Société de financement de la reconstruction

Société de financement de la reconstruction

À la fin de 1931, l'emprise de la Grande Dépression était si forte sur l'économie américaine qu'Herbert Hoover s'était éloigné des politiques de laissez-faire du secrétaire au Trésor Andrew W. Mellon. Le président croyait maintenant que le déclin de l'industrie et de l'agriculture pourrait être stoppé, le chômage inversé et le pouvoir d'achat rétabli si le gouvernement soutenait les banques et les chemins de fer - une approche qui avait été utilisée avec un certain succès pendant la Première Guerre mondiale. Hoover a présenté son plan en son discours annuel au Congrès en décembre et a obtenu l'approbation des deux chambres du Congrès le même jour en janvier 1932. Cette législation a créé la Reconstruction Finance Corporation (RFC) sous les termes suivants :

  • Le Congrès a fourni à l'agence une capitalisation initiale d'un montant de 500 millions de dollars
  • Le RFC a été autorisé à emprunter jusqu'à 2 milliards de dollars pour assurer la survie des grandes banques, des chemins de fer, des associations de prêts hypothécaires agricoles, des associations d'épargne et de crédit et des compagnies d'assurance-vie.

Charles G. Dawes, ancien vice-président et ambassadeur à la Cour de St. James, a été nommé premier président du RFC. Avec le temps, environ 2 milliards de dollars ont été prêtés aux organisations ciblées et, comme on l'espérait, les faillites dans de nombreux domaines ont été ralenties. Le Congrès a saisi les nouvelles encourageantes et a insisté pour étendre les prêts RFC à d'autres secteurs de l'économie. Hoover, cependant, a résisté à une expansion généralisée du programme, mais a autorisé certains prêts à des agences d'État qui ont parrainé des projets de construction générateurs d'emplois. Malgré un certain succès initial, la Reconstruction Finance Corporation n'a jamais eu l'impact escompté. De par sa structure même, c'était en quelque sorte une agence autodestructrice. La loi exigeait une transparence totale — les montants de tous les prêts et les noms des entreprises bénéficiaires étaient rendus publics. Cette exigence a eu pour effet malheureux de miner la confiance dans les institutions qui sollicitaient des prêts. Trop souvent, par exemple, une banque qui a demandé une aide fédérale a subi une fuite immédiate de ses fonds par des déposants inquiets. De plus, une grande partie du bien potentiel fait par le RFC a été effacée par des politiques fiscales et tarifaires qui semblaient aller à l'encontre de la reprise économique. Les politiciens démocrates ont soutenu avec une certaine justification que l'aide fédérale allait au mauvais bout de la pyramide économique. Ils pensaient que la reprise ne se produirait pas tant que les personnes au bas du tas n'auraient pas retrouvé leur pouvoir d'achat, mais le RFC a versé de l'argent au sommet. Pour de nombreux Américains, la Reconstruction Finance Corporation était considérée comme un programme de secours réservé aux grandes entreprises.


Voir les autres aspects de la politique intérieure de Hoover.