Opération Squawk, 31 août-1er septembre 1940

Opération Squawk, 31 août-1er septembre 1940

Opération Squawk, 31 août-1er septembre 1940

L'opération Squawk (31 août-1er septembre 1940 était une opération de déception menée dans le cadre de l'opération Hats, un important mouvement de flotte en Méditerranée, et visait à convaincre les Italiens que la Force H de l'amiral Somerville de Gibraltar se dirigeait vers Gênes, lorsqu'en en fait, il se dirigeait vers le détroit sicilien dans le cadre d'un plan visant à envoyer des renforts à Malte et à Alexandrie.

La flotte qui a quitté Gibraltar le 30 août était la plus grande flotte britannique à entrer en Méditerranée depuis le début de la Seconde Guerre mondiale, contenant la majeure partie de la Force H ainsi que de puissants renforts se dirigeant vers Alexandrie et la flotte méditerranéenne.

L'opération Squawk a été menée par les destroyers Velox et Wishart. A 21h50 le 31 août, alors que la flotte passe au sud-est des Baléares, ces deux destroyers sont détachés de la flotte. Pendant les dix minutes suivantes, les deux forces ont continué vers le nord-est, comme si elles se dirigeaient vers le golfe de Gênes, mais à 22h00, la force principale de Somerville s'est tournée vers le sud-est, laissant les deux destroyers continuer vers le nord de la Baléares.

Cette nuit-là, les deux destroyers commencèrent à émettre des signaux radio comme s'ils étaient toute la flotte, dans l'espoir que tout service de surveillance radio italien signalerait que la flotte de Somerville se dirigeait vers Gênes. Cette tentative de déception a peut-être réussi, car le matin du 1er septembre, Somerville a signalé que sa flotte n'était pas surveillée.

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L'Allemagne nazie à la conquête de la France : avril 1940-décembre 1940

Les premiers mois de la Seconde Guerre mondiale - surnommée la « guerre bidon » - ont commencé et se sont terminées par l'invasion allemande des États voisins - la Pologne d'abord en septembre 1939, puis le Danemark et la Norvège en avril 1940. Ici, la similitude a pris fin. L'Allemagne nazie a envahi la Scandinavie en 1940 en raison de la guerre navale de l'Allemagne contre les Britanniques et leurs fournisseurs américains, et pour protéger la route hivernale du fer de la Suède. Et contrairement à l'invasion de la Pologne, les attaques contre le Danemark et la Norvège ont déclenché un état de combat permanent en Europe qui a duré jusqu'à la défaite allemande en mai 1945.

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La brève campagne du Nord fut l'un des plus réussis des paris d'Hitler. Le 9 avril, les forces allemandes entrèrent au Danemark et occupèrent la péninsule sans résistance sérieuse. Une force aéroportée et maritime, couverte par un écran aérien allemand, envahit alors la Norvège. Malgré la résistance norvégienne acharnée et le débarquement des troupes britanniques et françaises en soutien dans le nord de la Norvège, le gouvernement norvégien a accepté un armistice le 9 juin. Cependant, de nombreux navires de guerre allemands ont été coulés ou endommagés lors de cette opération.

Le 10 mai, Adolf Hitler fait lancer ses forces à l'Ouest - après des mois de patiente préparation - à l'attaque de la France à travers les Pays-Bas et la forêt des Ardennes plus au sud, que les Alliés avaient cru infranchissables par une armée moderne. Quelques heures après que les troupes allemandes ont traversé la frontière néerlandaise, un acte d'importance à long terme a eu lieu à Londres lorsque Winston Churchill a succédé à Neville Chamberlain en tant que Premier ministre britannique. À ce moment-là, Churchill écrivit plus tard : « Je me sentais comme si je marchais avec le destin ».

Les premières semaines du mandat de Churchill se sont avérées désastreuses pour les Alliés. Les plans allemands visant à pousser des divisions lourdement blindées le long d'un terrain boisé, soutenus par des vagues d'avions, ont réussi bien au-delà des attentes de nombreux généraux allemands. La ligne défensive française a été percée, et en quelques jours une brèche s'est ouverte dans le front allié qui n'a pas pu être fermée. Le corps expéditionnaire britannique a été repoussé vers la mer autour du port de Dunkerque, en France, et a fait face à l'anéantissement - jusqu'à ce que le général Karl Rudolf Gerd von Rundstedt et Adolf Hitler ordonnent aux forces allemandes de s'arrêter le 24 mai pour remettre en état et se préparer à briser le nouveau français ligne de défense plus au sud. Au moment où les attaques ont repris le 26 mai, les Britanniques avaient planifié une retraite marine précipitée. Le 4 juin, 338 000 soldats, dont un tiers de Français, avaient été évacués.

Bien que le "miracle de Dunkerque" ait longtemps été célébré en Grande-Bretagne, il a représenté une défaite ignominieuse. La résistance française survivante s'est lentement effondrée. Le 14 juin, les forces allemandes entrent dans Paris le 22 juin, les Français demandent un armistice et la victoire allemande est totale. Alors qu'une campagne similaire pendant la Première Guerre mondiale avait duré quatre ans et coûté la vie à 1,5 million d'Allemands, cette campagne était terminée en six semaines. Cette fois, l'Allemagne nazie a perdu 30 000 hommes. Les raisons de la rapide victoire allemande ont été souvent débattues. Les Alliés, y compris les forces néerlandaises et belges, avaient un net avantage en nombre de divisions de l'armée, de chars et de véhicules blindés. La puissance aérienne favorisait les Allemands, mais uniquement parce que les forces aériennes allemandes étaient concentrées dans un fer de lance aérien qui avançait en coordination avec les divisions blindées au sol. La compétence militaire et l'audace stratégique comptaient pour quelque chose du côté allemand. Le problème central des Alliés était la dispersion de leurs troupes. Parce que le commandant français Maurice Gamelin avait envoyé son armée de réserve vers le nord, il ne pouvait pas combler la brèche des Ardennes. Des avions étaient stationnés partout en France et en Grande-Bretagne, mais n'étaient pas concentrés au front et le système de communication du côté ouest fonctionnait mal. L'argument selon lequel les soldats français manquaient d'estomac pour le combat parce que la société française était en quelque sorte "décadente" est difficile à prouver. Leur moral était mauvais parce qu'ils sentaient qu'ils étaient mal dirigés. La victoire allemande en juin 1940 a eu de profondes conséquences. Pour les Britanniques et les Français, c'était la pire issue possible. La France est vaincue, sa moitié nord ainsi que sa côte atlantique occupée par les forces allemandes. La Grande-Bretagne était isolée de l'Europe continentale et n'avait aucune chance d'y revenir pour déloger Adolf Hitler sans l'aide d'alliés puissants (c'est-à-dire les États-Unis et l'Union soviétique). La France était désormais dirigée par le maréchal autoritaire Philippe Pétain, qui a mis en place un nouveau centre gouvernemental à Vichy, où son régime a poursuivi des politiques imitant celles d'autres États fascistes.

Le 10 juin 1940, l'Italie de Benito Mussolini déclare la guerre à la Grande-Bretagne et à la France. Ainsi, un puissant ennemi se trouvait sur la route principale de la Grande-Bretagne en Méditerranée vers son empire oriental. Hitler était confronté à la perspective agréable mais inattendue de la domination allemande sur l'Europe. Le 19 juillet, il a annoncé devant le Reichstag des propositions pour une paix européenne si la Grande-Bretagne accepterait la réalité de la domination allemande et mettrait fin aux hostilités. Le gouvernement de Churchill l'a rejeté. La société britannique s'est préparée à une éventuelle invasion.

Hitler a fait face à un dilemme critique à l'été 1940. Avec un succès au-delà de ses attentes, il voulait subordonner la Grande-Bretagne afin de se préparer aux conflits avec l'Union soviétique et les États-Unis. Lorsque la Grande-Bretagne a refusé d'accepter une paix allemande, Hitler a ordonné à ses forces de se préparer à envahir. Les Luftwaffe (armée de l'air) se voit confier la tâche d'adoucir la résistance britannique.

Le 31 juillet, quelques jours avant le début des attaques aériennes contre la Grande-Bretagne, Adolf Hitler a réuni ses commandants et leur a dit qu'il avait abandonné ses et leurs espoirs d'envahir l'Union soviétique à l'automne 1940, et qu'il commencerait plutôt cette opération au printemps 1941. Des troupes allemandes ont été envoyées en Roumanie et des arrangements militaires ont été conclus avec la Finlande puisque ces deux pays devaient rejoindre l'Allemagne nazie pour envahir l'Union soviétique.

Alors que l'invasion de la Grande-Bretagne (Opération Sealion) se préparait, le Luftwaffe a commencé son assaut. Ce fut le début de ce qui allait devenir la bataille d'Angleterre. Des vagues de bombardiers, fortement soutenues par des avions de chasse, ont d'abord attaqué les aérodromes britanniques et les sources d'approvisionnement en air. En septembre, ils attaquent l'ensemble des infrastructures militaires et urbaines à portée des combattants allemands. L'objectif des Allemands était de créer les conditions pour le débarquement d'une force d'invasion sur la côte sud de l'Angleterre. La bataille aérienne n'était considérée comme décisive que parce que l'échec à éliminer la Royal Air Force (RAF) britannique forcerait le report de ce que les Allemands considéraient comme une opération risquée.

La force de chasse britannique en défense a eu du mal à empêcher les bombardements allemands, mais elle a pu infliger des niveaux élevés d'attrition à la force d'attaque grâce à la première utilisation réussie de la détection radar. De juillet à fin octobre 1940, la RAF a perdu 915 appareils tandis que les Allemands en ont perdu 1733. Le nombre de pilotes de chasse et d'avions de chasse du côté britannique est resté à peu près au même niveau qu'au début de la bataille, mais le nombre allemand a diminué. À la mi-septembre, il était évident que le Luftwaffe faisait peu de progrès et la première phase de la bataille d'Angleterre était terminée.

La deuxième phase a été plus meurtrière et plus prolongée. Le 17 septembre, Adolph Hitler a reporté Sealion, et le Luftwaffe a été chargé de faire sortir la Grande-Bretagne de la guerre en bombardant seul. De lourds raids ont été dirigés contre des cibles militaires et économiques ainsi que des zones urbaines, et les pertes civiles ont été lourdes. Plus de 40 000 citoyens britanniques ont été tués au cours du « Blitz », qui a été dirigé vers tous les principaux ports et centres industriels et commerciaux.

En décembre 1940, les dirigeants allemands s'attendaient à ce que la Grande-Bretagne se rende. « Quand Churchill capitulera-t-il ? » a écrit Joseph Goebbels dans son journal. Les bombardements ont produit des perturbations généralisées et une panique locale, mais à aucun moment le gouvernement britannique n'a envisagé de se rendre. Des réserves d'or et de devises ont été transférées au Canada, et des préparatifs ont été faits pour des activités de guérilla dans n'importe quelle partie du pays occupée par les Allemands. Le public a été réconforté par les nouvelles des victoires britanniques en Afrique de l'Est et en Libye contre les forces dirigées par les Italiens, et la connaissance que les bombardiers britanniques attaquaient régulièrement les villes allemandes en retour.

Voir la section suivante pour une chronologie détaillée des événements importants de la Seconde Guerre mondiale qui se sont produits au début d'avril 1940.

Pour suivre d'autres événements majeurs de la Seconde Guerre mondiale, voir :

Qu'est-ce qui a poussé l'Allemagne à devenir si puissante ? Apprenez-en plus sur l'idéologie de l'Allemagne en temps de guerre, la fin de l'agression et les conséquences de la guerre :


Bataille d'Angleterre - Chronologie de la Seconde Guerre mondiale (10 juillet - 31 octobre 1940)

La majorité des combats de la bataille d'Angleterre ont eu lieu entre le 10 juillet 1940 et le 31 octobre 1940. La bataille s'est déroulée principalement au-dessus de la Manche et de l'Angleterre proprement dite et a impliqué des bases allemandes dans le nord de la France ainsi que des attaques provenant d'Allemagne -contrôlé la Norvège.

Après la chute de la Pologne, des Pays-Bas (Luxembourg, Belgique et Pays-Bas), du Danemark, de la Norvège et du nord de la France grâce à une coordination experte et à la rapidité des forces aériennes et terrestres (guerre Blitzkrieg), la machine militaire allemande s'est tournée vers la Grande-Bretagne, le cœur de l'Empire britannique. En préparation d'une invasion terrestre de l'île (l'opération Sea Lion devait commencer le 15 août 1940), les planificateurs de guerre allemands ont reconnu que la supériorité aérienne devait être méritée et cela signifiait la destruction de la Royal Air Force (RAF). Moins de trois semaines après la chute de la France, la Luftwaffe allemande s'est mise au travail contre ce groupe d'aviateurs légendaire. Les raids initiaux des bombardiers allemands visaient les ports le long de la côte ainsi que les voies de navigation pour priver la nation insulaire de matériel critique tout en aidant à attirer les combattants de la RAF qui ont été contrés par les escortes de combattants de la Luftwaffe. Avant la bataille d'Angleterre, la machine militaire allemande connaissait peu de défaites grâce à ses récentes performances à travers l'Europe.

Contre 3 358 avions (dont 1 223 chasseurs, 1 482 bombardiers et 327 bombardiers en piqué) déployés par les Allemands, les Britanniques ne géraient que 1 963 avions au total - dont 903 étaient principalement des chasseurs monoplaces - 560 bombardiers et 500 avions côtiers. Le Hawker Hurricane et le Supermarine Spitfire sont devenus des vedettes de la cause britannique au cours de la bataille, affrontant le tout aussi stellaire chasseur allemand Messerschmitt Bf 109.

Aidés par son réseau de renseignement et une maîtrise croissante du radar qui détectait les vagues entrantes d'avions allemands au-dessus de la Manche, les Britanniques ont réussi à tenir le coup malgré des attaques quotidiennes qui se sont finalement transformées en raids terroristes contre des civils (des dizaines de milliers périraient dans la campagne de bombardement allemande) . Les escortes de chasseurs allemands souffraient d'une portée limitée tandis que les chasseurs britanniques étaient autorisés à opérer au-dessus du territoire ami, les pilotes de la RAF pouvant effectuer plusieurs sorties en une seule journée. Après plusieurs changements de stratégie de la Luftwaffe au milieu des pertes croissantes (y compris le changement du 7 septembre pour attaquer directement Londres) et une réticence de la part des Britanniques à capituler, Hitler a reporté indéfiniment l'opération Sea Lion et a déplacé ses pensées vers son véritable plan directeur - l'invasion de l'Union soviétique - le sentiment que la Grande-Bretagne pourrait, à tout le moins, être contenue et ne pas causer de dommages sérieux au Reich depuis sa position maintenant affaiblie - cependant, l'une des grandes erreurs d'Hitler serait de créer deux fronts distincts dans la guerre . La Luftwaffe a perdu 1 887 appareils contre les 1 547 ennemis (dont 56 seuls le 15 septembre) avec 2 698 morts parmi les équipages contre les 544 britanniques.


Il y a un total de (19) événements de la chronologie de la bataille d'Angleterre - Seconde Guerre mondiale (10 juillet - 31 octobre 1940) dans la base de données de la chronologie de la Seconde Guerre mondiale. Les entrées sont répertoriées ci-dessous par date d'apparition ascendante (du premier au dernier). D'autres événements de début et de fin peuvent également être inclus pour la perspective.

Samedi 1er juin - 12 août 1940

Les forces allemandes de la Luftwaffe concentrent leurs efforts sur le maintien du contrôle des voies de navigation vitales de la mer du Nord. Au moins 30 000 navires marchands sont détruits pendant cette période.

Les premières attaques contre les aérodromes et les stations radar de la RAF sont menées par des chasseurs et des bombardiers allemands. L'Allemagne a l'intention de détruire la suprématie aérienne de la RAF avant de tenter son invasion terrestre.

Hitler délivre la directive 17 du Fuhrer sous le nom d'opération Sea Lion - l'invasion terrestre du continent britannique devant avoir lieu entre le 19 et le 26 septembre.

"Eagle Day" est promulgué - un bombardement de quatre jours d'aérodromes et d'installations radar clés de la RAF. Le mauvais temps retarde initialement l'assaut et tout bombardement par la suite produit des résultats mitigés.

Portland est lourdement bombardé par la Luftwaffe allemande.

Andover est lourdement bombardé par la Luftwaffe allemande.

Southampton est lourdement bombardé par la Luftwaffe allemande.

Au moins 40 avions de la Luftwaffe au total sont détruits par la RAF et les équipes de flak au sol.

Jeudi 15 août 1940

74 avions de la Luftwaffe lancés depuis des bases au Danemark et en Norvège sont perdus lors de ce qui restera dans les mémoires comme le "jeudi noir".

Samedi 17 août 1940

La RAF est obligée de braconner les rangs du Bomber Command dans le but de combler son nombre décroissant de pilotes de chasse compétents.

Lundi 19 août - 24 août 1940

Le mauvais temps et le ciel couvert limitent les principaux bombardements allemands sur la Grande-Bretagne.

Sous-estimant la force globale des combattants de la RAF, le commandant de la Luftwaffe, Hermann Goering, change de tactique offensive et ordonne à ses combattants de tenter les combattants de la RAF de se battre dans les cieux plutôt que de les bombarder alors qu'ils sont encore au sol.

Samedi 24 août - 31 août 1940

Les bombardements de la Luftwaffe reprennent. Durant cette période, les aérodromes de la RAF sont martelés avec la perte de 200 chasseurs. Cependant, les pertes de la Luftwaffe s'élèvent à quelque 330 appareils.

mardi 3 septembre 1940

En raison des pertes constantes de la Luftwaffe et des résultats peu concluants sur l'ensemble de la campagne, Hitler reporte l'opération Sea Lion au 21 septembre.

Samedi 7 septembre 1940

Dans un effort pour briser la détermination du peuple britannique, Hitler ordonne le bombardement de Londres plutôt que le bombardement des aérodromes et des installations stratégiques de la RAF.

Samedi 7 septembre 1940

348 bombardiers et 617 chasseurs de la Luftwaffe allemande descendent sur la capitale britannique de Londres lors d'un raid de bombardement massif.

dimanche 15 septembre 1940

Deux raids de bombardement massifs sont menés contre la Grande-Bretagne. La Luftwaffe allemande voit quelque 300 chasseurs de la RAF en vol, ce qui montre l'estimation brute de Goering de la puissance aérienne totale de la RAF. 80 avions allemands sont perdus au total. Ce jour allait devenir le « Battle of Britain Day ».

Lundi 16 septembre 1940

La Luftwaffe allemande réoriente sa campagne de bombardements pour couvrir désormais les bombardements nocturnes des villes britanniques.

Mardi 17 septembre 1940

Avec les résultats inattendus de sa campagne contre la Grande-Bretagne, Hitler reporte officiellement indéfiniment l'opération Sea Lion.


Atlas du jour J et de la campagne de Normandie

Les cartes sont présentées au format DjVu. Taille du fichier 30-600 Ko.

1. Suzerain

Carte 1. L'évacuation de Dunkerque, mai 1940 (p.9)

Carte 2. Opération Sea Lion, 1940 (p.10/11)

Carte 3. Raid de Saint-Nazaire, mars 1942 (p.12)

Carte 4. Opération Jubilee, août 1942 (p.13)

Carte 5. Cibles du Bomber Command en Europe (p.14)

Carte 6. Constitution de troupes pour le jour J (p.16)

Carte 7. Déploiement allemand, mai-juin 1944 (p.18)

Carte 8. Invasion Coast and Radar Attacks, D-Day -20 (p.20)

Carte 9. Bombardement d'interdiction, mai - août 1944 (p.22)

Carte 10. Déploiement des forces allemandes, 6 juin 1944 (p.24/25)

Carte 11. Plages d'assaut du jour J, 6 juin 1944 (p.28/29)

Carte 12. Défenses allemandes des plages, mai 1944 (p.30)

2. Assaut aérien

Carte 13. Groupes de Résistance Française, Normandie 1944 (p.33)

Carte 14. Routes pour les divisions aéroportées, 5-6 juin 1944 (p.34)

Carte 15. U.S. 82nd A/Div Drop Patterns, 6 juin 1944 (p.34/35)

Carte 16. U.S. 101st A/Div Drop Patterns, 6 juin 1944 (p.36/37)

Carte 17. Sixth Airborne Division, 5-6 juin 1944 (p.38)

Carte 19. Opération Neptune (Naval) - Jour J (p.40/41)

3. Walk-Over à Utah, effusion de sang à Omaha

Carte 20. Opération Neptune (Itinéraires des convois) (p.42/43)

Carte 23. Utah Beach, 24h00 (p.49)

Carte 25. Assaut sur Omaha Beach (p.52/53)

Carte 26. Coupe transversale d'Omaha Beach (p.53)

Carte 27. Omaha Beach, 24h00 (p.56/57)

4. Or, Juno, Sword : la lutte pour les points d'appui

Carte 28. Plages britanniques, assaut initial (p.58/59)

Carte 30. Avancées britanniques et canadiennes (Or, Juno) (p.62/63)

Carte 31. Sword Beach, 24h00 (p.67)

Carte 32. Plages britanniques, 24h00 (p.70/71)

5. Impasse à Caen

Carte 34. Le front allié, 10 juin 1944 (p.74/75)

Carte 35. Le front allié, 13 juin 1944 (p.76/77)

Carte 36. Villers-Bocage, 12-15 juin 1944 (p.78)

Carte 37. Mulberry Harbour à Arromanches (p.84/85)

Carte 38. La Grande Tempête, 20 juin 1944 (p.86)

Carte 39. American Mulberry Harbour à St-Laurent (p.86)

Carte 40. Zone de maintenance arrière, août 1944 (p.87)

Carte 41. Prise de Cherbourg, 3-30 juin 1944 (p.89)

Carte 42. Opération Epsom, 24-30 juin 1944 (p.90/91)

6. Percée, évasion

Carte 43. Le front allié, 17 juin 194-1 (p.98)

Carte 44. Avance et prise de St-Lô. 24-30 juillet 1944 (p.101)

Carte 45. Le front allié, 30 juin 1944 (p.100/101)

Carte 46. Opération Charnwood, 7-9 juillet 1944 (p.102)

Carte 47. Attaques dans la vallée de l'Odon, 10 juillet (p.103)

Carte 48. Opération Goodwood, 18-21 juillet 1944 (p.105)

Carte 50. Le front allié, 24 juillet 1944 (p.110/111)

Carte 51. Opération Cobra, 25-31 juillet 1944 (p.113)

7. Falaise : "Une vue qui a transpercé l'âme"

Carte 52. Le front allié, 31 juillet 1944 (p.116/117)

Carte 53. Opération Bluecoat, 29 juillet - 6 août 1944 (p.119)

Carte 54. Contre-attaque de Mortain, 7-8 août 1944 (p.121)

Carte 55. Opération Totaliser. 7-11 août 1944 (p.122)

Carte 56. Opération Tractable, 14 août 1944 (p.124)

Carte 57. L'Enveloppement, 1-16 août 1944 (p.124/125)

Carte 58. L'évasion américaine (p.125)

Carte 59. La Poche de Falaise, 13-19 août 1944 (p.128/129)

Carte 60. La Libération de Paris, 14-25 août 1944 (p.134)

Carte 61. Europe, 1er septembre 1944 (p.135)

Annexes

Carte 62. Cimetières et monuments militaires (p.136)


Évolution de l'été 1944 à l'automne 1945

Le haut commandement de l'armée allemande attendait depuis longtemps une invasion alliée du nord de la France mais n'avait aucun moyen de savoir d'où viendrait précisément le coup : tandis que Rundstedt, commandant en chef à l'ouest, pensait que le débarquement se ferait entre Calais et Dieppe ( à la largeur la plus étroite de la Manche entre l'Angleterre et la France), Hitler a indiqué prophétiquement les tronçons central et plus à l'ouest de la côte normande comme site de l'attaque et Rommel, qui était en charge des forces sur la côte française de la Manche, est finalement venu autour de l'opinion d'Hitler. Les fortifications de ces tronçons ont été améliorées en conséquence, mais Rundstedt et Rommel ont toujours des points de vue différents sur la manière dont l'invasion doit être menée : alors que Rundstedt a recommandé une contre-attaque massive contre les envahisseurs après leur débarquement, Rommel, craignant que la suprématie aérienne alliée n'interfère fatalement avec la masse adéquate des forces allemandes pour une telle contre-attaque, préconisait plutôt une action immédiate sur les plages contre toute tentative de débarquement. Les Allemands avaient 59 divisions réparties sur l'Europe occidentale des Pays-Bas aux côtes atlantiques et méditerranéennes de la France, mais environ la moitié de ce nombre était statique, et le reste ne comprenait que 10 divisions blindées ou motorisées.

Reportée de mai, l'opération Overlord des Alliés occidentaux, leur invasion longuement débattue du nord de la France, a eu lieu le 6 juin 1944, le jour J le plus célébré de la guerre, lorsque 156 000 hommes ont été débarqués sur les plages de Normandie entre le Estuaire de l'Orne et extrémité sud-est de la presqu'île du Cotentin : 83 000 soldats britanniques et canadiens sur les plages de l'est, 73 000 américains à l'ouest. Sous la direction suprême d'Eisenhower et le commandement immédiat de Montgomery, les forces d'invasion comprenaient initialement la 1re armée canadienne (lieutenant général Henry Duncan Graham Crerar), la 2e armée britannique (lieutenant général Sir Miles Dempsey) et les 1re et 6e divisions aéroportées britanniques, la 1re armée américaine , et les 82e et 101e divisions aéroportées américaines (toutes sous le commandement du lieutenant-général Omar N. Bradley).

À 9h00 le jour J, les défenses côtières étaient généralement percées, mais Caen, qui devait tomber le jour J et était la charnière d'une avance alliée, a tenu jusqu'au 9 juillet la seule division panzer déjà disponible. là le 6 juin ayant été rejoint le lendemain par une seconde. Bien que les violents combats de Caen aient attiré la plupart des réserves allemandes, les forces américaines dans le secteur le plus à l'ouest du front ont également rencontré une résistance très obstinée. Mais lorsqu'ils ont pris le port de Cherbourg le 26 juin et procédé au franchissement du reste du Cotentin, ils peuvent virer vers le sud pour prendre Saint-Lô le 18 juillet.

Les Alliés n'auraient pas pu faire des progrès aussi rapides dans le nord de la France si leurs forces aériennes n'avaient pas été en mesure d'interférer de manière décisive avec le mouvement des réserves allemandes. Les avions alliés ont détruit la plupart des ponts sur la Seine à l'est et sur la Loire au sud. Les réserves allemandes doivent ainsi faire de longs détours pour atteindre la zone de bataille normande et sont si constamment harcelées en marche par les mitraillages alliés qu'elles subissent des retards interminables et n'arrivent qu'en gouttes. Et même là où des réserves auraient pu être mobilisées, leur mouvement était parfois entravé par des hésitations et des dissensions du côté des Allemands. Hitler, bien qu'il ait prédit à juste titre la zone de débarquement des Alliés, en est venu à croire à tort, après le jour J, qu'une deuxième invasion plus importante devait être tentée à l'est de la Seine et était donc réticent à autoriser le déplacement des réserves vers l'ouest. sur cette rivière. Il interdit également aux forces allemandes déjà engagées en Normandie de battre en retraite à temps pour effectuer une retraite ordonnée vers de nouvelles défenses.

Rundstedt, quant à lui, a mis du temps à obtenir l'autorisation d'Hitler pour le mouvement du corps panzer SS de la réserve générale de sa position au nord de Paris vers le front et Rommel, bien qu'il ait rapidement utilisé les forces disponibles, avait été absent de son quartier général le Le jour J lui-même, alors qu'une prévision de mauvais temps avait semblé rendre improbable une invasion transmanche. Par la suite, la demande urgente de Rundstedt pour la permission de battre en retraite a provoqué Hitler, le 3 juillet, à nommer Günther von Kluge comme commandant en chef à l'ouest à la place de Rundstedt et Rommel a été grièvement blessé le 17 juillet, lorsque sa voiture s'est écrasée sous l'attaque d'avions alliés.

Il y avait autre chose, outre les progrès des Alliés, pour démoraliser les commandants allemands : l'échec et les conséquences d'une conspiration contre Hitler. Alarmés par le cours calamiteux des événements et dégoûtés par les crimes du régime nazi, certains dignitaires civils et militaires conservateurs mais antinazis s'étaient constitués en opposition secrète, avec Karl Friedrich Goerdeler (ancien maire de Leipzig) et le colonel Le général Ludwig Beck (un ancien chef d'état-major de l'armée) parmi ses dirigeants. À partir de 1943, cette opposition sollicite le soutien indispensable des autorités militaires actives avec un certain succès notable : le général Friedrich Olbricht (chef du bureau général de l'armée) et plusieurs des commandants en service, dont Rommel et Kluge, s'impliquent à des degrés divers. En dehors du général Henning von Tresckow, cependant, le membre le plus dynamique du groupe était le colonel Graf Claus von Stauffenberg, qui, en tant que chef d'état-major du chef de réserve de l'armée à partir du 1er juillet 1944, avait accès à Hitler. Finalement, il a été décidé de tuer Hitler et d'utiliser la réserve de l'armée pour un coup d'État à Berlin, où un nouveau régime sous Beck et Goerdeler devrait être mis en place. Le 20 juillet donc, Stauffenberg laissa une bombe dissimulée dans une mallette dans la salle où Hitler conférait à son quartier général en Prusse orientale. La bombe a bien explosé, mais Hitler a survécu et le coup d'État de Berlin a échoué. La réaction nazie fut sauvage : outre 200 conspirateurs immédiatement mis en cause, 5 000 personnes plus éloignées ou totalement étrangères au complot furent mises à mort. Kluge s'est suicidé le 17 août, Rommel le 14 octobre. La peur a envahi et paralysé le haut commandement allemand dans les semaines qui ont suivi.

Le 31 juillet 1944, les Américains à la droite des Alliés, nouvellement soutenus par le débarquement de la 3e armée américaine de Patton, percèrent les défenses allemandes à Avranches, porte d'entrée de la Normandie en Bretagne. Le 7 août, une contre-attaque désespérée de quatre divisions blindées de Mortain, à l'est d'Avranches, n'a pas réussi à sceller la brèche, et les chars américains se sont précipités vers le sud à travers la brèche et ont inondé la campagne au-delà. Bien que certaines des forces américaines aient ensuite basculé vers le sud-ouest dans l'espoir de s'emparer des ports bretons conformément à la prescription initiale de « Overlord » et que certaines aient continué dans des directions plus au sud vers les franchissements de la Loire, d'autres ont été acheminées vers l'est – pour piège, dans la « poche » de Falaise, une grande partie des forces allemandes reculant vers le sud sous la pression de la gauche alliée à Caen. La vaste manœuvre de flanc vers l'est des Américains après la percée produisit rapidement un effondrement général de la position allemande dans le nord de la France.

Pendant ce temps, de plus en plus de troupes alliées débarquaient en Normandie. Le 1er août, deux groupes d'armées sont constitués : le 21e (comprenant les armées britannique et canadienne) sous Montgomery et le 12e (pour les Américains) sous Bradley. A la mi-août, une roue vers l'est plus large que celle qui avait coupé la poche de Falaise avait amené les Américains à Argentan, au sud-est de Falaise et au niveau de l'avance britannique et canadienne sur la gauche (nord) du front des Alliés, de sorte que une poussée concertée vers l'est peut désormais être lancée et, le 19 août, une division américaine franchit avec succès la Seine à Mantes-Gassicourt. Déjà le 17 août, les Américains sur la Loire avaient pris Orléans. La Résistance française clandestine à Paris s'est soulevée contre les Allemands le 19 août et une division française du général Jacques Leclerc, avançant depuis la Normandie, y a reçu la reddition des forces allemandes et a libéré la ville le 25 août.

Les forces allemandes auraient eu amplement le temps de se replier sur la Seine et d'y former une solide ligne de barrière défensive sans les ordres obstinément stupides d'Hitler de ne pas se retirer. C'est sa folie qui a permis aux Alliés de libérer la France si rapidement. La majeure partie des forces blindées allemandes et de nombreuses divisions d'infanterie ont été jetées dans la bataille de Normandie et y ont été maintenues par les ordres de "pas de retrait" d'Hitler jusqu'à ce qu'elles s'effondrent et qu'une grande partie d'entre elles soient piégées. Les fragments étaient incapables de résister davantage et leur retraite (qui se faisait en grande partie à pied) fut bientôt dépassée par les colonnes mécanisées britanniques et américaines. Plus de 200 000 soldats allemands ont été faits prisonniers en France et 1 200 chars allemands ont été détruits au cours des combats. Lorsque les Alliés se sont approchés de la frontière allemande au début du mois de septembre, après une poussée massive depuis la Normandie, aucune résistance organisée ne les a empêchés de s'enfoncer au cœur de l'Allemagne.


Cartes du front de l'Est de la Seconde Guerre mondiale

Campagne en Pologne, Industrie et communications, 1939 Campagne en Pologne, disposition des forces opposées, 31 août 1939 Campagne de Pologne, déploiement de la Wehrmacht, 1er septembre 1939 Campagne de Pologne, 1-14 septembre 1939 Campagne de Pologne, 15-22 septembre 1939

Guerre russo-finlandaise, décembre 1939 — février 1940

Invasion allemande de la Russie, du 22 juin au 25 août 1941 Invasion allemande de la Russie, avance sur Moscou, 26 août - 5 décembre Offensive d'hiver soviétique, 6 décembre 941 - 7 mai 1942

Offensive d'été allemande, 7 mai — 23 juillet 1942

Avance allemande vers Stalingrad, 24 juillet - 18 novembre 1942

Offensive d'hiver soviétique, 19 novembre - 12 décembre 1942 Offensive d'hiver soviétique, 13 décembre 1942 - 18 février 1942

Offensive d'hiver soviétique, du 19 février au 18 mars 1943 Offensive d'été allemande, situation 4 juillet — 1943 & bataille de Koursk, 4 juillet — 1 août 1943

Offensives soviétiques d'été et d'automne, du 17 juillet au 1er décembre 1943 Offensives russes de Léningrad et d'Ukraine, 2 décembre 1943 - 30 avril 1944 OPÉRATION BAGRATION. 22 juin — 19 août 1944 Campagnes russes des Balkans et de la Baltique, du 19 août au 31 décembre 1944 Offensive soviétique sur l'Oder, du 12 janvier au 30 mars 1945

Chris Bishop. (1998). Encyclopédie des armes de la Seconde Guerre mondiale, Barnes & Noble, Inc.


8 choses que vous devez savoir sur La bataille d'Angleterre

La bataille d'Angleterre était une importante campagne aérienne menée dans le sud de l'Angleterre à l'été et à l'automne 1940. Après l'évacuation du corps expéditionnaire britannique de Dunkerque et la chute de la France, l'Allemagne prévoyait d'acquérir la supériorité aérienne en vue d'une invasion de la Grande Bretagne. Les pilotes du RAF Fighter Command, pilotant des avions emblématiques, notamment le Hurricane et le Spitfire, ont été soutenus par un vaste réseau d'équipes au sol pendant la bataille. En fin de compte, la Luftwaffe a été vaincue par le Fighter Command, forçant Adolf Hitler à abandonner ses plans d'invasion.

Voici 8 choses que vous devez savoir sur l'une des victoires britanniques les plus importantes de la Seconde Guerre mondiale.

Adolf Hitler had expected the British to seek a peace settlement after Germany’s defeat of France in June 1940, but Britain was determined to fight on.

Hitler explored military options that would bring the war to a quick end and ordered his armed forces to prepare for an invasion of Britain – codenamed Operation ‘Sealion’. But for the invasion to have any chance of success, the Germans needed to first secure control of the skies over southern England and remove the threat posed by the Royal Air Force (RAF). A sustained air assault on Britain would achieve the decisive victory needed to make ‘Sealion’ a possibility – or so the Germans thought.

The Battle of Britain was ultimately a test of strength between the German Air Force (Luftwaffe) and the RAF.

The RAF had become an independent branch of the British armed forces in 1918. Although it developed slowly in the years following the First World War, it went through a period of rapid expansion in the latter half of the 1930s – largely in response to the growing threat from Nazi Germany. In July 1936, RAF Fighter Command was established under the leadership of Air Marshal Sir Hugh Dowding.

Germany had been banned from having an air force after the First World War, but the Luftwaffe was re-established by the Nazi government and by 1940 it was the largest and most formidable air force in the world. It had suffered heavy losses in the Battle of France, but by August the three air fleets (Luftflotten) that would carry out the assault on Britain were at full readiness. The RAF met this challenge with some of the best fighter aircraft in the world – the Hawker Hurricane and the Supermarine Spitfire.

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The British developed an air defence network that would give them a critical advantage in the Battle of Britain. The Dowding System – named for Fighter Command’s Commander-in-Chief Sir Hugh Dowding – brought together technology such as radar, ground defences and fighter aircraft into a unified system of defence.

The RAF organised the defence of Britain into four geographical areas, called ‘Groups’, which were further divided into sectors. The main fighter airfield in each sector – the ‘Sector Station’ – was equipped with an operations room from which the fighters were directed into combat.

Radar gave early warning of Luftwaffe raids, which were also tracked by the Observer Corps. Information on incoming raids was passed to the Filter Room at Fighter Command Headquarters at Bentley Priory. Once the direction of the raid was clearly established, the information was sent to the relevant Group’s headquarters. From there it was sent to the Sector Stations, which would ‘scramble’ fighters into action. The Sector Stations received updated information as it became available and further directed airborne fighters by radio. The operations rooms also directed other elements of the defence network, including anti-aircraft guns, searchlights and barrage balloons.

The Dowding System could process huge amounts of information in a short period of time. It allowed Fighter Command to manage its valuable – and relatively limited – resources, making sure they were not wasted.

The Battle of Britain took place between July and October 1940. The Germans began by attacking coastal targets and British shipping operating in the English Channel.

They launched their main offensive on 13 August. Attacks moved inland, concentrating on airfields and communications centres. Fighter Command offered stiff resistance, despite coming under enormous pressure. During the last week of August and the first week of September, in what would be the critical phase of the battle, the Germans intensified their efforts to destroy Fighter Command. Airfields, particularly those in the south-east, were significantly damaged but most remained operational. On 31 August, Fighter Command suffered its worst day of the entire battle. But the Luftwaffe was overestimating the damage it was inflicting and wrongly came to the conclusion that the RAF was on its last legs. Fighter Command was bruised but not broken.

On 7 September, the Germans shifted the weight of their attacks away from RAF targets and onto London. This would be an error of critical importance. The raids had devastating effects on London’s residents, but they also gave Britain’s defences time to recover. On 15 September Fighter Command repelled another massive Luftwaffe assault, inflicting severe losses that were becoming increasingly unsustainable for the Germans. Although fighting would continue for several more weeks, it had become clear that the Luftwaffe had failed to secure the air superiority needed for invasion. Hitler indefinitely postponed Operation ‘Sealion’.

Nearly 3,000 men of the RAF took part in the Battle of Britain – those who Winston Churchill called ‘The Few’. While most of the pilots were British, Fighter Command was an international force. Men came from all over the Commonwealth and occupied Europe – from New Zealand, Australia, Canada, South Africa, Rhodesia (now Zimbabwe), Belgium, France, Poland and Czechoslovakia. There were even some pilots from the neutral United States and Ireland.

Two of the four Group Commanders, 11 Group’s Air Vice-Marshal Keith Park and 10 Group’s Air Vice-Marshal Sir Quintin Brand, came from New Zealand and South Africa respectively. The War Cabinet created two Polish fighter squadrons, Nos. 302 and 303, in the summer of 1940. These were followed by other national units, including two Czech fighter squadrons.

Many of the RAF’s aces were men from the Commonwealth and the highest scoring pilot of the Battle was Josef Frantisek, a Czech pilot flying with No. 303 (Polish) Fighter Squadron. No. 303 entered battle on 31 August, at the peak of the Battle of Britain, but quickly became Fighter Command’s highest claiming squadron with 126 kills.

Many people in addition to Churchill’s ‘Few’ worked to defend Britain. Ground crew – including riggers, fitters, armourers, and repair and maintenance engineers – looked after the aircraft. Factory workers helped keep aircraft production up. The Observer Corps tracked incoming raids – its tens of thousands of volunteers ensured that the 1,000 observation posts were continuously manned. Anti-aircraft gunners, searchlight operators and barrage balloon crews all played vital roles in Britain’s defence. Members of the Women’s Auxiliary Air Force (WAAF) served as radar operators and worked as plotters, tracking raids in the group and sector operations rooms. The Local Defence Volunteers (later the Home Guard) had been set up in May 1940 as a ‘last line of defence’ against German invasion. By July, nearly 1.5 million men had enrolled.

The RAF was organised into different ‘Commands’ based on function or role, including Fighter, Bomber and Coastal Commands. While victory in the Battle of Britain was decisively gained by Fighter Command, defence was carried out by the whole of the Royal Air Force. Britain’s most senior military personnel understood the importance of the bomber in air defence. They wrote on 25 May: ‘We cannot resist invasion by fighter aircraft alone. An air striking force is necessary not only to meet the sea-borne expedition, but also to bring direct pressure to bear upon Germany by attacking objectives in that country’.

In other words, RAF Bomber Command would attack German industry, carry out raids on ports where Germany was assembling its invasion fleet, and reduce the threat posed by the Luftwaffe by targeting airfields and aircraft production. RAF Coastal Command also had an important role. It carried out anti-invasion patrols, provided vital intelligence on German positions along the European coast and occasionally bombed German shipping and industrial targets.

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During the Battle of Britain, the Luftwaffe was dealt an almost lethal blow from which it never fully recovered.

Although Fighter Command suffered heavy losses and was often outnumbered during actual engagements, the British outproduced the Germans and maintained a level of aircraft production that helped them withstand their losses. The Luftwaffe, with its lack of heavy bombers and failure to fully identify critically important targets, never inflicted strategically significant damage. It suffered from constant supply problems, largely as a result of underachievement in aircraft production. Germany’s failure to defeat the RAF and secure control of the skies over southern England made invasion all but impossible. British victory in the Battle of Britain was decisive, but ultimately defensive in nature – in avoiding defeat, Britain secured one of its most significant victories of the Second World War. It was able to stay in the war and lived to fight another day.

So why was the Battle of Britain important? Victory in the Battle of Britain did not win the war, but it made winning a possibility in the longer term. Four years later, the Allies would launch their invasion of Nazi-occupied Europe – Operation ‘Overlord’ – from British shores, which would prove decisive in ultimately bringing the war against Germany to an end.


Contenu

The first 1,000 bomber raid by the RAF was codenamed Operation Millennium, Cologne was chosen as the target and the raid took place on the night of 30/31 May 1942. The Thousand bomber raid was launched for several reasons:

  • It was expected that the devastation from such raids might be enough to knock Germany out of the war or at least severely damage German morale.
  • The raids were useful propaganda for the Allies and particularly for Sir Arthur Harris, 1st Baronet, and the concept of a Strategic Bombing Offensive. Bomber Command's poor performance in bombing accuracy during 1941 had led to calls for the force to be split up and diverted to other urgent theatres i.e. Battle of the Atlantic. A headline-grabbing heavy raid on Germany was a way for Bomber Command's commanderArthur "Bomber" Harris to demonstrate to the War Cabinet that given the investment in numbers and technology Bomber Command could make a vital contribution to victory.

At this stage of the war RAF Bomber Command only had a regular front line strength of around 400 aircraft, and were in the process of transitioning from the twin engined medium bombers of the pre-war years to the newer more effective four-engined 'heavies'. By using bombers and men from Operational Training Units (OTUs), 250 from RAF Coastal Command and from Flying Training Command, Harris could easily make up the 1,000 aircraft. However, just before the raid took place, the Royal Navy refused to allow the Coastal Command aircraft to take part in the raid. Α] The Admiralty perceived the propaganda justifications too weak an argument against the real and pressing threat of the U-boats in the Battle of the Atlantic. Harris scrambled around and, by crewing 49 more aircraft with pupil pilots and instructors, 1,047 bombers eventually took part in the raid, two and a half times more than any previous raid by the RAF. In addition to the bombers attacking Cologne, 113 other aircraft on "Intruder" raids harassed German night-fighter airfields.

Cologne was not the first choice of target - that was Hamburg - but poor weather shifted the choice to Cologne, the secondary target Β]

RAF bomber H2S radar display from the 30/31 October 1944 Cologne attack with post-attack annotations

This was the first time that the "bomber stream" tactic was used and most of the tactics used in this raid remained the basis for standard Bomber Command operations for the next two years and some elements remained in use until the end of the war. It was expected that such a large number of bombers flying in a bomber stream through the Kammhuber line would overwhelm the German night fighters' control system, keeping the number of bombers shot down to an acceptable proportion. The recent introduction of GEE allowed the bombers to fly a given route at a given time and height. The British night bombing campaign had been in operation for some months, and a statistical estimate could be made of the number of bombers likely to be lost to enemy night fighters and flak, and how many would be lost through collisions. Minimising the former demanded a densely packed stream, as the controllers of a night fighter flying a defensive 'box' could only direct a maximum of six potential interceptions per hour, and the flak gunners could not concentrate on all the available targets at once. Earlier in the war four hours had been considered acceptable for a mission for this raid all the bombers passed over Cologne and bombed in a window of 90 minutes, with the first having arrived at 00:47 of 31 May. It was anticipated that the concentration of bombing over such a short period would overwhelm the Cologne fire brigades and cause conflagrations similar to those inflicted on London by the Luftwaffe during the Blitz

In the raid, 868 aircraft bombed the main target with 15 aircraft bombing other targets. The total tonnage of bombs dropped was 1,455 tons with two-thirds of that being incendiaries. Two and a half thousand separate fires were started with 1,700 classed by the German fire brigades as "large". The action of fire fighters and the width of the streets stopped the fires combining into a firestorm, but nonetheless most of the damage was done by fire and not directly by the explosive blasts. 3,330 non-residential buildings were destroyed, 2,090 seriously damaged and 7,420 lightly damaged, making a total of 12,840 buildings of which 2,560 were industrial or commercial buildings. Among the buildings classed as totally destroyed were: 7 official administration buildings, 14 public buildings, 7 banks, 9 hospitals, 17 churches, 16 schools, 4 university buildings, 10 postal and railway buildings, 10 buildings of historic interest, 2 newspaper offices, 4 hotels, 2 cinemas and 6 department stores. The only military installation damaged was the flak barracks. The damage to civilian homes, most of them apartments in larger buildings, was considerable: 13,010 destroyed, 6,360 seriously damaged, 22,270 lightly damaged.

The number reported killed was between 469 and 486, of whom 411 were civilians and 58 military. 5,027 people were listed as injured and 45,132 as "bombed out". [ citation requise ] It was estimated that from 135,000 to 150,000 of Cologne's population of nearly 700,000 fled the city after the raid. The RAF lost 43 aircraft (German propaganda claimed 44), Γ] 3.9% of the 1,103 bombers sent on the raid. 22 aircraft were lost over or near Cologne, 16 shot down by flak, 4 by night fighters, 2 in a collision, and 2 Bristol Blenheim light bombers lost in attacks on night fighter airfields. A posthumous Victoria Cross was awarded to Flying Officer Leslie Thomas Manser who sacrificed himself so his crew could abandon the aircraft.


Operation Squawk, 31 August-1 September 1940 - History

Timeline with Photos and Text

1918

1919

1921

July 29 - Adolf Hitler becomes leader of National Socialist (Nazi) Party.

1923

1925

1926

September 8 - Germany admitted to League of Nations.

1929

October 29 - Stock Market on Wall Street crashes.

1930

September 14 - Germans elect Nazis making them the 2nd largest political party in Germany.

1932

November 8 - Franklin Roosevelt elected President of the United States.

1933

January 30 - Adolf Hitler becomes Chancellor of Germany.

February 27 - The German Reichstag burns.

March 12 - First concentration camp opened at Oranienburg outside Berlin.

March 23 - Enabling Act gives Hitler dictatorial power.

April 1 - Nazi boycott of Jewish owned shops.

May 10 - Nazis burn books in Germany.

In June - Nazis open Dachau concentration camp.

July 14 - Nazi Party declared Germany's only political party.

October 14 - Germany quits the League of Nations.

1934

June 30 - The Nazi "Night of the Long Knives."

July 25 - Nazis murder Austrian Chancellor Dollfuss.

August 2 - German President Hindenburg dies.

August 19 - Adolf Hitler becomes Führer of Germany.

1935

March 16 - Hitler violates the Treaty of Versailles by introducing military conscription.

September 15 - German Jews stripped of rights by Nuremberg Race Laws.

1936

February 10 - The German Gestapo is placed above the law.

March 7 - German troops occupy the Rhineland.

May 9 - Mussolini's Italian forces take Ethiopia.

July 18 - Civil war erupts in Spain.

August 1 - Olympic games begin in Berlin.

October 1 - Franco declared head of Spanish State.

1937

June 11 - Soviet leader Josef Stalin begins a purge of Red Army generals.

November 5 - Hitler reveals war plans during Hossbach Conference.

1938

March 12/13 - Germany announces 'Anschluss' (union) with Austria.

August 12 - German military mobilizes.

September 30 - British Prime Minister Chamberlain appeases Hitler at Munich.

October 15 - German troops occupy the Sudetenland Czech government resigns.

November 9/10 - Kristallnacht - The Night of Broken Glass.

Voir également: The History Place - Holocaust Timeline

1939 Return to Top of Page

January 30, 1939 - Hitler threatens Jews during Reichstag speech.

March 15/16 - Nazis take Czechoslovakia.

March 28, 1939 - Spanish Civil war ends.

May 22, 1939 - Nazis sign 'Pact of Steel' with Italy.

August 23, 1939 - Nazis and Soviets sign Pact.

August 25, 1939 - Britain and Poland sign a Mutual Assistance Treaty.

August 31, 1939 - British fleet mobilizes Civilian evacuations begin from London.

September 1, 1939 - Nazis invade Poland.

September 3, 1939 - Britain, France, Australia and New Zealand declare war on Germany.

September 4, 1939 - British Royal Air Force attacks the German Navy.

September 5, 1939 - United States proclaims its neutrality German troops cross the Vistula River in Poland.

September 10, 1939 - Canada declares war on Germany Battle of the Atlantic begins.

September 17, 1939 - Soviets invade Poland.

September 27, 1939 - Warsaw surrenders to Nazis Reinhard Heydrich becomes the leader of new Reich Main Security Office (RSHA).

Voir également: The History Place - Biography of Reinhard Heydrich.

September 29, 1939 - Nazis and Soviets divide up Poland.

In October - Nazis begin euthanasia on sick and disabled in Germany.

November 8, 1939 - Assassination attempt on Hitler fails.

November 30, 1939 - Soviets attack Finland.

December 14, 1939 - Soviet Union expelled from the League of Nations.

1940 Return to Top of Page

January 8, 1940 - Rationing begins in Britain.

March 12, 1940 - Finland signs a peace treaty with Soviets.

March 16, 1940 - Germans bomb Scapa Flow naval base near Scotland.

April 9, 1940 - Nazis invade Denmark and Norway.

May 10, 1940 - Nazis invade France, Belgium, Luxembourg and the Netherlands Winston Churchill becomes British Prime Minister.

May 15, 1940 - Holland surrenders to the Nazis.

May 26, 1940 - Evacuation of Allied troops from Dunkirk begins.

May 28, 1940 - Belgium surrenders to the Nazis.

June 3, 1940 - Germans bomb Paris Dunkirk evacuation ends.

June 10, 1940 - Norway surrenders to the Nazis Italy declares war on Britain and France.

June 14, 1940 - Germans enter Paris.

June 16, 1940 - Marshal Pétain becomes French Prime Minister.

June 18, 1940 - Hitler and Mussolini meet in Munich Soviets begin occupation of the Baltic States.

June 22, 1940 - France signs an armistice with Nazi Germany.

June 23, 1940 - Hitler tours Paris.

June 28, 1940 - Britain recognizes General Charles de Gaulle as the Free French leader.

July 1, 1940 - German U-boats attack merchant ships in the Atlantic.

July 5, 1940 - French Vichy government breaks off relations with Britain.

July 10, 1940 - Battle of Britain begins.

July 23, 1940 - Soviets take Lithuania, Latvia and Estonia.

August 3-19 - Italians occupy British Somaliland in East Africa.

August 13, 1940 - German bombing offensive against airfields and factories in England.

August 15, 1940 - Air battles and daylight raids over Britain.

August 17, 1940 - Hitler declares a blockade of the British Isles.

August 23/24 - First German air raids on Central London.

August 25/26 - First British air raid on Berlin.

September 3, 1940 - Hitler plans Operation Sea Lion (the invasion of Britain).

September 7, 1940 - German Blitz against Britain begins.

September 13, 1940 - Italians invade Egypt.

September 15, 1940 - Massive German air raids on London, Southampton, Bristol, Cardiff, Liverpool and Manchester.

September 16, 1940 - United States military conscription bill passed.

September 27, 1940 - Tripartite (Axis) Pact signed by Germany, Italy and Japan.

October 7, 1940 - German troops enter Romania.

October 12, 1940 - Germans postpone Operation Sea Lion until Spring of 1941.

October 28, 1940 - Italy invades Greece.

November 5, 1940 - Roosevelt re-elected as U.S. president.

November 10/11 - Torpedo bomber raid cripples the Italian fleet at Taranto, Italy.

November 14/15 - Germans bomb Coventry, England.

November 20, 1940 - Hungary joins the Axis Powers.

November 22, 1940 - Greeks defeat the Italian 9th Army.

November 23, 1940 - Romania joins the Axis Powers.

December 9/10 - British begin a western desert offensive in North Africa against the Italians.

December 29/30 - Massive German air raid on London.

1941 Return to Top of Page

1942 Return to Top of Page

January 1, 1942 - Declaration of the United Nations signed by 26 Allied nations.

January 13, 1942 - Germans begin a U-boat offensive along east coast of USA.

January 20, 1942 - SS Leader Heydrich holds the Wannsee Conference to coordinate the "Final Solution of the Jewish Question."

January 21, 1942 - Rommel's counter-offensive from El Agheila begins.

January 26, 1942 - First American forces arrive in Great Britain.

En avril - Japanese-Americans sent to relocation centers.

April 23, 1942 - German air raids begin against cathedral cities in Britain.

May 8, 1942 - German summer offensive begins in the Crimea.

May 26, 1942 - Rommel begins an offensive against the Gazala Line.

May 27, 1942 - SS Leader Heydrich attacked in Prague.

May 30, 1942 - First thousand-bomber British air raid (against Cologne).

In June - Mass murder of Jews by gassing begins at Auschwitz.

June 4, 1942 - Heydrich dies of wounds.

June 5, 1942 - Germans besiege Sevastopol.

June 10, 1942 - Nazis liquidate Lidice in reprisal for Heydrich's assassination.

June 21, 1942 - Rommel captures Tobruk.

June 25, 1942 - General Dwight D. Eisenhower arrives in London.

June 30, 1942 - Rommel reaches El Alamein near Cairo, Egypt.

July 1-30 - First Battle of El Alamein.

July 3, 1942 - Germans take Sevastopol.

July 5, 1942 - Soviet resistance in the Crimea ends.

July 9, 1942 - Germans begin a drive toward Stalingrad in the USSR.

July 22, 1942 - First deportations from the Warsaw Ghetto to concentration camps Treblinka extermination camp opened.

August 7, 1942 - British General Bernard Montgomery takes command of Eighth Army in North Africa.

August 12, 1942 - Stalin and Churchill meet in Moscow.

August 17, 1942 - First all-American air attack in Europe.

August 23, 1942 - Massive German air raid on Stalingrad.

September 2, 1942 - Rommel driven back by Montgomery in the Battle of Alam Halfa.

September 13, 1942 - Battle of Stalingrad begins.

October 5, 1942 - A German eyewitness observes SS mass murder.

October 18, 1942 - Hitler orders the execution of all captured British commandos.

November 1, 1942 - Operation Supercharge (Allies break Axis lines at El Alamein).

November 8, 1942 - Operation Torch begins (U.S. invasion of North Africa).

November 11, 1942 - Germans and Italians invade unoccupied Vichy France.

November 19, 1942 - Soviet counter-offensive at Stalingrad begins.

December 2, 1942 - Professor Enrico Fermi sets up an atomic reactor in Chicago.

December 13, 1942 - Rommel withdraws from El Agheila.

December 16, 1942 - Soviets defeat Italian troops on the River Don in the USSR.

December 17, 1942 - British Foreign Secretary Eden tells the British House of Commons of mass executions of Jews by Nazis U.S. declares those crimes will be avenged.

December 31, 1942 - Battle of the Barents Sea between German and British ships.

1943 Return to Top of Page

January 2/3 - Germans begin a withdrawal from the Caucasus.

January 10, 1943 - Soviets begin an offensive against the Germans in Stalingrad.

January 14-24 - Casablanca conference between Churchill and Roosevelt. During the conference, Roosevelt announces the war can end only with "unconditional German surrender."

January 23, 1943 - Montgomery's Eighth Army takes Tripoli.

January 27, 1943 - First bombing raid by Americans on Germany (at Wilhelmshaven).

February 2, 1943 - Germans surrender at Stalingrad in the first big defeat of Hitler's armies.

February 8, 1943 - Soviet troops take Kursk.

February 14-25 - Battle of Kasserine Pass between the U.S. 1st Armored Division and German Panzers in North Africa.

February 16, 1943 - Soviets re-take Kharkov.

February 18, 1943 - Nazis arrest White Rose resistance leaders in Munich.

March 2, 1943 - Germans begin a withdrawal from Tunisia, Africa.

March 15, 1943 - Germans re-capture Kharkov.

March 16-20 - Battle of Atlantic climaxes with 27 merchant ships sunk by German U-boats.

March 20-28 - Montgomery's Eighth Army breaks through the Mareth Line in Tunisia.

April 6/7 - Axis forces in Tunisia begin a withdrawal toward Enfidaville as American and British forces link.

April 19, 1943 - Waffen-SS attacks Jewish resistance in the Warsaw ghetto.

May 7, 1943 - Allies take Tunisia.

May 13, 1943 - German and Italian troops surrender in North Africa.

May 16, 1943 - Jewish resistance in the Warsaw Ghetto ends.

May 16/17 - British air raid on the Ruhr.

May 22, 1943 - Dönitz suspends U-boat operations in the North Atlantic.

June 10, 1943 - ' Pointblank' directive to improve Allied bombing strategy issued.

June 11, 1943 - Himmler orders the liquidation of all Jewish ghettos in Poland.

July 5, 1943 - Germans begin their last offensive against Kursk.

July 9/10 - Allies land in Sicily.

July 19, 1943 - Allies bomb Rome.

July 22, 1943 - Americans capture Palermo, Sicily.

July 24, 1943 - British bombing raid on Hamburg.

July 25/26 - Mussolini arrested and the Italian Fascist government falls Marshal Pietro Badoglio takes over and negotiates with Allies.

July 27/28 - Allied air raid causes a firestorm in Hamburg.

August 12-17 - Germans evacuate Sicily.

August 17, 1943 - American daylight air raids on Regensburg and Schweinfurt in Germany Allies reach Messina, Sicily.

August 23, 1943 - Soviet troops recapture Kharkov.

September 8, 1943 - Italian surrender to Allies is announced.

September 9, 1943 - Allied landings at Salerno and Taranto.

September 11, 1943 - Germans occupy Rome.

September 12, 1943 - Germans rescue Mussolini.

September 23, 1943 - Mussolini re-establishes a Fascist government.

October 1, 1943 - Allies enter Naples, Italy.

October 4, 1943 - SS-Reichsführer Himmler gives speech at Posen.

October 13, 1943 - Italy declares war on Germany Second American air raid on Schweinfurt.

November 6, 1943 - Russians recapture Kiev in the Ukraine.

November 18, 1943 - Large British air raid on Berlin.

November 28, 1943 - Roosevelt, Churchill, Stalin meet at Teheran.

December 24-26 - Soviets launch offensives on the Ukrainian front.

1944 Return to Top of Page

1945 Return to Top of Page

January 1-17 - Germans withdraw from the Ardennes.

January 16, 1945 - U.S. 1st and 3rd Armies link up after a month long separation during the Battle of the Bulge.

January 17, 1945 - Soviet troops capture Warsaw, Poland.

January 26, 1945 - Soviet troops liberate Auschwitz.

February 4-11 - Roosevelt, Churchill, Stalin meet at Yalta.

February 13/14 - Dresden is destroyed by a firestorm after Allied bombing raids.

March 6, 1945 - Last German offensive of the war begins to defend oil fields in Hungary.

March 7, 1945 - Allies take Cologne and establish a bridge across the Rhine at Remagen.

March 30, 1945 - Soviet troops capture Danzig.

In April - Allies discover stolen Nazi art and wealth hidden in German salt mines.

April 1, 1945 - U.S. troops encircle Germans in the Ruhr Allied offensive in northern Italy.

April 12, 1945 - Allies liberate Buchenwald and Belsen concentration camps President Roosevelt dies. Harry Truman becomes President.

April 16, 1945 - Soviet troops begin their final attack on Berlin Americans enter Nuremberg.

April 18, 1945 - German forces in the Ruhr surrender.

April 21, 1945 - Soviets reach Berlin.

April 28, 1945 - Mussolini is captured and hanged by Italian partisans Allies take Venice.

April 29, 1945 - U.S. 7th Army liberates Dachau.

April 30, 1945 - Adolf Hitler commits suicide.

May 2, 1945 - German troops in Italy surrender.

May 7, 1945 - Unconditional surrender of all German forces to Allies.

May 8, 1945 - V-E (Victory in Europe) Day.

May 9, 1945 - Hermann Göring is captured by members of the U.S. 7th Army.

May 23, 1945 - SS-Reichsführer Himmler commits suicide German High Command and Provisional Government imprisoned.

June 5, 1945 - Allies divide up Germany and Berlin and take over the government.

June 26, 1945 - United Nations Charter is signed in San Francisco.

July 1, 1945 - American, British, and French troops move into Berlin.

July 16, 1945 - First U.S. atomic bomb test Potsdam Conference begins.

July 26, 1945 - Atlee succeeds Churchill as British Prime Minister.

August 6, 1945 - First atomic bomb dropped, on Hiroshima, Japan.

August 8, 1945 - Soviets declares war on Japan and invade Manchuria.

August 9, 1945 - Second atomic bomb dropped, on Nagasaki, Japan.

August 14, 1945 - Japanese agree to unconditional surrender.

September 2, 1945 - Japanese sign the surrender agreement V-J (Victory over Japan) Day.

October 24, 1945 - United Nations is born.

November 20, 1945 - Nuremberg war crimes trials begin.

1946

October 16 - Hermann Göring commits suicide two hours before his scheduled execution.

Statistics of World War II

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Voir également: The History Place three-part narrative history of Adolf Hitler (62 chapters)
I. The Rise of Hitler - from unknown to dictator of Germany.
II. The Triumph of Hitler - the prewar years of Nazi Germany.
III. The Defeat of Hitler - the quest for a Nazi empire.

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Voir la vidéo: Barkhane Un soutien scolaire aux enfants du Liptako - ZoomSur EP02