblissant l'ensemble du tissu social. Comment alors les femmes pourraient-elles s'appeler patriotes si elles étaient trop faibles pour résister à leur penchant pour le luxe, même lorsque l'intérêt national l'exigeait ?

Les preuves indiquent néanmoins que, malgré les limites auxquelles elles sont confrontées, les femmes ignorent rarement les enjeux politiques du moment. Cela était particulièrement vrai à l'époque de la Révolution américaine. Mais en quoi les femmes étaient-elles « politiques » ? Dans quelles sortes d'activités politiques se sont-ils engagés? Quelles activités leur sont restées fermées ? Qu'est-ce qui a changé, le cas échéant ? La compréhension qu'ont les femmes de leur rapport à l'État a-t-elle fondamentalement changé à la suite d'un mouvement fondé sur des principes profondément égalitaires ?

De toute évidence, les réponses à ces questions varient. Les femmes blanches d'élite (comme leurs homologues masculins) étaient plus susceptibles de récolter les bénéfices du changement révolutionnaire que les femmes blanches ou afro-américaines des classes inférieures, en particulier en termes de leur capacité à influencer le monde politique masculin. Les femmes urbaines avaient plus d'options que leurs homologues de l'Amérique rurale. Les quakers accordaient aux femmes plus d'autorité que les autres confessions.Les femmes de la Nouvelle-Angleterre étaient, dans l'ensemble, plus alphabétisées et avaient plus accès à l'éducation que leurs sœurs du Sud.

Les universitaires qui se concentrent sur l'activité politique formelle des femmes ont de bonnes raisons d'affirmer que la Révolution américaine n'a pas modifié le rôle des femmes de manière significative. La grande majorité ne pouvait toujours pas voter. Les quelques personnes émancipées ont rapidement perdu ce droit. Les femmes n'étaient pas non plus en mesure d'occuper des fonctions politiques, même au niveau local. Néanmoins, ils n'ont jamais été divorcés du monde extérieur à la maison, et ils ont souvent exprimé leurs opinions publiquement. Même les femmes d'après-guerre qui ne s'intéressaient pas à la politique se définissaient comme des membres de la république, comme des citoyennes titulaires de droits et fières d'être des acteurs patriotiques.

Il est d'ailleurs possible d'élargir la définition du « politique », d'envisager le social et le sexuel en termes politiques. Si, comme le soutient un chercheur, « la famille, dans sa structure et ses valeurs patriarcales est une représentation microcosmique de ‘l’État’ », les préoccupations domestiques sont du ressort des historiens politiques. 2 Les femmes ont appliqué la rhétorique révolutionnaire à leurs propres circonstances. Certaines ont déclaré leur indépendance vis-à-vis des maris violents, poursuivant leurs propres versions du bonheur. D'autres ont pris le contrôle de leur corps, limitant le nombre d'enfants qu'ils ont mis au monde. Les filles blanches de la classe moyenne fréquentaient le nombre croissant d'académies féminines, affirmant qu'elles étaient des êtres rationnels capables de prendre des décisions politiques raisonnées. Ils lisaient, ils écrivaient, ils publiaient, ils formaient des sociétés littéraires, améliorant leur propre vie ainsi que celle des membres moins fortunés de la société. Des femmes d'élite organisaient des salons où elles discutaient des problèmes politiques du jour, créant un environnement sociable qui adoucissait les aspérités des politiciens acariâtres. Si, comme le soutenaient les féministes des années 1970, « le personnel est politique », alors ces femmes agissaient politiquement. Qu'elles se soucient de la « haute » politique, se considèrent comme des « mères ou épouses républicaines », revendiquent la « citoyenneté domestique » ou l'appartenance à la « société civile », la vie de ces femmes a été profondément affectée par la Révolution américaine. 3

L'avènement de la Révolution

Hommes et femmes ont participé au débat sur les relations de l'Amérique avec l'Angleterre au cours de la décennie précédant la signature de la Déclaration d'indépendance. Les femmes coloniales se souciaient sûrement des affaires publiques. Ils avaient des opinions sur le Grand Réveil, la guerre française et indienne, et les querelles politiques qui ont éclaté sur les problèmes locaux dans les différentes provinces. Elles s'intéressaient, en tant qu'épouses, mères, filles, voire humaines, au monde extérieur à la maison. Mais cette fois, c'était quelque peu différent. Cette fois, une structure politique contrôlée par des hommes a fait appel directement aux femmes pour le soutien, leur donnant un rôle à jouer dans le drame qui a conduit à la Révolution américaine. Certaines femmes ont soutenu les mouvements de protestation qui ont finalement conduit à l'indépendance. D'autres se sont opposés à ces mêmes mouvements, restant fidèles au roi, craignant le chaos et les perturbations qui, selon eux, résulteraient de la rupture des liens unissant l'Empire. Dans les deux cas, de nombreuses femmes s'engageaient dans les questions publiques du jour.

Certes, rien dans la perspective de l'indépendance n'a modifié le statut politique, social ou juridique des femmes. Néanmoins, une fois que les dirigeants coloniaux ont décidé d'utiliser la non-consommation comme le meilleur moyen d'assurer leurs fins, ils ont réalisé qu'ils avaient besoin du soutien des femmes. Les femmes effectuaient la plupart des achats du ménage. Ainsi, il a fallu les persuader de s'abstenir de se livrer à des articles de luxe anglais et de dépendre plutôt de leur propre filage et tissage pour produire du fil à la maison pour leurs familles. Bien entendu, ils ne s'engageraient pas dans une activité politique formelle, mais les choix qu'ils feraient dans le domaine domestique deviendraient, par définition, politiques.

Les femmes ont relevé le défi. Surtout en Nouvelle-Angleterre, ceux qui ont soutenu le mouvement de protestation se sont réunis en public pour participer à la rotation des abeilles, exhibant fièrement leurs talents de femme, se sentant, comme l'a noté un jeune participant, « national » par dessus le marché. 4 Partout dans les colonies, les femmes de tous les statuts sociaux ont signé des accords de non-consommation. En 1774, cinquante et une femmes d'Edenton, en Caroline du Nord, allèrent encore plus loin, signant un tel accord, affirmant spécifiquement le faire au nom du bien public, déclarant ainsi qu'elles comprenaient et se souciaient des implications des débats politiques tourbillonnant autour de eux.

Les femmes célibataires ont agi avec plus de force encore. En 1765, cinq commerçantes de Philadelphie signèrent un accord de non-importation, signalant leur opposition au Stamp Act. En tant que propriétaires uniques, ils étaient légalement capables d'agir politiquement, non pas en tant que producteurs de tissus ou consommateurs de produits manufacturés, mais en tant que membres de la communauté marchande. Quelques-uns avaient déjà certains autorité politique. Si personne ne pouvait voter au niveau de la colonie, à Philadelphie, ils étaient des « hommes libres », qui pouvaient aider à élire les membres du conseil. Elles pourraient également faire pression sur les législateurs, signer les mêmes pétitions et prendre les mêmes décisions politiques que leurs homologues masculins. 5

D'autres femmes, peut-être plus circonspectes, mettant peut-être simplement leurs talents à profit, entrèrent dans l'espace public en s'intégrant à la république des lettres. La poétesse quaker Hannah Griffits a soutenu le boycott au mépris des devoirs de Townshend en 1768, en disant :

Les femmes ne peuvent peut-être pas voter, mais elles ont eu un « négatif ». Et ils pouvaient l'utiliser chaque fois que les marchands refusaient de faire leur devoir patriotique.

Mercy Otis Warren, sœur de James Otis et épouse de James Warren, a également pris sa plume pour soutenir la cause patriote. Sa première pièce publiée, L'Adulateur , (1772) a violemment attaqué le gouverneur du Massachusetts, Thomas Hutchinson, le décrivant comme un tyran déterminé à détruire les libertés d'Américains innocents. La pièce exhortait les colons à se méfier d'un chef qui ne reculerait devant rien pour parvenir à ses fins.

Toutes les femmes n'ont pas signé une pétition, écrit un poème ou filé du tissu pour le bien de la « nation ». Même les femmes qui se sont exprimées politiquement n'ont pas remis en cause les normes de genre traditionnelles. Personne n'a nié que les obligations d'une femme mariée étaient envers sa famille, ni n'a demandé le droit de vote pour les femmes. Néanmoins, si beaucoup de femmes étaient, comme leurs homologues masculins, indifférentes aux problèmes qui divisent l'Angleterre et l'Amérique, beaucoup d'autres ont commencé à penser politiquement. Certains ont dédaigné le mouvement vers l'indépendance, refusant de signer des accords de non-consommation, buvant avec défi du thé britannique et déclarant leur fidélité continue à la Couronne. D'autres ont fait des sacrifices pour les droits des colons américains, même s'ils ne semblaient pas reconnaître que leurs propres droits étaient très limités.

Selon l'idéologie républicaine, la volonté de sacrifier sa vie pour le bien public prouve son patriotisme. Si les citoyens devaient revendiquer des droits, ils devaient accomplir les devoirs qui accompagnaient ces droits. De ce point de vue, les femmes étaient exclues de toute revendication de citoyenneté, car personne ne s'attendait à ce qu'une femme prenne un mousquet pour se battre pour le roi ou pour défendre les libertés américaines. Rien ne séparait plus les hommes des femmes que le début de la guerre. La guerre a renforcé les différences entre les sexes, rappelant à chacun que le champ de bataille était une chasse gardée des hommes, une arène dans laquelle les hommes risquaient tout et gagnaient ainsi l'adulation de leurs compatriotes.

Les femmes aussi ont fait des sacrifices tout au long de la guerre, mais leurs sacrifices étaient considérés comme allant de soi et rarement remarqués. Ils ont perdu des maris et des frères, des pères et des fils. Ils se débrouillaient seuls lorsque les hommes quittaient la maison pour se battre. Les femmes blanches de la classe moyenne, en particulier, ont réussi à joindre les deux bouts à une époque où l'inflation mettait le strict nécessaire hors de portée. Ils ont eu du mal à gérer les entreprises familiales et les fermes, à repousser les créanciers, à discipliner les esclaves ou les serviteurs récalcitrants et à prendre des décisions financières. Beaucoup ont échoué, ont échoué et ont fini par vivre de la charité de leur famille ou de leurs amis. Même ceux, comme Abigail Adams, qui ont découvert un talent pour les affaires, aspiraient à un moment où la vie reviendrait à « normale ». 7 Pourtant, au moins, certaines femmes sont devenues plus confiantes dans leur capacité à gérer les affaires traditionnellement masculines, car elles prenaient des décisions indépendantes qui étaient tout aussi rationnelles que celles que leurs maris auraient prises.

De nombreuses femmes afro-américaines ont profité de l'activité en temps de guerre pour déclarer leur propre indépendance, fuyant leurs maîtres, fuyant soit vers l'armée britannique, soit vers le Canada, soit vers des villes américaines où elles pourraient se fondre dans la population noire libre. Ils ont clairement été séduits par le langage de la liberté et de l'égalité que les patriotes blancs ont utilisé dans leur combat contre les Britanniques, utilisant ce langage à leurs propres fins. Phillis Wheatley, un esclave afro-américain du Massachusetts, a publié des poèmes qui utilisaient explicitement les demandes des Américains blancs pour leur propre liberté pour contester l'institution de l'esclavage.

Les femmes ont pris une part active à la lutte révolutionnaire, qu'elles le veuillent ou non. Une guerre livrée en Amérique, où les lignes entre le « front de bataille » et le « front intérieur » étaient floues ou inexistantes, a bouleversé la vie de nombreuses femmes à un moment ou à un autre. Certains, en particulier ceux qui vivaient le long de la côte, s'enfuirent vers l'intérieur, où ils espéraient être à l'abri des tueurs rouges en maraude. La sœur de Benjamin Franklin, Jane Mecom, était l'une des milliers de femmes qui ont abandonné Boston en 1775, vivant une existence itinérante pendant des années alors qu'elle cherchait refuge contre les ravages de la guerre. 8 D'autres n'ont pas ou n'ont pas pu sortir de chez eux. Eliza Wilkinson de Caroline du Sud, par exemple, a enduré plus d'une « journée de terreur » aux mains de soldats britanniques qui sont entrés chez elle, ont confisqué ses vêtements et ses bijoux et ont implicitement menacé sa vie. 9 Les femmes loyalistes ont enduré des épreuves encore plus traumatisantes en raison de leurs opinions politiques. Mis à l'écart par leurs voisins, ils ont vu les biens des familles confisqués par l'État et ils ont souvent été contraints à l'exil.

Certaines femmes blanches, en particulier celles de statut inférieur, n'avaient d'autre choix que d'accompagner leurs maris sur le front, où leurs services à l'armée étaient inestimables. Ils lavaient les vêtements et la literie, cuisinaient et cousaient, soignaient les malades et les blessés, ramassaient parfois un mousquet et tiraient sur l'ennemi. 10 Ces femmes n'ont jamais reçu beaucoup d'éloges, même lorsqu'elles ont mis leur vie en danger, remettant en question l'hypothèse selon laquelle les hommes étaient courageux et soucieux du public, tandis que les femmes étaient faibles et égoïstes.

Les femmes accomplissaient généralement leurs devoirs patriotiques en tant qu'épouses et mères. Peu, même celles qui accompagnaient leurs maris à la guerre, abandonnaient leur rôle domestique. Certains, cependant, ont adopté une approche plus active et moins « féminine ». En 1780, par exemple, Esther DeBerdt Reed de Philadelphie publia une large bande, Les sentiments d'une femme américaine, pour faire valoir que les femmes patriotes américaines devraient agir en tant que citoyennes, pas simplement en tant que femmes, au service de leur pays. Elle a exhorté les femmes à vendre leurs bijoux et ornements et à en faire don à l'armée continentale. Trente-six femmes de Philadelphie, toutes de l'élite, ont répondu. Non seulement vendaient-ils leurs propres articles de luxe, mais ils faisaient aussi du porte-à-porte, collectant de l'argent auprès d'étrangers et d'amis, riches et pauvres. Une telle activité « non féminine » était choquante pour certains, admirée par d'autres. Rien qu'à Philadelphie, ils ont amassé plus de 7 000 $ en espèces. De manière significative, les femmes de Philadelphie ont organisé leurs homologues dans d'autres villes, prouvant que les femmes étaient capables d'un patriotisme sans médiation.

Les femmes étaient aussi des espionnes, utilisant souvent des stéréotypes de genre à leurs propres fins, convainquant l'ennemi qu'une « simple femme » ne savait rien de la guerre ou de la politique. Quelques-uns ont complètement défié les conventions de genre, rejoignant l'armée continentale déguisés en hommes. Aucune n'a eu plus de succès à cet égard que Deborah Sampson, qui s'est enrôlée après la bataille de Yorktown et a gardé son identité secrète pendant dix-sept mois. La réponse à la révélation que « Robert Shurtliff » était bien Deborah Sampson est révélatrice. Les Journal de New York a loué Sampson pour sa « vertu » en tant que «femme soldat», soulignant sa « chasteté », son aversion pour l'alcool et son patriotisme. Apparemment, une femme pouvait être une « patriote » même si elle maintenait sa pureté et sa gentillesse. En fait, Sampson s'est probablement enrôlée pour qu'elle puisse obtenir la prime offerte à tous les bénévoles. Pourtant, si certains observateurs croyaient qu'une femme était capable de vertu militaire, ils admettaient implicitement que les lignes de démarcation entre les hommes et les sexes s'estompaient. 11

Femmes de la République

À la fin de la guerre, les Américains étaient confrontés à un monde où, au moins temporairement, les vieilles vérités semblaient remises en question. L'ordre traditionnel ne s'est pas effondré. L'esclavage racial a survécu à la Révolution, même s'il a commencé à disparaître dans certaines parties du pays. Les hommes sans propriété restent privés de leurs droits, bien que le lien entre propriété et vote devienne obsolète. Certains Américains ont commencé à remettre en question les définitions traditionnelles du genre, participant à une conversation transatlantique sur les identités et les rôles de genre, alors qu'ils se demandaient comment les Américains pouvaient justifier la dépendance juridique, économique et sociale des femmes dans une nation fondée sur le principe de l'égalité. Certes, aucun des hommes qui ont signé la Déclaration d'indépendance n'avait l'intention de renoncer à leur autorité domestique, et ils n'avaient pas non plus envisagé un monde où les femmes seraient vraiment égales ou indépendantes. Pourtant, des arguments sur les droits politiques des femmes remplissaient l'air. Maintenant que la nouvelle nation était composée de citoyens au lieu de sujets, certains ont remis en question la relation des femmes blanches à l'État. Les femmes pourraient-elles être citoyennes ? Et si oui, ont-ils vécu la citoyenneté de la même manière que les hommes ? Les réponses à ces questions variaient, mais elles ont révélé que les définitions de genre étaient en pleine évolution.

Femmes politiques

De nombreuses femmes patriotes sont sorties de la Révolution avec un sentiment de valeur et d'importance politique. Ils avaient été loués pour leur patriotisme dans les jours qui avaient précédé la guerre, ils s'étaient sacrifiés pour la cause. Certaines avaient dirigé des entreprises, exploité des fermes et pris soin de leur famille, prouvant qu'elles n'avaient pas besoin de dépendre de leur mari. Ils avaient suivi les débats politiques avant et pendant la guerre, et ont continué à le faire à la fin de la guerre. Ainsi, ils pouvaient être excusés de supposer qu'ils étaient des citoyens qui pouvaient ne pas être égaux ou identiques aux hommes, mais qui avaient néanmoins certains droits politiques.

Tous les hommes n'étaient pas non plus en désaccord. Les hommes louaient les femmes pour leur loyauté. Quelques-uns ont même admis qu'il n'y avait aucune raison d'exclure les femmes propriétaires du vote. Richard Henry Lee de Virginie, par exemple, n'a pas répondu à sa sœur veuve lorsqu'elle s'est plainte d'être taxée sans représentation. Alors qu'il pensait que les femmes n'avaient pas vraiment avoir besoin de voter, il a promis qu'il "donnerait à tout moment mon consentement pour établir leur droit" de le faire. 12 Dans le New Jersey, des femmes célibataires valant cinquante livres ont en fait voté entre 1776 et 1807 . Certains chercheurs soutiennent que la décision d'émanciper les femmes n'était ni un accident ni une anomalie. Au contraire, insistent-ils, le New Jersey "se tenait simplement à la pointe du continuum politique, et ses lois représentaient la portée la plus éloignée des possibilités de citoyenneté féminine", poussant "la doctrine révolutionnaire à son extrême - mais logique - extrême, du moins pour les Blancs". femmes." 13 Les législateurs de l'État ont accepté les implications de la rhétorique révolutionnaire, accueillant les femmes blanches propriétaires dans le corps politique, les courtisant même au moment des élections. Ils n'ont retiré leur soutien que lorsque les hommes au pouvoir ont commencé à considérer les votes des femmes comme un handicap plutôt qu'un atout.

Si la plupart des femmes n'ont pas voté, peu ont vu l'exclusion des femmes du droit de vote en termes exclusivement genrés. De nombreux hommes blancs, même ceux qui avaient servi dans l'armée continentale, ne remplissaient pas les conditions requises pour voter. Cependant, de plus en plus, avec l'élargissement du droit de vote à tous les hommes blancs, il est devenu évident que les femmes ne pouvaient pas voter simplement parce qu'elles étaient femmes. Même les femmes célibataires propriétaires étaient considérées comme des personnes à charge à une époque où l'indépendance était la plus valorisée et où la dépendance était formulée en termes péjoratifs. 14

Cela n'a jamais signifié que les femmes n'étaient pas des citoyennes. La Constitution indiquait clairement que, alors que les esclaves ne représentaient que les trois cinquièmes d'une personne, les femmes blanches étaient entièrement comptées dans le recensement, aidant ainsi à déterminer le nombre de représentants que chaque État aurait au Congrès. Comme le souligne un historien, « d'une manière claire, quoique non précisée, les femmes étaient membres de la société politique d'une manière que les esclaves n'étaient tout simplement pas. » 15 De plus, les femmes devraient jouir de bon nombre des mêmes droits que les hommes. Ils n'étaient pas exclus des protections offertes par la Déclaration des droits et ils supposaient que leur propriété était protégée par la loi.

Les femmes d'après-guerre n'étaient pas simplement des bénéficiaires passives de la protection du gouvernement. Ils ont exprimé leurs points de vue sur les questions politiques du jour de diverses manières. On pouvait trouver des femmes de la classe inférieure dans les rues, participant à des rituels de célébration qui donnaient un sens patriotique à leur lien avec la nouvelle nation. Ils ont défilé dans des défilés, assisté à des festivals publics et marqué les jours d'élection par des manifestations pour leurs candidats préférés. Les commémorations du Jour de l'Indépendance étaient particulièrement inclusives. De nombreuses villes ont même appelé les femmes à prononcer des discours devant un public « prostitué » en l'honneur de l'anniversaire de la nation. 16

Les femmes de la classe moyenne et l'élite ont également participé à ces célébrations. D'autres remplissaient leurs rôles politiques avec plus de circonspection, demeurant chez eux, mais imprégnant leurs tâches domestiques ordinaires d'un sens politique. Certaines se considéraient comme des « mères républicaines », qui élevaient leurs fils pour qu'ils deviennent des citoyens vertueux, faisant ainsi leur part pour empêcher la nouvelle nation de sombrer dans la décadence. 17 D'autres insistent sur leur rôle d'« épouses républicaines », dont l'influence sur leurs maris est essentielle à la survie de la république. 18 Dans les deux cas, les femmes ont utilisé leur nouvelle importance pour exiger une éducation plus importante et de meilleure qualité pour leurs filles. Les jeunes femmes de tout le pays ont fréquenté les académies de femmes de plus en plus nombreuses, gagnant confiance en leur capacité à penser rationnellement et à exprimer leurs opinions sur les affaires publiques.

Certaines femmes de l'élite étaient des actrices politiques de manière plus raréfiée. S'ils vivaient près du centre du gouvernement, à New York, à Philadelphie ou finalement à Washington, ils organisaient ou fréquentaient des salons, où hommes et femmes se réunissaient pour discuter de questions politiques. Martha Washington a tenu des levées régulières à New York, servant d'intermédiaire entre la politique formelle et le domaine intérieur.Annis Boudinot Stockton du New Jersey et Anne Willing Bingham de Philadelphie n'étaient que deux de ces femmes qui ont aidé à combler la division entre le public et le privé, offrant un cadre informel pour les conversations politiques. Leurs contributions ont été acceptées parce que les femmes ont souligné leurs attributs traditionnellement féminins en tant qu'êtres humains sociables qui étaient aptes à cultiver la civilité et à réformer les manières des hommes qui dirigeaient en fait le monde. De plus, ils pouvaient « parler au pouvoir, mais ils ne pouvaient pas l'exercer ». 19 Pourtant, ils se considéraient comme des êtres politiques. A Washington, ils ont assisté aux sessions du Congrès et aux plaidoiries devant la Cour suprême. 20 Certes, ils n'importaient qu'en raison de leurs relations avec des hommes puissants. Ils étaient simplement engagés dans « l'entreprise familiale – dans ce cas, cependant, l'entreprise familiale était la politique ». 21 Certaines, comme Margaret Bayard Smith, n'appréciaient pas en privé le « cercle limité qu'il est prescrit aux femmes de suivre » » et aspiraient à la « sphère illimitée de l'homme ». rôle actif pour eux-mêmes dans la nouvelle république. 22

Femmes de lettres

Certaines femmes ont utilisé leurs stylos pour défier directement les conventions de genre de l'époque. Dans leur esprit, ils agissaient politiquement, même s'ils maintenaient leur respectabilité. Ils écrivaient dans l'intimité de leur foyer, pourtant ils faisaient partie de la « sphère publique », cet espace fictif entre le monde formel de la politique et le domaine domestique. C'étaient des voix désincarnées s'adressant à un public désincarné. L'actrice, romancière et dramaturge Susanna Rowson était une exception partielle à cette règle. Non seulement elle a écrit des pièces vantant les vertus des femmes, mais elle est également apparue sur scène, exhibant sans détour son corps sexualisé au public. A la fin de sa pièce, Esclaves à Alger, elle se tenait devant le public en proclamant :

La plupart des femmes écrivains n'étaient pas si audacieuses ni si désespérées de gagner de l'argent. Ils protégeaient soigneusement leur réputation, même s'ils soutenaient que les femmes étaient des créatures raisonnables qui avaient un rôle politique. Beaucoup ont passé au peigne fin les livres d'histoire, cherchant des exemples de femmes politiques dans le passé, pour faire valoir leur point de vue. Ils écrivaient souvent sur les reines, non parce qu'ils considéraient les monarques comme des femmes représentatives, mais parce que les reines fournissaient des exemples de vraies femmes qui avaient exercé avec succès le pouvoir politique. Ils ont étudié les femmes instruites pour la même raison, soulignant que les femmes pouvaient être aussi rationnelles et érudites que n'importe quel homme. Ils se tournaient surtout vers les classiques, surtout dans l'Empire romain, pour des exemples de femmes à la fois vertueuses et patriotes. Elles vantaient la « Matrone romaine » qui influença les événements publics grâce à des liens avec leurs maris. Ils admiraient les femmes de Sparte, qui donnaient naissance à des fils forts et les préparaient pour le champ de bataille. 24

Judith Sargent Murray du Massachusetts était particulièrement habile à utiliser l'histoire pour soutenir l'argument en faveur des droits politiques des femmes. Fière de proclamer son affinité pour la féministe anglaise Mary Wollstonecraft, Murray était à l'avant-garde de ceux qui affirmaient que les femmes étaient intellectuellement égales aux hommes. Dans « Observations on Female Abilities », paru dans son « Miscellany » en trois volumes La glaneuse (1798), elle a soutenu que les femmes étaient naturellement rationnelles, intelligentes, courageuses et patriotiques. L'histoire a prouvé, insistait-elle, que les femmes étaient capables de diriger des armées, de gouverner des royaumes et de contribuer à la vie intellectuelle de la nation. S'ils ne le faisaient pas, c'était leur environnement, et non leur nature, qui était en faute. Selon Murray, les femmes étaient « circonscrites dans leur éducation dans des limites très étroites et constamment déprimées par leurs occupations ». Elle a insisté : «L'idée de l'incapacité des femmes est, nous le concevons, en cet âge éclairé, totalement inadmissible. " Avec une demi-chance, s'écria-t-elle, les « filles de Columbia » pourraient monter en flèche vers les plus hauts sommets. 25

Même Murray a tiré ses coups. Elle n'a jamais demandé le vote. Bien qu'elle aspirait à être prise au sérieux, elle désirait l'influence, pas le pouvoir. Par conséquent, alors qu'elle soutenait que les femmes pourrait occuper un poste ou diriger des armées, elle ne croyait pas qu'ils devrait le faire, à moins qu'ils n'aient pas d'autre choix. Néanmoins, elle a plaidé en faveur des capacités politiques des femmes qui n'auraient probablement pas pu être faites dans l'Amérique pré-révolutionnaire.

L'argument de Murray était basé sur sa conviction que les hommes et les femmes étaient essentiellement les mêmes, du moins en ce qui concerne les questions (intellectuelles) importantes. Elle a affirmé que « l'esprit n'a pas de sexe », et elle a donc cherché à estomper les différences entre les sexes. Mercy Otis Warren, qui l'a publiée Histoire de la montée, du progrès et de la fin de la Révolution américaine en 1805, justifia son entrée dans la république des lettres par des motifs tout à fait différents. Elle n'a pas nié que les femmes étaient différentes des hommes. Au contraire, elle a soutenu que car les femmes étaient différentes, elles avaient une « perspective précieuse » sur les questions politiques que la nouvelle nation ignorerait à ses risques et périls. Les femmes, a-t-elle dit, étaient particulièrement religieuses et moralement perspicaces, et n'étaient pas non plus aussi attachées aux valeurs militaires que les hommes. Les femmes, par essence, pourraient être politiques car de leurs caractéristiques uniques, et non en dépit d'eux. En substance, Warren aidait à préparer la voie à la notion de « sphères séparées ». 26

Vers des sphères séparées

Judith Sargent Murray n'était en aucun cas la seule personne à la fin du XVIIIe siècle – homme ou femme – à penser que les hommes et les femmes étaient intellectuellement semblables. Peu de gens ont directement contesté la dissimulation, mais beaucoup de gens n'ont pas non plus rejeté automatiquement l'idée que les femmes pouvaient être des citoyennes patriotes ayant leurs propres opinions. Néanmoins, les craintes des « femmes en désordre » se cachaient toujours juste sous la surface. La Révolution française a exacerbé ces peurs, amenant de nombreuses personnes des deux côtés de l'Atlantique à adopter le langage d'un nouveau discours scientifique liant les traits corporels et émotionnels des femmes. Ils soutenaient que les hommes et les femmes n'étaient pas seulement différents, mais opposés. Parce que les femmes étaient naturellement – ​​essentiellement – ​​faibles, émotives et irrationnelles, elles appartenaient à la maison. Leur implication dans les affaires de plus en plus injurieuses et sales de la politique saperait la nation. Alors que certains soutenaient que les femmes restaient égales, même si elles occupaient une sphère à part, d'autres sentaient que la promesse égalitaire de la Révolution était en train de disparaître. 27

La disgrâce de Mary Wollstonecraft était à la fois un symptôme et une cause de l'hostilité croissante envers les droits politiques des femmes. Wollstonecraft Défense des droits de la femme (1792) a reçu un accueil largement positif lors de sa première apparition sur les étagères américaines. Tout le monde ne considérait pas le travail avec approbation, mais de nombreuses femmes considéraient Wollstonecraft comme une âme sœur. Tout cela a changé en 1798 . Wollstonecraft est morte en couches, et son mari, William Godwin, a précipité son Mémoires, un hommage à sa femme, en version imprimée. Godwin a décrit la liaison de trois ans de Wollstonecraft avec Gilbert Imlay, décrivant sa femme comme un être passionné qui suivait son cœur plutôt que de se soumettre aux restrictions de la convention. Du jour au lendemain, les détracteurs de Wollstonecraft ont utilisé son histoire comme preuve des dangers de ce qui passait pour du féminisme au XVIIIe siècle. L'égalité des femmes, autrefois sujette à débat, est désormais qualifiée de « contre nature ».

Moins de dix ans plus tard, les femmes du New Jersey ont perdu leur droit de vote. Si le motif réel de cette perte avait tout à voir avec la politique partisane, la justification de la décision faisait partie de la rhétorique de la différence entre les sexes. Ainsi, les hommes ont fait valoir que même les femmes célibataires propriétaires étaient, par définition, « des personnes qui ne prétendent même à aucun jugement ». La simple idée que les femmes votent, a déclaré un observateur du New Jersey, était « dégoûtante » et contraire à « la nature des choses ». 28

Les tribunaux de tout le pays ont renforcé l'idée que toutes les femmes étaient des personnes à charge, incapables de prendre leurs propres décisions politiques. Dans le Massachusetts, James Martin a fait appel devant la Cour suprême judiciaire, exigeant la restitution des propriétés confisquées dans la succession de sa mère. Anna, la mère de James, avait épousé un soldat britannique et l'avait accompagné lorsqu'il s'était enfui à New York pendant la guerre. L'État considérait le mari et la femme comme des loyalistes et confisqua leurs biens. Tout au long de la guerre, les dirigeants politiques avaient dit aux femmes d'agir politiquement, voire de se « rebeller » contre leurs maris si ces maris choisissaient le « mauvais » camp. Ils avaient supposé, en d'autres termes, que les femmes avaient une voix indépendante et pouvaient – ​​en fait devraient – ​​utiliser cette voix pour soutenir la Révolution. En 1801, le tribunal du Massachusetts en décide autrement. Elle soutenait qu'une épouse n'avait d'autre choix que de suivre les souhaits de son mari. En effet, pour une femme, se rebeller contre son mari serait contre nature et destructeur de tout ordre social. Les femmes, a affirmé le juge Theodore Sedgewick, n'avaient aucune relation politique avec l'État. En effet, le tribunal « a préféré la common law à la loi naturelle », indiquant que la doctrine de la dissimulation avait survécu indemne à la Révolution. 29

Partout, les signes d'un contrecoup contre l'activité politique des femmes sont devenus apparents. À Philadelphie, des comportements sexuels autrefois tolérés sont devenus criminalisés et racialisés. 30 Toujours à Philadelphie, les femmes célibataires propriétaires étaient de plus en plus considérées comme anormales, même si leur nombre augmentait en réalité. Les fonctionnaires du fisc « ont exclu les femmes de la politique », soit en les évaluant à des taux inférieurs à ceux qu'elles auraient dû payer, soit en les excusant complètement. 31 Lorsque le Congrès a adopté l'Embargo Act sous l'administration Jefferson, et que les Américains ont été de nouveau invités à renoncer aux produits anglais, personne n'a demandé aux femmes de filer, de tisser, d'être de bonnes patriotes. La loi sur l'embargo était controversée, mais la controverse s'est déroulée dans une arène politique masculine. Les opinions des femmes n'étaient pas pertinentes. Seules les opinions des hommes comptaient. 32 À mesure que la politique s'organisait, les politiciens avaient moins besoin de se tourner vers les « personnes à l'extérieur », où les hommes et les femmes pouvaient faire connaître leurs points de vue dans des cadres informels et poreux, fermant ainsi un autre lieu aux femmes pour exprimer leurs opinions. Ironiquement, plus le pouvoir des hommes blancs s'étendait, plus la société masculine devenait égalitaire et plus les femmes blanches étaient marginalisées. Comme le souligne Andrew Cayton, les hommes blancs ont souvent utilisé leur pouvoir « pour refuser la citoyenneté à des millions de personnes sur la base d'une identité essentielle créée par la nature de leur corps. Un citoyen américain au début de la république était un homme blanc remarquablement indifférent à la liberté de quiconque sauf lui-même. » 33

Certes, comme certains historiens l'ont souligné, les femmes ont continué à s'intéresser au monde extérieur à la maison. Les femmes blanches de la classe moyenne ont organisé des clubs et des sociétés littéraires de même sexe, employant leurs compétences pour améliorer la société sans s'aventurer dans l'arène politique formelle. S'ils exerçaient généralement leur pouvoir sur les autres femmes – les pauvres, les orphelines, les déviantes sexuellement – ​​ils préparaient néanmoins la voie aux mouvements réformateurs de l'ère d'avant-guerre. 34 Si la prémisse de la Révolution n'a pas été réalisée pour les femmes, elle n'a pas non plus été complètement insatisfaite.

Discussion de la littérature

Jusqu'en 1980, les historiens considéraient généralement les premières femmes américaines comme apolitiques. Les femmes ne votaient pas (tout le monde ignorait les femmes célibataires du New Jersey qui exerçaient brièvement le droit de vote), et elles n'avaient donc aucun droit politique. Deux livres novateurs, celui de Mary Beth Norton Les filles de la liberté et Linda Kerber Femmes de la République a mis cette perspective au repos. Norton a documenté les nombreuses façons dont les femmes se sont engagées dans les débats politiques tout au long de l'ère révolutionnaire. Avec moins d'optimisme, Kerber a souligné les défis auxquels les femmes continuaient de faire face, tout en soulignant que la Révolution a conduit certaines à lutter contre la contradiction entre les idéaux égalitaires de la Révolution et la réalité de la vie des femmes. Depuis 1980, les historiens ont extrait les sources, examinant l'engagement politique des femmes au cours de la seconde moitié du XVIIIe siècle.

Certains historiens restent sceptiques quant aux affirmations selon lesquelles la Révolution a fondamentalement changé la vie des femmes. Joan Hoff Wilson insiste sur le fait que les femmes étaient en fait moins bien loties après la Révolution et que le déclin de la position économique et politique des femmes n'était pas le résultat direct de la Révolution, mais plutôt la conséquence de tendances de longue date. Les femmes, affirme-t-elle, étaient si éloignées des affaires politiques, si dépourvues de tout ce qui approchait d'une conscience d'elles-mêmes comme femmes, que pour elles, la Révolution n'avait tout simplement pas d'importance. Quelques-uns ont demandé des privilèges, pas des droits. Même eux « ne pouvaient pas concevoir une société dont les normes ne seraient pas fixées par des institutions masculines et patriarcales ». 35 Elaine Foreman Crane souligne que les demandes d'opportunités éducatives pour les femmes et les notions de « maternité républicaine » et de « mariage de couple » ont des racines intellectuelles qui remontent au XVIIe siècle et au-delà. 36 Joan Gundersen soutient que les femmes ont perdu de leur importance politique après la Révolution. Avant la guerre, la « dépendance » était le lot de pratiquement tout le monde, hommes comme femmes. Après la guerre, cependant, l'indépendance a pris une nouvelle importance, tandis que la dépendance a acquis un sens péjoratif et genré. 37 Laurel Thatcher Ulrich soutient que ces abeilles filantes de la Nouvelle-Angleterre qui ont fait qu'une jeune femme se sente « nationale » ont souvent été conduites pour soutenir les églises et les ministres, et non les mouvements de non-importation. 38

Néanmoins, d'autres historiens continuent de souligner la manière dont la Révolution a permis aux femmes d'avoir une voix politique dont elles n'avaient pas bénéficié auparavant. Ils ont abordé le sujet de deux manières générales. Certains ont souligné le rôle explicitement politique, voire partisan, que les femmes ont endossé après la Révolution. Rosemarie Zagarri a été le fer de lance de cette approche, offrant des preuves convaincantes que les femmes se sont imprégnées du « discours sur les droits » qui envahissait l'Amérique à la suite de la Révolution. 39

Alternativement, les chercheurs se sont inspirés de Jurgen Habermas - modifiant de manière significative son analyse originale - indiquant de nouvelles façons d'examiner les activités politiques des femmes. 40 Ils parlent d'une « sphère publique » qui n'était ni formellement politique ni exclusivement domestique. En particulier, ils ont analysé le monde de l'imprimerie et la création d'une culture de salon en fonction de la manière dont au moins certaines femmes – blanches, élites – se comportaient politiquement sans transgresser les restrictions de la gentillesse. Arguant qu'une « cour républicaine », similaire à la culture de salon de la France de la fin du XVIIIe siècle, existait dans l'Amérique post-révolutionnaire, des historiens tels que David S. Shields et Fredrika J. Teute ont ouvert la voie en brouillant les frontières entre le public et le public. privé, politique et domestique dans la Nouvelle République. 41

Alors que les historiens ont fait progresser l'étude des premières femmes américaines d'une manière que les chercheurs du début des années 1980 auraient à peine pu imaginer, il reste encore beaucoup à faire. Un coup d'œil rapide sur les biographies individuelles des femmes en dit long à cet égard. Ces monographies se sont concentrées sur l'élite, les femmes blanches. Très peu d'historiens ont analysé les expériences des femmes « ordinaires ». L'histoire de Deborah Sampson par Alfred F. Young, la représentation de Martha Ballard par Ulrich et l'étude de David Waldstreicher sur le poète afro-américain Phillis Wheatley sont de belles exceptions à cette règle. 42 De manière significative, ces historiens ne se concentrent pas directement sur la relation entre le genre et la Révolution. Sampson est plus intéressé par la récompense monétaire que par la politique ou le patriotisme. Martha Ballard semble ignorer complètement la politique. Wheatley se concentre sur l'institution de l'esclavage plutôt que sur les droits des femmes.

Néanmoins, ces monographies indiquent qu'il est possible d'intégrer la vie des femmes des classes inférieures et des minorités dans le récit politique. Les brefs commentaires de Young dans son « Afterward » à Au-delà de la Révolution offrent aux historiens un excellent point de départ. 43 Susan Klepp et Clare Lyons ont tracé une approche alternative, élargissant le sens du politique pour les femmes ordinaires. Ils suggèrent que la volonté des femmes de divorcer de leurs maris, d'avoir moins d'enfants et de défier le patriarcat de quelque manière que ce soit exprime une nouvelle conscience politique qui peut être attribuée à la rhétorique égalitaire de la Révolution. 44

Il reste à explorer davantage le sens du « politique », à élargir le champ du débat historique au-delà des femmes blanches d'élite et à lier explicitement la Révolution aux changements dans la vie des femmes à la fin du XVIIIe et au début du XIXe siècle.

Sources primaires

Il n'y a pas de sociétés historiques ou de bibliothèques qui se concentrent spécifiquement sur l'histoire des femmes. L'érudit assidu devra faire beaucoup de recherches pour trouver des sources utiles, et visitera sans aucun doute de nombreuses institutions et participera à de nombreuses expéditions de pêche pour trouver les morceaux dont ils auront besoin pour terminer leur travail. En effet, il n'y a pas de « lectures incontournables » en ce qui concerne les sources primaires. La Massachusetts Historical Society, l'American Antiquarian Society, l'American Philosophical Society, la New York Historical Society, la University of Virginia Library, la Historical Society of Pennsylvania et la Library Company sont toutes de bonnes adresses, abritant une grande variété de sources. Les sociétés historiques de Virginie, du Maryland et de Caroline du Nord et du Sud sont moins riches, mais néanmoins utiles. La bibliothèque publique de Boston et la bibliothèque publique de New York ont ​​des collections étonnamment utiles. Les chercheurs intéressés par l'histoire sociale devraient consulter les archives judiciaires de chaque colonie ou État. La Division des manuscrits de la Bibliothèque du Congrès possède de nombreuses collections pertinentes, tout comme le Peabody Essex Museum de Salem, Massachusetts. Les chercheurs se concentrant sur les femmes loyalistes devraient consulter les dossiers des réclamations loyalistes aux Archives nationales de Londres. Les transcriptions sont disponibles à la Bibliothèque publique de New York.

Pour les historiens intéressés par les femmes littéraires, les possibilités sont assez prometteuses. La période d'après-guerre était connue pour la prolifération de revues, la plupart éphémères, certaines encourageant activement les lectrices et les écrivaines. La plupart peuvent être trouvés en ligne ou obtenus sur microfilm par prêt entre bibliothèques. Une liste non exhaustive inclurait les Massachusetts Magazine, Gentleman and Lady's Town and Country Magazine, The Boston Magazine, The New York Magazine, les Port-folio, et le Dépôt de Philadelphie. Les premiers journaux américains ont également connu une croissance exponentielle dans l'ère d'après-guerre, même si beaucoup sont morts après seulement quelques numéros. Ils comprenaient souvent des poèmes et des essais qui commentaient, positivement ou négativement, l'activité politique des femmes. Une liste complète des journaux disponibles se trouve sur le site Web de la Bibliothèque du Congrès, et encore une fois, beaucoup sont disponibles en ligne.

Les personnes instruites des XVIIIe et XIXe siècles ont écrit des lettres, et bien que ces lettres soient souvent performatives, et donc pas toujours « vraies », elles peuvent néanmoins être très révélatrices. Judith Sargent Murray a conservé des copies de la plupart des lettres qu'elle a envoyées. Les originaux sont disponibles aux Archives du Mississippi, à Jackson, Mississippi. Ils sont également disponibles sur microfilm. D'autres femmes d'élite dont l'écriture privée est accessible incluent Mercy Otis Warren, Abigail Adams, Deborah Franklin et Elizabeth Drinker. La Massachusetts Historical Society détient les originaux des Mercy Otis Warren Papers, qui sont également disponibles sur microfilm. Les articles de Susanna Rowson se trouvent à la Waller Barrett Library of American Literature, Special Collections, à la University of Virginia Library. Elizabeth Buveur Journal intime est disponible dans une édition imprimée magnifiquement éditée. 45 Pratiquement toutes les lettres d'Abigail Adams sont imprimées, soit dans des livres consacrés à Abigail elle-même, soit dans les Adams Papers, disponibles sur microfilm à la Massachusetts Historical Society. 46 De même, les lettres de Deborah Franklin à son mari sont Papiers Franklin. 47

Les femmes écrivaient aussi pour la consommation publique. Leurs romans, en particulier, sont facilement accessibles. Voir en particulier, Susanna Rowson Temple de Charlotte, Hanna Foster Coquette, et Tabitha Tenney Quichotisme féminin. 48


Faut-il d'autres "aventuriers ?"

Y a-t-il une raison pour laquelle vous avoir besoin y aura-t-il toute une classe sociale d'aventuriers ? Je veux dire, les histoires de super-héros étaient-elles pires quand Superman était un flocon de neige spécial au lieu d'un membre titulaire d'une carte d'un club de super-héros?

Il est beaucoup plus facile d'intégrer une prémisse de jeu fantastique dans un monde "réaliste" si vous acceptez que les PJ sont des personnes rares et extraordinaires. Un seul château abandonné hanté de fantômes s'intègre facilement dans presque tous les décors. Tout un tas d'entre eux et une classe sociale spéciale dédiée à leur pillage – eh bien, cela nécessite de sauter à travers toutes sortes de cerceaux et cela risque toujours de paraître absurde lorsque vous avez terminé.


Programmes de premier cycle

Le Département des études sur les femmes, le genre et la sexualité propose cinq programmes de premier cycle – deux majeures, deux mineures et un certificat.

Toutes les majeures et les mineures suivent un cours d'introduction interdisciplinaire, un cours sur les méthodes de recherche et une gamme de cours thématiques et théoriques à travers le Collège. Les majors suivent des cours supplémentaires et terminent leurs études dans un projet de recherche indépendant supervisé dans le séminaire de synthèse senior.

Notre nouveau certificat de premier cycle fournit une enquête ciblée sur les questions de genre, de droit et de politique dans une séquence de quatre cours conçue pour compléter d'autres programmes majeurs et mineurs dans les arts libéraux et les écoles professionnelles.


5.10 LA PÉRIODE CLASSIQUE

Jusqu'à présent, l'histoire du monde grec dans ce chapitre est passée d'un récit du monde grec fragmenté à l'âge des ténèbres à l'émergence et à la solidification d'une identité panhellénique à l'époque archaïque. L'histoire des Grecs à l'époque classique, en revanche, est mieux décrite comme la lutte pour le leadership du monde grec. Premièrement, Athènes et Sparte passèrent une grande partie du Ve siècle avant notre ère à se battre pour le contrôle du monde grec. Puis, une fois que les deux ont été affaiblis, d'autres États ont commencé à tenter de combler le vide du pouvoir. En définitive, la Période Classique s'achèvera avec le monde grec sous le contrôle d'une puissance pratiquement inconnue des Grecs au début du Ve siècle avant notre ère : la Macédoine.

5.10.1 De la Ligue de Delian à l'Empire athénien

En 478 av. Ligue Delian, dans le but de continuer à protéger les Grecs d'Ionie des attaques perses. Menée par Athènes, la ligue s'est réunie pour la première fois sur la petite île de Délos. Selon la mythologie grecque, les dieux jumeaux Apollon et Artémis sont nés à Délos. En conséquence, l'île était considérée comme une terre sacrée et, en tant que telle, était un siège neutre approprié pour la nouvelle alliance. La ligue a permis aux États membres de contribuer soit à une taxe (une option que la plupart des membres ont choisie), soit à des navires pour la marine de la ligue. Le trésor de la ligue, où étaient déposés les impôts payés par les membres, était logé à Délos.

Au cours des vingt années suivantes, la Ligue de Delian s'est progressivement transformée d'une alliance lâche d'États dirigée par Athènes à une entité plus formelle. Entre-temps, la direction athénienne de la Ligue est devenue celle d'un chef impérial. Les quelques membres qui ont tenté de se séparer de la Ligue, comme l'île de Naxos, ont rapidement compris que cela n'était pas une option car la révolte était violemment maîtrisée. Enfin, en 454 avant notre ère, le trésor de la Ligue de Delian a déménagé à Athènes. Ce moment marqua la transformation de la Ligue de Delian en la Empire athénien.

Depuis que les Athéniens inscrivaient publiquement chaque année le soixantième de l'hommage qu'ils dédiaient à Athéna, les documents répertoriant les membres contributeurs subsistent pendant un certain nombre d'années, permettant ainsi aux historiens de voir l'ampleur de l'opération athénienne.

Bien que seul le côté athénien de l'histoire survive, il semble que les alliés des Athéniens dans la Ligue de Delian n'étaient pas satisfaits de la transformation de l'alliance en un empire athénien à part entière. Les non-alliés ont été bien touchés. L'historien athénien du Ve siècle avant notre ère Thucydide dramatise dans son histoire un traitement particulièrement dur d'une petite île, Melos, qui a effectivement refusé de rejoindre la cause athénienne. Pour ajouter l'insulte à l'injure, une fois le trésor de l'Empire déplacé à Athènes, les Athéniens en avaient utilisé certains fonds pour leurs propres projets de construction, le plus célèbre de ces projets étant le Parthénon, le grand temple d'Athéna sur l'Acropole. .

La décision audacieuse de déplacer le trésor de la Ligue de Delian à Athènes a été conçue par le principal homme d'État athénien du cinquième siècle avant notre ère, Périclès. Membre d'une famille aristocratique de premier plan, Périclès a été un homme politique prédominant pendant quarante ans, du début des années 460 avant notre ère à sa mort en 429 avant notre ère, et a joué un rôle déterminant dans le développement d'une démocratie plus populaire à Athènes. Sous sa direction, un sentiment particulièrement vif de fierté patriotique athénienne semble s'être développé, et la décision de déplacer le trésor de la Ligue de Delian à Athènes s'inscrit également dans ce schéma. Peu de temps après avoir transféré le trésor à Athènes, Périclès a parrainé un décret sur la citoyenneté en 451 avant notre ère qui limitait désormais la citoyenneté athénienne aux seuls individus qui avaient deux parents athéniens nés libres et légitimement mariés, tous deux également nés de parents athéniens. Puis c. 449 avant notre ère, Périclès a proposé avec succès un décret permettant aux Athéniens d'utiliser les fonds de la Ligue Delian pour des projets de construction athéniens, et, c. 447 avant notre ère, il a parrainé le décret sur la monnaie athénienne, un décret qui imposait des normes athéniennes de poids et de mesures à tous les États membres de la Ligue de Delian.

Plus tard dans sa vie, Périclès décrivit Athènes comme "l'école de Hellas". de philosophie et de théâtre.

La richesse et la puissance croissantes d'Athènes au cours de la vingtaine d'années qui ont suivi les guerres médiques n'ont pas échappé à Sparte et ont conduit à des relations de plus en plus tendues entre les deux principales puissances en Grèce. Sparte avait régulièrement consolidé la Ligue du Péloponnèse au cours de cette même période, mais l'autorité de Sparte sur cette ligue n'était pas aussi stricte que le contrôle athénien sur la Ligue de Delian. Enfin, dans la période de 460-445 avant notre ère, les Spartiates et les Athéniens se sont engagés dans une série de batailles, que les érudits modernes appellent le Première guerre du Péloponnèse. En 445 avant notre ère, les deux parties ont juré une paix de trente ans, un traité qui a permis aux deux parties de revenir à leurs possessions d'avant-guerre, à quelques exceptions près. Pourtant, le malaise spartiate dans cette période d'expansion et de prospérité athénienne, qui a abouti à la première guerre du Péloponnèse, n'était que le signe d'un conflit beaucoup plus grave à venir. Comme l'a écrit plus tard le général et historien athénien Thucydide sur les raisons de la Grande Guerre du Péloponnèse, qui a éclaté en 431 avant notre ère : « Mais la véritable cause de la guerre était celle qui a été formellement tenue à l'abri des regards. La puissance croissante d'Athènes, et la peur qu'elle inspirait à Sparte, rendirent la guerre inévitable » (Thucydide, I.23).

5.10.2 La guerre du Péloponnèse (431 – 404 avant notre ère)

Les historiens d'aujourd'hui désapprouvent l'utilisation du terme « inévitable » pour décrire des événements historiques. Pourtant, le point de Thucydide sur l'inévitabilité de la guerre du Péloponnèse est peut-être approprié, car à la suite d'un conflit qui bouillonnait sous la surface depuis cinquante ans, la guerre a finalement éclaté sur une affaire apparemment mineure. En 433 avant notre ère, Corcyre, une colonie de Corinthe qui ne voulait plus être sous le contrôle de sa ville-mère, demanda à Athènes la protection contre Corinthe. Les Corinthiens ont affirmé que le soutien athénien de Corcyre était une violation de la paix de trente ans. Lors d'une réunion ultérieure de la Ligue du Péloponnèse à Sparte en 432 avant notre ère, les alliés, avec Sparte, ont voté que la paix avait été rompue et ont ainsi déclaré la guerre à Athènes.

Au moment de la déclaration de la guerre, personne ne pensait qu'elle durerait vingt-sept ans et brouillerait finalement tout le monde de langue grecque. Au contraire, les Spartiates s'attendaient à ce qu'ils marchent avec une armée vers Athènes, livrent une bataille décisive, puis rentrent immédiatement chez eux. La longue durée de la guerre, cependant, était en partie le résultat des forces différentes des deux puissances dominantes. Athènes était un empire naval, avec des alliés dispersés dans toute la mer Ionienne. Sparte, en revanche, était une puissance enclavée avec des partisans principalement dans le Péloponnèse et sans marine à proprement parler au début de la guerre.

La guerre du Péloponnèse a entraîné des changements importants dans le gouvernement d'Athènes et de Sparte, de sorte qu'à la fin de la guerre, aucune des deux puissances ne ressemblait à ce qu'elle était à ses débuts. Athènes, en particulier, est devenue plus démocratique en raison d'un besoin accru de main-d'œuvre pour ramer sa flotte. La tranche de recensement la plus basse, la thètes, dont la pauvreté et l'incapacité d'acheter leur propre armure les avaient auparavant exclus du service militaire, sont devenus à la fin de la guerre une partie à part entière des forces athéniennes et nécessitaient un degré d'influence politique plus important. Dans le cas de Sparte, la guerre avait mis fin à la politique spartiate d'isolationnisme relatif du reste des affaires des cités grecques. La durée de la guerre a également entraîné des changements importants dans la nature de la guerre grecque. Alors que la guerre était auparavant en grande partie une affaire saisonnière, de nombreux conflits étant décidés en une seule bataille, la guerre du Péloponnèse a forcé les cités-États grecques à soutenir des armées permanentes. Enfin, alors que les sièges de villes et les attaques contre les civils étaient auparavant mal vus, ils sont devenus la norme à la fin de la guerre du Péloponnèse. En bref, le récit de la guerre de Thucydide montre que la guerre a eu un effet néfaste sur la nature humaine, encourageant un degré de cruauté sans précédent des deux côtés. Il est important de noter, cependant, qu'aussi brutaux que puissent être les sièges pendant la guerre du Péloponnèse, la guerre de siège grecque au cinquième siècle avant notre ère était encore assez primitive, car aucun outil n'existait pour percuter ou endommager les portes ou les murs de la ville. De plus, les catapultes, si utiles pour cibler une ville de l'extérieur, sont apparues pour la première fois en 399 avant notre ère, cinq ans après la fin de la guerre.

Les historiens modernes divisent la guerre du Péloponnèse en trois étapes distinctes, en fonction des tactiques utilisées dans chacune : la Guerre d'Archidamie, les Paix de Nicias, et le Guerre de décéléa. La première étape, la guerre archidamienne (431 - 421 avant notre ère), porte le nom du roi spartiate Archidamus, qui proposa la stratégie des invasions annuelles de l'Attique au début de la guerre. À partir de la fin du printemps et du début de l'été 431 avant notre ère, Archidamus a conduit l'armée spartiate à envahir l'Attique afin de dévaster les terres agricoles autour de la ville. Les Spartiates espéraient ainsi provoquer les Athéniens à une bataille. Cependant, Périclès refusa d'entrer dans la bataille contre les Spartiates et ordonna à la place à tous les habitants de l'Attique de se retirer dans la ville. La décision de Périclès était sage, car les Athéniens auraient probablement perdu une bataille terrestre contre les Spartiates. Sa décision, cependant, a eu des répercussions imprévues. En 430 av. Parmi les morts se trouvait nul autre que Périclès lui-même.

La peste a eu des répercussions importantes pour Athènes pendant la première phase de la guerre en raison non seulement de la perte de combattants à cause de la maladie et de la baisse du moral qui en a résulté dans la ville, mais aussi de la mort de Périclès, le chef modéré. Les dirigeants suivants qui ont émergé, comme Cléon, étaient connus sous le nom de faucons de guerre. Pendant ce temps, les Spartiates ont poursuivi leurs invasions annuelles de l'Attique jusqu'en 425 avant notre ère, lorsque la chance était enfin du côté des Athéniens.

En 425 avant notre ère, la flotte athénienne affronta une nouvelle flotte spartiate lors de la bataille de Pylos dans le Péloponnèse. Les Athéniens ont remporté la bataille et ont également réussi à piéger 420 Spartiates sur la petite île de Sphactérie, juste au large de la côte de Pylos. Envoyant des ondes de choc dans tout le monde grec, les Spartiates se sont rendus. En ramenant les otages à Athènes, les Athéniens mettent fin aux invasions annuelles de l'Attique. Enfin, en 421 avant notre ère, avec la mort des généraux les plus pro-guerre des deux côtés, les Athéniens et leurs alliés ont signé un traité de paix avec les Spartiates et leurs alliés. Nommé la «Paix de Nicias» en l'honneur du général athénien qui a négocié ce traité, il était censé être une paix de cinquante ans, il a permis aux deux parties de revenir à leurs possessions d'avant-guerre, à quelques exceptions près. Dans le cadre des conditions de paix, les otages spartiates de Pylos ont finalement été libérés.

Malgré son ambition ambitieuse comme une paix de cinquante ans, la paix de Nicias s'est avérée être une période courte et difficile remplie de batailles et d'escarmouches mineures. Un problème avec le traité était que tandis qu'Athènes et tous ses alliés ont signé la paix, plusieurs alliés clés de Sparte, dont Corinthe et Thèbes, ont refusé de le faire. De plus, Athènes a pris la décision désastreuse dans cette impasse de lancer le Expédition sicilienne, une entreprise qui emmena une grande partie de la flotte athénienne en Sicile en 415 avant notre ère.

Syracuse, cependant, s'est avérée être une cible difficile, et l'expédition s'est terminée en 413 avant notre ère avec une destruction complète de la marine athénienne. Cette même année, les Spartiates reprennent les combats, lançant la troisième et dernière phase de la guerre du Péloponnèse.

Dans la troisième étape de la guerre du Péloponnèse, également connue sous le nom de guerre de Décéléa, les Spartiates ont mené la guerre sur le sol attique en occupant Décéléa, un village de l'Attique proprement dit, et en le transformant en un fort militaire. Cette occupation a permis aux Spartiates d'empêcher les Athéniens de cultiver leurs terres et de couper Athènes de la plupart des routes d'approvisionnement, paralysant efficacement l'économie athénienne pour le reste de la guerre. La perte de l'expédition sicilienne et le défi de la guerre de Décéléa ont produit un haut niveau de ressentiment envers les dirigeants démocrates d'Athènes. Par conséquent, en 411 avant notre ère, un coup d'État oligarchique a brièvement remplacé la démocratie par le règne des Quatre Cents. Alors que cette oligarchie a été rapidement renversée et la démocratie restaurée, cette instabilité interne a mis en évidence la présence de l'élément aristocratique dans la ville ainsi que le mécontentement d'au moins les citoyens aristocratiques avec la longue guerre.

Remarquablement, témoignant de la résilience et de la puissance de l'État athénien, les Athéniens ont réussi à reconstruire une marine après l'expédition sicilienne et ont même réussi à continuer à gagner des batailles sur mer au cours de cette phase finale de la guerre. En 405 avant notre ère, cependant, le général spartiate Lysander a vaincu Athènes dans la bataille navale d'Aegospotami. Il a procédé au siège d'Athènes, et la ville s'est finalement rendue en 404 avant notre ère. Pour la deuxième fois en une décennie, la démocratie athénienne a été renversée, pour être remplacée cette fois par l'oligarchie sanctionnée par les Spartiates connue sous le nom de Tyrannie des trente. Le règne des Trente s'avéra être une oligarchie bien plus brutale que celle des Quatre Cents. Un an plus tard, une armée composée en grande partie de démocrates athéniens en exil marche sur la ville et renverse les Trente. La démocratie a ainsi été restaurée en 403 avant notre ère, et le douloureux processus de récupération de la guerre et du régime oligarchique a pu commencer.

5.10.3 Culture athénienne pendant la guerre du Péloponnèse

Parce qu'elle a vidé Athènes de main-d'œuvre et de ressources financières, la guerre du Péloponnèse s'est avérée être un désastre pratique total pour Athènes. Néanmoins, la période de guerre a également été le summum de la culture athénienne, notamment sa tragédie, sa comédie et sa philosophie. La tragédie et la comédie à Athènes étaient des divertissements très populaires, destinés à plaire à tous les citoyens. Ainsi, les questions abordées dans ces pièces étaient souvent celles d'une préoccupation primordiale pour la ville au moment où les pièces ont été écrites. Comme un personnage d'une comédie plaisantait amèrement dans une allocution au public, plus d'Athéniens assistaient à des représentations tragiques et comiques qu'ils ne venaient voter lors des réunions de l'assemblée. Sans surprise, la guerre était un sujet de discussion courant dans les pièces. De plus, la guerre n'a pas été décrite de manière positive, car les dramaturges ont souligné à plusieurs reprises les coûts de la guerre pour les gagnants et les perdants.

Sophocle, l'un des deux tragédiens athéniens les plus en vue à l'époque de la guerre du Péloponnèse, avait servi sa ville en tant que général, bien qu'à une période antérieure, il avait donc une expérience directe de la guerre. Beaucoup de ses tragédies qui ont été jouées pendant la guerre traitaient du côté le plus sombre des combats, à la fois pour les soldats et les généraux, et pour les villes touchées. Par tradition, cependant, les tragédies abordaient des problèmes contemporains en les intégrant dans des histoires mythiques, et les deux guerres mythiques que Sophocle dépeint dans ses tragédies étaient la guerre de Troie, comme dans Ajax et Philoctète, et les suites de la guerre des Sept contre Thèbes, dans laquelle Polynice, le fils d' Odipe, conduisit six autres héros à attaquer Thèbes, une ville dirigée par son frère Etéocle, comme dans Œdipe à Colone. Les pièces de Sophocle montraient à plusieurs reprises les défis émotionnels et psychologiques de la guerre pour les soldats et les civils. Le jeune contemporain de Sophocle, Euripide, avait un intérêt similaire à dépeindre les horreurs de la guerre et a écrit un certain nombre de tragédies sur l'impact de la guerre sur les vaincus, comme dans Femmes Phéniciennes et Hécube ces deux pièces exploraient les conséquences de la guerre de Troie du point de vue des Troyens vaincus.

Alors que les dramaturges tragiques exploraient l'impact de la guerre sur les combattants et les civils en racontant des événements mythiques, le dramaturge comique Aristophane était beaucoup moins subtil. Le civil anti-guerre qui sauve la situation et met fin à la guerre était un héros commun dans les comédies aristophaniques. Par exemple, dans le Acharniens (425 avant notre ère), le personnage principal est un fermier fatigué de la guerre qui, frustré par l'inefficacité des dirigeants athéniens à mettre fin à la guerre, négocie sa propre paix personnelle avec Sparte. De même, dans Paix (421 avant notre ère), un autre fermier anti-guerre engraisse un bousier afin de s'envoler vers l'Olympe et de supplier Zeus de libérer la paix. Enfin, dans Lysistrata (411 av. J.-C.), les épouses de toutes les cités-états grecques, manquant leurs maris qui sont en guerre, se regroupent dans un complot pour mettre fin à la guerre en entamant une grève sexuelle jusqu'à ce que leurs maris fassent la paix. À la fin de la pièce, leur souhait se réalise. Indéniablement drôles, les blagues de ces comédies ont néanmoins un côté amer, semblable à la représentation de la guerre dans les tragédies. L'impression générale du drame de l'époque de la guerre est que les dramaturges, ainsi que peut-être les Athéniens eux-mêmes, ont passé une grande partie de la guerre du Péloponnèse à rêver de paix.

Tandis que les dramaturges rêvaient des choses de ce monde, notamment de la guerre, leur contemporain, Socrate, rêvait de questions difficiles. L'un des philosophes les plus éminents du monde antique, Socrate n'a laissé aucun écrit, mais les pensées qui lui sont attribuées survivent dans les dialogues écrits par son élève, le philosophe du IVe siècle. Platon. Dans les écrits de Platon, Socrate apparaît comme quelqu'un qui aimait les questions difficiles et qui n'hésitait pas à confronter les passants à des questions telles que « Qu'est-ce que le courage ? « Qu'est-ce que la morale ? » « À quoi ressemblerait la ville idéale ? En utilisant ce qui est devenu connu depuis sous le nom de «méthode socratique», Socrate a continué à approfondir chaque définition et réponse que ses interlocuteurs lui ont fournie, les guidant à approfondir leurs réflexions sur les sujets à l'étude qu'ils ne l'avaient fait auparavant. En raison de son amour pour de tels débats, Socrate était considéré comme lié aux sophistes, professeurs de débat philosophique, qui (comme Aristophane plaisantait) pouvaient enseigner à n'importe qui à convaincre les autres de quoi que ce soit, indépendamment de la réalité ou de la vérité. Mais Socrate différait radicalement des sophistes en ne facturant pas de frais pour son enseignement. Au lieu de cela, comme il est censé l'avoir dit lui-même, il était un taon ressemblant à un parasite qui empêchait Athènes de devenir trop satisfaite et encourageait tous ceux avec qui il parlait à continuer à réfléchir et à s'interroger.

5.10.4 Le quatrième siècle avant notre ère

En 399 avant notre ère, un Athénien de soixante-dix ans a été jugé pour impiété et pour corruption de la jeunesse, reconnu coupable et rapidement condamné à mort. Le procès est d'autant plus choquant que l'homme en question n'était autre que Socrate, le philosophe qui avait passé sa vie à errer dans les rues d'Athènes en engageant des dialogues sans fin sur le sens de la vie. Pourquoi les Athéniens se sont-ils soudainement retournés contre ce professeur public et l'ont-ils jugé digne d'être exécuté ? La réponse, très probablement, ne réside pas dans les causes ouvertement déclarées du procès, mais plutôt dans les liens que Socrate avait auparavant avec les dirigeants oligarchiques. En particulier, Socrate avait enseigné Critias, qui devint l'un des Trente en 404 avant notre ère. Alimentés par leur haine de tous les ennemis de la démocratie et de tous ceux qui s'étaient associés aux Trente, les Athéniens condamnèrent Socrate à mort. Ce procès montre à quel point les cicatrices se sont enfoncées dans la psyché collective et à quel point il était difficile pour les Athéniens d'oublier la terrible fin de la guerre du Péloponnèse. Et tandis que, comme d'habitude, plus d'informations survivent sur la façon dont les Athéniens - plus que tout autre polis-traité des conséquences de la guerre, il est clair que pour le reste du monde grec, leur vie au IVe siècle avant notre ère était en grande partie le résultat de la guerre du Péloponnèse.

Le début du IVe siècle a vu un vide de pouvoir émerger dans le monde grec pour la première fois depuis le début de la période archaïque. Vaincu pendant la guerre, Athènes n'était plus un empire, tandis que le vainqueur, Sparte, avait subi un déclin catastrophique de sa population au cours de la guerre du Péloponnèse. Dans le même temps, Thèbes avait réorganisé son armée, introduisant les deux premiers changements importants dans la façon de combattre des phalanges hoplites depuis sa création : des lances légèrement plus longues et une formation en coin. La clé finale de la suprématie militaire thébaine était la Thébain sacré Bande, formé en 378 avant notre ère. Noyau d'élite de 300 guerriers, le groupe était composé de 150 couples, partant du principe que les amoureux se battraient le plus courageusement afin de ne pas paraître lâches à leur bien-aimé. En 371 avant notre ère, les Thébains ont démontré le succès de leurs réformes militaires en battant les Spartiates à la Bataille de Leuctres. Ils ont poursuivi un programme agressif d'expansion militaire au cours de la décennie suivante, une période connue sous le nom de Hégémonie thébaine.

Dans les années 360 avant notre ère, un jeune prince macédonien est resté plusieurs années à Thèbes en tant qu'otage. Là-bas, il a attiré l'attention du réformateur militaire, Epaminondas, qui a pris le prince sous son aile. Vers 364 avant notre ère, le prince retourna en Macédoine et, en 359 avant notre ère, il monta sur le trône en tant que roi Philippe II. Jusqu'à ce point de l'histoire grecque, les Macédoniens étaient largement connus pour deux choses : boire leur vin non dilué, ce qui les avait marqués comme des barbares complets et absolus aux yeux du reste des Grecs, et être d'excellents cavaliers. Avec Philip à la barre, cette estimation était sur le point de changer. Dès qu'il monta sur le trône, Philippe commença à transformer l'armée macédonienne en une image plus réussie de ce qu'il avait vu à Thèbes. Philippe a encore allongé les lances déjà plus longues utilisées par les Thébains, créant le Macédonien sarisse, une lance d'environ dix-huit pieds de longueur, le double de la lance hoplite grecque traditionnelle.

Il a conservé la formation de coin thébaine mais a également ajouté de la cavalerie lourde à la ligne, incorporant ainsi l'élément le plus fort des Macédoniens dans la phalange. Les résultats parlent d'eux-mêmes, car au cours des vingt années suivantes, Philippe a systématiquement conquis toute la Grèce continentale, à l'exception de Sparte, qu'il a choisi de laisser tranquille. La grande victoire finale de Philip, qu'il a partagée avec son fils adolescent Alexander, était au Bataille de Chéronée (338 avant notre ère), dans lequel les armées macédoniennes ont vaincu les forces combinées d'Athènes et de Thèbes. La conquête de Philippe de tout le continent marquait la fin d'une époque, car pour la première fois, tout le territoire était uni sous le règne d'un roi.

Au dire de tous, il semble que Philippe n'allait pas s'arrêter à la conquête du monde grec. Il n'avait cependant pas ce choix. En 336 avant notre ère, alors qu'il se rendait à une représentation théâtrale, Philip a été assassiné par l'un de ses propres gardes du corps. Son fils Alexandre, alors âgé de vingt ans, réussit et poursuit l'ambitieux programme de conquêtes de son père. La première cible d'Alexandre était l'empire perse, motivé en partie par son amour pour Homère. Iliade, et la perception parmi les Grecs que cette nouvelle campagne était la continuation de la guerre originale et mythique contre l'Asie. Se déplaçant de plus en plus à l'est dans ses campagnes, Alexandre a conquis les Balkans, l'Égypte et les territoires du Liban, de la Syrie et d'Israël d'aujourd'hui avant de remporter une victoire décisive sur Darius III à la bataille de Gaugamela en 331 avant notre ère.

Continuant à se déplacer vers l'est, Alexandre envahit l'Inde en 327 av. Ses troupes fatiguées par la guerre, cependant, se sont rebellées en 326 avant notre ère et ont exigé de rentrer chez elles (voir chapitre 3). Il semble que cette mutinerie n'ait pas été la première à se produire dans l'armée d'Alexandre en effet, au cours de son règne, Alexandre avait également été la cible d'un certain nombre d'assassinats ratés. Cependant, cette mutinerie a forcé Alexandre à céder. Laissant plusieurs de ses officiers derrière comme satrapes, Alexandre a fait demi-tour. En 323 avant notre ère, lui et son armée atteignirent Babylone, la ville qu'il avait espéré faire de la nouvelle capitale de son empire mondial. Là, Alexandre tomba malade et mourut à l'âge de trente-trois ans.

Alors que le règne d'Alexandre n'a duré que treize ans, son héritage a remodelé la Grèce et le reste de l'Eurasie antique pour les siècles suivants. Un leader charismatique, bien que sujet à des explosions émotionnelles, Alexander a redéfini ce que signifiait être roi et général. Sa monnaie reflète cette réinvention. Sur une pièce frappée de son vivant, par exemple, apparaît Alexandre habillé en héros Héraclès, tandis que Zeus, qu'Alexandre prétend être son vrai père, apparaît de l'autre côté.

De plus, en conquérant des territoires qui ne faisaient pas auparavant partie du monde grec, Alexandre a étendu la culture grecque plus que quiconque avant lui. Dans le même temps, en épousant plusieurs princesses non grecques et en encourageant de tels mariages par ses troupes, Alexandre a également encouragé la création d'un empire "melting-pot", il a renforcé cette création en fondant de nouvelles villes portant son nom partout dans son nouvel empire. . En particulier, Alexandrie, la ville qu'il a fondée en Égypte, est devenue un centre de la civilisation grecque, bien qu'avec une touche égyptienne, a été considérée comme une nouvelle Athènes bien dans l'Empire romain. Le bref séjour d'Alexandre en Inde a également eu un impact significatif, car en 321 avant notre ère, Chandragupta Maurya a pu unifier l'Inde en un seul royaume pour la première fois, établissant le Empire Maurya (voir chapitre trois). Enfin, au Moyen-Orient, en Afrique du Nord et dans le monde grec, les généraux d'Alexandre ont divisé ses conquêtes en plusieurs royaumes qu'eux-mêmes et leurs descendants ont continué à régner jusqu'à ce que les Romains conquièrent ces régions respectives. Il semble que l'empire du creuset d'Alexandre, brûlant comme un phénix à sa mort, a en fait permis à plusieurs nouveaux empires et royaumes de renaître de ses cendres.


Avis de la communauté

La bonne première - ce livre était un exemple solide d'érudition accessible au profane, et Mayor fait un bon travail en recensant les sources et les informations sur les Amazones et les femmes guerrières de la Grèce à la Chine. Son écriture est lisible et bien que le catalogue archéologique d'objets funéraires puisse être épuisant, il est clair que Mayor en sait beaucoup sur son sujet.

Cela dit - je ne peux pas me sentir bien de recommander ce livre avec désinvolture, étant donné la façon dont le maire s'allonge rapidement et librement avec les aspects Le bon premier - ce livre était un exemple solide d'érudition accessible au profane, et le maire fait un bon travail d'arpentage les sources et informations sur les Amazones et les femmes guerrières de la Grèce à la Chine. Son écriture est lisible et bien que le catalogue archéologique d'objets funéraires puisse être épuisant, il est clair que Mayor en sait beaucoup sur son sujet.

Cela dit, je ne peux pas me sentir bien de recommander ce livre avec désinvolture, étant donné la façon dont le maire est rapide et lâche avec certains aspects de sa bourse. Elle me semble trop rapide, d'une part, pour écarter l'idée que les Amazones ou les femmes guerrières en général puissent être utilisées dans le mythe ou le folklore pour faire une sorte de travail culturel, par exemple en rapport avec les rôles de genre ou l'Autre, dans le service de son point que les "Amazones" étaient une réalité historique. Les preuves archéologiques sont en effet convaincantes qu'il y avait à une époque des femmes qui ont combattu dans des guerres anciennes, mais trop souvent, Mayor saute de ces découvertes (comprenant un quart des sépultures trouvées) pour assimiler le mythe à l'histoire. Mayor en général fait rarement la distinction entre le mythe ou le folklore et les archives historiques, et examine peu ses sources ou leur fiabilité factuelle. Chaque écriture ancienne semble avoir une base dans des événements factuels. Mayor semble également regrouper un grand nombre de cultures dans ce livre, avec peu d'examen de la façon dont leurs différences pourraient être pertinentes pour le rôle des femmes guerrières dans leur mythe/histoire. (Cela est évident dans la manière franchement paresseuse que le maire a confondue les termes « Amazone » et « Scythe » avec les groupes ethniques modernes.)

En bref : l'érudition critique de Mayor semble avoir souffert d'avoir trop insisté sur sa thèse selon laquelle il y avait de vraies femmes qui étaient les égales des hommes. Alors qu'un nombre important et croissant de preuves archéologiques la soutient, Mayor va trop loin. Dans un cas particulièrement mémorable, elle imagine avec amour un intermède romantique entre une Amazone et son amant, avec un fondu de bon goût au noir.

Peut-être que je suis trop habitué à l'érudition classique académique, qui couvre constamment ses paris et commente le manque de fiabilité des écrivains anciens. Cependant, je ne pense pas que la prudence et l'examen minutieux des sources doivent être sacrifiés au profit du drame. L'enquête du maire sur les archives des femmes guerrières est sans aucun doute précieuse. Là où elle vacille, ce sont les conclusions qu'elle tire de ces dossiers. . Suite

Ce livre était. franchement, c'était incroyable. J'ai essayé récemment de lire plus de non-fiction qui sont écrites par des femmes et sur des femmes, car parfois cela peut être difficile à trouver, en particulier lorsque vous lisez principalement des livres d'histoire. Donc celui-ci, même s'il m'a coûté 40 $, semblait parfaitement convenir à la facture.

Ce livre est complètement fascinant et plein de femmes badass. La première moitié est consacrée aux peuples nomades qui vivaient dans les steppes d'Asie centrale (et p Ce livre était. franchement, c'était incroyable. J'ai récemment essayé de lire plus de non-fiction écrits par des femmes et sur les femmes , parce que parfois cela peut être difficile à trouver, en particulier lorsque vous lisez principalement des livres d'histoire. Donc, celui-ci, même s'il m'a coûté 40 $, semblait parfaitement convenir.

Ce livre est complètement fascinant et plein de femmes badass. La première moitié est consacrée aux peuples nomades qui vivaient dans les steppes d'Asie centrale (et dans certaines parties de l'Europe - ces peuples vivaient essentiellement de l'Ukraine à l'Azerbaïdjan et jusqu'au Kazakhstan) et que les Grecs appelaient Amazones.

Il traite des réalités de leur société et de leur culture ainsi que des mythes grecs à leur sujet - aucun sein n'a été coupé pour mieux tirer, car leurs arcs ne fonctionnaient tout simplement pas de cette façon. Il traite des archéologues prédisposés à supposer que les tombes contenant des armes appartenaient à des hommes, et comment les tests ADN ont prouvé qu'un nombre important de tombes contenant des épées, des arcs et des poignards appartenaient en réalité à des femmes. (Et, de la même manière, combien de tombes contenant des peignes et des bijoux appartenaient réellement à des hommes !) Le maire soutient qu'au moins 20 à 25 % des guerriers de la société d'Asie centrale étaient des femmes.

Il traite des représentations des Amazones sur la poterie et les bijoux grecs, ainsi que des discussions sur les Amazones dans les mythes et légendes grecs. Et puis enfin, il parle brièvement des femmes guerrières dans d'autres cultures anciennes à travers le monde - Egypte, Inde, Perse, Chine. Il y a une brève mention de Boadicea, mais l'accent principal est mis sur le monde grec jusqu'en Asie.

Dans l'ensemble, c'était très long et assez dense, mais très agréable du début à la fin. 10/10, je recommande. . Suite

5/5 — Tout d'abord, je veux juste remercier le maire pour la recherche et la rédaction de ce livre. En tant que femmes, il semble que nous devions nous battre pour trouver notre histoire. Il est encourageant d'avoir enfin la preuve que dans l'antiquité il y avait des femmes guerrières qui étaient « les égales des hommes ». Quel merveilleux voyage de découverte j'ai fait. Ces femmes guerrières étaient respectées, suivies, craintes et désirées. Dans les conditions difficiles des steppes, les garçons et les filles ont été élevés de la même manière, vêtus de la même manière et se sont battus de la même manière.

« L'archa 5/5 — Tout d'abord, je veux juste remercier le maire pour la recherche et la rédaction de ce livre. En tant que femmes, il semble que nous devions nous battre pour trouver notre histoire. Il est encourageant d'avoir enfin la preuve que dans l'antiquité il y avait des femmes guerrières qui étaient « les égales des hommes ». Quel merveilleux voyage de découverte j'ai fait. Ces femmes guerrières étaient respectées, suivies, craintes et désirées. Dans les conditions difficiles des steppes, les garçons et les filles ont été élevés de la même manière, vêtus de la même manière et se sont battus de la même manière.

« Les archives archéologiques prouvent sans aucun doute que les cavalières guerrières chasseuses étaient une réalité historique dans une vaste étendue géographique et chronologique, de l'ouest de la mer Noire au nord de la Chine, pendant plus de mille ans. Le cheval était l'égaliseur ainsi que les armes des Amazones qui "maximisent les forces du porteur et compensent la faiblesse ou la taille plus petite".

Le mot « Amazones » apparaît pour la première fois dans L'Iliade. Je n'entrerai pas dans la linguistique du mot Amazon mais il suffit de dire qu'il est couvert de manière assez détaillée. Le maire nous emmène à travers les preuves, l'art et les histoires. Partageant que «les découvertes archéologiques de femmes armées enterrées là où les anciens Grecs ont localisé les Amazones fournissent des preuves solides que les guerrières cavalières des cultures steppiques ont réellement existé en tant que contemporaines des Grecs. Ces femmes de chair et de sang étaient les Amazones décrites par les historiens grecs et romains d'Hérodote à Orose. . Suite

Je n'ai aucune hésitation à recommander ce livre aussi bien à mes amis amateurs d'histoire qu'à mes amis non historiens. Mayor couvre à peu près tous les aspects que vous voudriez connaître sur les Amazones, des contes les plus fantastiques du mythe aux artefacts pratiques de leurs homologues de la vie réelle.

Les preuves qu'elle présente sont suffisamment solides pour me convaincre au-delà de tout doute raisonnable qu'il y avait de vraies femmes derrière le linceul du mythe - bien que cela ne signifie pas que tout ce que vous avez, je n'ai aucune hésitation à recommander ce livre à la fois à d'autres passionnés d'histoire. et mes amis non historiens. Mayor couvre à peu près tous les aspects que vous voudriez connaître sur les Amazones, des contes les plus fantastiques du mythe aux artefacts pratiques de leurs homologues de la vie réelle.

Les preuves qu'elle présente sont suffisamment solides pour me convaincre au-delà de tout doute raisonnable qu'il y avait de vraies femmes derrière le linceul du mythe - bien que cela ne signifie pas que tout ce que vous avez entendu sur les Amazones dans la légende populaire moderne doit être considéré comme vrai. Ils proviennent très probablement de récits déformés de tribus nomades scythes, où les enfants apprennent à monter à cheval avant l'âge de cinq ans et où les hommes et les femmes sont nécessaires pour protéger les fortunes tribales changeantes au combat. Mais la chasteté à vie, les groupes de femmes uniquement qui ont brûlé leurs seins et tué ou mutilé des nourrissons de sexe masculin appartient fermement au royaume des contes de fées.J'ai beaucoup apprécié le fait qu'en plus de présenter les preuves archéologiques abondantes des femmes guerrières scythes qui ont combattu et sont mortes au combat, le maire a pris le temps d'aborder et de briser ces mythes omniprésents et ridicules.

Son incursion dans d'éventuelles figures amazoniennes plus loin, en Chine, en Inde et en Égypte, par exemple, est tangentielle et peu pertinente, mais certes intéressante tout de même. La seule chose sur laquelle je n'étais vraiment pas d'accord avec elle était qu'Alexandre et le maire de Thalestris ne remettent pas en question la crédibilité des écrivains clés, et j'ai été déçu de voir à quel point le maire semblait amoureux de cette histoire en particulier, à un moment donné en descendant dans un scène de rendez-vous galante purement fictive qui, pour moi, suggérait un parti pris personnel.

Néanmoins, mis à part, le livre de Mayor est fluide et engageant, ce qui devrait plaire autant au lecteur profane qu'à cet historien.

4,5 étoiles, mais éventuellement 5 selon l'utilisation que vous en faites.

Les Amazones n'était pas ce à quoi je m'attendais. Au lieu de cela, je m'attendais à une poignée de folklore bien connu racontée de manière superficielle dans une anthologie, Mayor a élaboré une analyse historique et culturelle très détaillée sur l'origine et l'interprétation changeante des contes d'Amazones. L'ouvrage est divisé en quatre parties. Dans la première partie, le maire expose sa thèse, elle affirme que les contes des Amazones n'étaient pas simplement des contes d'avertissement que les Grecs se racontaient 4,5 étoiles, mais éventuellement 5 selon l'utilisation que vous en faites.

Les Amazones n'était pas ce à quoi je m'attendais. Au lieu de cela, je m'attendais à une poignée de folklore bien connu racontée de manière superficielle dans une anthologie, Mayor a élaboré une analyse historique et culturelle très détaillée sur l'origine et l'interprétation changeante des contes d'Amazones. L'ouvrage est divisé en quatre parties. Dans la première partie, Mayor expose sa thèse, elle affirme que les contes des Amazones n'étaient pas simplement des récits d'avertissement que les Grecs se racontaient sur les dangers de l'égalité sexuelle (bien qu'ils le fussent certainement), mais une interprétation déformée des cultures existantes étrangères à la Les Grecs - à savoir les Scythes ainsi que d'autres cultures steppiques d'Asie centrale - qui montraient un degré marqué d'égalité sexuelle. Essentiellement, Mayor soutient qu'en raison des nécessités pratiques de la vie dans les plaines, il y avait une plus grande participation des femmes dans des rôles que les Grecs considéraient comme la province exclusive des hommes, qui incluaient la guerre et la chasse. Le maire expose succinctement ses preuves d'une telle affirmation dans cette première section et elle est basée sur une variété satisfaisante de facteurs qui incluent l'interprétation de la géographie mythologique amazonienne, les représentations du costume traditionnel amazonien sur la poterie grecque et sa similitude avec le costume traditionnel des cultures steppiques. , un examen des preuves ostéologiques (en particulier, des preuves plus récentes que jusqu'à 40 % des tombes et des tumulus découverts de guerriers « hommes » dans la région de la mer Noire étaient en fait des femmes), ainsi que des preuves linguistiques et philologiques de prêt mots que les Grecs ont empruntés au persan ou à d'autres sources d'Asie centrale. Je pense qu'elle prouve son cas de manière plus que satisfaisante.

La deuxième partie contient une analyse de thèmes d'histoires amazoniennes célèbres pour assembler une sorte d'analyse culturelle de la culture amazonienne - et une analyse parallèle de la culture équestre d'Asie centrale pour renforcer davantage les arguments présentés dans la première partie. C'est ici que l'analyse peut devenir quelque peu redondante. C'est presque comme si le maire craignait que ses conclusions ne soient rejetées d'emblée - et c'est peut-être une crainte légitime, lorsqu'elle remet en question la sagesse acceptée de l'orthodoxie historique grecque après des siècles avec une thèse qui affirme que les Amazones étaient, en fait , bien réel. Ici Mayor prend grand soin de souligner que les mythes eux-mêmes ne doivent pas être pris pour argent comptant et présente une sorte d'interprétation hybride des histoires traditionnelles dans la tradition grecque tout en racontant des études historiques sur les cultures d'Asie centrale. Par exemple, plutôt que d'affirmer qu'une véritable société de femmes dominantes sans hommes était la source des contes, Mayor suggère que le degré élevé d'égalité, la confrontation de femmes guerrières en armure et à cheval, les attitudes relativement libérales envers le sexe ont conduit les Grecs sexuellement conservateurs à utiliser ces cultures comme pierre de touche pour imaginer leurs peurs les plus folles : les femmes tenant les hommes en soumission, les femmes fonctionnement société (frisson). Mayor explore la mode, la consommation de drogue, le tatouage, le sexe, la politique, la musique et, bien sûr, la guerre pour montrer comment des Grecs stupéfaits pouvaient tirer de telles conclusions et les placer dans leur mythologie. Encore une fois, l'analyse est approfondie, mais très répétitive par endroits (un problème que j'aborderai plus tard).

La troisième partie est le catalogue d'histoires célèbres d'Amazon qui, selon moi, constitueraient l'essentiel du livre. A ma grande surprise en plus d'un simple récit de contes de femmes comme Hippolyte et Penthésilée, Mayor se surpasse encore une fois en racontant des versions alternatives du conte et l'évolution des contes à travers le temps avant de fournir une version synthétisée qui tente de chercher de vrais racines historiques. C'est intelligemment et exhaustivement fait et extraordinairement bien sourcé.

La quatrième partie est la cerise sur le gâteau alors que le maire raconte des contes amazoniens de cultures autres que grecques, y compris des contes de Chine et d'Iran, qui pourraient une fois de plus cerner la vérité et lever le voile mythologique. La section est un bonus supplémentaire auquel je ne m'attendais pas.

Il n'y a pas beaucoup de lacunes ici. Les Amazones est une étude lisible mais académiquement rigoureuse de la mythologie et de l'histoire qui met en évidence le syncrétisme de la culture grecque et d'Asie centrale où elles se sont mêlées le long des bords de la mer Noire. Mayor elle-même admet dans l'introduction qu'elle prévoit que son travail sera lu par morceaux, le lecteur choisissant ce qui l'intéresse, comme une anthologie. Je soupçonne fortement que c'est la principale raison de son choix de répéter et de tisser les mêmes faits essentiels tout au long du récit. Elle s'auto-référence en pointant copieusement vers d'autres chapitres dans le texte pour diriger les lecteurs vers d'autres domaines d'intérêt potentiels et si je lisais ceci sur une plus longue période ou par morceaux, je ne pense pas que j'aurais trouvé la répétition aussi fastidieux comme je l'ai fait en essayant de le traverser en quelques séances. Cela étant dit, je n'ai pas pu m'empêcher d'être impressionné par la profondeur et l'étendue des connaissances du maire. Tout, de l'archéologie ostéologique à la philologie, est couvert de détails laborieux mais fascinants. C'est une experte et elle sait raconter une histoire et laisser transparaître son enthousiasme pour son sujet. Je prévois certainement d'ajouter ceci à ma collection à l'avenir. . Suite



Commentaires:

  1. Msrah

    Cela me semble être une excellente idée. Complètement avec vous, je serai d'accord.

  2. Selvyn

    C'est la convention, ni c'est plus gros, ni moins

  3. Crowell

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  4. Arashisida

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  5. Cleit

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  6. Gaktilar

    Le plus grand nombre de points est atteint. Excellente idée, je suis d'accord.



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