Walter Reuther

Walter Reuther

Walter Reuther, fils d'un syndicaliste et militant socialiste, est né à Wheeling, Virginie-Occidentale, le 1er septembre 1907. À seize ans, il devient apprenti outilleur-ajusteur et trois ans plus tard, il s'installe à Détroit.

En 1929, Reuther s'inscrit au Detroit City College pour étudier le droit. Il est devenu président du Social Service Club (la branche universitaire du Parti socialiste). Alors qu'il était à l'université, Reuther s'est arrangé pour que des socialistes de premier plan tels que Norman Thomas et Scott Nearing prennent la parole lors de réunions.

Reuther a rejoint la Ford Motor Company, mais ses activités syndicales lui ont valu de perdre son emploi en 1933. Incapable de trouver du travail pendant la Grande Dépression, Reuther a quitté les États-Unis et a finalement trouvé un emploi dans une usine automobile en Union soviétique. Mécontent du manque de liberté politique dans le pays, Reuther est retourné aux États-Unis où il a trouvé un emploi chez General Motors et est devenu un membre actif des United Automobile Workers (UAW).

Reuther est resté actif dans le Parti socialiste et en 1937 a échoué dans sa tentative d'être élu au conseil municipal de Detroit. Cependant, impressionné par les efforts du président Franklin D. Roosevelt pour lutter contre les inégalités, il a finalement rejoint le Parti démocrate.

Reuther mena plusieurs grèves et en 1937 et 1940 fut hospitalisé après avoir été sévèrement battu par des briseurs de grève. Il a également survécu à deux tentatives d'assassinat au cours de cette période, bien qu'une attaque ait laissé sa main droite paralysée de façon permanente.

Reuther devint progressivement une figure de proue des United Automobile Workers (UAW) et en 1946 fut élu président après une lutte acharnée avec les partisans du Parti communiste américain. Six ans plus tard, Reuther succéda à Philip Murray en tant que président du Congrès pour l'organisation industrielle (CIO).

Après la Seconde Guerre mondiale, Reuther a émergé comme l'une des principales figures syndicales progressistes. Son soutien aux droits civiques et à la législation sur la protection sociale l'a rendu impopulaire auprès des conservateurs. Au début des années 1950, le Comité sénatorial spécial du travail a commencé à enquêter sur le mouvement syndical. Robert Kennedy, avocat en chef du comité, a commencé à enquêter sur James Hoffa et l'Union des Teamsters. Hoffa était un partisan bien connu du Parti républicain, et les membres du parti au comité, dont Joe McCarthy, Barry Goldwater et Karl Mundt, ont insisté pour que les dirigeants syndicaux associés au Parti démocrate fassent également l'objet d'une enquête. Reuther a été inculpé mais Robert Kennedy n'a découvert aucune preuve de corruption.

Sous la direction de Reuther, l'UAW est passé à 1,5 million de membres. Négociateur à succès, il réussit en 1955 à obtenir une entente qui accordait aux travailleurs de l'automobile presque autant de salaire net lorsqu'ils étaient mis à pied que lorsqu'ils travaillaient.

En 1955, le CIO a fusionné avec la Fédération américaine du travail (AFL). George Meany est devenu président de l'AFL-CIO et Reuther a été nommé vice-président.

Reuther était un partisan actif des droits civiques des Afro-Américains et a participé à la fois à la marche sur Washington pour la liberté et l'emploi (août 1963) et à la marche Selma à Montgomery (mars 1965).

Reuther a trouvé George Meany conservateur et dictatorial et, en 1968, a mené la sortie de la fédération AFL-CIO. L'année suivante, il s'est joint au syndicat des Teamsters pour former l'Alliance for Labour Action. Walter Reuther, qui était actif dans la campagne contre la guerre du Vietnam, a été tué dans un accident d'avion à Pellston, Michigan, le 9 mai 1970.

Je suis ici aujourd'hui avec vous parce que je partage avec vous le point de vue que la lutte pour les droits civiques et la lutte pour l'égalité des chances n'est pas la lutte des Noirs américains mais la lutte pour que chaque Américain se joigne à nous.

Pendant 100 ans, le peuple noir a cherché une citoyenneté de première classe et je pense qu'il ne peut ni ne doit attendre un lendemain lointain. Ils devraient exiger la liberté maintenant. Ici et maintenant.

Il est de la responsabilité de chaque Américain de partager l'impatience du Noir américain. Et nous devons nous unir, marcher ensemble et travailler ensemble jusqu'à ce que nous ayons comblé le fossé moral entre les nobles promesses de la démocratie américaine et ses pratiques laides dans le domaine des droits civils. La démocratie américaine a été trop longue en platitudes pieuses et trop courte en performances pratiques dans ce domaine important.

Les réponses aux problèmes d'aujourd'hui ne se trouveront pas dans un combat entre le Black Power et la suprématie blanche. Ce dont nous avons besoin, c'est du pouvoir de la solidarité humaine, du pouvoir bâti sur notre humanité commune, car les seules différences qui existent ne sont que superficielles. Nous sommes tous enfants de Dieu.

Votre décision d'envahir le territoire du Cambodge ne peut qu'accroître l'énormité de la tragédie dans laquelle notre nation est déjà profondément et malheureusement impliquée dans cette région. L'élargissement de la guerre à ce moment-là ne fait que renforcer à nouveau la faillite de notre politique de force et de violence au Vietnam. Votre action prise sans consultation ni autorisation du Congrès a créé une grave crise constitutionnelle à un moment où la division grandit dans notre nation.

Par votre action, vous avez creusé le fossé de la division et vous avez dangereusement aliéné des millions de jeunes Américains. Les fruits amers de cette aliénation et de cette frustration croissantes parmi la jeunesse américaine ont été récoltés sur le campus de la Kent State University, où la vie de quatre étudiants a pris fin par l'utilisation inutile et inexcusable de la force militaire.

Le problème. Monsieur le Président, c'est que nous ne pouvons pas prêcher avec succès la non-violence chez nous alors que nous intensifions la violence de masse à l'étranger. Il est de votre responsabilité de nous sortir de la guerre d'Asie du Sud-Est - à la paix à la maison et à l'étranger. Nous devons nous mobiliser pour la paix plutôt que pour des théâtres de guerre plus larges afin de consacrer nos ressources et les cœurs, les mains et les esprits de notre peuple à la réalisation du programme inachevé de l'Amérique chez nous.


Walter Reuther - Histoire

Extraits du discours de Walter Reuther à la Convention de l'UAW de 1970

L'UAW est important car il s'agit des personnes que nous représentons. Il s'agit de leurs problèmes et de leurs besoins. Il s'agit de leurs espoirs et de leurs aspirations. Il s'agit de leurs rêves. Depuis une trentaine d'années, nous travaillons à construire ces rêves. Nous avons travaillé, combattu et lutté pour construire un avenir meilleur dans un monde meilleur. Et au cours de cette convention, nous devons chercher ensemble pour trouver de nouvelles réponses à de nouvelles problèmes, en élaborant de nouveaux programmes et de nouvelles politiques, afin que nous puissions commencer à mieux saisir les opportunités brillantes qui nous attendent. Nous sommes, sans aucun doute, le syndicat industriel le plus fort et le plus efficace au monde. Aucune organisation n'a travaillé de manière plus cohérente et plus constructive que l'UAW pour repousser les frontières de la justice économique et sociale. Aucune organisation n'a lutté avec plus de courage et de compassion pour affirmer la souveraineté de l'Homme sur les choses, pour placer les droits de l'homme au-dessus des droits de propriété, et pour faire passer l'homme avant le profit : je pense que nous pouvons dire en toute bonne conscience qu'ensemble nous avons écrit certains des chapitres les plus glorieux de l'histoire du mouvement ouvrier du monde libre. Nous avons affronté les entreprises les plus puissantes du monde et, malgré leur pouvoir et leur grande richesse, nous avons toujours prévalu, car nous avons prouvé qu'il n'y a aucun pouvoir au monde qui puisse arrêter la marche en avant des hommes et des femmes libres. quand ils sont unis dans la solidarité de la fraternité humaine. .

Nos membres sont la force de l'UAW, et les membres et les familles de nos membres, ils sont le but de l'UAW. Et dans les années à venir, ce syndicat doit rester fidèle à son engagement envers le bien-être et le bien-être de notre base. Ce syndicat ne concerne pas la Maison de la solidarité il ne s'agit pas de votre siège syndical local ce syndicat concerne les hommes et les femmes que nous représentons, et derrière eux leurs familles. .

Au cours des deux dernières années, nous avons soutenu et continuerons de soutenir la lutte des travailleurs de la vigne à Delano, en Californie. Nous avons soutenu et marché avec les travailleurs de l'hôpital de Charleston, en Caroline du Sud. Et nous nous sommes levés et avons apporté un soutien pratique aux travailleurs de General Electric dans leur récente lutte. Pourquoi avons-nous fait ces choses ? Nous, à l'UAW, opérons sur un principe syndical simple selon lequel partout où les travailleurs luttent pour la justice fondamentale et la dignité humaine, leur lutte est notre lutte, et nous les rejoindrons dans cette lutte, quel que soit le signe sur leur bannière. .

Je pense que nous réalisons tous que nous vivons dans un monde très troublé. La négociation collective, telle que nous la connaissons, ne se déroule pas dans le vide. Nos membres ne vivent pas dans le vide, ils vivent dans un monde réel, un monde rempli de toutes sortes de défis, de toutes sortes de changements et de toutes sortes de crises. La grande tragédie du monde est que, juste au moment où la science et la technologie ont donné à l'homme la capacité de résoudre ses anciens problèmes de pauvreté, de faim, d'ignorance et de maladie, l'homme n'a pas réussi à créer les instruments politiques et sociaux nécessaires pour garantir que ce nouveau pouvoir être utilisé pour élever l'humanité. Certaines personnes disent que le problème réside dans le domaine de la science et de la technologie, mais nous devons préciser que le problème n'est pas la science et la technologie, le problème est l'homme et son utilisation abusive de la science et de la technologie. La science et la technologie ont augmenté la richesse de l'homme, mais pas sa sagesse. Ils ont donné à l'Homme un grand pouvoir, mais ne lui ont pas donné le sens d'un but humain plus profond, ni un sens plus grand de la solidarité humaine. .

Nous avons demandé instamment la fin de la guerre tragique au Vietnam, parce que nous pensons que cette guerre tragique aliène des millions de jeunes Américains. Il a divisé cette nation, il gaspille les ressources dont nous avons besoin chez nous et il ternit nos références morales dans le monde. Mais je tiens à préciser que pendant que nous, au sein de l'UAW, travaillons à mettre fin à cette guerre tragique et à construire une paix juste dans le monde, nous condamnons les Américains qui brûlent le drapeau américain et marchent derrière un drapeau du Viet Gong. Nous rejetons le concept qui dit que pour être anti-guerre, il faut être anti-américain. Ce genre d'attitude imprudente que nous pensons est destructrice et contre-productive. .

Ce que nous devons faire en Amérique et au Canada, c'est nous retrouver. Nous sommes en difficulté parce que nos valeurs sont toutes mélangées en Amérique. Nous avons été plus préoccupés par la quantité de nos gadgets et la luminosité du chrome sur ces gadgets que par la qualité de vie. Nous avons subi un lavage de cerveau par les bonimenteurs de Madison Avenue et ils ont mélangé nos valeurs. Nous devons nous demander : qu'est-ce qui détermine la qualité et la valeur d'une société ? Est-ce l'éclat du chrome ? Est-ce la superficie des stationnements en bitume? Ce ne sont pas des mesures de la qualité de la vie humaine. La qualité d'une société ne peut être déterminée que par la façon dont notre peuple organise ses priorités, comment il répartit ses ressources et comment il poursuit ses objectifs nationaux. Et nous sommes en difficulté dans ce domaine, parce que nous nous sommes égarés, et nous avons oublié ce qui est important et ce qui ne l'est pas. Nous devons trouver un meilleur moyen de traduire nos progrès technologiques croissants en termes humains, afin que nous puissions élever le niveau de vie et offrir une éducation plus adéquate à nos enfants, et une plus grande sécurité et dignité à nos citoyens plus âgés. Et nous pouvons garantir l'égalité des chances et améliorer notre environnement. Tels sont les grands défis qui nous attendent. .

Nous, à l'UAW, avons été à l'avant-garde de toutes les luttes fondamentales dans le pays, et nous avons appris quelques vérités fondamentales très simples. Que vous ne pouvez pas résoudre un problème humain en dressant un être humain contre un autre être humain. Nous avons appris que la seule façon de résoudre les problèmes humains est d'amener les gens à se donner la main et à trouver ensemble des réponses à ces problèmes. Et c'est pour cette raison que nous rejetons les voix de l'extrémisme en Amérique, qu'elles soient blanches ou noires car il n'y a pas de réponses séparées. Il n'y a pas de réponses blanches aux problèmes, il n'y a pas de réponses noires, il n'y a que des réponses communes que nous devons trouver ensemble dans la solidarité de notre humanité commune. Nous rejetons également les forces irrationnelles de la violence. Nous, à l'UAW, savons quelque chose sur la violence. Nous avons goûté ses fruits amers depuis nos débuts. Certains d'entre nous ont reçu des coups de feu, nous avons été passés à tabac, nos bureaux ont fait exploser, nos maisons ont été menacées. Et nous savons que la violence ne résout aucun problème. Cela ne fait qu'intensifier les anciens problèmes et en créer de nouveaux. Beaucoup de nos amis, qui se tenaient ici avant les plates-formes des conventions passées de l'UAW, sont partis. Ils ont été frappés par les forces irrationnelles et laides de la violence. Nous avons perdu trop d'amis et l'Amérique a perdu trop de fils nobles. John Kennedy est parti. Martin Luther King est parti. Morris Adler, qui était le président de notre Commission d'examen public, est parti. Bobby Kennedy est parti. Tous détruits dans un moment de folie et de violence. Et nous devons arrêter la violence en Amérique, avant que cela ne détruise notre société. .


Walter Reuther - Histoire

Le leader travailliste Walter Reuther est né à Wheeling, en Virginie-Occidentale, et a fréquenté la Wayne State University à Detroit. En 1936, il est élu président de la section locale 174 des United Automobile Workers (UAW) à Détroit.

Reuther et son frère Victor ont mené une grande grève dans les usines de Kelsey-Hayes. À la fin de 1936, la grève s'était étendue à l'usine General Motors de Flint, dans le Michigan. En 1937, à la suite des grèves, GM et Chrysler ont reconnu l'UAW comme l'agent négociateur des travailleurs de l'automobile.

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, Reuther a exigé que les travailleurs de GM reçoivent une augmentation de salaire de 30 % pour compenser les heures supplémentaires perdues et une prime pour les efforts liés à la guerre. GM a refusé et Reuther a mené la première grande grève d'après-guerre, une grève qui a abouti à un débrayage de 113 jours (1945-46) de 200 000 travailleurs.

Bien que la grève de l'UAW ait déclenché des grèves dans d'autres industries - y compris l'acier, l'électricité et l'emballage de viande - les travailleurs de l'automobile n'ont pu obtenir qu'une augmentation de salaire de 18,5 cents de l'heure. En raison de sa position agressive pendant la grève, Reuther a obtenu le soutien des radicaux de l'UAW et a été élu président de l'ensemble du syndicat en 1946.

En 1951, il a été élu président du Congrès des organisations industrielles (CIO), et a été activement impliqué dans la fusion du syndicat avec l'AFL en 1955. Au cours des années suivantes, Reuther est entré en conflit avec le président de l'AFL-CIO George Meany et en 1968, l'UAW s'est retiré de l'AFL-CIO. Un an plus tard, l'UAW a fusionné avec l'International Brotherhood of Teamsters de Jimmy Hoffa. L'organisation nouvellement formée a été nommée Alliance for Labour Action.

Reuther et sa femme ont été tués le 9 mai 1970 dans un accident d'avion dans le Michigan.


Walter Reuther - Histoire

Gazette-Mail du dimanche
8 janvier 1967

Detroit - Il est tout à fait approprié que Walter Reuther entre dans une nouvelle année engagé dans une polémique.

C'est un personnage controversé. "Le nom Reuther attire la foudre comme une tige de Franklin", a observé l'auteur William Manchester. « Le lancer dans une conversation, c'est comme lancer une batte de baseball sur un terrain de sable : les gens choisissent leur camp. »

Au cours d'une vie qui l'a vu passer d'un quartier de classe moyenne inférieure à Wheeling pour devenir l'un des dirigeants syndicaux les plus influents d'Amérique, il a été battu, abattu, menacé et écorché par des extrémistes de droite et de gauche.

George Romney, qui pourrait être le candidat républicain à la présidentielle de 1968, l'a appelé un jour « l'homme le plus dangereux de Detroit ».

Pour Nikita Khrouchtchev, il était « le principal laquais du capitalisme américain ». Reuther a amassé une telle richesse de détracteurs qu'à une occasion il a été simultanément piqueté par des membres de la John Birch Society et du parti communiste.

Actuellement, lui et George Meany, le président vieillissant mais redoutable de l'AFL-CIO, sont engagés dans un échange de plus en plus amer sur le rôle du travail dans une société démocratique.

Comme il convient à un homme « dont les critiques l'ont accusé de presque tout sauf de réticence », la majeure partie de la partie publique du débat a émané du siège de Reuther United Auto Workers ici. Il y a quelques jours, l'UAW a critiqué l'organisation syndicale mère pour ce qu'elle a qualifié de complaisance pour s'accrocher au statu quo. L'action était sans précédent dans l'histoire de 11 ans de la fusion de l'AFL et du CIO.

"L'UAW a des différences fondamentales avec l'AFL-CIO et la direction de George Meany", a déclaré Reuther à un visiteur dans son bureau lambrissé à Solidarity House.

"Ce n'est pas une question de personnalité. S'il ne s'agissait que d'un affrontement entre M. Meany et moi, cela ne vaudrait pas 10 secondes du temps de qui que ce soit. Ce qui est vraiment en cause ici, c'est la question fondamentale du rôle du mouvement ouvrier dans une société libre."

Reuther considère le travail comme un instrument pour améliorer le sort de tous, membres et non-membres. Un autre sou dans une enveloppe salariale n'est qu'une partie du travail et pour lui, c'est une partie de plus en plus mineure. « Le mouvement ouvrier est le seul groupe dans une société libre qui s'engage fondamentalement envers les valeurs éthiques et morales auxquelles l'église s'engage », a-t-il déclaré. "La lutte initiale du travail concernait ces valeurs en termes de salarié et de sa famille. Maintenant, ce que nous devons faire, c'est donner à ces valeurs une valeur plus large pour l'ensemble de la communauté.

"Le mouvement syndical doit dire quelque chose, faire quelque chose sur la question de l'éducation, il doit faire plus pour reconstruire nos villes et créer le genre de cadre de vie total qui soit digne des hommes libres. Il doit faire face au problème de pollution, qu'il s'agisse de la pollution de l'air ou de la pollution de l'eau, parce que cela concerne l'environnement dans lequel l'homme va vivre. Il doit traiter la question des ressources naturelles, il doit traiter le problème de la sécurité sociale. , 'Eh bien, nous prenons soin des nôtres. Nous ne nous soucions pas du reste.' Il faut, je pense, traiter avec plus de courage et de compassion la question raciale.Je ne pense pas que l'Amérique puisse jamais vraiment être entière jusqu'à ce que nous ayons résolu la question raciale.

"Il ne suffit pas d'adopter une résolution pieuse. Vous devez faire quelque chose à ce sujet. Et ce sont les domaines dans lesquels je ne suis pas d'accord avec M. Meany. M. Meany fait quelque chose, mais jamais avec le genre d'engagement que je pense Je pense que le mouvement syndical doit mettre l'accent sur son rôle économique plus étroit, celui de lutter pour les salaires, les heures et les conditions de travail - bien que ce soit une responsabilité permanente - mais il doit minimiser cela et mettre davantage l'accent sur les besoins généraux de la communauté et devenir davantage un instrument au service de l'intérêt général de la communauté.

"Maintenant, M. Meany dirait. 'Eh bien, ce n'est pas vrai.' Mais c'est une question d'accent. Par exemple, lorsque nous avons eu la grande marche sur Washington, j'y étais très impliqué. Nous l'avons appelé la National Coalition of Conscience. Tous les groupes religieux étaient profondément impliqués.C'était une grande question morale. Eh bien, lorsque j'ai exhorté le mouvement, l'AFL-CIO, à participer officiellement et formellement, M. Meany s'est opposé à moi. C'est juste une illustration.

"Je pense que le mouvement syndical doit utiliser son levier spécial pour faire avancer toute la communauté et partager les progrès qu'il fait. C'est philosophique. Je ne perdrais pas 10 minutes de ma vie si le mouvement syndical disait:" Nous voulons juste que le nôtre et le public soient damnés. Je dirais simplement que vous allez de l'avant et trouvez quelqu'un qui veut diriger un groupe de pression. Je ne suis pas intéressé. Nous devons faire des progrès avec la communauté et non au détriment de la communauté. "

Reuther dit que son désaccord avec Meany n'est pas une indication que l'UAW et ses 1,5 million de membres pourraient se retirer de l'AFL-CIO.

"Il n'y a aucun doute là-dessus", a-t-il déclaré. "Nous ne l'envisageons même pas. Ce que nous avons fait, c'est indiquer clairement que nous allons exercer notre droit d'exprimer nos points de vue lorsque nous pensons que l'AFL-CIO a tort."

Exprimer ses opinions lorsqu'il pense que quelqu'un a tort fait autant partie de Reuther que ses cheveux roux ou sa volonté de s'adresser à un public. Là où il diffère de la plupart de ceux qui partagent son point de vue, c'est en ce qu'il a l'esprit, l'énergie et la position nécessaires pour faire quelque chose à propos de ce qu'il pense être juste. En raison de sa vision d'une meilleure Amérique dans un monde meilleur et de l'énergie qu'il a déployée pour faire de cette vision une réalité, il est le Virginie-Occidental de l'année du Sunday Gazette-Mail en 1966.

Reuther est un authentique Virginie-Occidental. Il est né le 1er septembre 1907, dans une maison à la façade rouge de la section des moulins de Wheeling, le deuxième des cinq enfants de Valentine et Anna Reuther. Il a trois frères : Ted, Roy et Victor, et une sœur, Mme Eugene Richey, une infirmière qui vit dans le Massachusetts. Sa famille l'a façonné. Son grand-père, Jacob Reuther, a émigré en Amérique en 1892 afin que ses fils n'aient pas à servir dans l'armée prussienne.

"Mon grand-père était un homme profondément religieux et il a influencé mon père. Je pense qu'ils étaient tous les deux ce que vous appelleriez des socialistes chrétiens mais pas des socialistes marxistes. Mon père ne savait rien du marxisme. Pour lui, le christianisme et la fraternité signifiaient travailler pour le bien de l'ensemble et faire passer le bien de l'ensemble avant ses intérêts individuels ou égoïstes. Mon père croyait que le test des valeurs chrétiennes était de savoir si vous les viviez et non de les prêcher le dimanche. Je pense qu'il est juste de dire que les quatre frères Reuther ont essentiellement une base philosophique pour ce que nous faisons et elle est construite autour d'une sorte de concept large de fraternité humaine.

"On nous a prêché cet évangile selon lequel la mesure de savoir si vous avez ou non vécu une vie utile n'est pas déterminée par la taille de votre compte bancaire ou votre capacité à amasser une grande richesse matérielle. La vraie norme est votre relation avec votre prochain et votre volonté de contribuer à son bien-être ainsi qu'au vôtre. C'était le genre de philosophie chrétienne simple et basique que nous avons eue et à fortes doses. "

Valentine Reuther est toujours active à 86 ans. Lui et Anna, 84 ans, vivent à Bethléem, une banlieue de Wheeling, depuis 40 ans.

"Je pense que les garçons font du bon travail", a-t-il déclaré. "Ils ont été élevés dans une maison religieuse. Nous ne nous sommes jamais assis pour un repas sans dire une prière et remercier Dieu pour sa bénédiction."

L'un des souvenirs que Mme Reuther avait de Walter lorsqu'il était enfant était son désir d'avoir un itinéraire papier.

"Je dis que vous devez d'abord aller à l'école du dimanche et à l'église et que vous pouvez avoir un itinéraire papier si vous promettez de ne pas sauter. Il se levait tôt le matin, parfois à 5 heures pour s'occuper de ses affaires. " Walter est enclin à faire savoir aux visiteurs qu'il a eu un record d'assiduité parfait à son école du dimanche luthérienne pendant sept ans.

Ted - "le mouton blanc" - est le seul frère qui n'a pas fait du travail une carrière. Il est directeur comptable chez Wheeling Steel Corp. et travaille pour l'entreprise depuis plus de 40 ans.

« Nous avions l'habitude d'avoir des discussions en famille sur les problèmes sociaux », a-t-il déclaré. « Mon père était actif dans le travail quand nous étions garçons. Il était le plus jeune président de la Fédération centrale du travail de l'Ohio Valley quand il avait environ 23 ans. Naturellement, de ce genre de fond, nous avons appris des problèmes de travail. "

Walter se souvient des discussions. Il se souvient aussi d'avoir chanté.

"Nous faisions la vaisselle à tour de rôle et nous chantions toujours", a-t-il déclaré. "Ma mère et mon père nous rejoignaient. Ils étaient tous les deux nés en Allemagne et nous avions l'habitude de chanter des chansons folkloriques en allemand et en anglais. Parfois, le soir, nous nous asseyions sous le porche ou dans la cour et chantions."

Les Reuther étaient des gens honnêtes et travailleurs, mais ils n'étaient pas prospères. Valentine gagnait 1,50 $ par jour en tant que conducteur d'un wagon pour la brasserie Schmulbach. À 16 ans, Walter a quitté l'école secondaire pour devenir apprenti outilleur-ajusteur et pendant trois ans, il a travaillé chez Wheeling Steel pour 40 cents de l'heure.

Il est venu à Detroit en 1926, ayant l'air, dit-il, "comme si j'étais tombé d'un pommier vert" et espérant un meilleur travail. Il a fait son entrée chez Ford Motor Co. en tant que fabricant d'outils et de matrices et y a travaillé pendant près de sept ans.

Il a poursuivi ses études dans le Michigan, d'abord diplômé du secondaire, puis à la Wayne State University pendant trois ans. Victor et Roy le rejoignirent. En 1933, Roy est congédié pour activité syndicale. Lui et Victor ont retiré environ 600 $ d'économies d'une banque quelques jours avant sa fermeture et ont commencé un voyage qui devait les emmener à travers le monde. Pendant 18 mois, ils ont travaillé dans une usine automobile que Ford avait construite à Gorki en Russie. L'expérience a convaincu leurs détracteurs qu'ils étaient, au mieux, des sympathisants communistes.

Reuther dit que cela l'a convaincu du danger du totalitarisme. Lorsque Khrouchtchev s'est rendu aux États-Unis, Reuther lui a organisé une réunion avec des dirigeants syndicaux. Une discussion à mains nues a eu lieu.

« Il m'a demandé : « Comment se fait-il que je m'entends à merveille avec les banquiers et les hommes d'affaires et que vous me défiez ? » J'ai dit : "Eh bien, c'est parce que nous vous connaissons mieux. Nous savons pourquoi le communisme est dangereux et pourquoi nous devons le combattre. C'est après le retour de M. Khrouchtchev qu'il a dit que je suis le principal valet du capitalisme américain. "

Walter et Victor retournent à Detroit en 1935 et se lancent dans le mouvement ouvrier. C'était une époque de grands changements sociaux. Le regretté rabbin Morris Adler a déclaré que le désir d'une union était presque "une religion laïque". Reuther a déclaré qu'il ressentait "un sentiment de petites personnes marchant". Il a été fondateur et premier président de la section locale 174 de l'UAW. Il a assisté à sa première convention de l'UAW avec 5 $, la totalité de la trésorerie de la section locale. Il a fait de l'auto-stop jusqu'à South Bend, a partagé une chambre avec cinq autres délégués et a vécu de hamburgers.

En 1936, il rencontre May Wolf, une institutrice de Detroit. Quand il a appris qu'elle organisait d'autres professeurs en catimini, une histoire d'amour s'est développée. Ils se sont mariés après une parade nuptiale de trois mois. Mme Reuther a quitté son emploi d'enseignante à 60 $ par mois et est allée travailler comme secrétaire de son mari avec un salaire mensuel de 15 $. Elle a endossé son chèque au syndicat.

"Je n'ai jamais su que les gens mangeaient moins", se souvient-elle. "J'étais si mince que le matelas me faisait mal aux hanches."

Walter est devenu un chef de file des grèves sur le tas, une technique perfectionnée par l'UAW. En 1937, lui et d'autres syndicalistes ont été battus par des durs employés par Ford Motor Co. En 1938, deux hommes armés ont tenté de l'enlever. À l'insu des assaillants, les Reuther recevaient des amis lors d'une fête d'anniversaire pour Mme Victor Reuther. La présence d'invités inattendus a frustré la tentative d'enlèvement, mais pas avant que l'un des intrus ne dise : « Branchons-le ici.

En 1939, il a mené une grève contre General Motors qui a établi l'UAW comme agent négociateur pour les employés de la société. Pendant plusieurs années, il a été en charge du département General Motors de l'UAW. En mars 1946, il est élu président de l'UAW. Après une lutte de deux ans, il a pris le contrôle du syndicat contre des éléments qu'il a qualifiés de communistes. (Le conseil exécutif du syndicat, qui était aux mains de l'ennemi, a demandé au congrès de changer le nom de la loi Taft-Hartley en loi Taft-Hartley-Reuther. Ce fut une période difficile.)

Reuther a remporté une victoire presque complète à la convention de 1948. Il a été réélu président et sa liste a remporté 18 des 22 sièges au conseil d'administration. La victoire était presque creuse. Dans la nuit du 20 avril 1948, alors qu'il se tenait dans la cuisine de son appartement, quelqu'un a tiré un fusil de chasse de calibre 10 à travers sa fenêtre. Son bras droit a été presque coupé et il a failli mourir. Un an et un mois plus tard, Victor Reuther a été blessé alors qu'il était assis dans son salon. Une balle a détruit son œil droit. Victor était philosophe.

"C'est une bonne chose qu'ils ne m'aient pas tiré la langue. Je ne pouvais pas gagner ma vie."

Les attaques ont provoqué des changements majeurs dans la vie de Walter Reuther. Il portait une arme à feu depuis que les voyous ont envahi son appartement. Maintenant, le syndicat lui a fourni des gardes du corps et une voiture pare-balles. Il a déménagé sa famille dans une maison isolée à environ 25 miles de son bureau. Des gardes armés et des chiens de garde ont patrouillé une clôture entourant sa propriété. Walter a reconstruit la maison lui-même. A l'origine, c'était un cottage d'une pièce. Il a fait le travail en partie parce qu'il ne supporte pas de rester assis, en partie comme thérapie pour son bras blessé. Les médecins lui ont dit que la blessure pourrait faire de sa main droite une griffe. Ils avaient tord. Sa main et son bras droits sont plus petits que le gauche mais ils sont fonctionnels.

"Ma femme et mes deux filles ont mangé de la sciure de bois pendant longtemps", a-t-il déclaré.

Malgré les craintes pour sa sécurité personnelle et son inquiétude pour sa famille, il n'a jamais envisagé de démissionner. Sa mère se souvient s'être assise à son chevet et l'avoir supplié de faire autre chose.

"Il pourrait bien gagner sa vie en écrivant ou en parlant", a-t-elle déclaré. "Je lui ai dit: 'Walter, s'il te plaît, arrête.' Il a dit non. Même sa femme, elle m'appelle 'grand-mère', a dit 'Il ne peut pas faire ça.' Je savais qu'il ne pouvait pas, mais il souffrait terriblement."

Reuther est devenu une figure nationale pendant cette période. Toujours politiquement actif, il devient leader de l'aile libérale du parti démocrate, soutenant tour à tour Roosevelt, Truman, Stevenson, Kennedy et Johnson. Son identification avec l'élément libéral du parti - en fait, comme presque son porte-parole - lui a causé des problèmes inattendus. L'aile droite, se souvenant de sa visite en Russie, l'accuse de projeter de renverser les institutions démocratiques.

"Je suis dans la position unique dans la vie américaine où je suis à la fois l'homme de la haine pour la droite et l'homme de la haine pour les communistes", a-t-il déclaré. "Cela ne m'a jamais dérangé. Je ne pense pas que ce soit difficile à comprendre car les deux extrêmes convergent toujours contre le milieu démocratique. Les communistes ont soutenu la montée au pouvoir d'Hitler. Les extrêmes convergent contre le milieu démocratique parce que les deux sont vraiment en opposition au Ils sont motivés par des valeurs différentes dans leur comportement politique mais leur technique est la même.

« Pourquoi les communistes pensent-ils que je suis dangereux et pourquoi la droite pense-t-elle que je suis dangereux ? nous le rendons plus réactif pouvons-nous le faire fonctionner et réussir. Et dans la mesure où nous le faisons réussir, nous frustrons leurs espoirs et leurs plans. La Société John Birch est vraiment une sorte de cinquième colonne pour les communistes et les communistes sont vraiment un sorte de cinquième colonne pour la John Birch Society. Ils mourraient si vous essayiez de leur faire croire cela, mais ce sont les faits de l'histoire - les forces extrêmes dans toute situation convergent toujours contre le milieu. "

Reuther n'est pas socialiste. Il n'est pas non plus un admirateur non critique de la libre entreprise. Il croit à ce qu'il appelle un mix économique. C'est-à-dire que la libre entreprise - "le marché" - devrait avoir l'opportunité et l'incitation à faire ce qu'elle fait le mieux, comme construire des automobiles. Dans d'autres domaines, comme l'éducation et le logement, il estime que le gouvernement et les individus ont un rôle à jouer.

« Je suis intéressé à fournir toutes les incitations et tous les encouragements au marché mais, ayant fait cela, il y a des besoins non satisfaits auxquels la société ne peut tout simplement pas tourner le dos. Et là encore, je ne pars pas du privé secteur au gouvernement d'un seul coup.

"Il y a un domaine intermédiaire où je veux créer des sociétés à but non lucratif dans lesquelles les individus peuvent travailler ensemble pour construire des ponts entre le secteur privé et le secteur gouvernemental. Je ne pense pas qu'aucun bureaucrate à Washington ait toutes les réponses et c'est donc une constante effort pour créer de nouveaux instruments sociaux pour faire ces nouveaux emplois. "Je propose toujours de nouvelles idées et c'est pourquoi je suis un homme dangereux, je suppose. Eh bien, si le prix du leadership est votre volonté de vous faire jeter des briques, alors je suis parfaitement disposé à les faire jeter. J'espère qu'ils me sont lancés pour les bonnes raisons de mon point de vue."

Reuther a de nouvelles idées. À l'heure actuelle, il est président d'un comité de citoyens qui cherche à reconstruire le cœur de Detroit. Il est président d'un autre comité qui cherche à améliorer les techniques de lutte contre la pauvreté. Il prépare une suggestion pour le Congrès sur la façon d'améliorer les prestations de sécurité sociale et il est intéressé par la création d'un comité technique pour étudier les problèmes de la construction de maisons et comment les surmonter avec la technologie moderne.

"Si nous construisions encore des voitures comme ils construisent des maisons, il n'y aurait qu'une poignée de travailleurs de l'automobile, car il n'y aurait qu'une poignée de personnes qui pourraient se permettre des voitures. Une automobile coûterait peut-être 50 000 $ ou 60 000 $."

L'argument principal de Reuther est que même si tout le monde ne peut pas être créé égal, tout le monde devrait avoir le droit de développer pleinement son potentiel.

"Le facteur limitant devrait être la capacité de l'individu, pas un obstacle économique."

Il cherche intensément les moyens par lesquels le travail organisé peut aider au développement. C'est la principale raison pour laquelle il pense que les dirigeants syndicaux qui se limitent aux problèmes de pain et de beurre affectant leurs membres se trompent. (Bien que l'UAW ne s'excuse pas à ce sujet. Henry Ford a récemment observé que son entreprise était autrefois entrée dans l'histoire en instituant le jour à 5 $. « Maintenant, nous approchons de l'heure à 5 $.)

Reuther dit que l'UAW n'a jamais demandé quoi que ce soit qui entraînerait des prix plus élevés. En fait, il pense que les consommateurs devraient partager à parts égales avec les travailleurs et la direction les bénéfices générés par l'augmentation de la productivité.

À 59 ans, il est aussi vif, aussi articulé et plein d'entrain qu'il l'a toujours été. William Manchester, l'homme qui écrit le livre sur le président Kennedy, l'a trouvé différent des autres hommes "parce que ses appétits sont différents".

Le point de vue de Manchester est que Reuther trouve dans les idées « l'euphorie que les autres ressentent des copains, de l'alcool ou du tabac, dont aucun ne lui plaît ». Un autre homme a dit de Reuther, "Demandez à Walter l'heure et il vous dira comment faire une montre."

Murray Kempton, le chroniqueur du journal, a déclaré que Reuther était le seul homme qu'il connaissait qui pouvait se remémorer [sic] l'avenir.

Reuther est en quelque sorte un ascète. Il ne croit pas que les dirigeants syndicaux devraient être des consommateurs manifestes. Son salaire annuel a été porté à 28 000 $ suite à sa protestation. La principale raison était de permettre à l'échelon supérieur du personnel du syndicat de recevoir des augmentations de salaire. Leurs salaires sont proportionnels aux siens. Il conduit une Oldsmobile lorsqu'il est en voyage d'affaires. Sa voiture personnelle est une Valiant.

Il n'a jamais bu ni fumé, a-t-il dit, non pas pour des raisons religieuses, mais parce qu'il était en quelque sorte un athlète quand il était jeune et qu'il n'a jamais pris les habitudes.

"J'étais un bon basketteur même si je n'ai jamais été très grand (5 pieds 8 1/2 pouces). J'ai joué au centre. Je regarde ces gars maintenant et je me dis: 'D'où viennent-ils? Je ne me souviens pas ils étaient aussi grands quand je jouais." Son poids, qui se situe entre 158 et 160, n'avait pas varié depuis 20 ans.

Les trois frères sont toujours ensemble bien que Roy et Victor soient plus souvent à Washington qu'à Detroit. Personne n'a accusé les Reuthers de népotisme. Walter était le dernier membre de la famille à être payé par l'UAW. Ses filles ont grandi maintenant. L'un enseigne à l'école. L'autre est un étudiant.

La vie de Reuther a été exceptionnellement réussie [sic] mais elle a eu ses frustrations. Beaucoup pensaient qu'il voulait être président de l'AFL-CIO. Il est peu probable qu'il le soit un jour, certainement pas si Meany a quelque chose à dire à ce sujet. Il est toujours aussi dynamique mais 59 est 59. Une règle qu'il a imposée exige que les officiers de l'UAW prennent leur retraite à 65 ans. Il ne sera peut-être pas président de l'UAW dans six ans, mais, d'une manière ou d'une autre, il est impossible de l'imaginer dans le rôle de retraité.

Peu importe ce qui se passe ensuite, Reuther se dit satisfait.

"Si vous pouvez laisser derrière vous un monde dans lequel la famille humaine a fait des progrès afin que chaque nouvelle personne ait une chance de se développer et de s'épanouir, le fait de savoir que vous avez apporté une petite contribution pour rendre cela possible est , je pense, vraiment gratifiant. Maintenant, évidemment, je pense que vous devriez avoir un revenu suffisant pour que vos enfants puissent obtenir les choses dont ils ont besoin, une éducation et ainsi de suite, mais au-delà de cela, de quoi a-t-on besoin ? Je suis assis avec les hommes les plus riches de le monde. J'ai du respect pour eux. Je pense qu'ils ont du respect pour moi. Mais ils sont motivés, je pense, par des choses différentes de celles qui me motivent. Je ne suis pas une seconde jaloux du fait qu'ils ' J'ai 100 millions de dollars et j'ai considérablement moins de 1 million de dollars. Ils sont motivés par ce qu'ils choisissent de faire de leur vie et je suis motivé par ce que je choisis de faire de ma vie. Mais je crois qu'ils sont les plus pauvres ."


Reuther, Walter (1907 – 1970)

Introduction: Walter Reuther a été président des United Automobile Workers (UAW) de 1946 jusqu'à sa mort en 1970. Sous sa direction, l'UAW compte plus de 1,5 million de membres, devenant l'un des plus grands syndicats des États-Unis. Reuther était largement admiré comme le modèle d'un syndicaliste réformiste, libéral et responsable - le principal intellectuel syndical de son époque, un champion de la démocratie industrielle et des droits civils qui a utilisé le processus de négociation collective et l'influence politique des travailleurs pour faire avancer le cause de justice sociale pour tous les Américains.

La Grande Dépression a consolidé l'activisme politique et social des frères Reuther. Avec des amis, ils ont formé un Club des problèmes sociaux sur le campus et se sont affiliés à la Ligue socialiste de la démocratie industrielle. Ils ont organisé des manifestations contre la création d'une unité du Corps de formation des officiers de réserve (ROTC) sur le campus et contre les politiques ségrégationnistes d'une piscine locale louée par le collège. En 1932, Walter a fait campagne pour le candidat présidentiel du Parti socialiste Norman Thomas. L'année suivante, Walter et Victor ont commencé une tournée de neuf nations en Europe dans l'Allemagne nazie, la terminant par un séjour de deux ans en Union soviétique, où les frères Reuther travaillaient dans une immense usine automobile.

Reuther est revenu en 1935 et a finalement décidé de rester à Detroit, où il était tombé amoureux de May Wolf, professeur d'éducation physique, militante du Parti socialiste et passionnée de danse moderne.Reuther et Wolf se sont mariés en mars 1936 après une brève cour et ont élevé deux filles ensemble dans la modeste maison de Détroit qu'ils ont achetée en 1941.

Carrière avec l'UAW : Reuther a commencé à s'organiser pour l'UAW, le nouveau syndicat des travailleurs de l'automobile sous les auspices du Comité sur l'organisation industrielle. Désireux de faire sa marque dans le mouvement syndical, Reuther a rejoint la toute nouvelle section locale 86 de l'UAW, représentant les employés de l'usine de pièces détachées de GM à Ternstadt, même s'il n'était pas employé par l'entreprise. Reuther a été élu délégué à la convention nationale de l'UAW de 1936. Ses lettres de créance étaient contestées quotidiennement par des délégués conservateurs et, par conséquent, son nom était constamment devant l'assemblée.

Jamais timide et déjà un orateur accompli, Reuther est devenu le chef de file de la délégation du Michigan et a été élu au conseil exécutif national de l'UAW.

De retour à Détroit en tant que fonctionnaire rémunéré de l'UAW, Reuther a entrepris d'organiser un local fusionné du côté ouest de la ville. En huit mois, la section locale 174 de l'UAW, dont Reuther était le président, représentait 30 000 travailleurs et 76 magasins. Reuther a joué un rôle clé dans la planification du succès de la grève sur le tas de 1937 contre GM à Flint, Michigan, puis s'est joint à d'autres dans l'effort d'obtenir une reconnaissance similaire de l'UAW de Ford. L'organisation de Reuther chez Ford lui a attiré l'attention nationale lorsque des photographes de presse l'ont capturé en train d'être battu à sang par des agents de sécurité de Ford alors qu'il distribuait des tracts à l'extérieur de l'usine Ford de River Rouge.

En 1939, Reuther est devenu directeur du département General Motors de l'UAW et en 1942, il a été élu premier vice-président du syndicat. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Reuther a également servi au Bureau de la gestion de la production, à la War Manpower Commission et au War Production Board. En tant que directeur de la division GM de l'UAW, Reuther a gagné le respect des dirigeants de l'industrie ainsi que la loyauté de la base. Lorsqu'un mouvement de grève sauvage a balayé les magasins de GM en 1944-1945, Reuther a habilement géré la crise, défendant la cause des travailleurs sans se heurter au gouvernement ou à l'entreprise. Puis, en 1946, après la fin de la guerre, Reuther a mené une grève de 116 jours contre GM, appelant à une augmentation de salaire de 30 pour cent sans augmentation du prix de détail des voitures, et il a défié GM d'"ouvrir ses livres" 8221 pour prouver la demande impossible. GM a refusé les deux demandes mais a offert une augmentation de salaire de 18 pour cent, ce que Reuther a accepté.

En 1946, Reuther est élu président de l'UAW. Bien que son programme politique d'après-guerre sur les soins de santé nationaux, la redistribution économique et la sécurité de l'emploi pour tous ait été vaincu, Reuther a continué à insister sur ces questions à la table de négociation. En 1948, GM a accepté un contrat historique liant les augmentations de salaire aux augmentations générales du coût de la vie et de la productivité. Au cours des deux décennies suivantes, le syndicat a négocié des procédures de réclamation types, des dispositions en matière de sécurité et de santé, des retraites, des prestations de santé et des « allocations de chômage supplémentaires » qui ont permis aux membres de l'UAW de gagner jusqu'à 95 % de leur salaire régulier même s'ils étaient licenciés. .

Allié du Parti communiste dans les années 1930, Reuther s'est retourné contre les communistes dans les années 1940, en partie parce qu'il croyait qu'ils subordonnaient les intérêts du syndicat et de ses membres à ceux du parti et de ses sponsors soviétiques. Il a soutenu les dispositions anticommunistes de la loi Taft-Hartley de 1947 et, en 1948, il a été l'un des membres fondateurs des Americans for Democratic Action, résolument anticommunistes. Reuther est devenu président du Congrès des organisations industrielles en 1952 après la mort de Philip Murray, il s'est immédiatement associé à George Meany, président de la Fédération américaine du travail (AFL), pour négocier une fusion entre les deux groupes, qui a pris effet en 1955.

Ne voulant pas renoncer à la présidence de l'UAW pour devenir un responsable élu de l'AFL-CIO, Reuther a plutôt choisi d'être directeur du département des syndicats industriels (IUD) de la fédération. En tant que chef du DIU, Reuther a appelé à des campagnes d'organisation à grande échelle dans le style des années 1930 et à des comités d'action politique à base élargie. Il s'est battu sans relâche pour la protection des droits civils et un État-providence amélioré qui profiterait à tous les Américains. Reuther se tenait aux côtés de Martin Luther King, Jr. lorsqu'il a prononcé son célèbre discours "J'ai un rêve" lors de la marche de 1963 à Washington, et il a rencontré chaque semaine le président Lyndon Johnson tout au long de 1964-1965 pour discuter d'initiatives législatives et politiques.

En 1968, frustré par ce qu'il percevait comme une réticence ou une incapacité à saisir les opportunités d'action, Reuther a retiré l'UAW de l'AFL-CIO. Il a formé une Alliance for Labour Action de courte durée avec les Teamsters, qui avaient été expulsés de l'AFL-CIO pour corruption dans les années 1950. Avant que le nouveau groupe ne puisse lancer des initiatives, cependant, Reuther, sa femme May et deux autres personnes ont été tuées dans un accident d'avion privé. Reuther a laissé un héritage de syndicalisme réformiste, d'activisme pour les droits civiques et d'idéalisme de justice sociale sur lequel le mouvement syndical continue de s'appuyer.

Texte republié avec la permission de : AFL- CIO America’s Unions


Réévaluer l'UAW historique : l'affiliation de Walter Reuther au parti communiste et quelque chose de sa signification -- un document d'implication dans le parti, 1939.

Les liens étroits de Walter Reuther avec les communistes, y compris une éventuelle brève adhésion, ont une signification et un héritage qui sont d'un intérêt plus que sectaire. Pour la plupart de ses opposants conservateurs, le séjour de Reuther en Union soviétique et son alliance ultérieure avec les communistes ont soutenu l'accusation qu'il était simplement un rouge. Pour les militants syndicaux, cette accusation était une sorte d'accolade au milieu des années 1930, mais quelques années plus tard, le soupçon parmi les rivaux de gauche de Reuther qu'il avait utilisé l'influence du PC pour faire avancer sa fortune au sein de l'UAW était à l'origine de leurs fréquentes affirmations selon lesquelles il était un opportuniste politique à la naissance même de sa carrière syndicale. Le problème n'a pas non plus disparu même après sa mort, plus de trente ans plus tard. (1)

WALTER REUTHER ET JOHN L. LEWIS sont sans aucun doute les deux plus grands dirigeants syndicaux de l'histoire syndicale nord-américaine du milieu du 20e siècle. Bien que ces deux titans du travail aient été des dirigeants autocratiques de leurs syndicats respectifs et des pionniers pionniers, leur ascension vers la notoriété dans le mouvement syndical américain est due à des raisons différentes, bien qu'interdépendantes. Lewis, le président de l'United Mine Workers (UMW), a rompu avec l'étroite Fédération américaine du travail (AFL) axée sur l'artisanat en 1935 pour former le Congrès des organisations industrielles (CIO), qui a immédiatement commencé à organiser la masse des travailleurs non qualifiés. et les travailleurs semi-qualifiés dans les industries de base, longtemps ignorés et négligés par les syndicats de l'AFL. Reuther, qui a obtenu le statut de vice-président des travailleurs unis de l'automobile, de l'aviation et de l'équipement agricole d'Amérique (UAW) à la fin des années 1930 et a été directeur du département de l'UAW General Motors pendant la Seconde Guerre mondiale, est devenu président de l'UAW après fin mars 1946. Lors de la convention de l'UAW de 1947, Reuther consolida son emprise sur la présidence du syndicat avec l'élection d'un conseil d'administration résolument reutherite et il resta président de l'UAW jusqu'à ce que un accident d'avion lui a coûté la vie en 1970. En tant que président de l'UAW, l'importance de Reuther résidait dans sa mise au point d'une vaste gamme d'avantages sociaux pour les travailleurs de l'automobile - des ajustements au coût de la vie et des pensions aux allocations de chômage supplémentaires - que de nombreux syndicalistes nord-américains prennent maintenant comme acquis dans leurs conventions collectives du début du 21e siècle. (2)

Bien que Reuther ait réussi à éliminer le Parti communiste américain (PC) de l'UAW à partir de 1947, ce qui est devenu un précurseur de la purge des onze syndicats dirigés par le PC du CIO en 1949-1950, la relation de Reuther avec le PC au cours des premières années tumultueuses de l'UAW est un sujet qui a suscité la controverse parmi les universitaires de l'UAW et les biographes de Reuther pendant plus de cinq décennies. La première implication de Reuther dans la politique radicale remonte à l'automne 1930 en tant qu'étudiant au Detroit City College (DCC), aujourd'hui Wayne State University, où il a aidé à organiser le DCC Social Problems Club, une filiale de la League for Industrial Democracy (LID), qui était, par essence, une branche du Parti socialiste (SP). Se considérant comme un socialiste à cette époque, Reuther a activement fait campagne dans tout le pays pour le candidat présidentiel du SP, Norman Thomas, en 1932. La première exposition de Reuther à la politique du CP a peut-être eu lieu alors qu'il travaillait chez Ford en 1931 lorsqu'il a rejoint l'Union des travailleurs de l'automobile (AWU ), un groupe radical qui fonctionnait dans le milieu du PC. À partir de cette époque, Reuther a développé un enthousiasme pour l'expérience soviétique, qui a peut-être été inspiré à l'origine par son amitié étroite avec John Rushton, un ancien fabricant d'outils et de matrices qui était communiste et avait voyagé en Union soviétique en 1930. Cet enthousiasme pour la construction du socialisme soviétique, Reuther et son frère Victor se rendirent en Union soviétique et travaillèrent dans l'atelier d'outillage de l'usine automobile de Gorki de novembre 1933 à juin 1935. À son retour aux États-Unis en 1935, sur une période de plusieurs mois, Reuther a parlé assez favorablement de son expérience soviétique lors de réunions parrainées par les Amis de l'Union soviétique ou le SP. (3)

Malgré les sympathies et les contacts du futur chef de l'UAW avec le PC à son retour de l'Union soviétique en 1935, aucune biographie de Reuther jusqu'aux années 1990 n'a admis la possibilité sérieuse qu'il ait pu être membre du PC du milieu à la fin des années 1930. Les premiers biographes sympathiques de Reuther, comme Irving Howe et BJ Widick, qui étaient eux-mêmes membres du Workers Party/Independent Socialist League de Max Shachtman et de Reutherites à la fin des années 1940, notèrent dans leur livre de 1949 The UAW et Walter Reuther, qu'en novembre 1937, "il était devenu évident que Reuther ne pouvait pas être aspiré dans le mouvement stalinien". Poursuivant leur discussion sur les relations de Reuther avec le PC, les auteurs mentionnent « le sang-froid notable qui s'est manifesté au début de 1938 entre les staliniens et Reuther ». Bien qu'une note de bas de page dans le livre cite un article du Daily Worker sur « les jours de 1936 et 1937 où Reuther était en alliance avec les communistes », elle rapporte en outre que Louis Budenz et d'autres fonctionnaires du PC ont approché Reuther pour rejoindre le parti mais qu'il a refusé leur offre. (4)

Écrit en 1958, près d'une décennie après la monographie de Howe et Widick, le conservateur Eldorous L. Dayton prend Reuther au mot dans sa biographie hostile, notant que Reuther a affirmé qu'il n'avait jamais été membre du PC. Selon Dayton, "(Reuther) insiste pour dire qu'il n'a jamais été communiste. Un socialiste oui, mais jamais un communiste, et il ne l'a probablement jamais été, au sens technique du terme." (5)

Et dans une biographie de Reuther publiée l'année de la mort prématurée du président de l'UAW en 1970, Frank Cormier et William J. Eaton reconnaissent "l'alliance de travail entre les frères Reuther et le bloc communiste de l'UAW". Cependant, Cormier et Eaton invoquent le témoignage de Fred W. Frahn, le surintendant de la police de Detroit en 1938, et de Reuther lui-même pour nier l'adhésion de Reuther au CP. Frahn déclare : « Walter Reuther 'n'est pas un communiste, mais il s'associe aux communistes à tout moment, et ils travaillent ensemble'. Dans un télégramme que Reuther a envoyé au Comité spécial sur les activités antiaméricaines de la Chambre des représentants (Comité Dies) en 1938, Reuther a déclaré sans équivoque : « Je ne suis pas et n'ai jamais été membre du Parti communiste ni partisan de son politiques ni soumis à son contrôle ou à son influence de quelque manière que ce soit. (6) Dans la biographie de Reuther par Gould et Hickock publiée deux ans plus tard en 1972, les auteurs font écho à l'affirmation de Howe et Widick selon laquelle Reuther a refusé l'invitation de Louis Budenz à rejoindre le PC « lorsqu'il a appris qu'il devrait se soumettre à la discipline soviétique, en particulier sur les affaires étrangères." (7)

En 1973, un an après la publication de la biographie de Gould et Hickock, un article écrit par Martin Glaberman a fourni « la première preuve relativement « solide » » de l'appartenance de Reuther au parti bien que, selon Glaberman, ce n'était pas « une preuve absolue ». Alors qu'il menait des recherches aux Archives of Labour and Urban Affairs (Wayne State University), Glaberman a découvert deux références à l'appartenance de Reuther au CP à la collection Nat Ganley. La preuve fait référence à des notes dactylographiées que Ganley, qui avait été un militant de premier plan du CP dans l'UAW ainsi qu'un agent commercial de la section locale 155 de l'UAW pendant plusieurs années, avait prises sur une ébauche du livre de Philip Bonosky, Brother Bill McKie. Le livre, publié en 1953 par International Publishers, était une biographie d'un militant de premier plan du PC à Detroit qui avait été particulièrement proche de Reuther dans les premières années de l'UAW. Plus précisément, Ganley a écrit :

p. 156. Proposer d'éliminer les références à l'adhésion de Reuther au PC, aith (sic) c'est (sic) vrai qu'il était membre à titre personnel et j'ai perçu ses cotisations. Raisons : Nous ne pouvons pas prouver son appartenance, Reuther le nierait et pourrait éventuellement poursuivre pour diffamation - Nous ne sommes pas particulièrement fiers de son appartenance à notre Parti et devrions éviter l'accusation d'appât rouge inversé que Reuther porterait contre nous.

Note de bas de page (sic) cette page devrait être supprimée. C'est faux en fait. Reuther a accepté de rester dans le Parti socialiste et a été d'accord avec nous de l'intérieur (bien sûr, nous étions stupides de le faire). (8)

En évaluant la légitimité de cette preuve, Glaberman fournit des raisons spécifiques de croire que les déclarations de Ganley étaient plausibles. Premièrement, Glaberman souligne que les notes de Ganley ont été écrites pour les autres membres du CP et non pour le grand public. Deuxièmement, puisque Ganley suggérait que l'appartenance de Reuther au CP ne soit pas mentionnée dans la biographie, Glaberman soutient qu'il n'aurait guère été nécessaire qu'il mente sur la relation de Reuther avec le CP. Ainsi, Glaberman conclut que même si « les dates de son éventuelle adhésion restent inconnues », il est probable que Reuther était membre du CP, « bien que l'on puisse supposer que la période concernée ne dépassait pas les années 1936 et 1937. " (9.)

Les deux biographies familiales de Reuther publiées après les révélations de Glaberman n'abordent pas les découvertes de Glaberman et ne fournissent aucun aperçu supplémentaire sur la relation de Reuther avec le PC. Dans les mémoires de Victor Reuther, The Brothers Reuther, le frère de Walter ne mentionne pas l'appartenance de Reuther au CP mais, en contournant délicatement la question, déclare :

Les trois frères Reuther ont été accusés, comme d'autres, d'être communistes. Un ami louche de Lovestone nommé Maurice Silverman a fait circuler une histoire dans les habitants de Detroit et Flint selon laquelle toute la direction du CIO était communiste et a lancé des attaques verbales vicieuses contre Brophy, Germer, Walter, Roy et moi. (dix)

L'autre biographie de Reuther écrite par un membre de la famille, Reuther: A Daughter Strikes, ne fait aucune mention de l'affiliation présumée de Reuther avec le PC ou même de sa collaboration avec le parti à la fin des années 1930. (11)

Après les révélations de Glaberman, Walter Reuther et la montée des travailleurs de l'automobile de Barnard (1983) discutent de la relation de Reuther avec le PC entre 1935 et 1938 comme étant fondée « sur le principe du Front populaire – l'unité de la gauche contre ses ennemis communs ». Malgré la coopération de Reuther avec le PC au cours de cette période, Barnard conclut qu'« il n'y a aucune preuve concluante qu'il ait jamais été ou ait souhaité être membre du parti ». Néanmoins, deux biographies de Reuther, Walter Reuther de Carew (1993) et The Most Dangerous Man In Detroit (1995) de Lichtenstein citent l'article de Glaberman et reconnaissent la possibilité sérieuse que Reuther ait été membre du CP pendant une brève période au cours des premières années de l'UAW. Bien que les deux monographies mentionnent l'éventuelle adhésion de Reuther au PC, elles en discutent dans le contexte de la relation compliquée que Reuther entretenait avec le parti au sein de l'UAW du milieu des années 1930 à la fin des années 1930. (12)

De toute évidence, la biographie de Reuther la plus complète et la plus rigoureuse sur le plan intellectuel, The Most Dangerous Man In Detroit, traite de la question de l'éventuelle adhésion de Reuther au PC de manière beaucoup plus détaillée que d'autres biographies. Là, Lichtenstein cite l'affirmation de Nat Ganley selon laquelle il a perçu les cotisations de Reuther lorsque Reuther était dans le CP, comme indiqué dans l'article de Glaberman. De plus, Lichtenstein rapporte qu'à l'automne 1935, William Weinstone, l'organisateur du district du CP pour Detroit, a déclaré que Maurice Sugar avait amené Reuther à une réunion hebdomadaire du CP du district. Peu de temps après, Weinstone a demandé à Reuther de rejoindre le parti, ce qu'il a fait. En janvier 1936, Reuther assista à une commémoration du douzième anniversaire de la mort de Lénine où le chef du PC, Robert Minor, prit la parole et Lichtenstein note que Reuther avait prévu « d'écouter une émission de radio d'Earl Browder début février 1936 ». Finalement, à cette époque, Reuther commença à parler au nom des Amis de l'Union soviétique et il rendit visite à Anna Louise Strong lorsqu'elle donna une conférence à Détroit. Malgré ces activités, Lichtenstein prétend seulement que Reuther a pu avoir « une brève adhésion possible » au PC. (13)

En réponse à l'hésitation de Lichtenstein à se référer à Reuther en tant que membre du PC, Glaberman déclare : « Il (Lichtenstein) cite les sources, mais ne peut pas se résoudre à dire que Reuther était membre. À la fin de 1996, se référant à sa découverte de l'appartenance de Reuther au CP plus de deux décennies plus tôt, Glaberman a déclaré : « À l'époque, je ne pensais pas que c'était si important, mais j'ai depuis modifié cette opinion. » À la fin des années 1990, il était plus catégorique sur l'adhésion de Reuther que dans son article de 1973, et a déclaré « En fait, Reuther était membre du PC ». (14)

Qu'est-ce qui a conduit Glaberman à croire que Reuther était en fait un membre du parti ? Ce changement d'attitude était dû, au moins en partie, à un événement survenu après la publication de son article dans Radical America. Selon Glaberman, Ann Ganley, la veuve de Nat Ganley, a retiré les preuves documentaires concernant l'adhésion de Reuther au CP des archives du travail de la Wayne State University. Heureusement, Glaberman avait photocopié le matériel de Ganley et restauré les preuves à la demande des Archives. (15)

Glaberman soutient qu'il comprend pourquoi les amis et les ennemis de Reuther seraient intéressés à supprimer l'affiliation de Reuther avec le PC. Dans sa conclusion sur le traitement de cette question, Glaberman déclare : « Dans les années 1950, Reuther a juré devant un comité du Congrès qu'il n'avait jamais été membre du PC, apparemment sûr que ses anciens camarades ne le trahiraient pas. , n'a pas rendu la courtoisie." (16)

Contrairement à la croyance de Lichtenstein selon laquelle Reuther aurait peut-être rejoint le PC à la fin de 1935, Kevin Boyle pense, sur la base d'une lettre que Reuther avait écrite à ses frères Victor et Roy en avril-mai 1936 concernant « son syndicat et ses activités politiques », que Reuther n'était pas communiste au début de 1936 mais « dans l'aile gauche du parti socialiste ». Analysant les mêmes preuves que Boyle, Michael Goldfield soutient que cette lettre « le montre clairement comme un cadre de gauche avec une orientation stratégique claire vers le syndicat » et affirme, sur la base des preuves présentées par Lichtenstein, que Reuther étant membre du CP en 1936 « n'est pas surprenant, compte tenu de sa trajectoire politique et de l'époque." Goldfield poursuit : « En tout cas, les premières croyances et activités de Reuther semblent être celles d'un gauchiste sincère, qui, malgré ses ambitions personnelles, n'était pas simplement l'opportuniste politique qu'il allait être décrit plus tard. Dans la politique du syndicat, Reuther était l'un des des radicaux." (17)

Goldfield fournit une autre raison pour laquelle Reuther aurait pu rejoindre le PC au milieu des années 1930. Selon Goldfield, le SP « dans les années 1930 était une formation très fracturée » qui contenait à la fois des « partisans de droite d'Homer Martin » et des « partisans de gauche » du chef du parti Norman Thomas « qui étaient à la gauche du PC sur le avant et d'autres questions." Faute d'une idéologie cohérente, le SP, selon Goldfield, n'était plus une « organisation viable » et « s'était largement désintégré avant les années 1930 ». En raison de la nature idéologique problématique du SP dans les années 1930, de nombreux membres du SP, y compris des dirigeants de la classe ouvrière, ont rejoint le PC à cette époque. Selon Goldfield, "L'un d'eux semble avoir été Walter Reuther, bien que Nelson Lichtenstein équivoque sur cette question plus que les preuves ne l'exigent." (18)

Indépendamment de l'état de l'affiliation de Reuther avec le PC, il ressort clairement des histoires écrites de l'UAW que Reuther a travaillé en étroite collaboration avec le parti à partir du début de 1936. Il est également incontestable que Reuther a coopéré intimement avec le PC dans l'organisation du Caucus de l'unité. à l'été 1937 en opposition au Caucus progressiste organisé par Homer Martin et Jay Lovestone's Communist Party Opposition (CPO). Le CPO, ou plus communément connu sous le nom de Lovestoneites, a joué un rôle disproportionné dans la haute direction de l'UAW par rapport au soutien du groupe parmi les travailleurs de l'automobile de base. En raison de la vaste expérience politique du CPO et de son antistalinisme véhément, Martin a nommé quinze Lovestoneites à des postes clés du personnel de l'UAW, dont Francis Henson, qui est devenu l'assistant administratif de Martin. (19)

Bien que les deux caucus se soient entendus sur de nombreuses questions au sein du syndicat, le caucus de Martin a appelé à une centralisation accrue en « renforçant l'autorité du président » tout en visant à annuler les grèves non autorisées. Le Caucus progressiste a également cherché à retirer Wyndham Mortimer, un pilier du CP dans le syndicat depuis sa formation en 1935, et d'autres gauchistes de leurs positions officielles. Le Unity Caucus, composé des dirigeants de la grève d'occupation de 1936-1937 de General Motors à Flint, des communistes et des socialistes, a pour sa part préconisé l'augmentation du pouvoir des délégués syndicaux au sein des usines et la garantie du « droit de vote des membres , bien qu'il n'ait pas demandé la destitution de ses rivaux. (20)

Lors de la convention de l'UAW de 1937, une scission du syndicat a été évitée lorsque les délégués ont accepté l'avis du chef du CIO, John L. Lewis, selon lequel le syndicat garde ses dirigeants actuels en plus d'établir deux nouvelles vice-présidences pour Richard Frankensteen et R.J. Thomas, tous deux partisans de Martin. Même si Martin a augmenté sa majorité au conseil d'administration, il n'a pas réussi à faire accepter aux délégués ses propositions pour une centralisation accrue du syndicat. En ce qui concerne l'Unity Caucus, il a toujours une base solide de soutien dans un certain nombre de syndicats locaux. (21)

Le compromis de la convention n'a pas réussi à unir les caucus en guerre. Après le congrès, Martin a éliminé un certain nombre d'organisateurs clés qui ont contribué à bâtir le syndicat et à diriger les grèves de 1936-1937 du syndicat. Ils ont été remplacés par deux groupes différents : des syndicalistes plus conservateurs et des Lovestoneites qui n'avaient aucune expérience directe de l'industrie automobile. Les politiques de Martin ont été de plus en plus attaquées par les dirigeants syndicaux secondaires et le président de l'UAW s'est de plus en plus engagé dans des appâts rouges contre ses opposants syndicaux. (22)

Les actions de Martin - la négociation d'un mauvais contrat avec General Motors, la suspension des journaux syndicaux locaux et de fortes attaques contre les grèves syndicales locales - ont bouleversé de nombreux membres du syndicat, ce qui a conduit le Caucus à l'unité à remporter « la plupart des élections syndicales locales importantes en mars 1938. ." En réponse à sa perte de pouvoir au sein du syndicat, Martin a suspendu cinq responsables, ce qui a conduit à une lutte tous azimuts pour le contrôle au sein de l'UAW. À cette époque, la majorité du conseil exécutif du syndicat et la plupart des dirigeants secondaires au sein du syndicat s'opposaient à Martin. Lorsqu'on a appris que Martin avait tenté de négocier un accord secret avec la Ford Motor Company, le syndicat s'est scindé en deux organisations concurrentes. (23)

Reuther a continué à travailler avec l'Unity Caucus et à construire ce groupe, jusqu'à ce que Martin divise le syndicat en janvier 1939 en organisant un rassemblement syndical rival UAW-AFL à Detroit, opposé à la convention officielle UAW-CIO tenue à Cleveland en mars 1939. À cette fois au début de 1939, le PC a connu son plus haut niveau de force dans l'UAW. (24)

À la veille de la convention UAW-CIO de mars 1939, il y avait quatre candidats à la présidence du syndicat des travailleurs de l'automobile - R.J. Thomas, Wyndham Mortimer, Richard Frankensteen et Walter Reuther. Thomas, qui a initialement soutenu le Progressive Caucus lors de son organisation en juin 1937 et est devenu vice-président du syndicat lors de la convention de 1937, a apporté son soutien au Unity Caucus après que les élections syndicales locales de 1938 aient été dominées par le Unity Caucus. Mortimer, l'un des signataires de l'accord historique négocié entre l'UAW et General Motors à la conclusion de la grève d'occupation de Flint en février 1937, et l'un des principaux organisateurs du Unity Caucus, était un autre vice-président de l'UAW. Enfin, Frankensteen, initialement partisan du Caucus progressiste, est devenu vice-président de l'UAW, comme Thomas, lors de la convention de 1937. Après que les élections syndicales de mars 1938 eurent été remportées de manière décisive par le Caucus de l'unité, Frankensteen a déplacé son soutien vers le Caucus de l'unité lorsque le PC a promis de le soutenir dans sa campagne pour obtenir la présidence de l'UAW. (25)

Un document de onze pages, intitulé « Communiste », que j'ai récemment découvert aux archives du mémorial George Meany dans la boîte 15, dossier 19 des fichiers Jay Lovestone, jette un nouvel éclairage sur les relations de Walter Reuther avec le PC ainsi que sur celles de Reuther et du PC rôle dans les dernières étapes de la lutte anti-Martin dans les premiers mois de 1939. Le document, qui est daté du 16 février 1939, décrit les débats d'une réunion des 12 et 13 février du Bureau politique (BP) et du Comité national du PC ( NC) au siège du Michigan State CP à Detroit. Environ 40 dirigeants nationaux, étatiques et syndicaux du CP ont assisté à cet événement. Là, ils ont discuté d'un certain nombre de sujets politiques importants auxquels le parti est confronté, y compris le travail à la fois au sein de la Ligue non partisane du travail et du Parti démocrate afin d'assurer la poursuite et la survie du New Deal après les élections de 1940, et la relation problématique du PC avec le Parti des agriculteurs-travailleurs du Minnesota. Cependant, le but principal de la réunion était d'encourager les membres du CP « à s'engager plus vigoureusement dans la lutte contre Homer Martin de l'U.A.W.U. Les dirigeants du PC craignaient que le parti ne soit confronté à « une situation grave dans le CIO » s'il ne réussissait pas dans la lutte contre la faction dissidente de Martin de l'UAW. L'absence de succès contre Martin, pensaient-ils, tournerait le chef du CIO, John L. Lewis, contre le parti. (26)

Reflétant cette priorité urgente, la première et principale question abordée lors de la réunion était la situation actuelle au sein de l'UAW. Vingt des 60 membres du NC du CP étaient présents, y compris les personnalités du parti William Z. Foster, le président national du CP Earl Browder, le secrétaire national du CP James R. Ford, le chef du travail afro-américain pour le CP Wyndham Mortimer, vice international Président de l'UAW et du BK Gebert, affecté à travailler avec les membres du CP au sein de l'UAW. Outre les membres du NC et du PB, 14 autres dirigeants secondaires du PC ont assisté à la réunion et ont été identifiés, par leur nom et leur poste, dont Stanley Nowak, membre du Parti démocrate de la législature de l'État du Michigan Maurice Sugar, avocat des forces anti-Martin au sein de l'UAW George Powers, un organisateur du Comité d'organisation des travailleurs de l'acier (SWOC) de Pittsburgh et Walter Reuther, le président local de Detroit West Side de l'UAW. Outre les dirigeants du NC et les dirigeants du parti secondaire présents, six ou sept autres militants de premier plan du PC de l'UAW y ont participé, bien qu'ils n'aient pas été identifiés par leur nom. (27)

La réunion s'est ouverte le dimanche soir du 12 février avec la présentation du rapport de Gebert sur la situation actuelle dans l'UAW. Une bonne partie de cette esquisse attaquait Martin et critiquait le rôle de William Weinstone (l'ancien secrétaire d'État du CP Michigan) au sein de l'UAW. Plus précisément, Gebert a critiqué Weinstone pour ne pas avoir exposé Martin et ses dirigeants lors de la campagne électorale et pour avoir tenu de nombreuses conférences avec Martin et lui avoir fait des promesses contraires aux meilleurs intérêts des membres du parti dans l'UAW. Cependant, Gebert a fait remarquer que les membres du CP au sein de l'UAW avaient particulièrement réussi à détourner les sections locales de Martin et en faveur du nouveau président par intérim du syndicat, R.J. Thomas. Le président du parti, William Z. Foster, a suivi le rapport de Gebert avec une forte attaque contre Martin, arguant qu'en raison des « appâts rouges à la demande de Jay Lovestone » de Martin, il était nécessaire de discréditer Martin parmi la grande majorité des travailleurs de l'automobile. Après les commentaires de Foster, la réunion a été ajournée afin que les membres du BP puissent rencontrer les différentes fractions du PC dans les sections locales de l'UAW le lundi matin 13 février. (28)

Lorsque la réunion a repris à 14 heures le lendemain, la discussion s'est poursuivie sur la crise actuelle au sein de l'UAW. Après la discussion des réunions des membres du BP avec les fractions du CP dans les sections locales de l'UAW ce matin-là, la discussion s'est tournée vers la stratégie sur qui le parti devrait soutenir pour succéder à Martin à la présidence du syndicat lors de la prochaine convention de l'UAW. Elmer Johnson, le secrétaire d'État du Michigan CP, a déclaré que c'était le bon moment pour discuter d'une telle stratégie parce que « les camarades Wyndham Mortimer et Walter Reuther (tous deux vice-président de l'U.A.W.U.) sont ici ». (29)

Johnson a souligné qu'il y avait "un combat à quatre coins au sein de la direction du CIO de l'U.A.W.U." Selon les commentaires du président du parti Foster faits peu de temps après, cette bagarre était entre R.J. Thomas, le président par intérim proche du parti, et trois membres du PC : Richard Frankensteen, Wyndham Mortimer et Walter Reuther. Selon Johnson, R.J. Thomas n'était pas le meilleur candidat du point de vue du PC, mais puisque John Brophy, le directeur du CIO, et Sidney Hillman étaient en faveur de la candidature de Thomas, le parti devait accepter cette décision et ne pas s'y opposer. (30)

R.M. Wicks, un membre du CP actif dans le travail syndical à Chicago, a convenu que « cette bataille à quatre entre Thomas, Frankenstein (sic), Mortimer et Reuther » pourrait détruire l'UAW et que le CP PB « devrait émettre des instructions précises que Mortimer , Reuther et Frankenstein (sic) . ne devraient pas devenir candidats à moins d'avoir le soutien de la direction du CIO." Wicks craignait qu'il ne soit difficile pour les sections locales de l'AFL de travailler avec la Ligue non partisane du travail du CIO si une lutte politique survenait au sein de l'UAW entre les quatre candidats. Bien qu'il soit personnellement opposé à ce que John L. Lewis, John Brophy et Sidney Hillman décident qui serait le prochain président de l'UAW, Wicks a déclaré que le PC devrait tirer le meilleur parti de la situation. Convenant qu'une lutte entre ces quatre dirigeants de l'UAW "discréditerait totalement le Parti communiste", le président du parti Foster a proposé qu'un comité spécial soit établi pour résoudre cette question d'une importance décisive pour le parti. Cette motion a été adoptée à l'unanimité et un comité spécial de cinq personnes composé de Foster, Minor, Elmer Johnson, Gebert et Browder a été établi. (31)

C'est à ce stade des délibérations que Reuther lui-même s'est joint à la réunion. S'adressant à la réunion, Reuther a déclaré qu'"il était disposé à se retirer en tant que candidat" à la présidence de l'UAW bien qu'il ait fait valoir qu'il ne devrait y avoir aucune restriction sur la présentation de candidats pour l'élection. Reuther a estimé qu'il serait préférable qu'il y ait un certain nombre de candidats en lice pour la présidence afin que l'argument ne puisse pas être avancé que John L. Lewis avait déterminé la nomination du prochain président de l'UAW. Wyndham Mortimer a accepté, déclarant qu'« il y avait un mérite considérable dans ce que Walter Reuther avait dit ». Cependant, Clarence Hathaway, membre du NC/PB, également rédacteur en chef du Daily Worker, a ridiculisé les commentaires de Reuther et de Mortimer. À ce stade, la session de l'après-midi s'est terminée. Lorsque la réunion a repris dans la soirée, Maurice Sugar a présenté des informations concernant les questions juridiques impliquées dans la scission de l'UAW avant de passer à la discussion d'autres questions. (32)

En résumant la variété des questions discutées à la conclusion de la conférence de deux jours, Browder a réitéré l'importance du travail du PC dans l'industrie automobile parce que « (i) c'est une industrie de guerre primaire à l'heure actuelle, et si les communistes font un travail pratique dans la prochaine guerre, ils doivent enfoncer les racines du (le) Parti profondément dans l'industrie automobile." De plus, préfigurant le soutien ferme et inconditionnel du PC à la politique de non-grève de la Seconde Guerre mondiale imposée aux syndicats, Browder a souligné que si les États-Unis entrait en guerre « du côté des démocraties », le PC ferait tout possible de s'assurer qu'il n'y aurait pas d'interférence avec la production en temps de guerre dans l'industrie automobile. (33)

Outre la vérification de l'appartenance de Reuther au PC et la démonstration de son rôle actif dans le parti concernant certaines décisions critiques, ce document est important car il aide à expliquer le rôle du PC dans la sélection du président de l'UAW au début de 1939. Le document n'offre aucune preuve spécifique concernant une décision atteint par le comité spécial chargé d'examiner la situation de l'UAW. On peut cependant en déduire que le parti a soutenu le choix de Hillman et Murray pour le président de l'UAW parce qu'il ne voulait pas nuire à ses relations avec la direction nationale du CIO. Les dirigeants du CIO Sidney Hillman et Philip Murray ont préféré R.J. Thomas pour le président de l'UAW parce qu'il était agréable et facile à vivre, un syndicaliste pratique sans partisans idéologiquement engagés au sein du syndicat de l'automobile. Lorsque la convention UAW-CIO à Cleveland s'est ouverte en mars 1939, selon Lichtenstein, les principaux dirigeants de l'UAW ont été contraints d'accepter le choix présidentiel de Murray et Hillman. Le PC a fait sa part, aidant à vendre la candidature de Thomas au syndicat, un choix qui préserverait le CIO, le Front populaire et le New Deal à orientation syndicale ainsi que l'acceptation croissante du parti dans les cercles libéraux du travail. (34) Ce document aide également à expliquer pourquoi Reuther ne s'est pas battu pour la présidence de l'UAW lors de cette convention, honorant la discipline de parti à cette époque.

De plus, ce document, combiné à d'autres sources historiques, fournit des preuves de la durée de l'adhésion de Reuther au PC. Si, à la suite des recherches de Lichtenstein, nous prenons l'automne 1935 comme point de recrutement pour les membres du CP de Reuther, alors Reuther a fait partie du parti pendant une période de plus de trois ans, considérablement plus longtemps que Glaberman ou Lichtenstein ne le croyaient. Plus probablement, Reuther a été membre du CP pendant un peu plus longtemps. Considérant le comportement ultérieur de Reuther à la convention de l'UAW de 1940, où il a dénoncé le changement dans la ligne du PC de dumping du Front populaire et de la sécurité collective après l'accord Staline-Hitler et a approuvé « une résolution qualifiant l'Union soviétique d'agresseur et d'État totalitaire », (35) on peut supposer que, comme beaucoup d'autres membres du parti, Reuther a quitté le PC aussi tard qu'en août 1939, après la signature du pacte germano-soviétique.

1939 a été une année décisive dans le changement de statut de Reuther au sein de l'UAW et dans ses relations avec le PC. Nommé par Thomas directeur du département UAW General Motors lors de la convention UAW-CIO de mars 1939, et avec l'élimination de Martin du syndicat, Reuther commençait à gagner le soutien de forces au sein de l'UAW qui étaient hostiles à l'Unité. Caucus. (36) Avec le développement de cette base de soutien indépendante, Reuther a probablement estimé qu'il serait capable de prospérer au sein de l'UAW même s'il rompait formellement avec le parti et n'avait plus son soutien.

Deux questions essentielles sont soulevées par ce compte rendu documentaire de la réunion de la mi-février 1939 : comment le document a-t-il existé et son authenticité. En ce qui concerne la première question, la liste par nom et poste au sein du CP de 34 des quelque 40 participants, combinée à la discussion détaillée des sujets présentés lors de cette importante réunion du BP, n'indique pas que ce document a été produit par le CP lui-même à des fins internes. Au contraire, tous les indicateurs me conduisent à supposer qu'un Lovestoneite a préparé ce document. La construction interne factuelle du document et la façon dont les informations du document sont rapportées, combinées à la découverte du document dans les fichiers de Jay Lovestone, sont cohérentes avec une telle spéculation. Je crois que ce document a été créé par un membre du CP participant à la réunion qui était soit extrêmement sympathique à l'Independent Labour League (ILL) de Lovestone, anciennement CPO, soit qui était membre de l'ILL et était, dans un certain sens, « ennuyeux de au sein du PC, Considérant que les Lovestoneites étaient la principale force de gauche soutenant les forces Martin au sein de l'UAW au début de 1939, ce document semble être un rapport de renseignement très sensible, préparé pour Lovestone, concernant les plans du puissant PC opposition au sein du syndicat en ce moment. Cette interprétation des origines du document est certainement conforme à la réputation de Lovestone d'être très compétent et intéressé à collecter des informations cruciales concernant ses opposants politiques. De plus, la faute d'orthographe constante des noms de Dick Frankensteen (orthographe Frankenstein), Maurice (orthographe Morris) Sugar et Stanley Nowak (orthographe Novak) tout au long du document porte également à croire qu'il n'a pas été produit par le CP.

Le document est conforme aux préoccupations de Lovestone concernant ce qui se passait au sein du syndicat des travailleurs de l'automobile au début de février 1939. Il est clair que Lovestone a estimé que la position de Martin au sein de l'UAW se détériorait rapidement à ce moment-là. Quatre jours avant cette importante réunion du CP, Lovestone s'est tourné vers son mentor, la dirigeante de l'International Ladies Garment Workers Union, David Dubinsky, pour lui demander de l'aide et lui a dit : « Le point culminant du soutien d'Homer a déjà été atteint. la base. L'argument de l'autre côté est : Homer est seul, personne n'est derrière lui. Lovestone craignait que la défaite de Martin ne conduise à deux choses : « la dictature de Lewis deviendrait plus arrogante que jamais et le bastion stalinien serait renforcé dans le CIO. » (37) Un tel raisonnement pourrait indiquer pourquoi Lovestone serait extrêmement intéressé à espionner la réunion du CP de Detroit du NC et du PB.

Enfin, il y a peu de raisons de douter de l'authenticité du document ou de la véracité de l'une des informations présentées dans le récit, malgré ses origines possibles en tant que rapport Lovestone. Ni l'appartenance de Reuther au PC ni sa participation à cette réunion ne sont soulignées, mais sont simplement répertoriées de la même manière que les 34 autres chefs de parti nommés présents à l'événement. Ce document n'a pas été préparé pour la consommation publique ou pour salir un seul individu en révélant son adhésion au CP. Il s'agissait simplement d'un compte rendu très détaillé de ce qui s'était passé lors d'une importante réunion du PC, rédigé par un éventuel adversaire du parti. De manière cruciale, les informations contenues dans ce document semblent également tout à fait cohérentes avec les preuves critiques contenues dans les archives historiques.

L'adhésion de Reuther au PC, de la fin de 1935 jusqu'à (au moins) la mi-février 1939, et probablement plus tard, fournit un aperçu important pour comprendre son comportement politique et syndical au cours de cette période. Avec la découverte de ce document, il est difficile de réfuter la double appartenance de Reuther au PC et au SP à cette période. Il est également facile de comprendre les positions que Reuther a prises en ce qui concerne la construction d'un parti paysan-ouvrier en 1936 et pourquoi ses camarades du SP considéraient les positions de Reuther comme étant beaucoup plus similaires à celles du PC qu'à celles du SP. L'adhésion de Reuther au CP en 1938 aide également à expliquer pourquoi Reuther a décidé de démissionner du SP en août 1938. Son plan pour briser la discipline du SP était centré sur son soutien au gouverneur sortant du Michigan, le démocrate Frank Murphy, pour sa réélection plutôt que de soutenir le candidat au poste de gouverneur du SP dans le Élection de novembre 1938. Apparemment, Reuther n'était pas disposé à s'aliéner ses camarades du PC et la stratégie de son parti à l'époque en ne soutenant pas un démocrate du New Deal dans une course électorale. (38) Par conséquent, bien que l'interprétation historique standard ait été que Reuther était un membre du SP avec de fortes sympathies pour le PC du milieu à la fin des années 1930, il est probablement plus exact de dire que Reuther était un membre du PC qui était parfois d'accord avec le SP sur certains points. et était, comme le prétend Ganley, « ennuyeux de l'intérieur » de cette organisation.

Pourtant, l'existence de ce document n'explique pas entièrement tout le comportement politique de Reuther pendant la période où il était secrètement affilié aux communistes. En dépit d'être membre du parti, Reuther a toujours fait preuve d'indépendance en réponse à diverses décisions du parti. Par exemple, bien que le Unity Caucus ait nommé Victor Reuther pour le secrétaire-trésorier du conseil du CIO du Michigan lors de la convention du CIO de l'État en avril 1938, Frankensteen, une nouvelle recrue du Unity Caucus, s'est blottie avec les principaux communistes de l'UAW, qui ont décidé d'abandonner Victor Reuther. en faveur de Richard Leonard, un ancien partisan du Martin's Progressive Caucus. Walter Reuther s'est senti trahi par cette action et a fait valoir que ces tactiques des communistes de l'UAW détruiraient le Caucus de l'unité. Lorsque le secrétaire d'État du Michigan CP, William Weinstone, a déclaré qu'ils savaient ce qu'ils faisaient, Reuther a répondu : « Si vous passez à travers cette double croix, comptez-moi de l'autre côté, non seulement dans ce combat, mais à partir de maintenant ! » (39) Alors qu'un certain nombre de biographies de Reuther indiquent que cet incident a été décisif dans la rupture idéologique de Reuther avec le PC mais pas avec le Caucus de l'Unité, le comportement de Reuther peut s'expliquer, purement et simplement, par la loyauté familiale envers son frère qu'il estimait avoir été maltraité. par le parti.

Que faire de l'appartenance de Reuther au CP ? À la fin de l'article de Glaberman sur Reuther, il conclut : « Je suggérerais que cette preuve possible de l'appartenance de Walter Reuther au Parti communiste indique, tout au plus, une sorte d'opportunisme en roue libre qui est tout à fait conforme au caractère public de Reuther. (40) Au contraire, les nouvelles preuves présentées dans cet article indiquent que l'appartenance de Reuther au PC était plus qu'un simple opportunisme. La durée estimée du temps passé dans le parti, combinée à ce que nous savons de ses sympathies pour le Union au début et au milieu des années 1930, indiquent que l'adhésion de Reuther au parti était enracinée dans des croyances idéologiques, et non sur de simples impulsions opportunistes et carriéristes conçues pour l'aider à obtenir un pouvoir personnel au sein de l'UAW naissante. Seule la découverte d'autres documents primaires similaires à celui discuté dans cet article peuvent fournir des informations supplémentaires sur cette question.

L'affiliation secrète de Reuther avec le PC fournit la preuve d'une histoire cachée du communisme submergée au sein du mouvement syndical américain qui commence tout juste à être explorée. En fait, le document discuté dans cet article révèle également l'appartenance au parti du chef de l'UAW, Richard Frankensteen, qui, jusqu'à présent, était également inconnue des universitaires de l'UAW. Même si nous avons de nombreux livres et articles écrits sur le rôle du CP dans les syndicats CIO dans les années 1930 et 1940, l'histoire complète de cette relation complexe et complexe n'a pas encore été racontée. Cet essai démontre que les radicaux nationaux actifs dans les syndicats ont non seulement travaillé étroitement avec le PC mais ont souvent rejoint le parti, à une époque où le fait d'être « rouge » n'était pas uniformément dénoncé dans tous les milieux syndicaux. Plus d'un demi-siècle après la dissolution de la relation CP-CIO, nous avons encore beaucoup à apprendre sur son histoire.

Une réunion très importante a été tenue par le Bureau politique du Comité national du Parti communiste des États-Unis à Detroit, Michigan, les dimanche et lundi 12 et 13 février. La réunion s'est tenue au siège du Parti communiste de l'État du Michigan, 5969 - 14th Street, Detroit, et a eu lieu à partir de 20 heures. à 23h Dimanche soir et lundi après-midi et soir, jusqu'à 1h du matin. Mardi matin. L'importance de la réunion pour le Parti communiste peut être jugée par le fait que les 20 des 60 membres suivants du Comité national du Parti communiste étaient présents :

Israel Amter, de N.Y.C., C.P. Organisateur d'État pour New York

Max Bedacht, de N.Y.C., secrétaire de l'Ordre international des travailleurs

Fred Brown (nom correct Alpi), N.Y.C., du National C.P. Département Organisationnel

Earl R. Browder, de NYC, secrétaire national, C.P. des États-Unis.

Morris Childs (nom correct, Chilovsky), de Chicago C.P. Secrétaire d'État de l'Illinois

James R. Ford, (nègre), de NYC en charge du travail des nègres pour C.P.

William Z. Foster, de NYC, président national de C.P. des États-Unis.

B.K. Gebert, de Detroit, affecté au travail parmi les membres de l'Union des travailleurs unis de l'automobile.

Clarence A. Hathaway, de NYC, rédacteur en chef de "Daily Worker".

Roy Hudson, de NYC, en charge de C.P. travail parmi les marins.

V.J. Jerome (nom correct, Israel Romaine), NYC, rédacteur en chef de C.P. magazine mensuel "Le Communiste".

Jack Johnstone, de Chicago, affecté au travail parmi les employés des Stock Yards et des aciéries du district de Chicago.

Charles Krumbein, de New York, C.P. Secrétaire d'État à New York

Robert Minor de New York, C.P. correspondant à l'étranger.

Wyndham Mortimer (nom du parti, Baker) de Detroit, vice-président international, syndicat United Automobile Workers.

Steve Nelson, de Pittsburgh, vétéran de l'armée loyaliste espagnole, affecté au travail parmi les travailleurs du charbon et de l'acier dans le district de Pittsburgh.

Ned Spark, de Milwaukee, C.P. Secrétaire du Wisconsin.

John Williamson, de Cleveland, CP. Secrétaire d'État de l'Ohio, et

Martin Young (nom correct, Leon Platt), de Pittsburgh, C.P. Organisateur dans le district de Pittsburgh.

Parmi les précédents, Amter, Bedacht, Browder, Ford, Foster, Bloor, Hathaway, Hudson, Krumbein et Minor sont membres du Bureau politique du Comité national, véritable comité directeur du mouvement communiste dans ce pays.

En plus des membres susmentionnés du Comité national, les dirigeants suivants du Parti communiste étaient également présents :

Phil Bart, Indianapolis, secrétaire d'État de l'Indiana

Emil Gardos, C.P. Organisateur pour la péninsule supérieure du Michigan

Anthony Gerlach, Détroit, C.P. Organisateur syndical pour Detroit

Elmer Johnson, Détroit, C.P. Secrétaire d'État du Michigan

Henry Johnson (nègre), Chicago, Ass't. Directeur national, Comité d'organisation des travailleurs de l'emballage (CIO)

James Keller (nom correct, Carl Shklar), Akron, Ohio, C.P. Organisateur pour la région d'Akron

Stanley Novak, Détroit, CP chef et membre démocrate de la législature du Michigan

George Powers, Pittsburgh, organisateur SWOC, district de Pittsburgh

Walter Reuther, Détroit, Prés. Détroit West Side Local des Travailleurs unis de l'automobile

Beatrice Siskind Shields, Détroit, CP Sec'y de l'organisation. pour le Michigan et épouse du secrétaire d'État Elmer Johnson

Morris Sugar, Detroit, dirigeant C.P. membre et avocat des forces anti-Martin au Syndicat uni des travailleurs de l'automobile

Joseph R. Weber, Chicago, organisateur du comité d'organisation des ouvriers agricoles et anciennement C.P. et organisateur SWOC dans le sud de Chicago.

S.M. Wicks, Chicago, actif dans le travail syndical dans la région de Chicago, et

Carl Winter, St. Paul, C.P. Secrétaire d'État du Minnesota.

Un certain nombre d'autres étaient également présents, parmi lesquels six ou sept membres et responsables de l'Union des travailleurs unis de l'automobile, dont l'identité n'a pas été connue. Tous les présents, cependant, étaient des membres dirigeants du Parti communiste.

La séance du soir du dimanche 12 février a été presque entièrement absorbée par un rapport sur la situation au Syndicat uni des travailleurs de l'automobile soumis par B.K. Gebert. La plupart de son discours consistait en une excoriation du président Homer Martin de l'U.A.W.U. et une critique de William Weinstone, ancien secrétaire d'État communiste du Michigan. Gebert a accusé Weinstone d'avoir suivi une mauvaise conduite en n'exposant pas Martin et sa coterie de dirigeants lors de la campagne électorale que Weinstone avait eu de nombreuses conférences avec Homer Martin et avait fait des propositions et des promesses qui ont réagi contre les membres du Parti communiste dans le syndicat. Au cours de ses remarques, Gebert s'est vanté de la façon dont les membres du Parti communiste balançaient un local de l'U.A.W.U. après l'autre loin d'Homer Martin et en faveur du président par intérim récemment nommé R.J. Thomas.

Anthony Gerlach a déclaré que toute la lutte au sein du Syndicat des travailleurs de l'automobile avait été lancée sur une très mauvaise question et qu'il était clair pour de nombreux membres que le Parti communiste essayait simplement d'évincer Homer Martin parce qu'il ne serait pas d'accord avec le Parti et avec sa filiale. , la Ligue américaine pour la paix et la démocratie et le programme de sécurité collective communiste. Gerlach a déclaré que depuis que Martin s'est prononcé en faveur de l'amendement constitutionnel LaFollette-Ludlow pour permettre au peuple des États-Unis de voter en cas de menace de guerre étrangère, toute l'organisation communiste de Détroit a commencé à attaquer Martin. Gerlach a déclaré qu'il ne savait pas si de telles tactiques communistes avaient été conseillées par le Bureau politique du PC. à New York. Les camarades de Detroit, a-t-il dit, ont discuté de ces choses à plusieurs reprises et pensent qu'ils devraient être informés par le Bureau politique pour savoir si les tactiques utilisées contre Martin ont ou non son approbation.

William Z. Foster, répondant à l'enquête de Gerlach et s'exprimant au nom du Bureau politique, a déclaré que la sortie du président Homer Martin contre la Ligue américaine pour la paix et la démocratie avait convaincu le Bureau politique que rien ne pouvait être fait pour redresser Martin et qu'il devrait être combattu. Ceci, cependant, ne signifiait pas que le combat devait commencer à tout moment et être mené de manière « stupide ». Le point maintenant, a déclaré Foster, est que Martin et son appât rouge à la demande de Jay Lovestone ont rendu nécessaire son élimination, et cela signifie que Martin doit être discrédité parmi l'écrasante majorité des travailleurs de l'automobile.

À ce stade, Gebert a proposé d'ajourner la réunion afin que les membres du Bureau politique puissent assister aux réunions des fractions communistes dans les différentes sections locales de l'Union des travailleurs de l'automobile à Detroit lundi matin. Il a dit que cela aiderait énormément si ces dirigeants du Parti communiste assistaient aux réunions avec les membres de la Fraction communiste et leur faisaient savoir que le Parti considère qu'ils font le travail le plus important actuellement effectué par le Parti communiste n'importe où. Sur ce, un comité, composé de Foster, Gebert et Elmer Johnson, a été nommé pour désigner des membres du Bureau politique pour rencontrer les communistes dans plusieurs sections locales de Detroit de l'Union des travailleurs de l'automobile.

À 2 heures de l'après-midi. Lundi après-midi 13 février, tout le groupe s'est réuni. Dans l'intervalle, les membres du Bureau politique avaient rencontré des représentants communistes dans les différentes sections locales des travailleurs de l'automobile. Tard lundi soir, Browder a rencontré la fraction communiste de Packard Local #190. Ce groupe s'est réuni au lycée technique de Cass, et la réunion s'est rompue dans une bagarre avant qu'aucun vote ne puisse être pris. Selon Browder, ce qui s'est réellement passé, c'est que le Parti communiste a emballé la grêle de l'école et a essayé de voter contre Martin, c'est-à-dire contre l'envoi de délégués à la convention convoquée par Martin pour le 1er mars. Beaucoup de ceux amenés à l'école grêle par les communistes n'étaient même pas membres du syndicat, et quand les partisans de Martin sont venus et ont trouvé la salle pleine, ils ont commencé une bagarre qui a interrompu la réunion.

Roy Hudson a rendu compte d'une visite qu'il a faite à un local de Buick et a déclaré que le C.P. groupe pourrait être en mesure de balancer ce local contre Martin.

William Z. Foster a assisté à une réunion de la section locale de la Briggs Company, et James R. Ford a assisté à une réunion composée d'ouvriers automobiles noirs employés dans un certain nombre d'usines différentes.

Après avoir reçu des rapports concernant les réunions avec plusieurs sections locales de l'U.A.W.U. William Z. Foster a pris la parole. Il a déclaré qu'à son avis, le Syndicat unifié des travailleurs de l'automobile était généralement dans un état déplorable puisqu'il compte en réalité moins de 200 000 membres cotisants et que les réunions se déroulent de manière si lâche que toute personne de l'extérieur qui n'est pas trop connue peuvent participer aux réunions/et même influencer leurs délibérations. Foster a alors dit que bien sûr « nos garçons » (les communistes) sont habitués à des réunions de ce type et sont entraînés à se débrouiller seuls. Cela signifie, cependant, que les communistes doivent être sur leurs gardes pour mobiliser tous ceux qu'ils peuvent obtenir, même s'ils ne sont pas membres du syndicat, pour qu'ils se rendent tôt dans les salles du syndicat des travailleurs de l'automobile, remplissent-les et votent ensuite.

James Keller, d'Akron, a déclaré que ce sont les tactiques utilisées à Akron et dans d'autres parties de l'Ohio. Keller a déclaré que dans la section locale 65 de Murray, Ohio, qui ne compte que 600 membres, les communistes en encombrant la salle ont réussi à éloigner la section locale de l'influence de Martin malgré le fait que les gens de Martin étaient des officiers de la section locale.

S.M. Wicks, de Chicago, a demandé si les dirigeants de la section locale de Murray, dans l'Ohio, étaient des dirigeants rémunérés à temps plein du syndicat ou s'ils travaillaient dans des ateliers en plus d'agir comme dirigeants locaux. Keller a répondu que tous travaillaient dans des magasins et qu'aucun n'était rémunéré pour son travail syndical. "C'est", a déclaré Keller, "c'est pourquoi il est si facile pour les communistes expérimentés d'organiser de telles réunions et c'est aussi pourquoi le discours de Martin sur l'appel à un référendum doit être ridiculisé s'il se prononce ouvertement pour un tel vote secret. Martin ne doit pas avoir la possibilité d'organiser un référendum. »

Earl Browder a ensuite fait une déclaration selon laquelle Robert Minor avait récemment eu une conversation avec Sidney Hillman, président de l'Amalgamated Clothing Workers et bras droit de John L. Lewis, au cours de laquelle Hillman a déclaré que lui ainsi que Phillip Murray , John Brophy et même John L. Lewis lui-même, étaient en faveur de la résistance à tout effort de la part de Martin pour mettre sur un vote référendaire/à ce moment. Les tactiques à mettre en œuvre par les communistes et les dirigeants du CIO consistent à poursuivre ces réunions ouvertes et à s'efforcer ainsi d'exposer et de « salir » Martin plutôt que de voter en secret. Cela aura également tendance à pousser les partisans de Martin au grand jour. S'il y avait un vote référendaire, les communistes et le CIO seraient désavantagés car la majeure partie de la presse capitaliste est favorable à Martin et l'élection serait vraiment décidée par la presse ennemie dans la mesure où tous les moyens efficaces de diffusion de l'information seraient fermés. aux forces anti-Martin. Browder a déclaré que la tactique communiste, par conséquent, doit être de continuer à tenir des réunions des membres dans les différentes sections locales de l'U.A.W.U.

Elmer Johnson, le secrétaire d'État du Michigan, a déclaré que tandis que les communistes faisaient des progrès en général dans la campagne anti-Martin, il y a un sérieux danger d'explosion dans les rangs de la direction du CIO du Syndicat des travailleurs de l'automobile et qu'il a estimé cette affaire pourrait tout aussi bien être exposée au grand jour pendant que les membres du Bureau politique sont à Detroit et pendant que les camarades Wyndham Mortimer et Walter Reuther (tous deux vice-président de l'UAWU) sont ici. Johnson a déclaré qu'un combat se développait pour savoir qui devait succéder à Martin lors de la prochaine convention de l'U.A.W.U. Il est clair que le président par intérim du syndicat, R.J. Thomas, bien que proche du Parti communiste, n'est pas le candidat le plus désirable, mais puisque John Brophy, directeur du CIO, et Sidney Hillman sont pour Thomas, les communistes ne devraient pas s'opposer à lui. Johnson a révélé qu'un combat à quatre coins se déroulait au sein de la direction du CIO de l'U.A.W.U. R.J. Thomas est président par intérim, mais Richard Frankenstein pense qu'il devrait être président, comme l'ancien secrétaire d'État communiste Weinstone lui avait promis que le Parti communiste le soutiendrait (Frankenstein) pour le poste s'il abandonnait Martin. Hillman et Brophy, avec le soutien de John L. Lewis, ont choisi R.J. Thomas, qui, bien qu'il soit désormais proche du Parti communiste, pourrait également être utilisé pour lancer une campagne contre les communistes au cas où John L.Lewis décide à l'avenir de chasser les communistes du syndicat. Johnson a également déclaré que Wyndham Mortimer, vice-président de l'U.A.W.U. estime qu'il devrait succéder à la présidence lorsque Martin est expulsé. Walter Reuther est également candidat à la présidence.

R.M. Wicks of Chicago, a déclaré que cette bataille à quatre entre Thomas, Frankenstein, Mortimer et Reuther est une situation impossible et qu'un tel conflit est tout ce qui est nécessaire pour achever l'épave des United Automobile Workers. Cela confirme, en surface du moins, les accusations selon lesquelles ceux qui se sont séparés de l'A.F. de L. sont maintenant occupés à se séparer entre eux. Wicks a déclaré que le Parti communiste allait bientôt discuter de la législation et des élections et qu'il devra revenir à la lutte du Syndicat des travailleurs de l'automobile. Il sera difficile d'amener les locaux de l'AF de L. à travailler avec la Ligue non partisane du travail (CIO) s'il se développe ne serait-ce qu'un semblant de lutte ouverte entre Thomas, Mortimer, Frankenstein et Reuther. Wicks a déclaré qu'il pensait que le Bureau politique communiste devrait émettre des instructions précises selon lesquelles Mortimer, Reuther et Frankenstein (qui est également membre du Parti communiste) ne devraient pas devenir candidats à moins d'avoir le soutien de la direction du CIO. Wicks a déclaré qu'il était personnellement contre la règle arbitraire de la part de John L. Lewis, John Brophy et Sidney Hillman, mais qu'ils devraient tirer le meilleur parti de cette condition.

Foster a commenté qu'un tel combat entre les quatre U.A.W.U. des dirigeants, dont trois communistes et un ami proche du Parti, discréditeraient totalement le Parti communiste et constitueraient une démonstration honteuse d'incapacité de sa part. Foster a proposé que toute la question soit confiée à un comité spécial ayant le pouvoir d'agir et que le comité élabore la solution à Detroit dès que possible. La motion de Foster a été adoptée à l'unanimité et un comité spécial composé de Foster, Minor, Elmer Johnson, Gebert et Browder, a été nommé.

Après la nomination de ce comité spécial, Walter Reuther a déclaré qu'il était alors prêt à se retirer en tant que candidat à la présidence de l'U.A.W.U. nonobstant le fait qu'il ne voyait pas pourquoi une restriction devrait être imposée à quiconque deviendrait candidat. Reuther a déclaré qu'il pensait que cela créerait une meilleure impression s'il y avait un certain nombre de candidats, car alors personne ne pourrait dire que John L. Lewis a dicté la nomination. Wyndham Mortimer a accepté et a déclaré qu'il y avait un mérite considérable dans ce que Walter Reuther avait dit. Hathaway a ridiculisé les affirmations de Reuther et de Mortimer et a déclaré que s'ils ne pouvaient pas faire prononcer de meilleurs discours de nomination avant la prochaine convention qu'eux-mêmes avant cette réunion du Bureau politique, ils n'auraient aucune chance d'être élus.

Au cours de la séance du soir de lundi, Morris Sugar, avocat communiste des forces anti-Martin de l'U.A.W.U. a fait son apparition et a déclaré qu'il venait de rentrer de la convention de la National Lawyers' Guild à Chicago. Sugar est entré dans les détails sur les questions juridiques impliquées dans la scission de l'U.A.W.U. Il a dit qu'il faisait tout ce qu'il pouvait pour garder l'affaire hors des tribunaux, mais que les éléments Martin insistent pour utiliser la voie la plus réactionnaire. En ce qui concerne la question des fonds, Sugar a déclaré que ce n'était pas une question urgente car de nombreux locaux de l'UAWU avaient remis leur trésorerie à George Addes, secrétaire anti-Martin de l'U.A.W.U. Sugar a dit que par B.K. La gestion par Gebert de la fraction communiste dans Dodge Local #3, ce local avait envoyé 25 000 $ à Addes que l'un des locaux de Hudson avait envoyé 8 000 $, en cotisations, qu'ils détenaient en attendant une décision sur la position qu'ils prendraient dans l'intersyndicale lutte.

Sur proposition de Browder (qui assurait la présidence lundi soir en l'absence de Foster, qui était malade), la réunion a ensuite abordé plusieurs questions d'organisation. Il a été décidé qu'Elmer Johnson devrait se rendre à Lansing, Michigan, pour aligner Reo Local #650 et Oldsmobile Local #652 contre Martin que Gebert devrait continuer à travailler avec la Fraction Communiste dans l'usine Packard locale et gérer également Plymouth Local #51 qui William Z. Foster doit rester à Detroit quelques jours pour gérer le combat dans une capacité de direction par la suite Foster passera quelque temps à Chicago pour aider à relancer le travail du Parti communiste dans les locaux de l'aciérie et aider à concevoir des politiques pour la campagne d'organisation dans le Stock Chantiers. Foster se rendra plus tard à Minneapolis pour tenter de régler la querelle du Parti paysan-travailliste avec le Parti communiste, dans la mesure où il connaît personnellement de nombreux dirigeants paysans-travaillistes qui se sont permis de s'impliquer dans la lutte contre le Parti communiste. Roy Hudson se rendra à Chicago, où il passera plusieurs semaines à préparer une campagne d'organisation parmi les marins du lac afin que le syndicat CIO puisse être en position de force lorsque la saison de navigation lacustre s'ouvrira.

La réunion a ensuite abordé l'examen d'un travail sérieux sur la manière d'« ennuyer » l'A.F. de L. en rapport avec la construction de la Ligue non partisane du travail. À ce sujet, Browder a signalé que dans de nombreux endroits, les communistes peuvent travailler efficacement dans la Ligue L.N-P, mais qu'en d'autres endroits, ils doivent créer de nouvelles organisations à l'échelle locale. Cependant, a déclaré Browder, le Parti doit mobiliser chaque unité du Parti et chaque branche des organisations de masse contrôlées par le Parti, telles que l'Ordre international des travailleurs, la Ligue américaine pour la paix et la démocratie et la Défense internationale du travail - pour participer à la l'appareil local du Parti démocrate. Une grande partie de cela se fera par l'intermédiaire du CIO, mais les communistes doivent être sûrs que leurs sentiments sont représentés dans les plans de la convention démocrate de 1940 et que cette convention choisit un candidat pour le New Deal. Browder a déclaré que les communistes doivent empêcher les partisans réactionnaires du vice-président John M. Garner de chasser les éléments du New Deal - comme les forces de Taft ont chassé Theodore Roosevelt du Parti républicain en 1912. Si le New Deal peut chasser sur les démocrates réactionnaires, a-t-il dit, le New Deal peut gagner les élections de 1940, mais si les New Dealers sont battus à la convention, cela signifiera une victoire républicaine. Par conséquent, a déclaré Browder, chaque secrétaire d'État communiste présent et tous ceux qui sont engagés dans un travail de masse communiste dans le mouvement syndical devraient comprendre la nécessité d'un travail déterminé au sein du Parti démocrate.

Browder a déclaré qu'à Chicago, les communistes font du bon travail pour amener les syndicats du CIO à soutenir la nomination du maire Kelly de Chicago et que de nombreux communistes sont actifs dans les organisations de paroisse et pourront ainsi jouer un rôle de premier plan parce que les travailleurs, petits -les hommes d'affaires et les professionnels -- et surtout les enseignants des écoles -- ont confiance dans le travail des communistes. Il a déclaré que le vrai problème pour les communistes se trouve dans la Fédération américaine des syndicats, parce que le président Green de l'AF de L. et le président John Fitzpatrick de la Fédération du travail de Chicago combattent ouvertement la Ligue non partisane du travail. Pour cette raison, les communistes de l'AF de L. devront travailler à la constitution d'un véritable bloc de progressistes. Là où l'AF de L. ne coopérera pas avec le CIO, les communistes devraient essayer de faire en sorte que l'AFL adopte indépendamment des politiques qui coïncident politiquement avec les exigences du CIO, même s'il n'y a pas d'unité organique entre les deux organisations syndicales.

Browder a conclu son long discours en résumant les deux jours de conférence. Il a dit qu'il faudrait l'action la plus prudente mais la plus déterminée pour éviter une scission au sein du Syndicat des travailleurs de l'automobile. Compte tenu du fait, cependant, que le président Homer Martin de l'U.A.W.U. est devenu le symbole de la réaction, il est très important que Martin soit totalement discrédité. Browder a déclaré que beaucoup de travail grossier avait été fait par les communistes pour faire entrer les gens dans l'U.A.W.U. réunions dans des collectivités plus petites qui ne sont pas vraiment employées dans l'industrie automobile. Dans de plus grands endroits, de telles choses peuvent passer inaperçues, mais dans les petites communautés de l'Ohio et du Wisconsin, ces tactiques sont très mauvaises et les communistes doivent concentrer leurs efforts sur l'enrôlement des travailleurs de l'automobile et doivent garder les autres groupes du Parti à l'arrière-plan. Les communistes ne doivent pas oublier que l'industrie automobile est politiquement fondamentale pour eux dans la mesure où l'industrie automobile est primordiale dans toute guerre. C'est une industrie de guerre primaire à l'heure actuelle, et si les communistes font un travail pratique dans la prochaine guerre, ils doivent enfoncer profondément les racines de leur Parti dans l'industrie automobile. Browder a souligné l'importance de l'industrie automobile en temps de guerre et a déclaré que si ce pays était en guerre aux côtés des démocraties, le Parti communiste serait vigilant contre ceux qui interfèrent avec la production. Bien qu'il n'en ait pas dit autant, la conclusion à tirer de cette dernière remarque est que les communistes seraient utilisés pour briser la grève et contre-espionnage volontaire dans le cas où les États-Unis seraient engagés dans une guerre aux côtés de la démocratie, mais que l'inverse serait vrai si les États-Unis coopéraient avec des États autoritaires.

À la fin des remarques de Browder, de nombreuses autres personnes présentes à la conférence ont fait de brefs discours pour indiquer ce qu'elles pourraient ajouter de manière pratique pour mettre en œuvre le programme communiste dans leurs communautés respectives, d'autant plus que ce programme a à voir avec la pénétration de la Parti démocrate.

Carl Winter entama une discussion assez longue sur la lutte entre le Parti communiste et le Parti travailliste-agriculteur dans le Minnesota et exprima l'espoir que le camarade William Z. Foster, lorsqu'il se rendrait au Minnesota, serait en mesure de régler certains des problèmes compliqués. face à l'organisation communiste du Minnesota. Winter a déclaré que l'une des caractéristiques négatives du Farmer-Labour Party est qu'il écarte les éléments progressistes du Parti démocrate. On ne peut donc pas s'attendre à ce que le Minnesota apporte beaucoup de soutien au New Deal par le biais des canaux du Parti démocrate.

Stanley Novak, de Détroit, membre de la législature du Michigan, a déclaré que la délégation démocrate du Michigan pouvait compter sur elle pour être unanimement en faveur du New Deal lors de la convention démocrate de 1940.

Joseph R. Weber, de Chicago, a déclaré que les communistes avaient déjà obtenu une bonne réponse des sections locales des syndicats de l'acier et des usines d'emballage de Chicago en forant dans les organisations de quartier et de circonscription du Parti démocrate et que la campagne primaire municipale actuelle offrait aux communistes une magnifique occasion de obtenir ces organisations et établir une influence dans les quartiers de l'acier et des usines d'emballage.

Israel Amter, James R. Ford et Charles Krumbein ont discuté de la situation favorable à New York, affirmant que les membres du Parti communiste étaient actifs depuis longtemps dans le quartier Flatbush de Brooklyn, à Washington Heights et dans le Bronx, tous ont de grandes populations juives, et à Harlem, où il y a un fort vote noir.

Il était évident que cette réunion s'était tenue à Détroit pour donner vie à l'organisation communiste du Michigan, qui s'était quelque peu démoralisée. L'idée est d'essayer de sauver la face du Parti communiste en encourageant ses membres à s'engager plus vigoureusement dans la lutte contre le président Homer Martin de l'U.A.W.U. Les dirigeants communistes se rendent compte que leur parti sera confronté à une situation grave au CIO s'ils ne réussissent pas dans leur campagne pour éliminer Martin. Ils craignent que le président John L. Lewis du CIO ne se retourne contre eux s'ils ne tiennent pas leurs promesses dans la campagne anti-Martin. Certains dirigeants craignent également de se vanter trop ouvertement de leur succès à pénétrer l'organisation démocrate dans de nombreuses régions du pays. Ils craignent que cela puisse réagir contre ce parti. Ils craignent également que le président Dubinsky de l'Union internationale des ouvriers du vêtement pour dames et certains des autres dirigeants de New York se préparent à lancer une campagne pour éliminer les communistes de cette organisation.

(*.) L'autorisation de reproduire ce document est accordée par les George Meany Memorial Archives (Silver Spring, MD).

L'auteur souhaite remercier le rédacteur en chef, Bryan Palmer, et Richard Soderlund Illinois State University) pour leurs lectures critiques et leurs commentaires sur les versions antérieures de cet article.

(1.) Nelson Lichtenstein, L'homme le plus dangereux de Detroit : Walter Reuther et le destin du travail américain (New York 1995), 55-56.

(2.) Martin Glaberman, "Walter Reuther et le déclin du mouvement ouvrier américain," International Journal of Politics, Culture and Society, 11 (1997), 73.

(3.) Nelson Lichtenstein, L'homme le plus dangereux de Detroit, 25-46.

(4.) Irving Howe et B.J. Widick, The UAW et Walter Reuther (New York 1949), 74.

(5.) Eldorous L. Dayton, Walter Reuther: The Autocrat of the Bargaining Table (New York 1958), 60.

(6.) Frank Cannier et William J. Eaton, Reuther (Englewood Cliffs, NJ 1970), 130.

(7.) Jean Gould et Lorena Hickock, Walter Reuther: Labor's Rugged Individualist (New York 1972), 153.

(8.) Martin Glaberman, "A Note on Walter Reuther," Radical America, 7 (novembre-décembre 1973), 114.

(9.) Glaberman, "Une note," 115-116.

(10.) Victor Reuther, Les frères Reuther et l'histoire de l'UAW (Boston 1976), 184.

(11.) Elisabeth Reuther Dickmeyer, Reuther : une fille frappe (Southfield, MI 1989).

(12.) John Barnard, Walter Reuther et pneu Rise of the Auto Workers (Boston, 1983), 57-58 Anthony Carew, Walter Reuther (Manchester England, 1993), 23-31 et Lichtenstein, The Most Dangerous Man, 54- 56.

(13.) Lichtenstein, L'homme le plus dangereux de Detroit, 54-56.

(14.) Martin Glaberman, "Walter Reuther, 'Social Unionist'", critique de Tire Most Dangerous Man in Detroit: Walter Reuther and the Fate of American Labor, Nelson Lichtenstein, Monthly Review, 48 (novembre 1996), 53, emphase en original.

(15.) Glaberman, "Walter Reuther", 53.

(16.) Glaberman, "Walter Reuther", 53.

(17.) Kevin Boyle, "Building the Vanguard: Walter Reuther and Radical Politics in 1936," Labor History 30 (Summer 1989), 435 et Michael Goldfield, "On Reuther: Legends and Lessons," Against The Current, 67 (mars -Avril 1997), 33.

(18.) Goldfield, "Sur Reuther", 32.

(19.) Robert J. Alexander, The Right Opposition: The Lovestoneites and the International Communist Opposition of the 1930s (Westport CT 1981), 56-59 et Sol Dollinger et Genora Johnson Dollinger, Not Automatic: Women and the Left in the Forging du Syndicat des travailleurs de l'automobile (New York 2000), 48.

(20.) Martin Halpern, UAW Politics in the Cold War Era (Albany NY 1988), 23.

(21.) Halpern, UAW Politics, 23.

(22.) Halpern, UAW Politics, 23.

(23.) Halpern, UAW Polities, 23-24.

(24.) Lichtenstein, L'homme le plus dangereux de Detroit, 115-131. Ces pages discutent des événements majeurs concernant la politique interne de l'UAW depuis la formation du Unity Caucus, y compris le rôle de Reuther dans celui-ci, et les batailles du Unity Caucus avec le Progressive Caucus à travers la sélection de RJ. Thomas en tant que président par intérim du syndicat lors de la convention UAW-CIO de mars 1939.

(25.) Dollinger et Dollinger, non automatique, 30, 36-37 et 43.

(26.) "Communist," Box 15, Folder 19, Jay Lovestone Files (ci-après JLF), 1944-1973, International Affairs Department (ci-après IAD) RG18-003, George Meany Memorial Archives (ci-après GMMA), 11.

(27.) "Communiste". Boîte 15, Dossier 19, JLF, 1944-1973, SAI RG18-003, GMMA, 1-2.

(28.) "Communiste", Boîte 15, Dossier 19, JLF, 1944-1973, SAI RG18-003, GMMA, 2-3.

(29.) "Communiste", Boîte 15, Dossier 19, JLF, 1944-1973, SAI RG18-003, GMMA, 4-6. La citation citée dans l'article apparaît à la page six du document.

(30.) "Communiste", Boîte 15, Dossier 19, JLF, 1944-1973, SAI RG18-003, GMMA, 6-7.

(31.) "Communiste", Boîte 15, Dossier 19, JLF, 1944-1973, SAI RG18-003, GMMA, 6-7.

(32.) "Communiste", Boîte 15, Dossier 19, JLF, 1944-1973, SAI RG18-003, GMMA, 7.

(33.) "Communiste", Boîte 15, Dossier 19, JLF, 1944-1973, SAI RG18-003, GMMA, 9-10. Les citations citées dans l'article apparaissent à la page dix du document.

(34.) Lichtenstein, L'homme le plus dangereux de Detroit, 130-131.

(35.) Lichtenstein, L'homme le plus dangereux de Detroit, 54 Glaberman, "Une note sur Walter Reuther", 116 et Carew, Walter Reuther, 32.

(36.) Lichtenstein, L'homme le plus dangereux de Detroit, 131.

(37.) Ted Morgan, A Covert Life : Jay Lovestone, Communiste, Anticommuniste et Spymaster (New York 1999), 130-131.

(38.) Carew, Walter Reuther, 22-23 et Lichtenstein, L'homme le plus dangereux de Detroit, 127.

(39.) Lichtenstein, L'homme le plus dangereux de Detroit, 124-125. De nombreuses biographies de Reuther parlent de cet événement comme du tournant décisif dans lequel Reuther s'est éloigné de sa relation avec les communistes de l'UAW. Par exemple, voir Cormier et Eaton, Reuther, 126-127 Gould et Hickok, Walter Reuther, 153 Reuther, The Brothers Reuther, 188-190 Barnard, Walter Reuther, 60 et Carew, Walter Reuther, 28.

Victor G. Devinatz est professeur de gestion à l'Illinois State University. Il a publié des articles sur l'histoire du travail/les relations de travail aux États-Unis et sur High-Tech Betrayal: Working and Organizing on the Shop Floor (East Lansing 1999).

Victor G. Devinatz, "Réévaluer l'UAW historique : l'affiliation de Walter Reuther au parti communiste et quelque chose de sa signification -- Un document d'implication dans le parti, 1939," Labour/Le Travail, 49 (printemps 2002), 223-45.


Comment la Ford Motor Company a gagné une bataille et perdu du terrain

En 1937, Walter Reuther et son United Autoworkers Union avaient mis General Motors et Chrysler à genoux en organisant des grèves massives pour obtenir des salaires plus élevés, des horaires plus courts et d'autres améliorations dans la vie des travailleurs. Mais lorsque Reuther et l'UAW ont jeté leur dévolu sur le complexe River Rouge de Ford Motor Company à Dearborn, Michigan, Henry Ford a clairement indiqué qu'il ne céderait jamais au syndicat.

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Le matin du 26 mai 1937, Nouvelles de Détroit le photographe James “Scotty” Kilpatrick était parmi une foule attendant le changement de quart à River Rouge, qui employait 90 000 travailleurs. Vers 14h que le 26 mai, Reuther est arrivé au viaduc de Miller Road à la porte 4 avec un entourage d'ecclésiastiques, des représentants du Comité sénatorial des libertés civiles et des dizaines de femmes de la section locale 174 de l'UAW, où Reuther était président. La femme portait des bérets verts et portait des tracts indiquant "Le syndicalisme, pas le fordisme", qu'elle avait l'intention de distribuer aux travailleurs qui partaient.Sous la direction de Scotty Kilpatrick, Reuther a posé pour des photos avec le directeur de l'organisation de l'UAW, Richard Frankensteen, et quelques autres organisateurs au sommet du viaduc, propriété publique, avec le panneau Ford Motor Company en arrière-plan.

Puis Harry Bennett s'est présenté avec son entourage. Bennett, l'un des bras droit d'Henry Ford, dirigeait le tristement célèbre Ford Service Department, une force de police privée composée d'anciens détenus, d'anciens athlètes, d'anciens flics et de membres de gangs.

« Vous devrez descendre ici », a déclaré l'un des hommes de Bennett aux syndicalistes.

"Nous ne faisons rien", a répondu Reuther.

Frankensteen (avec sa veste tirée sur la tête) a déclaré que les membres du service après-vente de Ford lui avaient donné "le pire léchage que j'aie jamais pris". (James Kilpatrick, Detroit News, Wikimedia Commons)

Comme ça, ce qui deviendrait tristement célèbre alors que la bataille du viaduc se déroulait. Quarante des hommes de Bennett ont inculpé les organisateurs syndicaux. Kilpatrick a lancé un avertissement, mais les agents de sécurité ont bondi, frappant les dirigeants syndicaux sous le regard des journalistes et du clergé. Kilpatrick et les autres photographes ont commencé à s'éloigner. Les journalistes qui les accompagnaient ont pris des notes sur ce qu'ils voyaient.

Reuther a été frappé à coups de pied, piétiné, soulevé en l'air, jeté au sol à plusieurs reprises et jeté dans deux volées d'escaliers. Frankensteen, un ancien joueur de football de 30 ans, a fait pire parce qu'il a essayé de riposter. Les hommes de Bennett l'ont envahi, ont tiré sa veste par-dessus sa tête et l'ont battu de façon insensée.

"C'était le pire léchage que j'aie jamais pris", a-t-il déclaré plus tard aux journalistes. “Ils nous ont fait rebondir sur les marches en béton d'un viaduc que nous avions gravi. Ensuite, ils nous renversaient, nous relevaient et nous renversaient à nouveau.” Un autre dirigeant syndical a été projeté du viaduc. Les hommes de la sécurité ont même brutalisé certaines femmes.

La bataille, telle qu'elle était, se termina presque aussi soudainement qu'elle avait commencé. Mais ensuite, il y avait la question des témoins, surtout les journalistes sur les lieux. Certains des agents de sécurité de Bennett ont commencé à arracher les cahiers des mains des journalistes. D'autres se sont lancés à la poursuite des photographes, confisquant les pellicules et brisant les appareils photo au sol. Ils ont poursuivi un photographe en fuite sur huit kilomètres, jusqu'à ce qu'il se cache dans un poste de police pour se mettre en sécurité.

Scotty Kilpatrick s'est également enfui et a atteint sa voiture juste assez de temps pour cacher les négatifs sur plaque de verre de son Speed ​​Graphic sous la banquette arrière. Lorsque des hommes de Bennett l'ont arrêté et lui ont demandé de remettre ses négatifs, il leur a remis des plaques non exposées.

Une fois que Reuther, Frankensteen et des témoins ont commencé à raconter aux journalistes ce qu'ils avaient vu devant l'usine Ford, Harry Bennett a publié une déclaration. "L'affaire a été délibérément provoquée par des responsables syndicaux", a-t-il déclaré. « Ils ont le sentiment, avec ou sans justification, que le Comité des libertés civiles de La Follette sympathise avec leurs objectifs et ils voulaient simplement falsifier une accusation de brutalité de Ford qu'ils pourraient déposer à Washington et afficher devant le comité sénatorial.

"Je sais qu'aucun militaire de Ford ou policier de l'usine n'a été impliqué de quelque manière que ce soit dans le combat", a poursuivi Bennett. « En fait, les militaires avaient donné des instructions aux syndicalistes pour qu’ils viennent distribuer leurs tracts aux portes tant qu’ils n’interféraient pas avec les employés au travail. » Les syndicalistes, a-t-il dit, « » 8220 ont été battus par des employés réguliers de Ford qui se rendaient au travail l'après-midi. Les hommes du syndicat les ont appelés des scabs et les ont injuriés et raillés.”

La police de Dearborn a déclaré plus tard que le service après-vente de Ford "défendait la propriété publique".

Pendant ce temps, Scotty Kilpatrick a développé ses négatifs, et d'autres photographes, après l'événement, ont filmé les blessures de Reuther et Frankensteen ensanglantés. "Si M. Ford pense que cela va nous arrêter, il a autre chose à venir", a déclaré Frankensteen. « Nous y retournerons avec suffisamment d'hommes pour le lécher à son propre jeu. »

Les agents de sécurité de Ford ont harcelé et battu des femmes de l'auxiliaire de l'UAW. (James Kilpatrick, Detroit News, Wikimedia Commons)

Reuther était plus calme : « Avant que l'UAW n'en finisse avec Harry Bennett et le service après-vente de Ford, Dearborn fera partie des États-Unis et les travailleurs pourront jouir de leurs droits constitutionnels. »

Bennett a fait de son mieux pour mettre sa version dans les comptes rendus de la bataille du viaduc, mais une fois que les photographies de Kilpatrick ont ​​été publiées, il était évident que les coups étaient beaucoup plus violents que Bennett ne l'avait décrit. Et ils ont montré des hommes de la sécurité de Ford entourant et battant des hommes UAW et attrapant des femmes UAW. Au total, 16 syndicalistes ont été blessés dans l'attaque, dont sept femmes. Reuther a été photographié ensanglanté et avec un crâne enflé, et Frankensteen était encore pire avec son visage coupé et sa chemise déchirée et tachée de sang. Les photographies de Kilpatrick ont ​​rapidement amené l'opinion publique à penser que le service après-vente de Ford était un gang de voyous à gages.

Lors d'une audience devant le National Labor Relations Board en 1937, la Ford Motor Company a été appelée à se défendre contre des accusations selon lesquelles l'entreprise se livrait à des pratiques de travail déloyales en violation de la loi Wagner de 1935, qui interdisait aux employeurs d'interférer avec les efforts des travailleurs. s'organiser en syndicats. Au cours de l'audience, les travailleurs de Ford ont déclaré que si leurs supérieurs les soupçonnaient de s'intéresser à l'UAW, les hommes du service après-vente de Ford les retireraient des chaînes de montage et les escorteraient jusqu'à la porte car ils étaient licenciés sur place, souvent sans explication.

La publicité de la bataille du viaduc et l'audience de la commission du travail qui s'ensuivit se révélèrent trop lourdes pour Henry Ford. Il avait essayé d'augmenter le salaire de ses travailleurs peu de temps après l'incident de Dearborn, mais ses efforts sont arrivés trop tard, et finalement, comme les autres géants de l'automobile de Détroit, il n'a pas eu d'autre choix que de signer un contrat avec l'UAW.

Le pouvoir des photographies de Scotty Kilpatrick a finalement propulsé Walter Reuther au rang de leader syndicaliste et a incité les administrateurs des prix Pulitzer à instituer un prix pour la photographie. Le premier Pulitzer pour la photographie serait décerné à Milton Brooks du Nouvelles de Détroit en 1942 pour son image de grévistes de l'UAW battant sauvagement un briseur de grève.

“Union agit pour poursuivre Ford pour avoir battu deux organisateurs,” Le Moniteur de la Science Chrétienne, 27 mai 1937. “C.I.O. Les dirigeants ont cogné, chassés dans une tentative de diffuser des tracts, & # 8221 Washington Post, 27 mai 1937. “Ford Men Beat and Rout Lewis Union Organizers,” New York Times, 27 mai 1937. “La bataille du viaduc, à 75,” par Bryce Hoffman, Les nouvelles de Détroit, 24 mai 2012. “Ford Motor Company Chronology,” The Henry Ford, http://www.hfmgv.org/exhibits/fmc/battle.asp

Livres: Nelson Lichtenstein, Walter Reuther : l'homme le plus dangereux de Détroit, Livres de base, 1995.


Collection de citations de Walter Reuther

Étant donné que tous les travailleurs de la communauté industrielle bénéficient de ces services fournis par le syndicat, rendus possibles par le syndicat, nous pensons que puisque tous les travailleurs partagent les services, tous les travailleurs devraient partager le coût de la fourniture de ces services.
— Walter Reuther

La direction n'a pas de droits divins. La gestion n'a que des fonctions, qu'elle remplit bien ou mal. Les seules prérogatives que la direction a perdues se sont avérées être des usurpations de pouvoir et de privilèges auxquels aucun groupe d'hommes n'a de droit exclusif dans une nation démocratique.
1948

Il existe une relation directe entre les urnes et la boîte à pain, et ce pour quoi le syndicat se bat et gagne à la table de négociation peut être emporté dans les salles législatives.
Convention constitutionnelle de l'UAW 1970

Il n'y a pas de plus grand appel que de servir son prochain. Il n'y a pas de plus grande contribution que d'aider les faibles. Il n'y a pas de plus grande satisfaction que de l'avoir bien fait.
– date inconnue

Il n'y a aucune puissance au monde qui puisse arrêter la marche en avant des hommes et des femmes libres lorsqu'ils sont unis dans la solidarité de la fraternité humaine.
– Convention UAW de 1970, avril 1970

Nos membres sont la force de l'UAW, et les membres et les familles de nos membres, ils sont le but de l'UAW. Et dans les années à venir, ce syndicat doit rester fidèle à son engagement envers le bien-être et le bien-être de notre base. Ce syndicat ne concerne pas la Maison de la solidarité il ne s'agit pas de votre siège syndical local ce syndicat concerne les hommes et les femmes que nous représentons, et derrière eux leurs familles.
– Convention UAW de 1970, avril 1970

Je pense que nous réalisons tous que nous vivons dans un monde très troublé. La négociation collective, telle que nous la connaissons, ne se déroule pas dans le vide. Nos membres ne vivent pas dans le vide, ils vivent dans un monde réel, un monde rempli de toutes sortes de défis, de toutes sortes de changements et de toutes sortes de crises.
– Convention UAW de 1970, avril 1970

Nous, à l'UAW, avons été à l'avant-garde de toutes les luttes fondamentales du pays et nous avons appris des vérités fondamentales très simples selon lesquelles vous ne pouvez pas résoudre un problème humain en opposant un être humain à un autre. Nous avons appris que la seule façon de résoudre les problèmes humains est d'amener les gens à se donner la main et à trouver ensemble des réponses à ces problèmes. Et c'est pour cette raison que nous rejetons les voix de l'extrémisme en Amérique, qu'elles soient blanches ou noires car il n'y a pas de réponses séparées. Il n'y a pas de réponses blanches aux problèmes, il n'y a pas de réponses noires, il n'y a que des réponses communes que nous devons trouver ensemble dans la solidarité de notre humanité commune.
– Convention de l'UAW de 1970, avril 1970

Les augmentations de salaires ne sont plus l'enjeu majeur du conflit qui freine notre progression vers les objectifs de plein emploi, de pleine production et de pleine consommation. Le problème majeur est maintenant les prix.
– L'heure nationale – NBC – 10 février 1946

Nous voulons et nous nous battons pour une augmentation des salaires réels, une augmentation du pouvoir d'achat. Nous voulons des salaires qui permettront d'acheter plus de nourriture, plus de vêtements, un meilleur logement – ​​plus des bonnes choses de la vie dont nous avons besoin pour nous-mêmes, nos femmes et nos enfants.
– L'heure nationale – NBC – 10 février 1946

Si vous n'êtes pas assez grand pour perdre, vous n'êtes pas assez grand pour gagner.
– date inconnue

Le partage des bénéfices sous la forme de distributions d'actions aux travailleurs aiderait à démocratiser la propriété de la vaste richesse des entreprises américaines, qui est aujourd'hui terriblement antidémocratique et malsaine. Le Federal Reserve Board a récemment publié des données à partir desquelles il est possible d'estimer le degré de concentration de la propriété d'actions cotées en bourse détenues par des individus et des familles en décembre 1962. L'analyse préliminaire de ces données indique que, malgré tous les discours d'un " capitalisme populaire » aux États-Unis, un peu plus d'un pour cent de toutes les unités de consommation possédaient environ 70 pour cent de toutes ces actions. Moins de 8 % de toutes les unités de consommation possédaient environ 97 %, ce qui signifie, à l'inverse, que la participation directe totale de plus de 92 % des unités de consommation américaines dans la richesse productive gérée par les entreprises de ce pays était d'environ 3 %. Un partage des bénéfices sous une forme qui aiderait à corriger cette mauvaise répartition choquante serait hautement souhaitable pour cette seule raison.… Si les travailleurs avaient l'assurance certaine de parts équitables dans les bénéfices des sociétés qui les emploient, ils verraient moins le besoin de rechercher un équilibre entre leurs gains et la flambée des profits grâce à des augmentations accrues des taux de salaire de base. Ce serait un résultat souhaitable du point de vue de la politique de stabilisation car la participation aux bénéfices n'augmente pas les coûts. Étant donné que les bénéfices sont un résidu, une fois que tous les coûts ont été couverts, et que leur taille n'est déterminable qu'après que les clients ont payé les prix facturés pour les produits de l'entreprise, on ne peut pas dire que le partage des bénéfices en tant que tel a un impact inflationniste sur les coûts et les prix.
– Comité économique conjoint du Congrès, 20 février 1967

L'échec de la négociation collective ces dernières années est dû à la difficulté des syndicats et de la direction à essayer d'égaliser l'équité relative du travailleur et de l'actionnaire et du consommateur avant les faits…. Si les travailleurs reçoivent trop, alors l'argument est que cela déclenche des pressions inflationnistes, et le contre-argument est que s'ils n'obtiennent pas leurs capitaux propres, alors nous avons une récession en raison d'un pouvoir d'achat insuffisant. Nous pensons que cette approche (partage du progrès) est une approche rationnelle car vous coopérez à la création de l'abondance qui rend le progrès possible, puis vous partagez ce progrès après coup, et non avant. Le partage des bénéfices résoudrait le conflit entre les appréhensions de la direction et les attentes des travailleurs sur la base de faits économiques solides au fur et à mesure qu'ils se matérialisent plutôt que sur la base de spéculations quant à ce que l'avenir pourrait réserver…. Si les travailleurs avaient l'assurance certaine de parts équitables dans les bénéfices des sociétés qui les emploient, ils verraient moins le besoin de rechercher un équilibre équitable entre leurs gains et des bénéfices en flèche par des augmentations accrues des taux de salaire de base. Ce serait un résultat souhaitable du point de vue de la politique de stabilisation car la participation aux bénéfices n'augmente pas les coûts. Étant donné que les bénéfices sont un résidu, après que tous les coûts ont été couverts, et que leur taille n'est déterminable qu'après que les clients ont payé les prix facturés pour les produits de l'entreprise, on ne peut pas dire que le partage des bénéfices en tant que tel a un impact inflationniste sur les coûts et les prix… . Le partage des bénéfices sous la forme de distributions d'actions aux travailleurs aiderait à démocratiser la propriété de la vaste richesse des entreprises américaines.
– Comité économique conjoint du Congrès, 20 février 1967

Walter Reuther a récemment été présenté à l'usine Ford Motor de Cleveland. Un responsable de l'entreprise a fièrement pointé du doigt certaines nouvelles machines à commande automatique et a demandé à Reuther : « Comment allez-vous percevoir les cotisations syndicales de ces types ? » Reuther a répondu : « Comment allez-vous les amener à acheter des Ford ?
– Rapport de la conférence UAW-CIO de novembre 1954 publié en janvier 1955

Les sociétés géantes obtiennent plus que leur part, elles obtiennent une part disproportionnée. Et parce qu'ils gardent plus que leur juste part, cela crée un grave déséquilibre à partir duquel le chômage et la récession se développent.
– Spectacle de Mike Wallace, 25 janvier 1958

Eh bien, je ne suis pas sûr de ce qu'est le réuthérisme, mais je peux vous dire ce que je crois. Je crois pour commencer que le travail libre et la gestion libre ont beaucoup plus en commun qu'ils n'en ont en conflit.

Et je crois que la liberté est une valeur indivisible, que vous ne pouvez pas avoir de travail libre sans gestion libre, et que nous devons tous les deux apprendre à travailler et coopérer ensemble pour préserver notre société libre dans un monde libre..
– Le travail et l'OPA – 1er juin 1946

Nous croyons que les hommes libres, le travail libre, la gestion libre, travaillant ensemble au sein d'un gouvernement libre, dans un système économique libre, ont la glorieuse opportunité de coopérer à la création et au partage de l'abondance économique. Nous pensons que c'est la première fois dans l'histoire de la civilisation humaine que nous pouvons résoudre les besoins économiques et matériels de l'homme : la nourriture et l'habillement. Et nous pouvons faciliter la croissance de chaque être humain, en tant qu'être social, en tant qu'être culturel, en tant qu'être spirituel.
– Le travail et l'OPA – 1er juin 1946

Donnez des avions à l'Angleterre et il n'y aura pas besoin de lui donner des hommes.
– 28 décembre 1940 concernant la transformation d'usines automobiles en usines de fabrication d'avions avant la Seconde Guerre mondiale.

Le temps est court. Je vous exhorte à élever la voix. Nous devons être entendus. Nous devons être entendus maintenant.
– Le travail et l'OPA – 1er juin 1946

Il est important que le peuple américain connaisse la vérité afin qu'il puisse faire la différence entre les faits et la fiction.
– Diffusion de la fête du Travail – le 1er septembre 1958

Nous avons dit qu'il y a trois raisons fondamentales pour lesquelles nous soutenons les droits civils. D'abord, nous l'appuyons comme une simple question de justice. Comme une question de décence humaine. Comme une question de dignité et comme une question de moralité fondamentale. Deuxièmement, nous luttons pour les droits civiques afin de les rendre universels… les droits civiques et la liberté humaine sont indivisibles. Vous ne pouvez pas avoir ces choses pour vous. Vous ne pouvez être libre que comme votre voisin est libre. Vous ne pouvez être libre que si vous partagez la liberté avec les personnes avec qui vous vivez. Hitler nous a appris que lorsqu'il a compromis la liberté du plus petit pays du monde, il a compromis notre liberté.
– 48e Convention annuelle de la NAACP – 26 juin 1957

La lutte entre la liberté et la tyrannie n'est pas une lutte à l'ancienne pour la géographie. C'est une lutte pour le cœur et l'esprit des gens.
– 48e Convention annuelle de la NAACP – 26 juin 1957

Nous voulons une Amérique dans laquelle chaque citoyen est égal lorsqu'il se présente au bureau de vote pour voter. Nous voulons une Amérique dans laquelle chaque enfant a des opportunités d'éducation, une Amérique dans laquelle chaque citoyen a une opportunité d'emploi égale, des droits égaux à l'utilisation de tous les équipements publics, le droit de vivre dans un quartier décent, dans une maison décente.
– 48e convention annuelle de la NAACP – 26 juin 1957

Ce que nous devons faire, c'est garder la foi. Gardez la foi en nous-mêmes. Et quand les choses sont difficiles, comme ce sera le cas, souvenons-nous que le test de ses convictions n'est pas de savoir comment vous vous êtes comporté, comment vous êtes-vous relevé quand c'était pratique et confortable. Le test de ses convictions est : est-ce que vous défendez les choses en lesquelles vous croyez quand cela demande du courage ? Êtes-vous debout face à l'adversité, face à la controverse ? C'est pourquoi quand les choses sont difficiles, n'oubliez jamais que nous sommes des millions, et qu'ensemble nous pouvons déplacer des montagnes, et qu'ensemble nous pouvons résoudre ce problème et faire de l'Amérique à l'image de ce qu'elle représente vraiment.
– 48e NAACP annuel Convention – 26 juin 1957

Le travail doit faire des progrès avec la communauté, et non aux dépens de la communauté… Nous ne nous battons pas pour plus d'argent… mais nous nous battons pour plus de pouvoir d'achat. Nous percevons un salaire d'un côté, et il est emporté par une augmentation des prix plus élevée de l'autre, nous n'avons fait aucun progrès. Nous n'avons fait qu'accélérer la vitesse du manège économique. Notre combat de base est pour des dollars de pouvoir d'achat de base qui achèteront des choses.
Débat du sénateur Robert A. Taft avec Walter Reuther – CBS Broadcast, le 11 avril 1948

L'éducation est la clé d'or qui libère le potentiel de croissance humaine.
– date inconnue

Notre combat est essentiellement un combat pour faire fonctionner la démocratie. La démocratie n'est pas quelque chose d'abstrait. Nous avons le travail pratique en tant que travail organisé, en tant qu'avant-garde des forces progressistes démocratiques de cette nation, de forger les armes avec lesquelles nous allons nous battre et les outils avec lesquels nous allons construire. Personne d'autre ne fera le travail qui doit être fait à moins que nous, dans le mouvement ouvrier américain, donnions le leadership et la direction dans cette lutte.
– 11e Convention UAW-CIO, 9 novembre 1947

Nous nous dirigeons vers des problèmes en Amérique. Cette fausse prospérité dont parlent les éditoriaux des journaux va exploser un de ces jours, et nous allons nous retrouver dans une autre dépression avec un chômage de masse et tous les autres maux de l'insécurité et de la souffrance humaines.

Nous nous dirigeons vers des ennuis pour la simple raison que les grandes entreprises et l'industrie monopolistique volent le public américain à cause des prix élevés et de l'inflation, et elles tirent les profits les plus scandaleux de notre peuple qui n'aient jamais été connus dans l'histoire de la nation. Les prix et les profits sont en hausse dans la stratosphère, et le pouvoir d'achat et les salaires réels sont de plus en plus déprimés. À moins que nous n'obtenions un certain équilibre dans cette machine économique qui est la nôtre, nous sommes voués à une autre dépression.
– 11e Convention UAW-CIO, 9 novembre 1947

Nous devons organiser les non-organisés.
– 11e Convention UAW-CIO, 9 novembre 1947

Qu'est-ce que le mouvement ouvrier ? Le genre de mouvement syndical que nous construisons au sein du CIO n'est pas un mouvement syndical engagé dans une philosophie du genre de l'enveloppe du nickel dans le salaire, c'est un mouvement syndical qui dit que nous devons mobiliser les travailleurs dans le domaine économique et ensuite appliquer ce pouvoir à la lutte dans le domaine politique en tant que citoyens, et au champ des consommateurs en tant que consommateurs organisés.

Nous construisons un mouvement ouvrier, pas pour rafistoler un vieux monde afin que vous puissiez mourir de faim moins souvent et moins sévèrement, nous construisons le genre de mouvement ouvrier qui refaçonnera le monde afin que les travailleurs tirent profit de leur travail. C'est le genre de combat que nous menons.
– 11e Convention UAW-CIO, 9 novembre 1947

C'est l'ancien jeu. Si vous en avez trop, ils vous en donnent plus, si vous en avez trop peu, ils vous en retirent. C'est le problème avec l'Amérique et c'est ce que nous allons changer. C'est l'ancien double standard.

Oh, ils vous font des discours pieux autour de la table des négociations collectives sur la façon dont l'UAW exige des choses déraisonnables, des choses fantastiques, et les gars qui sont assis à côté de la table, dans la sécurité béate de 300 000 dollars par an, regardent de haut leur nez et dites : « Vous revenez ici avec des demandes plus fantastiques. » C'est le vieux double standard en Amérique. C'est faux et nous allons nous battre comme un diable jusqu'à ce que nous le changions.
– 11e Convention UAW-CIO, 9 novembre 1947

Les travaillistes ne se battent pas pour une plus grande part du gâteau national – les travailleurs se battent pour une plus grande tarte.
– La Nouvelle République, Vol. 114 (1946)

Lorsque vous vous asseyez et que vous négociez avec la direction et que le patron sait que vous avez cinq ou dix millions de dollars dans le fonds de grève du Trésor international prêt à vous soutenir, cela fait une sacrée différence.
Vous ne pouvez pas faire un travail efficace dans les négociations collectives, vous ne pouvez pas être solide en matière de négociation collective à moins d'être en mesure financièrement de soutenir vos revendications.

Et donc nous avons besoin d'un fonds de défense affecté à un compte bancaire spécial, pas un centime à dépenser pour les organisateurs ou quoi que ce soit d'autre, chaque centime à dépenser uniquement à des fins de grève.
– 11e Convention UAW-CIO, 9 novembre 1947

La force de notre syndicat, ce sont les hommes et les femmes dans ses rangs. Avec le travail d'équipe dans la direction et la solidarité dans les rangs, il n'y a aucun pouvoir au monde qui puisse arrêter le genre de mouvement que nous avons. Le pouvoir irrésistible que nous aurons pourra surmonter tous les obstacles. Démontrons la puissance, le bon sens, de marteler un programme et de mettre de l'ordre dans notre maison. Je suis convaincu qu'ensemble, nous pouvons travailler, lutter et apporter notre contribution en Amérique et dans le monde à la construction d'un avenir meilleur, d'un monde nouveau basé sur la paix, l'abondance, la liberté et la fraternité de l'homme.
– 11e Convention UAW-CIO, 9 novembre 1947

Nous avons la tâche de faire comprendre à nos gens, comme je l'ai dit à maintes reprises, la relation entre la boîte à pain et l'urne. Nous devons faire comprendre à nos citoyens que dans le genre d'économie complexe dans laquelle nous vivons, le moyen le plus sûr de garantir que votre glacière sera remplie de bonne nourriture est de veiller à ce que les urnes soient remplies de bons votes le jour du scrutin.

Il faut se mobiliser pour une lutte politique tous azimuts (en 1948). Et ce n'est pas quelque chose que vous mettez au bas de l'ordre du jour de vos syndicats locaux, cela se retrouve en tête de l'ordre du jour de chaque réunion syndicale. Ce n'est pas un problème secondaire auquel on arrive quand tout le reste est terminé, c'est le problème prioritaire de l'année à venir. Nous devons faire un travail de mobilisation de notre pouvoir politique pour faire le ménage au Congrès (en 1948).
11e Convention UAW-CIO, 9 novembre 1947


Walter Reuther - Histoire

La grève de 46 000 travailleurs de General Motors aux États-Unis a engagé les travailleurs dans une bataille non seulement contre une puissante société transnationale, mais aussi contre United Auto Workers, qui, loin de mobiliser les travailleurs pour un combat, fait tout son possible pour diviser les travailleurs et ouvrir la voie à une vente.

La transformation de l'UAW en un outil corrompu des constructeurs automobiles pose d'énormes défis à la classe ouvrière. La situation actuelle est le produit d'une longue évolution des syndicats à l'échelle mondiale : En tant qu'organisations nationales orientées vers la défense du système de profit capitaliste, les syndicats ont, sous l'impact de la mondialisation capitaliste, dégénéré en un peu plus qu'une police force pour la gestion. Sans une compréhension claire des racines de ce processus, il ne sera pas possible de construire une nouvelle direction dans la classe ouvrière capable de s'élever à la hauteur des tâches posées par la situation actuelle.

Pour aider les travailleurs aujourd'hui, nous republions des articles traitant de l'histoire des United Autoworkers et de l'évolution des syndicats.

Aujourd'hui, nous publions un article du membre du comité de rédaction du WSWS, Tom Mackaman, publié pour la première fois en 2015 à la suite de la lutte contre les contrats automobiles de 2015. Cet article se concentre sur la réfutation de la légende construite autour de l'ancien président de l'UAW Walter Reuther (1907-1970). Les apologistes de l'UAW tentent souvent d'opposer un réuthérisme prétendument «progressif» au cours actuel de l'UAW. En fait, comme le démontre Mackaman, l'état actuel de l'UAW représente le résultat historique des politiques avancées par Reuther.

Le syndicat United Auto Workers, dans sa volonté de briser l'opposition de la base et d'imposer des contrats dictés par les constructeurs automobiles, s'est révélé être une agence des entreprises et de l'État. Les travailleurs de l'automobile se sont retrouvés face à face avec le fait qu'ils n'avaient aucun moyen organisé pour s'opposer aux demandes de Wall Street.

Dans ces conditions, il n'est pas surprenant qu'il existe une certaine nostalgie pour une époque antérieure où l'UAW était associée à des améliorations des salaires et des conditions. Ceci est souvent lié au nom de Walter Reuther, président de l'UAW de 1946 jusqu'à sa mort dans un accident d'avion en 1970.

Diverses forces ont cultivé la légende de Reuther, des hauts fonctionnaires de l'UAW aux supposés « dissidents » au sein de l'appareil syndical, des médias et universitaires libéraux à la pseudo-gauche américaine représentée par des groupes tels que l'Organisation socialiste internationale et l'Alternative socialiste. Le mythe se résume dans une notice biographique de Reuther sur le site Web de l'AFL-CIO :

« Reuther était largement admiré comme le modèle d'un syndicaliste réformiste, libéral et responsable – le principal intellectuel syndical de son époque, un champion de la démocratie industrielle et des droits civiques qui a utilisé le processus de négociation collective et l'influence politique des travailleurs pour faire avancer la cause. de justice sociale pour tous les Américains.

Derrière la présentation officielle de la carrière de Reuther se cachent des conceptions politiques précises. Si cette évaluation était vraie, il s'ensuivrait que le déclin de l'UAW et du reste du mouvement ouvrier officiel était soit le résultat inévitable de facteurs totalement indépendants de la volonté de la direction syndicale et n'avait rien à voir avec des questions de programme et de politique, ou que ce déclin pourrait être inversé et que les choses s'amélioreraient pour les travailleurs si l'on pouvait à nouveau trouver des bureaucrates clairvoyants comme Walter Reuther.

En réalité, la transformation de l'UAW en un auxiliaire corporatiste des grandes entreprises et de l'État, et son rôle de force de police industrielle déployée contre les travailleurs qu'il représente nominalement, n'est pas la négation, mais plutôt le résultat du réuthérisme. Le président de longue date de l'UAW a défendu le compromis de classe et l'acceptation du « droit » des capitalistes au profit, ainsi qu'un soutien politique au Parti démocrate, une défense sans équivoque de l'impérialisme américain et de l'anticommunisme.

Reuther est né en 1907 dans la ville d'acier et de tabac de Wheeling, en Virginie-Occidentale, fils d'un immigrant socialiste d'Allemagne. Son père, Valentine, s'est présenté aux élections en tant que candidat du Parti socialiste en Virginie-Occidentale et a idolâtré Eugene Debs, le leader socialiste et syndical qui a été emprisonné à deux reprises, une fois pour sa direction de la grève Pullman des cheminots en 1894, et une autre pour son Discours de Canton, Ohio en 1918 s'opposant à la participation des États-Unis à la Première Guerre mondiale.

Pour cette deuxième condamnation, Debs a été emprisonné au pénitencier fédéral de Moundsville, en Virginie-Occidentale, juste à l'extérieur de Wheeling. Là, Valentine Reuther a emmené ses garçons – Walter, 11 ans, et Victor, 6 ans – saluer le détenu âgé « afin que son fils puisse voir ce grand leader syndical, Eugene Debs, en personne et être inspiré par lui à suivre le même chemin. de dévotion au principe de la classe ouvrière », selon les mots d'un biographe.

Walter Reuther a quitté l'école secondaire à l'âge de 16 ans pour travailler dans l'industrie de la fabrication d'outils de Wheeling. Il fut bientôt mis sur liste noire, probablement pour agitation syndicale, et en 1926, il quitta la Virginie-Occidentale et s'installa à Détroit, rejoignant une migration de centaines de milliers de travailleurs – blancs, noirs et immigrants – attirés par le besoin apparemment illimité de main-d'œuvre des usines automobiles.

Le krach boursier de 1929 met brutalement fin à cette croissance. Au plus bas de la Grande Dépression, en 1933, 250 000 travailleurs de Détroit avaient perdu leur emploi, dont Walter Reuther. Au cours de ces mêmes années, Reuther retourna à la politique socialiste, rejoignant la Ligue pour la démocratie industrielle à ce qui allait devenir plus tard la Wayne State University, où lui et Victor prenaient des cours, et, en 1932, le Parti socialiste. En 1933, Walter et Victor se sont rendus en Union soviétique, où ils ont travaillé pendant près de deux ans dans une usine construite par Ford. Reuther était un ouvrier modèle en Union soviétique. Décoré de médailles et de primes, il a également contribué des articles aux journaux de Moscou.

Plus tard, Reuther a tenté de minimiser cette période de sa vie. Mais à Detroit, dans les années 30, il n'était pas rare que de jeunes travailleurs comme les frères Reuther évoluent dans l'orbite de groupes se disant socialistes ou communistes. L'attirance pour le socialisme reposait dans une large mesure sur l'influence de la Révolution russe et sur l'échec patent du « syndicalisme d'entreprise » de collaboration de classe de l'ancienne Fédération américaine du travail (AFL), qui refusait d'organiser les travailleurs industriels – le « » riff-raff » et « ordures » de la société américaine, selon les mots du président de l'AFL Teamsters Dan Tobin. L'humiliation de l'ouvrier industriel a été aggravée par la misère sociale de la Grande Dépression.

Avant tout, l'AFL de Samuel Gompers et de son successeur à la présidence de la fédération, William Green, cherchaient à éloigner les travailleurs du socialisme, qui, selon Gompers, « induirait en erreur les salariés et les bercerait d'un vain espoir » d'une société meilleure. "Le mouvement syndical, pour réussir politiquement, doit travailler pour des résultats présents et tangibles", a déclaré Gompers en résumant la philosophie de l'AFL. Parmi les « vains espoirs » non considérés comme « tangibles », figurait l'organisation des ouvriers de l'industrie.

En 1934, les ouvriers de l'industrie brisent le mythe de leur impuissance. Cette année-là, trois grandes grèves à l'échelle de la ville – parmi les chauffeurs de camion à Minneapolis, les débardeurs à San Francisco et les travailleurs de l'automobile à Tolède – ont électrisé la classe ouvrière. Chaque grève comprenait des socialistes dans la direction et, dans le cas de Minneapolis, la lutte était dirigée par des trotskystes. La grève de Tolède a obtenu le premier contrat important de l'histoire de l'industrie automobile. Il était guidé par des membres de l'American Workers Party, qui fusionna quelques mois après la grève avec les trotskystes de la Communist League of America pour former le Workers Party.

Les bureaucrates qui présidaient les syndicats industriels déjà existants – dont John L. Lewis des United Mine Workers (UMW), Sidney Hillman des Amalgamated Clothing Workers et David Dubinsky des International Ladies' Garment Workers – ont reconnu que la révolte des travailleurs dans l'industrie de base se poursuivrait avec ou sans la sanction de l'AFL. Ils ont formé le Comité pour l'organisation industrielle en tant qu'organe au sein de l'AFL à la fin de 1935 afin de contenir la recrudescence. Mais l'opposition de l'AFL à l'organisation des travailleurs de l'industrie était telle qu'elle a condamné le CIO comme « double syndicaliste » et l'a expulsé de la Chambre du travail en septembre 1936. L'UAW naissante, avec seulement quelques milliers de membres cotisants, a suivi le CIO. hors de l'AFL.

Pendant ce temps, les signes d'une éruption à venir dans les usines automobiles se sont multipliés. En avril 1935, les employés de la transmission Chevrolet à Tolède ont quitté la ville. La grève a mis fin à la production dans toute la région et a été rapidement suivie de grèves de solidarité dans d'autres usines Chevrolet impliquant quelque 35 000 travailleurs. Au cours de l'hiver 1935-1936, des grèves, y compris des occupations d'usine « sur place », ont balayé l'industrie du pneu à Akron, dans l'Ohio.

Lors du deuxième congrès de l'UAW, tenu au printemps 1936 à South Bend, Indiana, les délégués ont voté à l'unanimité pour la formation d'un parti travailliste et ont rejeté une résolution visant à interdire les communistes de l'organisation. Une deuxième résolution, refusant d'approuver l'administration Roosevelt, n'a été renversée qu'à la dernière minute après que le lieutenant de John L. Lewis à la convention, Adolph Germer, chargé par le CIO de « garder la situation en main », a menacé de couper tout financement à l'UAW.

Selon les mots de l'historien Art Preis, « [les] jeunes militants de toutes les tendances radicales, en particulier le Parti socialiste (dont l'aile gauche comprenait alors les trotskystes) et le Parti communiste, ont joué un rôle des plus actifs et influents lors de la convention. Parmi les délégués radicaux figurait Walter Reuther, qui s'était d'abord vu refuser l'admission parce que, en tant que travailleur sur liste noire, il avait été embauché sous un faux nom dans son usine de l'ouest de Detroit General Motors. En entrant dans la convention de South Bend comme un inconnu, Reuther l'a quittée après avoir remporté les élections au Conseil exécutif de l'UAW.

Il n'y avait que quelques délégués de la région de Flint et ils ne représentaient qu'environ 500 travailleurs. Mais des mois plus tard, c'est à Flint, siège de la plus grande entreprise du monde, General Motors, que les ouvriers de l'industrie ont fait leur prochain grand pas en avant avec les occupations d'usine sur place de 1936-1937. La grève, l'une des plus importantes de l'histoire américaine, a commencé spontanément mais s'est rapidement retrouvée sous la direction des radicaux de l'UAW.

Parmi les principaux organisateurs figuraient Kermit et Genora Johnson. Faisant partie de l'aile gauche du Parti socialiste, ils rejoignirent bientôt le mouvement trotskyste. Genora Johnson a joué un rôle de premier plan dans l'organisation des Flint Women's Auxiliary, un développement inspiré par la grève des Teamsters de Minneapolis de 1934, pour soutenir l'occupation de 44 jours. Un autre organisateur clé était Roy Reuther, le plus jeune frère de Walter et également membre du Parti socialiste. Walter Reuther a contribué à la victoire en aidant à amener 500 travailleurs à Flint – l'une des nombreuses caravanes de travailleurs qui sont venues lorsque le gouverneur du Michigan, Frank Murphy, un démocrate et un nouveau concessionnaire, semblait prêt à envoyer la milice de l'État pour expulser les travailleurs. La grève a forcé GM, la plus grande entreprise au monde, à reconnaître l'UAW comme l'agent négociateur de ses travailleurs.

Après Flint, les occupations d'usines ont balayé le pays, notamment chez Chrysler à Detroit. Une vague de grèves amena près de 2 millions de travailleurs au chômage en 1937. De septembre 1936 à juin 1937, plus de 484 000 travailleurs américains prirent part à des occupations d'usine ou de lieu de travail. Parmi ceux-ci, pratiquement tous appartenaient à des industries non syndiquées ou à des industries où des syndicats venaient d'émerger.

L'UAW est passé de 30 000 membres avant Flint à environ 500 000 en un an. La section locale 174 de Detroit West Side de Reuther est passée de 100 à 30 000 membres. Les syndicats comprenant le CIO (maintenant rebaptisé le Congrès des organisations industrielles) ont rapidement atteint un effectif de 3,7 millions de membres, plus de la moitié des 6,3 millions de travailleurs américains organisés.

Ces chiffres soulignent un point critique : la montée militante de la classe ouvrière n'était pas seulement en dehors de l'AFL, mais en opposition avec elle. L'ancien syndicat ne pouvait pas être réformé. Il a fallu le chasser. La tentative du chef de l'AFL, William Green, de coopter l'UAW a eu pour résultat que son président trié sur le volet, Francis Dillon, a été battu un an avant Flint. Plus tard, lorsque le président de l'UAW, Homer Martin, a tenté de ramener l'UAW dans l'AFL, lui aussi a été mis de côté.

L'hostilité était réciproque. Green a dénoncé les occupations d'usine comme ayant « de graves implications préjudiciables aux intérêts des travailleurs ». Les sit-downs ont remis en cause la perspective collaborationniste de classe de l'AFL en posant la question : qui dirigerait l'industrie, les ouvriers ou les capitalistes ?

Le CIO luttait pour l'organisation industrielle, mais ses hauts fonctionnaires craignaient également la rébellion. Comme les dirigeants de l'AFL, ils ne pouvaient pas simplement installer un bureaucrate privilégié à la présidence du nouveau syndicat, comme Lewis l'avait fait lorsqu'il avait nommé son lieutenant UMW Phillip Murray à la tête du Comité d'organisation des métallurgistes en 1936. À ce moment-là, il y avait trop de démocratie au sein de l'UAW pour une manœuvre aussi brutale.

Lewis et Hillman devaient trouver dans l'UAW un allié réputé militant et donc une véritable base de soutien de la base, qui était pourtant sensible à l'objectif primordial du CIO : subordonner la révolte des ouvriers de l'industrie à Franklin Roosevelt et au Parti démocrate.L'audition de Reuther a eu lieu en 1938, lorsque Lewis et Hillman "ont insisté pour qu'il démissionne du Parti socialiste", selon les mots de l'historien Sidney Fine, et ont soutenu l'allié de Roosevelt Frank Murphy dans sa candidature à la réélection en tant que gouverneur du Michigan. Reuther a accepté, mais il a présenté son adhésion au Parti démocrate en 1938, comme il le ferait à chaque élection ultérieure, comme un expédient pratique et «réaliste» bénéfique pour les travailleurs. Il n'a ouvertement rejeté la formation d'un parti travailliste indépendant qu'au début des années 1950.

L'élévation de Reuther dans le cercle restreint du CIO a coïncidé avec la fin de ses grands gains organisationnels. En 1937, avec le soutien tacite de Roosevelt, les entreprises ont lancé une contre-offensive antisyndicale au milieu de la « récession de Roosevelt » de 1937-1938, une récession au cours de la Grande Dépression qui a vu le chômage grimper à 19 % et la production manufacturière chuter de 37 %. pour cent, redescendant aux niveaux de 1934.

La subordination du CIO au Parti démocrate avait déjà conduit les ouvriers de l'industrie dans une impasse. Au cours de sa tentative infructueuse d'organiser "Little Steel" - les moindres concurrents de US Steel - au moins 15 travailleurs ont été assassinés de sang-froid à Chicago et en Ohio au printemps et à l'été 1937. Simultanément, les espions et les voyous d'Henry Ford ont réussi à empêcher l'UAW d'organiser conduire chez le deuxième plus grand constructeur automobile du pays. Reuther a renforcé sa réputation en prenant une raclée aux mains des hommes de main de Ford lors de la « bataille du viaduc », qui a eu lieu le 26 mai 1937 à l'usine Ford de River Rouge, où lui et d'autres organisateurs de l'UAW tentaient de distribuer de la documentation syndicale. Pourtant, la campagne d'organisation a calé. Le CIO dans son ensemble n'a ajouté que 400 000 membres au cours des deux années suivantes.

Léon Trotsky, analysant les développements américains depuis son dernier exil à Mexico, avertit dès 1938 que les nouveaux syndicats s'étaient conduits dans une impasse. Il a expliqué : « La classe ouvrière se tient devant une alternative. Soit les syndicats seront dissous, soit ils rejoindront l'action politique.

En 1940, Trotsky nota que les germes de la destruction des syndicats industriels étaient présents à la naissance du CIO. Il a écrit : « [L]a nouvelle organisation syndicale « de gauche » n'a pas plus tôt été fondée qu'elle est tombée dans l'étreinte de fer de l'État impérialiste. La lutte entre les sommets entre l'ancienne fédération et la nouvelle se réduit en grande partie à la lutte pour la sympathie et le soutien de Roosevelt et de son cabinet.

Il y avait une contradiction à la naissance même des syndicats industriels. Trotsky a reconnu dans l'émergence du CIO « une preuve incontestable des tendances révolutionnaires au sein des masses laborieuses ». C'était la base du succès du DSI, tel qu'il était. Mais en l'absence d'une lutte politique sur la base de politiques socialistes, le mouvement syndical industriel serait capturé par la politique capitaliste, défaillant et finalement vaincu. Ce dernier était le cours suivi par l'UAW et le CIO.

La Seconde Guerre mondiale a renversé la fortune du CIO, mais seulement en attirant encore plus l'UAW dans « l'étreinte d'acier de l'État impérialiste ». Le CIO, comme l'AFL, a imposé un engagement de non-grève. En retour, l'administration Roosevelt a créé diverses commissions tripartites, invitant les bureaucrates dans les antichambres du pouvoir, où ils ont élaboré des accords avec les PDG d'entreprises et les fonctionnaires de l'État. Le gouvernement a décidé de soutenir le système de prélèvement automatique des cotisations comme moyen de financer les dirigeants syndicaux « responsables ». De cette manière, le travail organisé a augmenté rapidement.

En ce qui concerne le patriotisme pro-guerre et la collaboration de classe, aucun responsable syndical n'a été surpassé par Reuther. « Les batailles de l'Angleterre, disait-on, étaient gagnées sur les terrains de jeu d'Eton », a-t-il déclaré en 1940. « Les batailles des États-Unis peuvent être gagnées sur les chaînes de montage de Detroit » – mais seulement si les travailleurs pouvaient être tenus à l'écart des lignes de piquetage. Reuther a défendu une règle de non-grève à l'échelle de l'industrie qui garantissait aux entreprises automobiles des bénéfices exceptionnels et des augmentations de salaire des travailleurs qui, pendant la guerre, n'ont jamais égalé l'inflation. Et il a rejoint un éventail de conseils tripartites syndicat-entreprise-gouvernement, siégeant au Bureau de la gestion de la production, au War Production Board, à la War Manpower Commission et au Joint Labour-Management Production Committee.

La haine de la classe ouvrière contre Hitler et le fascisme a permis à Reuther et aux autres dirigeants syndicaux de cacher le véritable objectif de l'administration Roosevelt dans la guerre : établir la suprématie du capitalisme américain sur tous ses rivaux. Mais après la guerre, les griefs refoulés des travailleurs ne pouvaient plus être maîtrisés et la classe ouvrière américaine a éclaté dans la plus grande vague de grèves de son histoire en 1945 et 1946.

Beaucoup de débrayages étaient des « sauvages » menés au mépris des dirigeants syndicaux et de leurs alliés du Parti communiste stalinien des États-Unis, dont la tâche était, sur ordre de Moscou, de ne rien faire pour compromettre le modus vivendi élaboré entre Staline et Roosevelt. pendant l'alliance anti-Hitler.

À cette époque, Reuther pouvait, contrairement aux responsables syndicaux d'aujourd'hui, donner libre cours à la colère de classe des travailleurs de l'automobile. Sentant l'ambiance parmi la base, il s'est refaçonné en militant une fois de plus, prenant la direction de la grève de 113 jours de General Motors de 1945 et 1946, qui a obtenu une augmentation de salaire de 30 pour cent, bien qu'il ait veillé à ce que Ford et Chrysler les ouvriers sont restés au travail.

Reuther s'est habilement approprié les demandes avancées par les trotskystes, y compris l'appel à un ajustement automatique du coût de la vie, la « clause d'indexation » et la demande pour les constructeurs automobiles d'ouvrir leurs livres, bien qu'il ait proposé que les inspecteurs du gouvernement examinent les livres plutôt que les UAW lui-même, comme l'exigent les militants des travailleurs de l'automobile.

De cette façon, Reuther a déjoué ses rivaux restants pour la direction de l'UAW, qui se sont tous accrochés à l'engagement de non-grève en temps de guerre. Il est devenu président de l'UAW en 1946 et, à la fin de 1947, avait éliminé tous les candidats sérieux et s'était positionné pour devenir président du CIO, un poste qu'il a assumé après la mort de Philip Murray en 1952.

Comme le reste des bureaucrates du CIO, Reuther a publiquement condamné la loi anti-ouvrière Taft-Hartley de 1947, qui a été adoptée malgré le veto du président démocrate Harry Truman par une coalition de républicains et de démocrates du Sud. Truman a tacitement soutenu Taft-Hartley, et une fois que c'était dans les livres, il l'a invoqué plus que tout autre président américain dans l'histoire.

Reuther a qualifié Truman d'« inefficace » et a émis l'hypothèse que le CIO pourrait enfin se diriger vers la formation d'un parti travailliste. Au lieu de cela, lui et le reste du CIO ont redoublé d'efforts pour gagner de l'influence au sein du Parti démocrate, abandonnant même la campagne d'organisation des travailleurs dans le Sud, l'opération Dixie (1945-1953), de peur de bouleverser la « coalition du New Deal » blanche. aile sud suprémaciste. Le Sud est resté un bastion de bas salaires et d'ateliers ouverts (non syndiqués), et, sans surprise, le premier arrêt pour les entreprises américaines alors qu'elles s'éloignaient du Nord fortement syndiqué.

Le CIO a condamné Taft-Hartley comme un « projet de loi sur le travail des esclaves », mais Reuther a embrassé sa tentative de rendre le socialisme illégal dans les syndicats. Le Labour Management Relations Act de 1947, comme on l'appelle officiellement, a refusé la protection des syndicats en vertu du droit du travail en vigueur si un officier refusait de signer un affidavit affirmant qu'il n'était pas membre de « toute organisation qui croit ou enseigne le renversement de le gouvernement des États-Unis. Reuther a saisi ce nouveau levier pour chasser les sorcières des membres syndicaux du Parti communiste, qui avaient perdu une grande partie de leur base de soutien parmi les travailleurs de l'automobile en raison de leur adhésion à l'engagement de non-grève pendant la guerre. Les trotskystes et autres militants socialistes qui avaient mené le combat à Tolède et à Flint étaient également chassés ou diabolisés.

La purge des socialistes par Reuther était plus qu'une manœuvre tactique pour renforcer son contrôle. La peur rouge qui a commencé dans les syndicats était le corollaire national de la volonté de l'impérialisme américain de dominer le monde, annoncée sous la forme de la « Doctrine Truman », qui proclamait un soutien illimité aux « peuples libres », c'est-à-dire aux dictatures militaires alignées sur les États-Unis telles que comme le gouvernement royaliste en Grèce et le régime Syngman Rhee en Corée du Sud.

Le CIO s'est mis au service du Département d'État américain et de la CIA, assumant la tâche de doter l'impérialisme américain d'un vernis de légitimité démocratique. Reuther était un membre fondateur en 1947 des libéraux anticommunistes américains pour l'action démocratique. En 1949, il a aidé à fonder la Confédération internationale des syndicats libres, qui a annoncé la coopération des syndicats américains avec la CIA dans ses crimes sanglants à travers le Tiers-Monde.

En 1955, Reuther a ramené le CIO dans la fédération avec l'AFL, marquant la fin des campagnes syndicales parmi les non-syndiqués et accélérant la baisse de la part des travailleurs syndiqués qui s'est poursuivie depuis.

Reuther est allé encore plus loin que la collaboration de classe imaginée par Gompers. « Bien avant que la loi Taft-Hartley n'oblige les dirigeants syndicaux à signer des déclarations sous serment non communistes, la plupart des communistes avaient été démis de leurs fonctions de pouvoir », écrivait William H. Miernyk dans son article de 1962. Les syndicats dans l'A ge d'affluence. « Les organisations antisyndicales ont continué à attaquer les dirigeants du CIO pour leur prétendu radicalisme, mais les employeurs qui ont traité avec eux les ont trouvés aussi pragmatiques à la table de négociation que les dirigeants de l'AFL. Les nouveaux syndicats industriels étaient… dans de nombreux cas plus soucieux de la productivité que les employeurs [et] ne souhaitaient pas éliminer les profits. »

Le « Traité de Détroit » de Walter Reuther, le contrat UAW de 1950 avec GM, résumait les perspectives de Reuther et de l'UAW. GM a accepté d'augmenter les salaires et les avantages sociaux. L'UAW, désormais purgé des radicaux et des socialistes qui avaient mené les luttes qui ont établi le syndicat pendant la Grande Dépression, ne remettrait pas en question le pouvoir des entreprises.

Dans les contrats ultérieurs négociés dans les années 1950 et 1960, l'UAW a obtenu des gains pour les travailleurs, notamment des ajustements au coût de la vie (COLA), des allocations de chômage supplémentaires et des facteurs d'amélioration annuels. Protections qui offraient un certain degré de sécurité mais qui ont depuis longtemps été érodées ou supprimées, les rendant étrangères à l'expérience des travailleurs d'aujourd'hui, COLA a assuré que les salaires suivraient le rythme de l'inflation, le salaire SUB a ajouté un coussin pour les licenciements temporaires et le salaire garanti par l'AIF augmente lorsque la productivité augmente.

À un niveau plus profond, le traité de Détroit a été un recul majeur du travail. « GM a peut-être payé un milliard pour la paix, mais il a fait une bonne affaire », a écrit Fortune magazine en 1950. « General Motors a repris le contrôle de … des fonctions de gestion cruciales. »

C'était le premier contrat de l'UAW « qui accepte sans équivoque la répartition existante des revenus entre les salaires et les bénéfices… Collins, « une réorientation de l'engagement antérieur des travailleurs envers la planification économique, la réforme structurelle et la solidarité sociale, vers un nouvel effort pour créer un État-providence du secteur privé par le biais de négociations collectives sur les salaires, les avantages et les retraites ».

Les gains obtenus par les travailleurs de l'automobile ont établi une norme que d'autres industries ont suivie. Sur cette base, de nombreux travailleurs aux États-Unis ont bénéficié d'une amélioration des conditions de vie de la fin des années 1940 à la fin des années 1960, la période correspondant au règne de Reuther dans l'UAW.

Les travailleurs de l'automobile qui avaient subi le traumatisme de la Grande Dépression – des hommes et des femmes qui connaissaient la faim et le froid – pouvaient désormais acheter les voitures qu'ils fabriquaient et envoyer leurs enfants à l'université. Ces conditions objectives ont encore affaibli parmi les travailleurs l'influence du socialisme, qui a été faussement assimilé au régime stalinien de l'Union soviétique, de la Chine de Mao ou de Cuba de Castro.

Ces gains doivent cependant être relativisés. Aux États-Unis, les contrats industriels négociés par les principaux syndicats, avec leurs prestations de soins de santé, de retraite et d'assurance-chômage, étaient modestes par rapport aux filets de sécurité sociale gérés par le gouvernement qui ont été mis en place en Europe occidentale, au Japon, au Canada et en Australie, qui compris les systèmes de soins de santé nationaux du berceau à la tombe.

Des pans entiers de la classe ouvrière américaine ont été exclus des systèmes de soins de santé et de retraite fournis par les employeurs - dans les centres-villes, le Grand Sud, les Appalaches et une grande partie de l'Amérique rurale - et il n'y avait aucune protection pour les chômeurs de longue durée, même dans les secteurs hautement organisés comme l'automobile. Cela deviendrait un facteur majeur de la dévastation sociale qui a englouti la « Rust Belt » américaine avec la vague de fermetures d'usines qui a balayé la région dans les années 1970 et 1980.

Une récession en 1957 laissait présager les problèmes à venir. Les achats d'automobiles ont chuté de plus de 30 % et le taux de chômage a augmenté de 20 % par rapport à l'année précédente. Walter Reuther, formé à l'école du libéralisme américain, a soutenu que le problème fondamental était la « surcapacité » de production et la « sous-consommation » du marché. Cette hypothèse était basée sur la fausse prémisse que le profit et la croissance du capital proviennent uniquement des ventes, plutôt que de l'extraction de la plus-value des travailleurs engagés dans la production. Reuther croyait que le contrat social – dans lequel les capitalistes et les travailleurs « partageraient » les augmentations de productivité et de profits – était un cercle vertueux qui pouvait durer éternellement.

Reuther avait tort sur les deux points, comme l'ont montré les dernières décennies de réduction des salaires et de suppression d'emplois.

Dans les conditions de la fin des années 40 et des années 50, au cours desquelles les Trois Grands dominaient le marché mondial et pouvaient tenir le marché américain pour acquis, les travailleurs ont vu leurs salaires et leurs conditions s'améliorer, même si des fortunes bien plus importantes allaient aux dirigeants de l'automobile et gros actionnaires. En 1950, les États-Unis se vantaient de près de la moitié du PIB mondial, produisaient 80 % des voitures du monde et broyaient 40 % de leur acier.

Mais la baisse des taux de profit dans l'industrie de base dans les années 1960 et 1970, accélérée par la réapparition de la concurrence japonaise et allemande, a fait voler en éclats la base sur laquelle Reuther faisait ses calculs. Cela a été suivi dans les années 1980 et 1990 par la mondialisation de la production économique. L'industrie automobile est devenue une industrie mondiale non seulement parce que les grandes entreprises avaient des usines dans plusieurs pays - cela existait en fait depuis les années 1920 - mais parce que la fabrication était devenue une opération organisée à l'échelle mondiale et que les voitures elles-mêmes étaient devenues des ensembles de marchandises produites par travailleurs du monde entier.

Des sociétés transnationales telles que GM et Ford pourraient produire des voitures pour n'importe quel marché national dans des usines situées presque n'importe où dans le monde. Ils n'avaient plus à produire des voitures pour le marché américain aux États-Unis. Cela a internationalisé le marché du travail et réduit la capacité des syndicats nationaux à utiliser les grèves ou la menace de grèves comme levier contre les entreprises, car les géants de l'automobile pourraient déplacer la production pour le marché américain vers des installations à l'étranger.

Pendant ce temps, les financiers de Wall Street ont déplacé le capital de la production de marchandises vers la spéculation financière parasitaire, tout en exigeant sans cesse que les usines génèrent de plus grands profits en augmentant l'exploitation des travailleurs. En justifiant les fermetures d'usines, les baisses de salaires et les accélérations, les constructeurs automobiles ont maintes fois pointé le manque de rentabilité des usines américaines.

Les héritiers de Reuther à l'UAW, se basant sur la perspective de Reuther et du mouvement ouvrier officiel dans son ensemble, n'avaient pas de réponse. Le pouvoir des syndicats nationaux reposait sur leur capacité à obtenir un « meilleur accord » pour les travailleurs en retenant la main-d'œuvre sur tel ou tel marché national. La mondialisation et la financiarisation y ont mis fin.

Les capitalistes ont mis en lambeaux le traité de Reuther, mais l'UAW n'a pas, et n'a pas pu, répondre en ravivant les méthodes de lutte militante qui avaient construit le syndicat dans les années 1930. Au lieu de cela, les successeurs de Reuther ont adopté une politique de chauvinisme national et de corporatisme, une perspective objectivement enracinée dans toute la nature et l'histoire de l'organisation.

Le nationalisme de l'UAW, à la suite de Reuther, a promu l'idée que les ennemis des travailleurs de l'automobile américains n'étaient pas les capitalistes américains, mais les travailleurs de l'automobile japonais, canadiens, allemands et mexicains. L'adhésion du syndicat au corporatisme, également prédite par l'attachement de Reuther au « droit au profit » des capitalistes, a promu la conception qu'il existait une identité totale d'intérêts entre le travail et le capital. Cette perspective, la même que celle qui a guidé les syndicats dans l'Italie fasciste de Mussolini, a ouvert la voie à la collaboration illimitée entre les bureaucrates syndicaux, la direction des entreprises et l'État capitaliste qui se poursuit encore aujourd'hui.

Ces développements ont créé un désastre pour les travailleurs de l'automobile. À partir du plan de sauvetage de Chrysler en 1979, l'UAW a lancé un assaut contre ses propres membres au nom du maintien de la « compétitivité » des constructeurs automobiles américains. Il n'a plus fait pression sur les Trois Grands pour qu'ils fassent des concessions aux travailleurs, il a maintenant fait chanter les travailleurs pour qu'ils abandonnent les concessions aux Trois Grands. Malgré cela, l'industrie automobile américaine a perdu plus d'un million d'emplois depuis les années 1970, la décennie après la mort de Reuther.

En effet, le fait qu'il soit mort en 1970 avant que le tapis ne soit coupé sous son traité avec le capitalisme américain est en grande partie responsable de la réputation qu'il conserve en tant que leader syndical militant et honnête. Mais ce sont le pro-capitalisme et le nationalisme de Reuther, déjà si évidents dans son rôle de guerre et intensifiés dans les purges antisocialistes, qui ont placé le syndicat sur une trajectoire qui ne pouvait conduire qu'à sa transformation d'une organisation défensive de la classe ouvrière en un auxiliaire des entreprises et de l'État. Les éléments corporatistes qui dominent désormais – la défense du système du profit, le nationalisme, la collaboration de classe, la subordination politique de la classe ouvrière à la classe dirigeante et à ses partis – étaient déjà présents pendant la Seconde Guerre mondiale et codifiés dans les prémisses de base du Traité de Détroit.

Une dernière question se pose dans l'examen du rôle de Walter Reuther dans l'histoire de la classe ouvrière : un syndicat peut-il rester une véritable organisation ouvrière ? à l'extérieur d'un programme politique et d'une stratégie pour le pouvoir et le socialisme, basés sur une perspective internationaliste plutôt que nationale ? L'histoire de l'UAW et du mouvement ouvrier américain prouve que la réponse est « non ».


Walter Reuther - Histoire

Intelligence volante
11 mai 1970

Walter Reuther tué dans un accident de jet

L'UAW perd un négociateur en chef dans la mort de Wheeling Native

Par Frédéric Gray
Rédacteur de presse associé

Pellston, Michigan (AP) - Walter P. Reuther, chef de 1,6 million de United Auto Workers et un géant du travail américain, et sa femme et quatre autres personnes sont décédés samedi soir lorsque leur avion à réaction affrété s'est écrasé et a brûlé. Le jet de type exécutif s'est écrasé lors de son approche balayée par la pluie de l'aéroport de Pellston. Les autorités ont déclaré qu'il avait traversé des nuages ​​​​éparpillés à 400 pieds, coupé la cime d'un arbre, puis 271 pieds plus loin est tombé dans une boule de flammes. L'épave a été retrouvée dans un bloc de bois à 1 1/2 milles au sud-ouest de l'aéroport.

Reuther, 62 ans, ancien vice-président de l'AFL-CIO qui a été choisi le mois dernier pour un nouveau mandat de deux ans en tant que président de l'UAW, avait prévu de se rendre de Pellston au centre d'éducation familiale de son syndicat, d'une valeur de 15 millions de dollars, en voie d'achèvement sur Black Lake. dans le nord du bas Michigan. L'avion était en route depuis Détroit.

Reuther, d'orientation libérale et aux cheveux roux, a conduit son syndicat à de nombreuses percées dans les contrats industriels, notamment "un revenu annuel garanti" et des augmentations de salaire au coût de la vie.

À l'origine un apprenti outilleur-matrice, il a participé aux grèves d'occupation alors sensationnelles des années 1930 qui ont valu à l'industrie automobile la reconnaissance du syndicat naissant qui allait devenir un géant dirigé par lui.

Oskar Stonorov, un architecte de Philadelphie qui a conçu le centre d'éducation William Wolfman, 29 ans, le garde du corps de Reuther et le neveu de Mme Reuther, le pilote, George Evans ont été tués avec Reuther et sa femme, May, 59 ans, dans le biréacteur Lear à six passagers. , et le copilote, Joseph Karaffa, tous deux de Columbus, Ohio.

Clarence Tatro, directeur de l'aéroport, a déclaré que le pilote avait reçu les conditions météorologiques et la permission d'atterrir dans un échange radio à 21 h 33, et qu'il n'y avait eu aucun message ultérieur de l'avion.

Emanuel Suarez, qui vit à trois quarts de mile de la scène de l'accident, a déclaré avoir entendu un avion voler à basse altitude, puis soudain plus rien.

L'accalmie a suscité des soupçons, a déclaré Suarez, alors il s'est dirigé vers une fenêtre "et a vu un flash énorme". Il s'est précipité sur les lieux mais la chaleur de l'avion en feu l'a retenu. Lorsque les flammes se sont finalement éteintes, seul un morceau de la queue de l'avion n'a pas été carbonisé.

Reuther avait survécu à des collisions antérieures avec la mort au cours de sa carrière parfois houleuse. La balle d'un assassin potentiel a brisé son bras droit le 20 avril 1948, et 10 ans plus tôt, il avait déjoué une tentative de l'emmener dans une course sans retour de style gangland.

Sa mort prive l'UAW de son principal négociateur avec de nouvelles négociations de contrat avec les trois grands constructeurs automobiles - General Motors, Ford et Chrysler - à seulement deux mois d'une année en proie à des ventes d'automobiles en retard et à une clameur des travailleurs pour plus d'argent pour surmonter l'inflation.

Reuther dirigeait le syndicat depuis 1946.

En vertu de la constitution de l'UAW, le secrétaire-trésorier Emil Mazey, 56 ans, prend temporairement la direction de l'UAW.

Reuther s'était retiré de l'AFL-CIO en 1968, culminant dans sa rivalité avec le président de l'AFL-CIO, George Meany, que Reuther accusait d'avoir permis au mouvement ouvrier de « végéter » sous ce qu'il a appelé « un leadership intransigeant ».

Entre eux, ils ont forgé l'AFL-CIO il y a 14 ans et demi, donnant au travail son premier front uni depuis que John L. Lewis a retiré ses United Mine Workers en 1937 et a fondé le Congrès des organisations industrielles en tant que rival de la Fédération américaine du travail. .

Meany a dirigé l'AFL-CIO et Reuther en était le vice-président jusqu'au retrait de son syndicat.

Meany a été parmi les premiers dimanche à publier une déclaration, affirmant que Reuther avait apporté "une contribution unique et durable aux United Auto Workers, au mouvement syndical américain et à la nation".

"Nous avons eu des désaccords, mais nous avons aussi travaillé ensemble, et ce matin", a ajouté Meany, "c'est ce dernier qui ressort dans ma mémoire".

La mort de Reuther a également entraîné des déclarations d'une foule d'autres syndicats, représentants de l'industrie et du gouvernement citant sa contribution au mouvement ouvrier.

Depuis son retrait de l'AFL-CIO, l'UAW avait rejoint les deux millions de Teamsters et le plus petit United Chemical Workers Union pour former l'Alliance for Labor Action, dans le but annoncé d'« organiser les non-syndiqués et les travailleurs pauvres ».

Les survivants des Reuthers comprennent deux filles, Linda, 27 ans, institutrice à San Francisco, et Lisa, 22 ans, étudiante à l'Université d'Oakland, Rochester, Michigan, sa mère de 88 ans, Mme Valentine Reuther ses deux frères, Victor, qui dirige le département des affaires internationales de l'UAW, et Theodore, Wheeling, W.Va., et sa sœur, Mme Eugene Richey, Reading, Mass.

Reuther était outilleur-ajusteur de métier après avoir abandonné ses études secondaires pour travailler parce que son père était décédé.

En 1933, il a été licencié de Ford pour ses activités syndicales et avec son frère Victor, il a fait un voyage à vélo en Europe.

Ils sont finalement arrivés à l'Union soviétique [sic] où ils ont pris des emplois dans une usine automobile construite sous la supervision de Ford.

Les frères sont retournés aux États-Unis et Walter a pris un emploi comme outilleur-ajusteur à Détroit où il a rencontré l'ancienne Mary Wolf.

Ils se sont mariés le 13 mars 1936. Elle a quitté son emploi d'enseignante à Détroit pour rejoindre son mari et aider à organiser les travailleurs du côté ouest de Détroit pour les United Auto Workers, alors petits et en difficulté.

Le géant du syndicalisme a commencé à travailler ici

Par Thomas Sterling
De l'état-major du renseignement

Walter Reuther, l'un des noms les plus distingués de l'histoire des syndicats de cette nation, a commencé ce qui allait devenir une campagne de toute une vie pour donner à l'ouvrier un accord carré ici à Wheeling à l'âge de 15 ans.

La question de savoir si les corps seraient ou non renvoyés dans la ville natale de Reuther n'a pas été déterminée et ne le sera probablement pas avant lundi, selon une source bien informée à Detroit.

Il a précisé que les corps des victimes avaient été gravement brûlés et qu'une autopsie serait pratiquée lundi à l'hôpital universitaire d'Ann Arbor.

À cet âge précoce, Reuther a abandonné l'école secondaire de Wheeling pour devenir apprenti fabricant d'outils et de matrices à Wheeling Steel Corp. Il a été licencié pour avoir organisé une manifestation contre le travail du dimanche.

En 1923, la raison principale de sa protestation contre les conditions de travail à Wheeling Steel était la perte d'une occasion d'assister à des débats animés menés par son père sur la réforme sociale.

Pour Reuther, la direction syndicale n'avait jamais signifié l'approche démodée consistant à « obtenir quelques centimes pour les garçons ». Au contraire, il a essayé, pendant son mandat, d'impliquer les travailleurs dans les grands mouvements politiques et sociaux de la nation.

La petite enfance de Reuther à Wheeling a suscité un intérêt pour les syndicats et les problèmes du travail. Son père, qui avait été à la tête de la Wheeling Brewers Union et plus tard président de l'Ohio Valley Trades and Labour Assembly, convoquerait les cinq enfants Reuther dimanche après-midi et laisserait frère discuter avec frère sur la question du jour.

Bien qu'il ait quitté Wheeling à l'âge de 19 ans, Reuther est retourné à plusieurs reprises en Virginie-Occidentale et est revenu l'année dernière pour parler aux exercices de début du Wheeling College.

Dans cette prise de vue, il a dit aux étudiants : « Vous avez la responsabilité dans la communauté mondiale de transformer le 20e siècle technologique en le 21e siècle de l'épanouissement humain.

Reuther avait été investi de la capuche et des couleurs symboliques du diplôme honorifique de docteur en lettres humaines par le très révérend Frank R. Haig, S.J., président du Wheeling College.

Reuther a appelé les diplômés de 1969 à donner un sens à leur vie pour donner un sens à la vie, afin qu'ils se tiennent avec courage au moment des tests et non au moment de la convenance.

Reuther a réfléchi sur une variété de sujets lors des exercices de lancement, parmi lesquels le président Richard M. Nixon et l'ancien président John F. Kennedy.

Il a réaffirmé son attachement à une société libre et à une philosophie selon laquelle la prédication d'il y a 2000 ans de la fraternité des hommes restait pertinente aujourd'hui.

Reuther a été salué dimanche par les principaux dirigeants syndicaux de Virginie-Occidentale comme "un grand leader" de sa génération, et les responsables du monde entier ont tristement réagi à sa mort dans un accident d'avion dans le Michigan.

"C'est une perte tragique pour le pays, et certainement pour les travailleurs américains du mouvement ouvrier", a déclaré Miles Stanley de Charleston, président de la West Virginia Labour Federation, AFL-CIO.

"C'était un grand leader de cette génération, dont la vision et la prévoyance ont beaucoup contribué à améliorer le niveau de vie des travailleurs américains et, en fait, des travailleurs du monde entier", a ajouté Stanley.

Le président du district 6 de United Mine Workers, Thomas Williams, a déclaré que la dernière fois qu'il avait rencontré Reuther, c'était aux exercices de début du Wheeling College l'été dernier.

"C'est certainement une perte tragique pour tous les travailleurs", a noté Williams.

Un autre syndicaliste, Paul Fox, président du seul affilié de l'UAW dans l'État des montagnes, la section locale 348, a envisagé une « crise » dans le groupe national à partir de la mort de Reuther.

Fox a déclaré que Reuther avait de nombreuses idées pour un changement social qui améliorerait la société, si un jour se réalisait, et il a qualifié Reuther d'"homme sans parallèle dans le mouvement ouvrier".

"Il n'y a aucun moyen de fixer un prix pour sa perte", a ajouté Fox.

L. J. Pnakovich, président du district 31 des United Mine Workers of America, a déclaré à Fairmont : « Je pense simplement que c'est un événement tragique pour les travailleurs de l'automobile.

Parce qu'il était originaire de Virginie-Occidentale, Reuther a peut-être occupé une place particulière dans son cœur pour le sort des nombreuses familles infestées de pauvreté de l'État.

"Le reste du monde ne nous jugera pas sur ce que nous avons", a-t-il déclaré, "mais sur la façon dont nous l'utilisons".

Nixon pleure la perte de la direction de l'UAW

Washington (UPI) - Le président Nixon a déploré dimanche la mort du président des Travailleurs unis de l'automobile, Walter Reuther, comme "une perte profonde non seulement pour les syndicats, mais aussi pour la cause de la négociation collective et de l'ensemble du processus américain".

Dans une déclaration publiée à la Maison Blanche, Nixon a également déclaré :

"C'était un homme dévoué à sa cause, qui la défendait avec éloquence et y travaillait sans relâche. Bien qu'il soit franc et controversé, même ceux qui n'étaient pas d'accord avec lui avaient un grand respect pour ses capacités, son intégrité et sa persévérance.

"Pour la famille Reuther, la tragédie de ce jour est aggravée par la mort de Mme Reuther. Mme Nixon se joint à moi pour leur offrir nos plus sincères condoléances et exprimer l'espoir que le souvenir des grandes réalisations de Walter Reuther, avec le l'aide constante de sa femme, les soutiendra dans cette triste période."

Randolph félicite Walter Reuther, natif de Wheeling

Washington (AP) - Le sénateur Jennings Randolph, D-W. Va., dimanche a félicité le dirigeant syndical Walter Reuther après avoir appris sa mort accidentelle.

"Walter Reuther, originaire de Virginie-Occidentale, sera reconnu dans les années à venir comme l'un des plus grands leaders du syndicalisme américain", a déclaré Randolph, membre de deuxième rang de la commission du travail du Sénat.

"Il était souvent en désaccord avec d'autres segments de l'AFL-CIO, mais personne ne pouvait douter de sa sincérité et de son désir primordial de fournir des programmes progressistes pour les travailleurs sous sa direction et pour ce pays en général", a déclaré Randolph.

Reuther est né à Wheelign [sic], W. Va., et a commencé sa carrière dans l'État de la montagne.


Voir la vidéo: Speech by Walter Reuther - Live in Washington,. From The Great March On Washington