Y a-t-il eu des expéditions chinoises pour explorer le monde ? Si non, pourquoi pas ?

Y a-t-il eu des expéditions chinoises pour explorer le monde ? Si non, pourquoi pas ?

Il m'est venu à l'esprit aujourd'hui que toutes les explorations historiques essentielles ont été effectuées par les Européens, qui ont découvert les Amériques et cartographié la majeure partie du monde.

Cela m'a amené à m'interroger sur la civilisation orientale. Ils connaissaient l'Europe, puisque nous avions la longue route terrestre de la Route de la Soie, donc ils savaient qu'il y avait beaucoup plus à l'extrême ouest le long de la terre. Mais se sont-ils déjà demandé ce qu'il y avait au-delà de l'océan à l'est ? Les civilisations japonaises, chinoises ou autres de cette région ont-elles jamais envoyé des voyages dans le Pacifique ? Ou étaient-ils très centrés sur eux-mêmes ?


En ce qui concerne les explorateurs navals chinois en général, Zheng He vient à l'esprit. Il était l'un des principaux explorateurs chinois dans l'océan Indien et au-delà aux XIVe et XVe siècles. À cette époque, les Européens s'étaient aventurés vers l'est. Zheng He s'est dirigé vers l'ouest jusqu'aux « océans occidentaux », allant en Inde et au Moyen-Orient par voie maritime pour tenter de montrer la puissance navale de la Chine. Il fit sept expéditions, allant jusqu'en Afrique occidentale. Il n'est pas allé vers l'est, pour autant que je sache, mais il a été chargé de voir ce qui se trouvait à l'ouest. Zheng He n'était pas le premier explorateur chinois à aller vers l'ouest, mais il était l'un des plus célèbres, et ses voyages ont eu lieu à peu près en même temps que certains premiers voyages européens, ce qui est remarquable.

Pour répondre à votre question principale sur l'exploration chinoise dans l'Est, cependant, Xu Fu fait plusieurs voyages dans l'océan Pacifique pour la dynastie Qin, en 219 av. Son travail consistait à trouver les îles légendaires de Penglai, Fangzhang et Yingzhou, soi-disant loin à l'est, pour trouver l'élixir de vie pour l'empereur. Il n'était pas marin mais moine. Lors de sa première tentative, il échoua complètement après un voyage de plusieurs années. Il n'est jamais revenu de son deuxième voyage, et on sait peu de choses sur lui. Il existe diverses théories sur l'endroit où il s'est retrouvé, mais il y a peu ou pas de preuves pour étayer l'une d'entre elles.


Je recommande de lire le livre de Ian Morris Pourquoi l'Occident règne - Pour l'instant. Il aborde ce sujet en quelques chapitres.

Bien que la Chine de la dynastie Ming disposait de navires capables de traverser le Pacifique et de faire le tour du monde entier, les ministres du gouvernement ont choisi de ne pas le faire. (L'empereur Ming avait 12 ans à l'époque, donc les mandarins du gouvernement auraient pris les décisions, de la même manière que les monarchies constitutionnelles d'aujourd'hui bien qu'il n'y ait pas eu de parlement élu). Envoyer des navires à travers le monde aurait mis en danger des quantités massives d'hommes et d'argent, et quel est l'avantage ? Toutes les ressources dont le pays avait besoin se trouvaient soit sur le territoire qu'il contrôlait, soit pouvaient être acquises par des routes commerciales terrestres. L'envoi d'expéditions vers des terres lointaines était une entreprise à haut risque et à faible rendement, pour emprunter une expression d'investissement. Enfin, sachez que traverser le Pacifique est bien plus long que traverser l'Atlantique.

Comparez cela aux nations d'Europe occidentale qui font face à l'Atlantique. Les ressources étaient plus contestées, étant donné que l'Europe de l'époque était fragmentée en de nombreuses nations et qu'elles étaient en guerre les unes contre les autres la plupart du temps. Un État-nation d'Europe occidentale contrôlait une plus petite quantité de terres que les dynasties impériales chinoises et ne pouvait pas rassembler les mêmes ressources. Par conséquent, envoyer des navires à travers le monde avait un potentiel beaucoup plus élevé pour un gros salaire. Ils devaient le faire, il n'y avait pas le choix. Même en vivant en Grande-Bretagne aujourd'hui, allez à l'épicerie et regardez combien de choses sur les étagères proviennent d'autres pays. Voir aussi mon commentaire précédent sur le fait que l'Atlantique est beaucoup plus petit que le Pacifique.

L'Europe de l'Ouest était l'endroit idéal pour naviguer autour du monde, c'est au centre de la moitié de la terre qui a le plus de terre. Voir cet article Wikipédia : https://en.wikipedia.org/wiki/Land_and_water_hemispheres

Enfin quelques éléments de réflexion : Ian Morris mentionne que les monarchies britanniques et néerlandaises étaient plus faibles que la monarchie espagnole. Cela signifiait que les hommes d'affaires et les marchands du nord-ouest de l'Europe étaient davantage incités à financer le commerce outre-mer, tandis que l'Espagne utilisait des voyages commerciaux maritimes pour enrichir le gouvernement.


Eh bien, tout d'abord, le contact initial à l'échelle mondiale avec la Chine au-dessus des océans était par les Arabes, pas les Européens. C'est pourquoi de nombreux pays d'Asie du Sud-Est sont musulmans et ont des dynasties arabes au pouvoir. Lorsque les Européens sont finalement arrivés, ils ont d'abord dû combattre les Arabes pour établir des bases.

L'exploration à longue distance est très coûteuse et le type de navires requis doit être très résistant et résistant. Les navires européens et arabes utilisaient une construction nervurée et des clous et des boulons en fer forgé. Cela leur a donné la force de parcourir de longues distances dans une mer agitée. Les jonques chinoises ont été construites avec une technologie de mortaise et de tenon uniquement en bois, qui n'était pas assez solide pour les longs voyages océaniques. Les Romains utilisaient également la technologie des tenons et des mortaises et étaient incapables d'entreprendre de longs voyages océaniques pour exactement la même raison.

Une question secondaire, négligée même par les experts, est le rôle de l'acier dans la maintenance des navires. Une innovation importante à la fois par les Arabes et les marins de l'ère de l'exploration était l'utilisation d'un charpentier de navire. Armé d'outils en acier et d'accessoires en fer forgé (tels que des papillons, des bandes et des clous), un charpentier de navire peut réparer bon nombre des pannes courantes qu'un navire connaîtra au cours d'un long voyage. Des expéditions romaines et chinoises plus primitives devraient retourner dans un port civilisé pour effectuer ce genre de réparations. Avoir un outillage embarqué avancé était un facteur important pour permettre aux navires de rester en mer à des milliers de milles de chez eux et de continuer à naviguer.


L'excellent podcast de Laslo Montgomery Le podcast sur l'histoire de la Chine a beaucoup de choses sur les relations étrangères, même une série en 3 parties sur Zheng He

Il a voyagé dans certaines parties de l'Asie occidentale et de l'Afrique à partir de 1405. Malheureusement, il n'y a pas de transcription du podcast, mais il explique en détail ses voyages. Vous pouvez également rechercher sur Google Zheng He et il y a beaucoup à trouver sur lui.


Zheng He

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Zheng He, romanisation de Wade-Giles Cheng Ho, nom d'origine Ma Sanbao, plus tard Maman il, (née c. 1371, Kunyang, près de Kunming, province du Yunnan, Chine - décédé en 1433, Calicut [maintenant Kozhikode], Inde), amiral et diplomate qui a contribué à étendre l'influence maritime et commerciale de la Chine dans les régions bordant l'océan Indien. Il commanda sept expéditions navales près d'un siècle avant que les Portugais n'atteignent l'Inde en contournant la pointe sud de l'Afrique.

Pour quoi Zheng He était-il le plus connu ?

Zheng He était le plus connu des agents diplomatiques de l'empereur Yongle. Ses voyages ont eu pour effet d'étendre l'emprise politique de la Chine sur l'Asie maritime pendant un demi-siècle. Dans leur sillage, l'émigration chinoise a augmenté, entraînant la colonisation chinoise en Asie du Sud-Est et le commerce tributaire qui l'accompagne, qui a duré jusqu'au 19ème siècle.

Où Zheng He a-t-il grandi ?

Il a grandi dans le Yunnan, en Chine. En 1381, le Yunnan fut reconquis par les forces de la dynastie Ming, et il fut capturé, castré et envoyé dans l'armée. En 1390, sous le commandement du prince de Yan, il s'était distingué en tant qu'officier subalterne, habile dans la guerre et la diplomatie et s'étant fait des amis influents à la cour.


Comment ne pas (ré)écrire l'histoire du monde : Gavin Menzies et la découverte chinoise de l'Amérique

En 1421 : l'année où la Chine a découvert l'Amérique (2002), aspire à réécrire l'histoire du monde à grande échelle et remet en cause l'âge généralement accepté de l'Amérique. Il soutient que quatre flottes chinoises, comprenant vingt-cinq à trente navires et au moins 7 000 personnes chacune, ont visité toutes les parties du monde sauf l'Europe entre 1421 et 1423. Formés par Zheng He, le célèbre eunuque-amiral, les capitaines chinois ont effectué le ordres de Zhu Di (r. 1402-1424), le troisième empereur Ming, pour cartographier les côtes, établir de nouveaux territoires et établir un empire maritime mondial.

Selon Menzies, la preuve du passage des flottes Ming vers les Amériques, l'Australie, la Nouvelle-Zélande et la Polynésie est accablante et indiscutable. Son "index des preuves à l'appui" (pp. 429-462) comprend des milliers d'articles dans les domaines de l'archéologie, de la cartographie, de l'astronomie et de l'anthropologie. Ses notes de bas de page et sa bibliographie incluent des publications en chinois, français, portugais, espagnol, italien et allemand. , arabe et hébreu.

Menzies prétend que les marins chinois ont exploré les îles du Cap-Vert, des Açores, des Bahamas et des Malouines, ils ont établi des colonies en Australie, en Nouvelle-Zélande, en Colombie-Britannique, en Californie, au Mexique, à Porto Rico et au Rhode Island. du riz en Californie, des poulets en Amérique du Sud, du café à Porto Rico, des paresseux sud-américains en Australie, des loutres de mer en Nouvelle-Zélande et du maïs aux Philippines. En outre, les marins chinois ont visité les temples et les palais du centre maya de Palenque au Mexique, ont chassé les morses et fondu du cuivre au Groenland, extrait du plomb et du salpêtre dans le nord de l'Australie et établi des comptoirs de commerce de diamants le long de l'Amazone et de ses affluents.

Dans la mesure où Menzies pense avoir rassemblé une véritable montagne de preuves, il n'est pas découragé par le scepticisme concernant certaines de ses affirmations étonnantes. Comme il l'a dit à People Magazine (24 février 2003) après que 1421 ait été classé dans la liste des best-sellers du New York Times, "il n'y a pas une chance sur cent millions que je me trompe !" Il considère son enquête comme un projet en cours : un site Web (www.1421.tv) fournit encore plus de preuves, d'autres révélations apparaîtront dans la prochaine édition de poche, et une équipe de chercheurs l'aide actuellement à passer au peigne fin des documents médiévaux espagnols et portugais pour une preuve supplémentaire de ses affirmations . 1421, informe-t-il le lecteur, sera publié dans plus de seize pays, une série PBS est en cours de production, et les droits de télévision ont été vendus dans le monde entier.

Menzies méprise les historiens professionnels qui ignorent les preuves de l'influence chinoise dans les Amériques, "probablement parce que cela contredit la sagesse acceptée sur laquelle de nombreuses carrières ont été basées" (p. 232). Il explique qu'il a découvert des informations qui ont échappé à de nombreux éminents historiens de la Chine, même si c'était juste sous leurs yeux, «uniquement parce que je savais interpréter les extraordinaires cartes et tableaux qui révèlent le cours et l'étendue des voyages de les grandes flottes chinoises entre 1421 et 1423” (p. 11-12). Ancien commandant de sous-marin de la Royal Navy britannique, il a navigué dans le sillage de Christophe Colomb, Ferdinand Magellan et James Cook, il reconnaît donc que ces marins, qui naviguaient avec des copies de cartes chinoises en main, naviguaient eux-mêmes simplement dans le ressac des flottes de Zheng He (pp. 9, 12).

Menzies s'adresse au grand public et son style est vigoureux, clair et informel. Plus frappant encore, il fait de sa propre recherche de preuves des flottes Ming le cadre narratif pour raconter leurs réalisations. Il décrit ses frustrations et ses triomphes alors qu'il voyage partout en suivant « une piste insaisissable de preuves, parfois découragé mais jamais vaincu (p. 83). Il donne également vie à son récit en racontant ses propres expériences dans les lieux visités par les flottes de Zheng He, notamment en savourant des grogs au rhum et du homard rôti sur les plages de Guadeloupe, en bravant les dangers de la grande barrière de corail australienne et en contournant le cap du Bon. Espoir dans l'Atlantique Sud. Le message sous-jacent de ces vignettes fréquentes est que les conclusions étonnantes de l'auteur sont validées par l'expérience personnelle unique qu'il apporte à sa recherche ainsi que par son récit transparent de la façon dont il a lutté pour parvenir à ces conclusions. Cette approche en fait un ouvrage vivant et engageant qui attirera sûrement de nombreux lecteurs qui, autrement, n'ouvriraient jamais un livre de 500 pages sur l'entreprise maritime chinoise et l'exploration européenne.

La bonne nouvelle véhiculée par 1421 est qu'il y a beaucoup d'argent dans l'histoire du monde : Menzies a reçu une avance de 500 000 £ (825 000 $) de son éditeur britannique, dont l'impression initiale tire à 100 000 exemplaires. La mauvaise nouvelle est que récolter de telles largesses nécessite évidemment de produire un livre aussi scandaleux que 1421. Menzies bafoue les règles de base à la fois de l'étude historique et de la logique élémentaire. Il dénature l'érudition des autres, et il omet souvent de citer ceux à qui il emprunte. [1] Il interprète mal la politique impériale chinoise, particulièrement comme on le voit dans les expéditions de Zheng He et sa discussion approfondie de la cartographie occidentale se lit comme une parodie d'érudition. Ses allégations concernant Nicolò di Conti (c. 1385-1469), le seul personnage en 1421 qui relie les voyages des Ming aux événements européens, relèvent de la fiction historique, le produit d'une déformation obstinée des sources. L'incompréhension de l'auteur sur la technologie des navires de Zheng He le pousse à décrire des voyages qu'aucun capitaine ne tenterait et aucun marin ne pourrait survivre, y compris une excursion de 4 000 milles le long du cercle polaire arctique et le tour du Pacifique après avoir déjà navigué plus de 42 000 miles de la Chine à l'Afrique de l'Ouest, l'Amérique du Sud, l'Australie, la Nouvelle-Zélande et les Philippines (pp. 199-209, 311). [2]

Se présentant comme un innocent à l'étranger, cherchant sans détour des vérités que l'établissement universitaire a ignorées ou supprimées, Menzies est en fait moins un Ismaël illettré qu'un capitaine Achab, saisi par une manie de tout plier à ses fins. Son White Whale est une historiographie eurocentrique, qui célèbre Colomb (un voleur et un fraudeur, pp. 382-383) et Vasco da Gama (un terroriste, p. 406) sans se rendre compte qu'ils ne faisaient que singer les actes épiques des Chinois. Plus généralement, Menzies, dans un écho inavoué de Joseph Needham, déplore que la Chine ne soit pas devenue « maîtresse du monde », avec l'harmonie confucéenne et la bienveillance bouddhiste unissant l'humanité. Au lieu de cela, l'Occident cruel et barbare, en capitalisant secrètement et frauduleusement sur les réalisations chinoises, a imposé sa domination dans le monde entier (pp. 405–406).[3]

Le léviathan blessé de l'eurocentrisme mérite sans aucun doute un autre harpon, mais 1421 est un vaisseau trop fuyant pour le délivrer. L'examen des affirmations centrales du livre révèle qu'elles sont uniformément sans substance : premièrement, que les voyages de 1421 à 1423 décrits par Menzies n'auraient pas pu avoir lieu, deuxièmement, que Conti n'a joué aucun rôle dans la transmission des connaissances de l'exploration chinoise aux cartographes européens et troisièmement, que toutes les preuves de Menzies de la présence des flottes chinoises à l'étranger sont sans fondement.

1421 se concentre sur ce que Menzies appelle « les années manquantes » du sixième voyage de Zheng He, c'est-à-dire les deux ans et demi entre mars 1421 et octobre 1423, au cours desquels les flottes de Zheng He auraient parcouru le globe. Menzies ne s'intéresse pas aux voyages bien connus et très étudiés de Zheng He, et il ignore la littérature abondante à leur sujet. [4] Il se passe de six des sept expéditions (entre 1405 et 1433) en une seule page (p. 54-55). Il distingue le sixième voyage car c'est le seul au cours duquel Zheng He est rentré tôt en Chine, laissant ses capitaines eunuques subordonnés mener à bien leur mission de renvoyer des émissaires tributaires dans leurs royaumes. Cette circonstance offre à Menzies une fenêtre d'opportunité pour imaginer que l'armada a quitté l'océan Indien pour chercher de nouvelles terres dans l'Atlantique et le Pacifique. Puisqu'il prétend que les marins ont parcouru environ 40 000 milles dans leurs odyssées mondiales, deux ans et demi leur suffisent à peine pour parcourir une si vaste distance tout en cartographiant les côtes, en extrayant du minerai, en rencontrant des peuples extraterrestres et en fondant des colonies. .

De plus, Menzies se sent libre de spéculer sur les « années manquantes » en raison d'une pénurie présumée de sources. Il écarte avec désinvolture la principale source d'information sur les voyages de Zheng He, Ma Huan Ying-Yai Sheng-Lan [L'étude globale des rivages de l'océan], en déclarant que son auteur, un traducteur officiel du personnel de Zheng He en 1421, « laissé les flottes au trésor à Calicut » (un port sur la côte de Malabar dans le sud-ouest de l'Inde), il n'a donc pas participé à l'exploration mondiale (p. 87). Menzies ne fournit aucune preuve de son affirmation, qui, en tout cas, se méprend sur la nature du récit de Ma’s. L'auteur a participé à trois des expéditions Ming, et son livre est une étude protoethnographique des lieux visités par les flottes sur plusieurs décennies, et non des "journaux" (p. 229) de sa participation à un voyage spécifique.[5] Il a incorporé des informations sur les pays qu'il n'a pas visités, et il a apparemment continué à faire des révisions à son livre jusqu'à ce qu'il soit publié environ trente ans après la dernière expédition. Menzies n'aborde pas la question délicate de savoir pourquoi Ma, soucieux du détail et amateur de nouveautés, ne mentionne jamais la merveilleuse excursion de ses camarades aux Amériques et en Australie.

Tout au long de 1421, Menzies accorde une grande importance aux fonctionnaires impériaux en 1477 détruisant de nombreux documents concernant les expéditions Ming afin d'empêcher un renouvellement du projet. En quelque sorte, l'auteur fait naviguer les navires de Zheng He à travers ce supposé vide de preuve. Il existe cependant de nombreux documents survivants sur les expéditions, qui prouvent qu'il n'y avait pas d'années manquantes. Les sources indiquent qu'un ordre impérial pour le sixième voyage a été émis en mars 1421, bien que la flottille n'ait quitté la Chine que le tournant de l'année. Il atteignit Sumatra vers juillet 1422, après de nombreuses escales en Asie du Sud-Est, Zheng He rentra chez lui à Nanjing en septembre 1422, laissant ses subordonnés naviguer vers trente-six ports à Ceylan, en Inde (à la fois le Bengale et la côte de Malabar), le golfe Persique. , et l'Afrique de l'Est. Le dernier des escadrons retourna en Chine le 8 octobre 1423, après avoir terminé son voyage d'environ 11 000 milles dans le temps prévu, environ un an et trois mois après avoir quitté Sumatra.[6] Ainsi, il n'y a pas d'années manquantes pour les flottes Ming, pas de temps pour ne serait-ce qu'une partie des exploits extraordinaires narrés en 1421.

Même en prenant le compte de Menzies pour argent comptant, c'est exagéré. L'auteur affirme que Zheng He est rentré chez lui en novembre 1421 et que ses capitaines ont terminé leurs courses dans l'océan Indien en juillet de la même année, à peine trois mois après avoir quitté Sumatra.Après s'être rendus à Sofala (face au Mozambique sur la côte est-africaine), ils ont doublé le cap de Bonne-Espérance en août et se sont dirigés vers le nord jusqu'aux îles du Cap-Vert, les atteignant fin septembre un mois plus tard, ils ont touché terre au large de l'Orénoque en Brésil, et en novembre, ils approchaient du cap Horn dans l'Atlantique Sud (pp. 83, 99-100, 113-116). En d'autres termes, Menzies propose que les capitaines de Zheng He ont effectué un voyage de quelque 17 000 milles dans des mers principalement inconnues en sept mois, y compris des dizaines d'escales dans l'océan Indien, tandis que Zheng He a mis le même temps pour parcourir environ 3 500 milles. de Sumatra à Nankin. 12
Par ce compte, alors, Zheng He a navigué lentement mais ses capitaines ont fait des progrès spectaculairement rapides. Menzies affirme que la vitesse moyenne des navires de Zheng He au cours de leurs sept voyages dans l'océan Indien était de 4,8 nœuds (ou 132 milles par jour) (p. 100). Menzies n'a aucune base pour cette estimation puisqu'une vitesse moyenne ne peut être calculée que pour l'expédition 1431-1433, pour laquelle un itinéraire détaillé survit. Naturellement, les vitesses différaient considérablement selon la période de l'année et le passage traversé. Lors du septième voyage, les distances parcourues variaient d'un maximum de 106 milles par jour (3,8 nœuds) à un minimum de 37,5 milles par jour (1,4 nœuds), avec une moyenne de 69 milles par jour (ou 2,5 nœuds).[7] Menzies suppose, cependant, que son estimation non documentée de 4,8 nœuds pour les voyages dans l'océan Indien vaut également pour les croisières mondiales des flottes Ming.[8] Son calcul lui permet d'insérer étroitement l'agenda des flottes dans les prétendues « années manquantes » : après avoir doublé le temps passé réellement par les jonques hors de Chine (de quinze mois à trente), il fait aussi avancer les navires en leur accordant un vitesse moyenne 52 pour cent plus élevée que ce qu'ils ont généralement atteint dans les vents de mousson réguliers et familiers des mers du sud. En soi, le scénario de Menzies est donc hautement invraisemblable. Compte tenu des preuves qui subsistent pour le calendrier de la sixième expédition, c'est impossible.

Les preuves de Menzies sur le rôle de Conti dans la transmission des connaissances géographiques chinoises aux cartographes européens sont encore plus minces que son argument en faveur des « années manquantes ». Originaire de Venise, Conti a vécu en Asie pendant environ trente-cinq ans, et quand de retour en Europe vers 1441, il demande l'absolution du pape Eugène IV (r. 1431-1447) pour s'être converti à l'islam. Conformément aux instructions du pape, Conti raconta l'histoire de ses voyages à l'humaniste Poggio Bracciolini (1380-1459), qui l'intégra dans son De Varietate Fortunae, achevé en 1448. Son récit fut largement lu, car Conti fournissait la meilleure source de informations sur l'Est, en particulier l'Inde et l'Asie du Sud-Est, que l'Europe avait reçues depuis les voyages de Marco Polo (vers 1298).[9]

Conti est essentiel à l'argumentation de Menzies puisqu'il représente le seul véhicule par lequel la connaissance géographique chinoise a atteint l'Occident. Une grande partie de 1421 est consacrée à l'interprétation des cartes européennes à la lumière de cette connaissance, et sans Conti comme « maillon crucial » dans la chaîne des preuves, la thèse centrale du livre s'effondre (p. 93).

Pour établir la pertinence de Conti, Menzies joint en une citation un passage de Poggio et un autre de Pero Tafur (vers 1410-vers 1484), un Espagnol qui rencontra Conti au mont Sinaï (Égypte) en 1437, lorsque le Vénitien fut projetant de rentrer chez eux (p. 85).[10] Poggio fait référence aux grands navires indiens, avec cinq voiles, de nombreux mâts et des compartiments de coque. Étant donné que seuls les navires chinois possédaient ce dernier, il est généralement admis que Conti a en fait décrit les navires chinois, évidemment sans connaître leurs origines.11 Tafur écrit des navires « comme de très grandes maisons » [como casas muy grandes], avec dix voiles ou plus et de grandes citernes d'eau à l'intérieur, qui livraient une cargaison à La Mecque.12 Ni Poggio ni Tafur ne font référence à Calicut en relation avec les grands navires, aux navires chinois visitant l'Inde, ou à la flotte de Zheng He ni les chroniqueurs ne fournissent de date pour Conti’s séjour à Calicut. Pourtant, Menzies tient pour acquis que Conti était à Calicut en 1421 lorsque l'armada Ming y a jeté l'ancre, et comme Conti et Ma Huan décrivent des scènes similaires à Calicut, Menzies suppose que Conti a dû rencontrer le chroniqueur chinois dans ce port (p. 86 ).

Sur la base de ces présomptions, Menzies crée un scénario incroyable : il déclare que Conti a embarqué sur les jonques de Zheng He pour leurs voyages vers les îles du Cap-Vert, le Brésil, la Patagonie, l'Australie, la Nouvelle-Zélande, l'Amérique du Nord et le Mexique. De plus, après le retour de la flotte en Asie du Sud-Est et en Chine à la fin de 1423, Conti rentra chez lui à Venise, où en 1424 il fut débriefé par l'infant Dom Pedro du Portugal (mort en 1449), frère aîné du prince Henri ( 1394-1460), le soi-disant « Navigator » et où Conti a remis des copies des cartes chinoises produites pendant le grand voyage (pp. 351-354, 435).[13] Ces cartes, affirme Menzies, ont constitué la base de toutes les cartes européennes ultérieures montrant des terres outre-Atlantique, y compris, entre autres, la carte de Pizzigano (1424), la carte (contestée) du Vinland (1420-1440 ?), le planisphère de Cantino ( 1502) et les cartes de Waldseemüller (1507, 1513). En outre, les informations de Conti ont incité le prince Henry à envoyer secrètement des colons à Porto Rico en 1431, où (Menzies suggère) ils ont peut-être trouvé des preuves d'une ancienne colonie chinoise (p. 359). Des copies européennes des cartes Ming expliquent également l'ambition de Colomb de traverser l'océan, la conviction de Magellan de pouvoir naviguer autour de l'Amérique du Sud et la prétendue découverte de l'Australie par Cook.

Même si "Les Voyages de Nicolò di Conti" est silencieux sur le voyage global du Vénitien - on se demande pourquoi il a gardé ces nouvelles passionnantes de Poggio - Menzies prétend à plusieurs reprises que le document prouve que Conti a navigué avec la flotte chinoise depuis l'Inde en Australie et en Chine. Ainsi, sans plus de garantie qu'une mention passagère par Poggio et Tafur de grands navires dans l'océan Indien, Menzies concocte un scénario dans lequel Conti fait le tour du monde sur les jonques de Zheng He, rassemblant des informations qui transforment la cartographie européenne et inspirent l'expansion européenne à l'étranger. Dans un livre bourré d'arguments extravagants, les affirmations de Menzies concernant le texte bien connu de Poggio se distinguent par leur déformation obstinée des preuves.

Les allégations de Menzies concernant les années manquantes de la flotte et la croisière mondiale de Conti ne peuvent clairement pas être soutenues. La preuve de l'auteur de la présence de l'argosy Ming dans de nouvelles terres manque également de substance. Dans ses deux premiers chapitres (pp. 19-75), il jette les bases de ses affirmations en décrivant la flotte de Zheng He avant son départ de Nanjing. Bien que le portrait manque de documentation, il fournit la base de pratiquement toutes les preuves que Menzies cite plus tard pour l'exploration chinoise. Sa représentation ne représente donc pas une simple mise en scène visant à engager le lecteur - une tactique rhétorique qui n'appelle peut-être pas de notes de bas de page - mais des hypothèses lues dans le récit lui-même. En effet, l'auteur approvisionne les navires en exode de Chine avec les éléments mêmes qui confirmeront que les marins ont atteint leurs destinations lointaines.[15]

Ainsi, bien qu'aucune preuve ne subsiste de la tenue portée par les marins de Zheng He, Menzies les décrit comme portant de longues robes blanches parce que les légendes et le folklore d'Australie et du Nouveau Monde parlent de visites d'extraterrestres en robe blanche.[16] Bien que les sources soient muettes sur la présence de femmes dans la flotte, Menzies suppose que de nombreuses prostituées étaient à bord parce que les colonies prétendument fondées au cours des voyages nécessitaient des compagnons chinois pour les hommes.17 De la même manière, il en déduit que de nombreux poulaillers asiatiques étaient chargés. sur les jonques (comme des cadeaux précieux pour les dignitaires étrangers, p. 42) parce que la présence de poulets dans le Nouveau Monde est une partie centrale de sa preuve du passage des flottes Ming.18 Depuis que les indigènes d'Amérique centrale ont utilisé des entrailles de poulet pour la divination, Menzies suppose qu'ils ont été « endoctrinés » dans la pratique par les colons aviaires de Zheng He (pp. 225, 420).

Il n'y a aucune preuve de maçons et de tailleurs de pierre dans la flottille de Zheng He, mais Menzies pense qu'ils étaient à bord parce que personne d'autre n'aurait pu sculpter les nombreux marqueurs de pierre prétendument laissés par les flottes dans les îles du Cap-Vert et d'autres points de débarquement, et ils ont dû construire les « pyramides » et les « plates-formes d'observation astronomiques » que l'on trouve un peu partout ailleurs19. Ces dernières, selon Menzies, étaient nécessaires aux astronomes chinois, passagers indispensables de la flotte puisqu'ils devaient effectuer le ( sans-papiers) commande impériale pour détecter les “étoiles directrices” afin de “localiser correctement les nouveaux territoires” (p. 28-29). Le teck n'a pas été utilisé dans la construction des flottes de Zheng He, comme le montrent clairement les sources prétendument consultées par Menzies, mais il considère que toute apparition de teck dans les fouilles marines marque la présence des navires Ming.20 Il est hautement improbable que les jonques chinoises ( ou n'importe quel navire à tout moment) transportait des pierres spécialement taillées pour le ballast, comme l'imagine Menzies, mais il décrit en détail comment les marins ont construit une cale de halage pour renflouer les jonques échouées à Bimini aux Bahamas, dont la preuve est "lancée et rainurée" des roches rectangulaires trouvées sous l'eau - du ballast, déclare l'auteur, provenant des navires Ming (pp. 63, 265-277).[21]

L'armada de Zheng He incluait presque certainement des chevaux utilisés par l'amiral et d'autres hauts commandants. Menzies prétend, cependant, que des milliers de chevaux ont été transportés, dont beaucoup ont été utilisés pour approvisionner les Amériques et explorer l'intérieur de l'Australie. En mer pendant des mois d'affilée, les marins auraient nourri les chevaux avec du riz bouilli et en purée et avec de l'eau distillée à partir d'eau de mer, en utilisant de la cire de paraffine ou de la graisse de phoque comme carburant (p. 67). Bien que Needham déclare qu'il n'y a aucune preuve que les Chinois savaient comment dessaler l'eau de mer, Menzies affirme qu'un navire naufragé au large de la côte de l'Oregon aurait transporté de la cire de paraffine, il considère donc la rumeur comme une vérification implicite de ses affirmations concernant à la fois le dessalement et des hordes de coursiers en voyage indésirable.[22]

Les marins, les prostituées et les eunuques étaient gardés dans du poisson frais en mer par des loutres entraînées, travaillant par paires pour rassembler les bancs dans les filets (p. 39). Ces créatures merveilleuses, hélas, restent ignorées dans aucun document, mais comme certaines sauvages ont été vues nager dans les fjords de l'île du Sud (Nouvelle-Zélande), Menzies en déduit que leurs ancêtres ont dû sauter les navires de Zheng He là-bas. (pp. 173, 185). Des sharpeis chinois ont dû naviguer avec la flottille Ming car un animal ressemblant au chien apparaît dans une peinture mexicaine découverte au XIXe siècle (pp. 42, 223). Un sharpei audacieux, Menzies propose, s'est enfui des jonques dans les Malouines et s'est accouplé avec un renard indigène, donnant naissance à un animal maintenant éteint appelé war-rah—les résultats de l'ADN, promet l'auteur, seront publiés sur le site Web (p 135).

Menzies va également au-delà de son portrait de l'armada de Zheng He à Nanjing pour montrer des preuves découlant de ses aventures mondiales. Il suggère que les Chinois ont capturé quelques paresseux géants d'Amérique du Sud (ou mylodons) en Patagonie. Cette déduction découle de la notion de l'auteur selon laquelle un "homme à tête de chien" représenté sur la carte de Piri Reis de 1513 - que, bien sûr, Menzies considère comme basé sur une copie d'une carte chinoise de la collection Conti - est en fait un mylodon, un animal (il suppose) que les capitaines de Zheng He désiraient pour le zoo de l'empereur (pp. 118-119). Il suppose en outre que l'un des paresseux s'est suffisamment réveillé pour échapper à l'incarcération chinoise en Australie parce qu'une sculpture sur pierre près de Brisbane (il pense) ressemble à la bête de Patagonie (p. 185).

Il est impossible de garder une trace du nombre d'hypothèses d'auto-confirmation à l'œuvre dans de telles citations de preuves présumées. Empilant suppositions sur suppositions, Menzies ne considère jamais une question qu'il ne supplie pas : chaque argument en 1421 provient de l'erreur de la pétition de principe. La « piste de preuves » de l'auteur est en fait une boucle de rétroaction qui ne fait aucune distinction entre prémisse et preuve, conjecture et confirmation, supposition bizarre et fait prouvé.

Ainsi, tout comme Menzies décrit les jonques comme pourvues de tout l'attirail qui prouvera qu'elles ont navigué là où il prétend, il reconstitue également les itinéraires des voyages en traitant les cartes européennes, soi-disant basées sur la cache de Conti, comme le sous-produit de celles-ci. très voyages. Cela conduit inévitablement à des conclusions curieuses. Étant donné que la carte Waldseemüller de 1507 semble montrer un passage maritime ouvert entre le cercle polaire arctique et l'Eurasie de la mer de Barents au détroit de Béring, une distance de plus de 4 000 milles, Menzies conclut que la route a été arpentée par une flotte Ming prenant un raccourci après son exploration du Groenland, allant hardiment là où aucun eunuque n'était allé auparavant (p. 311). L'auteur, cependant, ne discute pas de ce voyage épique, sauf pour observer que la carte de Waldseemüller prouve qu'il a eu lieu.

De même, puisque Menzies pense que les Chinois ont d'abord navigué autour de l'Amérique du Sud et que la carte de Piri Reis en est la preuve, il déclare que la carte ne montre pas un Atlantique enclavé, avec une extension vers l'est des Amériques reliée à la péninsule de Asie du Sud-Est, mais plutôt "ce qui semble être de la glace reliant la pointe de l'Amérique du Sud à l'Antarctique" (p. 116). Rivalisant avec les mauvais traitements infligés aux voyages de Poggio, Menzies fait cette affirmation même si ses propres reproductions de la carte de Piri Reis la contredisent manifestement (pp. 117, 122 et illustration en couleur). Non seulement cela, Piri Reis lui-même affirme le contraire, car il a noté sur sa carte que les explorateurs espagnols et portugais ont découvert que des côtes encerclent cette mer [c'est-à-dire l'Atlantique], qui a ainsi pris la forme d'un lac & #8230.”[23] Menzies ne pense pas qu'il soit nécessaire d'informer ses lecteurs de cette preuve.

Malheureusement, cette manière imprudente de traiter les preuves est typique de 1421, viciant toutes ses affirmations extraordinaires : les voyages qu'elle décrit n'ont jamais eu lieu, les informations chinoises n'ont jamais atteint le prince Henri et Colomb, et il n'y a aucune preuve des flottes Ming dans les terres nouvellement découvertes. . L'hypothèse fondamentale du livre - que Zhu Di a envoyé les flottes Ming parce qu'il avait un "grand plan", une vision de cartographier le monde et de créer un empire maritime couvrant les océans (p. 19-43) - est simplement affirmé par Menzies sans la moindre preuve. Il représente la propre grandeur de l'auteur projetée sur l'empereur, offrant à ce dernier une ambition à la mesure des événements mondiaux que Menzies suppose que 1421 ont révélés de manière unique, un récit qui fournit des preuves pour renverser la longue histoire acceptée du monde occidental. 8221 (p. 400). Il est clair, cependant, que les manuels sur cette histoire n'ont pas besoin d'être réécrits. Le raisonnement de 1421 est inexorablement circulaire, ses preuves fallacieuses, ses recherches dérisoires, ses emprunts méconnus, ses citations bâclées, et ses affirmations grotesques.

Pourtant, il peut avoir une certaine valeur pédagogique dans les cours d'histoire du monde. En attribuant des extraits du livre aux lycéens et aux étudiants de premier cycle, cela pourrait servir d'exemple exceptionnel sur la façon de ne pas (ré)écrire l'histoire du monde. Les instructeurs cherchant à apporter un léger soulagement à un sujet parfois lourd pourraient également encourager les étudiants à rivaliser les uns avec les autres pour désigner le passage le plus particulier ou le plus amusant du livre. L'un des principaux candidats serait sûrement l'idée que les marins Ming ont transporté vers les Amériques des millions de minuscules perles de verre de la taille de celles utilisées par les Chinois comme aide sexuelle, destinées à être cousues dans la peau autour de la tête de le pénis pour augmenter le plaisir de son conjoint (p. 227).24 En effet, si les capitaines eunuques des flottes de Zheng He ont tenté d'endoctriner les peuples qu'ils ont rencontrés dans cette pratique exotique, il n'est pas étonnant que tous les les légendaires colonies chinoises du Nouveau Monde s'effondrent et se fanent entre 1421 et 1492.

1 Par exemple, bien que Judith A. Carney (Black Rice : The African Origins of Rice Cultivation in the Americas [Cambridge, Mass : 2000]) considère le riz comme faisant partie du Columbian Exchange et affirme que les Africains subsahariens étaient les principaux agents de apportant la culture du riz aux Amériques après 1492, Menzies la cite à l'appui de l'idée que les marins de Zheng He's ont introduit le grain dans le Nouveau Monde (pp. 206, 506, n. 4). Il s'approprie également une citation d'un roman chinois discuté par JJL Duyvendak (“Desultory notes on the Hsi-Yang Chi,”T’oung Pao 42 [1954] : 26-35) pour déclarer que la poterie persane donnée à Zheng He était de la porcelaine fine en coquille d'œuf fabriquée par les Mayas du Mexique (pp. 162, 214). Menzies poursuit cette pratique dans l'édition de poche (2002) de son livre. Il attribue au présent auteur le mérite de lui avoir fourni la preuve que da Gama a signalé une flotte chinoise de 800 voiles en Inde à l'époque de Zheng He (pp. 512, 547, 552). Cette affirmation est basée sur une publication - pas correctement citée par Menzies - qui ne fait aucune affirmation de ce genre au sujet d'un rapport de da Gama, d'une flotte chinoise ou d'une armada de 800 navires. Voir Robert Finlay, “The Treasure-Ships of Zheng He: Chinese Maritime Imperialism in the Age of Discovery,” Terrae Incognitae: The Journal for the History of Discoveries 23 (1991) 1-12.

2 Il n'y a pas d'espace ici pour discuter de la caractérisation par Menzies des navires de Zheng He comme de lourds baquets à larges poutres équipés de voiles à gréement carré et donc « contraints de naviguer devant le vent » (p. 64, 65, 96, 109, 161, 163, 181, 209, 240) - fait partie intégrante de son affirmation selon laquelle il peut suivre le cours global des voyages en se concentrant sur les vents et les courants dominants (voir p. 83). Comme Needham l'indique clairement, cependant, les navires chinois utilisaient une voile à cosse équilibrée, un dispositif hautement aérodynamique qui permet à un navire d'avancer à 45° au vent (comparé à 34° pour un yacht moderne) (Science et civilisation en Chine, vol. 4, pt. 3, pp. 594-599) voir aussi Christian J. Buys et Sheli O. Smith, “Chinese Batten Lug Sails,” The Mariner’s Mirror 66 (1980) : 233-246.Malgré sa pertinence par rapport à son argument, Menzies n'a apparemment consulté aucune des publications qui ont corrigé les estimations exagérées antérieures des dimensions des navires de Zheng He. Voir en particulier Richard A. Gould, Archaeology and the Social History of the Ship (Cambridge, UK:2000), pp. 193-198 André Wegener Sleeswyk, “The Liao and the Displacement of Ships in the Ming Navy,” The Mariner’s Mirror 82 (1996) : 3-13Richard Barker, “The Size of the ‘Treasure Ships’ and Other Chinese Vessels,” The Mariners’ Mirror 75 (1989) : 273-275Donald H. Keith et Christian J. Buys, “New light on Medieval Chinese seagoing ship construction,” The International Journal of Nautical Archaeology and Underwater Exploration 10 (1981) : 119–32.

3 Sur le même thème qui façonne le point de vue de Needham sur les réalisations de la civilisation chinoise en général et les flottes de Zheng He en particulier, voir Robert Finlay, « China, the West, and World History in Joseph Needham’s Science and Civilization in China,”Journal of World History 11 (2000): 265-303. Alors que Menzies cite Needham à plusieurs reprises, il ne le fait pas sur un certain nombre de questions, y compris sur les contrastes entre la Chine et l'Europe comme en témoignent les voyages de Zheng He et ceux des Européens (p. 33, 40), les motifs scientifiques des voyages Ming (p. 40) et les Européens arrachant illégitimement le commerce aux Asiatiques (p. 376). Sur ces sujets, voir Joseph Needham, Science and Civilization in China, vol. 4, point. 3 : Génie civil et nautique (Cambridge, Royaume-Uni : 1971), pp. 389, 499, 514-517, 522, 533-534.

4 Menzies n'a pas consulté l'ouvrage remarquable sur les voyages : Zheng He xia xiyang yangzi lao huibian [Sources recueillies sur les voyages de Zheng He], éd. Zheng Hesheng et Zheng Yijun, 2 vol. (Jinan, 1980-1983). Une grande partie de la matière dans ces volumes est compilée à partir du Ming shi [Histoire de la dynastie Ming]. Menzies fait référence aux chiites Ming comme une source qui prouve ses affirmations (p. 438), mais il ne cite rien de cet ouvrage massif. Il ne cite pas non plus les essais de deux grands recueils : Zhenghe yanjiu zilao xuanbian [Essais choisis sur Zheng He], éd. Association de recherche sur l'histoire de la navigation chinoise (Pékin : 1985) et Zhenghe xia xiyang lunwenji [Essais sur les voyages de Zheng He], éd. Association de recherche sur l'histoire de la navigation chinoise (Pékin : 1985). Je tiens à remercier le professeur Jin Jiang du Vassar College pour son aide dans le traitement des documents en chinois.

5 Voir Ma Huan, Ying-yai Sheng-lan : The Overall Survey of the Ocean’s Shores [1433], édité par J. V. G. Mills et traduit par Feng Ch’engchün (Cambridge, U.K. : 1970), pp. 34-44.

6 Sur les dates des voyages, voir Zheng He xia xiyang yangzi lao huibian, 2 : 926–30 Haraprasad Ray, Trade and Diplomacy in India-China Relations (New Delhi : 1993), pp. 37–44. L'essai fondamental de Duyvendak, « Les vraies dates des expéditions maritimes chinoises au début du XVe siècle », T” T’oung Pao 34 (1938) : 341-412, est cité par Menzies (p. 82), mais il l'ignore dans sa reconstitution du sixième voyage.

7 Sur la mesure des distances parcourues par les jonques de Zheng He, voir Zhou Juseng, Zheng He hanglu gao [The routes of Zheng He’s voyages] (Tapei:1959), pp. 97-101. Sur les distances parcourues lors du septième voyage, voir Ma Huan, Ying-Yai Sheng-Lan, pp. 26-27, 308, n. 14. Sur la base d'une interprétation discutable des montres nautiques chinoises, Needham propose une vitesse moyenne comprise entre 6 nœuds (166 milles par jour) et 10 nœuds (276 milles par jour), des estimations bien supérieures à toute vitesse atteinte lors du septième voyage et invraisemblables en soi (Science et civilisation en Chine, vol. 4, pt. 3, p. 564, n. e).

8 Cela conduit à des affirmations improbables. Ainsi Menzies propose qu'un escadron Ming, à 4,8 nœuds, ait effectué un voyage aller-retour dans le Pacifique de 16 000 milles en seulement quatre mois, y compris le temps passé à établir des colonies le long de la côte ouest de l'Amérique (p. 199). De 1565 à 1815, cependant, la durée moyenne d'un voyage de Manille à Acapulco par des galions espagnols était de près de six mois, avec quatre mois pour cette seule étape du voyage aller-retour étant considérée comme une traversée rapide (William Lytle Schurtz, Le Galion de Manille [New York : 1939], p. 263).

9 Voir « Les voyages de Nicolò Conti » rapportés par Poggio Bracciolini dans son ouvrage intitulé Historia de varietate fortunae, Lib. IV,” in India in the Fifteenth Century, éd. et trans. R. H. Major (Londres : 1857), p. 3-39. Sur Conti, voir la notice biographique dans Pero Tafur, Andanças e viajes de un hidalgo español, éd. Marcos Jiménez de la Espada (réimpression, Barcelone : 1982), pp. 412-415. Sur la réception de l'histoire de Conti, voir Waldemar Sensburg, “Poggio Bracciolini und Nicolo de’ Conti in ihrer Bedeutung für di Geografie des Rennaisse-Zeitalters,” Mitteilungen der KK Geographischen Gesellschaft in Wien 49 (1906): 261. Les récits de l'Asie de Polo et Conti sont parfois publiés ensemble, comme dans une édition de Lisbonne de 1502 (Henry Vignaud, Toscanelli and Columbus : The Letter and Chart of Toscanelli [Londres : 1902], p. 24, n. 4).

10 Menzies ne cite pas le récit de Tafur lui-même et il n'apparaît pas dans sa bibliographie. Il prend ses citations de Richard Hall's Empires of the Monsoon: A History of the Indian Ocean and Its Invaders (New York, 1996, p. 124), qui, cependant, ne confond pas les deux déclarations.

11 Mills, Ying-Yai Sheng-Lan, p. 66 Needham, Science et civilisation en Chine, vol. 4, point. 3, p. 452, note b. Sensburg (“Poggio Bracciolini und Nicolo de’ Conti,” pp. 304-307) spécule que Conti n'a pas réellement visité la Chine, bien qu'il affiche une certaine connaissance des coutumes chinoises.

12 “Les voyages de Nicolò Conti,” p. 27 Tafur, Andanças e viajes de un hidalgo español, p. 108. Voir aussi Pero Tafur, Travels and Adventures, 1435-1439, trad. et éd. Malcom Letts (New York : 1926). Pour une comparaison des informations de Conti à Poggio et Tafur, voir Joan-Paul Rubiés, Travel and Ethnology in the Renaissance: South India through European Eyes, 1250-1625 (Cambridge, U.K.:2000), pp. 118-123.

13 Selon Menzies, parce que Conti était un renégat religieux en 1424, il a voyagé incognito et n'a révélé son identité qu'après son entretien avec Poggio une vingtaine d'années plus tard (p. 352). Non seulement il n'y a aucune preuve de cela, mais il ressort clairement du récit de Tafur que Conti était en Égypte jusqu'en 1437 (Andanças e viajes de un hidalgo español, p. 99).

14 Menzies, pp. 435, 93, 114, 192, 353-354, 369, 389. Dans son annexe, Menzies caractérise le récit de Poggio sur Conti dans “The Travels” comme suit : “Décrit la flotte chinoise passant par Océan Indien et son passage vers l'Australie et la Chine (p. 448).

15 Il serait fastidieux de traiter de tous les éléments de la flotte mentionnée par Menzies, qui comprend également des miroirs, des roses, du jade, des graines, des agrumes, des noix de coco, des tuniques rouges, des pantalons, des ingénieurs miniers, des savants hindous et des figures religieuses bouddhistes. Les éléments omis de la discussion suivante, cependant, ont le même statut dans le récit de Menzies que ceux qui sont inclus, c'est-à-dire que l'auteur suppose qu'ils étaient à bord de la flotte à Nanjing parce que des preuves pour eux auraient été trouvées dans des zones d'outre-mer où il croit que les flottes se sont aventurées. La porcelaine est un cas différent, car elle était certainement transportée sur les navires de Zheng He, et Menzies fait grand cas de cette considération (pp. 73, 195, 203, 208, 227, 275, 451, 453) mais le commerce de la céramique était si étendue et si ancienne que son apparition dans des endroits comme l'Afrique de l'Est et les Philippines ne peut pas être utilisée comme preuve de la présence des flottes de Zheng He. Voir Robert Finlay, “The Pilgrim Art: The Culture of Porcelain in World History,”Journal of World History 9 (1998): 141-187, en particulier 158-165.

16 Menzies, p. 163-164, 167, 177, 190, 207, 276-277, 285, 322, 414-415, 445.

17 Menzies, pp. 67-69, 281, 285, 296. Soi-disant recrutées dans les bordels de Canton, les femmes sont décrites comme de « belles concubines » qui étaient bien éduquées, talentueuses et considéraient le sexe comme « un acte sanctifié » 8221 (p.67). Curieusement, l'auteur consacre plus de discussion à leur activité sexuelle présumée qu'il ne le fait aux six autres expéditions de Zheng He.

18 Menzies, p. 123, 124-126, 162, 209, 223-224, 232, 378, 395, 403.

19 Sur les présumées « plates-formes d'observation » et autres, voir Menzies, pp. 103, 105-106, 163, 172, 173, 175, 185-186, 191, 270, 324-325, 401, 437, 440, 453-455. Des stèles inscrites réellement associées à Zheng He ont été sculptées en Chine avant le départ de la flotte, comme celle érigée à Ceylan en 1411 (voir Needham, Science and Civilization in China, vol. 4, pt. 3, p. 523).

20 Menzies cite le Longquan chuan chang zhi de Li Zhaoxiang (1553) et Needham au sujet des navires de Zheng He. Les deux discutent des bois utilisés dans la construction des jonques - cèdre, châtaignier, sapin, camphre et orme - et ne mentionnent pas le teck. Voir Longquan chuan chang zhi, 5:7 Needham, Science and Civilization in China, vol. 4, point. 3, pp. 411, 414. Sur le teck comme preuve des navires de Zheng He, voir Menzies, pp. 154, 172-173, 201, 227, 309, 459.

21 Menzies déclare que les grosses pierres ont été sculptées à Nanjing pour se verrouiller ensemble en tant que ballast afin que les navires ne soient pas endommagés lors d'une forte tempête (p. 273). Il n'y a aucune preuve que les Chinois aient jamais utilisé cette technique à forte intensité de main-d'œuvre. Au contraire, des matériaux lâches et flexibles, tels que le sel gemme, les cauris, les lingots de métal, la porcelaine, le gravier, le sable et le bois étaient généralement utilisés comme ballast, car ils pouvaient être chargés et retirés relativement facilement, et ils pouvaient être vendus à la fin. d'un voyage lorsque la cale a été nettoyée.


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Il affirme qu'ils indiquent que des peuples anciens d'Asie étaient présents dans les Amériques vers 1 300 avant JC – près de 2 800 ans avant que les navires de Colomb ne trébuchent à travers le Nouveau Monde en atteignant les Caraïbes en 1492.

LES COMMERÇANTS ASIATIQUES BATTENT COLOMB

Le commerce avait lieu entre l'Asie de l'Est et le Nouveau Monde des centaines d'années avant l'arrivée de Christophe Colomb dans la région en 1492.

Les archéologues ont fait cette suggestion à la suite de la découverte d'une série d'objets en bronze trouvés sur le site «Rising Whale» à Cape Espenberg, en Alaska.

Ils ont trouvé ce qu'ils croient être une boucle en bronze et en cuir et un sifflet en bronze, datant d'environ 600 après JC.

Le travail du bronze n'avait pas encore été développé en Alaska, et les chercheurs pensent plutôt que les artefacts ont été créés en Chine, en Corée ou en Yakoutie.

"Nous assistons aux interactions, aussi indirectes soient-elles, avec ces soi-disant "hautes civilisations" de Chine, de Corée ou de Yakoutie", Owen Mason, chercheur associé à l'Université du Colorado.

Les chercheurs pensent que ceux qui ont vécu sur le site de Rising Whale pourraient faire partie de ce que les scientifiques appellent la culture « Birnirk ».

Il s'agit d'un groupe de personnes qui vivaient des deux côtés du détroit de Béring et utilisaient des bateaux en peau et des harpons pour chasser les baleines, rapporte LiveScience.

La dernière découverte d'objets en bronze confirme des preuves antérieures du commerce entre l'Alaska et d'autres civilisations avant 1492.

Il a déclaré: «Ces anciens écrits chinois en Amérique du Nord ne peuvent pas être faux, car les marques sont très anciennes, tout comme le style des scripts.

«En tant que tels, les résultats de cette étude scientifique confirment que les anciens Chinois exploraient et interagissaient positivement avec les peuples autochtones il y a plus de 2 500 ans.

"Le schéma des découvertes suggère plus une expédition qu'une colonie."

Cependant, ses opinions controversées ont été accueillies avec scepticisme par de nombreux experts qui soulignent le manque de preuves archéologiques d'une présence chinoise ancienne dans le Nouveau Monde.

M. Ruskamp n'est pas le premier à affirmer que les Chinois ont été les premiers à découvrir l'Amérique - le lieutenant-commandant de sous-marin à la retraite Gavin Menzies a affirmé qu'une flotte de navires chinois avait navigué vers l'Amérique du Nord en 1421, 70 ans avant l'expédition de Christophe Colomb.

Cependant, M. Ruskamp pense que le contact entre les Chinois et les Amérindiens dure peut-être depuis bien plus longtemps.

Il prétend avoir identifié 84 pictogrammes qui correspondent à des sites chinois antiques uniques dans divers endroits aux États-Unis, notamment au Nouveau-Mexique, en Californie, en Oklahoma, en Utah, en Arizona et au Nevada.

Il dit que beaucoup d'entre eux ont été examinés par des experts en écritures chinoises anciennes et qu'ils apparaissent comme des formes d'écriture qui sont devenues obsolètes il y a des milliers d'années.

Les pictogrammes qu'il a découverts sur les rochers d'Albuquerque semblent être une écriture ancienne qui a été utilisée par les Chinois après la fin de la dynastie Shang.

Connu sous le nom de pictogrammes en os d'oracle, M. Ruskamp affirme que les marques enregistrent une offrande sacrificielle rituelle peut-être faite au roi de la 3e dynastie Shang, Da Jia, ainsi qu'une divination d'une période sacrée «de bon augure» de 10 jours.

Avec l'aide d'experts de la culture chinoise néolithique, M. Ruskamp a déchiffré les pictogrammes (montrés dans l'image améliorée ci-dessus avec les traductions) qu'il a découverts au monument national des pétroglyphes à Albuquerque et prétend qu'ils détaillent une offrande sacrificielle d'un chien au 3e Shang. roi de la dynastie Da Jai

M. Ruskamp prétend avoir trouvé des preuves d'anciennes écritures chinoises gravées dans des roches au Nouveau-Mexique, au Nevada et en Arizona, comme le montre la carte ci-dessus.

M. Ruskamp a déclaré: " Bien que seulement la moitié des symboles trouvés sur le gros rocher d'Albuquerque, au Nouveau-Mexique, aient été identifiés et confirmés comme des écritures chinoises, lorsque les quatre pictogrammes-glyphes centraux de ce message - Jie, Da, Quan et Xian - sont lus à la manière traditionnelle chinoise de droite à gauche, nous découvrons un homme respectueux honorant un supérieur avec l'offrande sacrificielle d'un chien.

« En particulier, l'ordre écrit de ces symboles est conforme à la syntaxe utilisée pour documenter les anciens rituels chinois pendant les dynasties Shang et Zhou, et les sacrifices de chiens étaient très populaires dans la seconde partie du deuxième millénaire avant notre ère. en Chine.'

Il dit qu'il a également trouvé d'anciennes écritures chinoises pour le chiffre cinq et une écriture décrivant un bateau sur l'eau, qu'il a trouvé sur la rive du lac Little en Californie.

M. Ruskamp affirme également que les pictogrammes ci-dessus, qui ont été trouvés sculptés dans des rochers en Arizona, semblent également appartenir à une ancienne écriture chinoise. Il pense que les explorateurs chinois menaient des expéditions en Amérique du Nord il y a des milliers d'années et ont laissé ces marques comme preuve de leur présence

M. Ruskamp a découvert pour la première fois des écritures chinoises anciennes au Petroglyph National Monument (illustré ci-dessus), à Albuquerque, Nouveau-Mexique, aux côtés de sculptures réalisées par des Amérindiens

M. Ruskamp dit qu'il a également trouvé d'anciennes écritures chinoises pour les chiens, les fleurs et la terre gravées sur les rochers du monument national des pétroglyphes.

Il prétend également avoir trouvé un pictogramme chinois d'un éléphant datant de 500 avant JC dans le parc national de la forêt pétrifiée en Arizona, suggérant que les explorateurs asiatiques s'étaient répandus dans une grande partie des États-Unis.

Un autre pictogramme trouvé à Grapevine Canyon dans le Nevada semble être un symbole de l'ère oracle-os pour les dents datant de 1 300 avant JC.

Un ancien message, conservé en Arizona, se traduit par : « Mettez-vous à part (pour) 10 ans ensemble déclarant (de) revenir, (le) voyage terminé, (vers la) maison du Soleil (le) voyage terminé ensemble.

A la fin de ce texte se trouve un caractère non identifié qui peut être la signature de l'auteur.

M. Ruskamp a déclaré: "Ici, l'intention de l'auteur ancien était plus de documenter un événement que de laisser un message lisible."

M. Ruskamp dit que ce cartouche, qui fait partie d'un ensemble trouvé en Arizona, est un ancien symbole chinois pour « revenir ensemble ». Il insiste sur le fait que les marques et l'âge du script suggèrent qu'ils ne sont pas faux

M. Ruskamp a écrit un livre et un article universitaire sur le sujet, qui fait actuellement l'objet d'un examen par les pairs.

Dans ce document, il affirme que les sculptures semblent avoir subi des niveaux importants d'altération, connus sous le nom de repatination, qui indiquent qu'elles ont été créées il y a longtemps et non au cours des 150 dernières années.

Il dit que l'écriture Shang a disparu vers la chute de l'empire Shang en 1046 avant JC et n'a été redécouverte et déchiffrée qu'en 1899 en Chine.

Pris ensemble, cela suggère que les sculptures ne sont probablement pas des faux, insiste-t-il.

Il souligne également les preuves ADN qui suggèrent que les populations amérindiennes et asiatiques partagent de nombreux traits génétiques.

Il a déclaré: «Pendant des siècles, les chercheurs ont débattu pour savoir si, à l'époque précolombienne, des échanges significatifs entre les peuples autochtones d'Asie et des Amériques auraient pu avoir lieu.

"Voici une preuve épigraphique "solide comme le roc" que les explorateurs asiatiques ont non seulement atteint les Amériques, mais qu'ils ont interagi positivement avec les peuples autochtones d'Amérique du Nord, à plusieurs reprises, bien avant toute exploration européenne du continent.

M. Ruskamp a également réussi à déchiffrer le symbole ci-dessus comme un script en os d'oracle pour "Ensemble pendant dix ans". Il a été trouvé à côté d'autres marques sur un rocher en Arizona

Ses points de vue commencent également à être pris au sérieux par d'autres universitaires et ils font écho à certaines théories avancées par des chercheurs tels que le Dr Dennis Stanford de la Smithsonian Institution, qui pensait que l'Amérique du Nord était d'abord peuplée par des peuples d'Asie au cours de la dernière période glaciaire.

Selon Epoch Times, l'un des plus fervents partisans de M. Ruskamp a été le Dr David Keightley, un expert de la civilisation chinoise néolithique à l'Université de Californie à Berkley.

Il a aidé à déchiffrer les écritures trouvées gravées dans la roche.

Le Dr Michael Medrano, chef de la division de la gestion des ressources du monument national des pétroglyphes, a également étudié les pétroglyphes trouvés par M. Ruskamp.

Il a déclaré à Epoch Times : « Ces images ne semblent pas facilement être associées à des entités tribales locales.


Chronologie : une chronologie des voyages des Ming

Premier voyage 1405-1406

Zheng He commandait une flotte de 317 navires, près de 28 000 hommes, leurs armes et leurs approvisionnements. La flotte comprenait plusieurs "navires au trésor" massifs, d'environ 400 pieds de long et 160 pieds de large. Les endroits où la flotte s'est arrêtée comprenaient Champa (centre du Vietnam) Majapahit sur Java et Semudra et Deli sur la côte nord de Sumatra. Elle continua jusqu'à Ceylan puis jusqu'à Calicut, connu comme « le grand pays de l'océan Occidental ». En voyageant à travers le détroit de Malacca à son retour, les Chinois ont vaincu un chef pirate qui menaçait les navires marchands dans le détroit. Zheng He n'a pu trouver aucune trace de l'empereur déchu dont certains Chinois pensaient qu'il aurait pu trouver asile en Asie du Sud-Est.

Deuxième voyage 1407-1409

Zheng He n'a pas effectué le deuxième voyage qui a probablement ramené l'ambassadeur siamois qui s'était rendu seul en Chine plus tôt et a installé un nouveau chef à Calicut. De nouveau, la flotte s'est arrêtée à Champa (centre du Vietnam) Majapahit sur Java et Semudra et Deli sur la côte nord de Sumatra Ceylan et Calicut.

Troisième voyage 1409-1411

La charge spéciale de cette expédition concernait Malacca, un port de la péninsule malaise qui prenait de l'importance. S'arrêtant à Malacca, les Chinois reconnurent Paramesawara comme le souverain légitime de Malacca et lui donnèrent une tablette déclarant officiellement que la ville était un État vassal de la Chine. L'augmentation du pouvoir de Malacca, selon la cour chinoise, établirait un équilibre des pouvoirs entre le Siam, Java et Malacca et assurerait les droits commerciaux chinois à travers les détroits. Après s'être arrêtée à Semudra, la flotte s'est rendue à Ceylan où elle s'est engagée dans une lutte de pouvoir locale entre ses populations cinghalaise, tamoule et musulmane. Attirant les troupes cinghalaises hors de la ville, Zheng He et ses troupes prirent la capitale, capturèrent le souverain et installèrent un souverain de leur choix à sa place. Après ce voyage, de nombreux ambassadeurs des pays visités par la flotte au trésor ont rendu hommage à la cour des Ming.

Quatrième voyage 1414-15

Ce voyage a mis le cap sur Ormuz et le golfe Persique. La flotte s'arrêta à Champa et Java. À Sumatra, les Chinois capturèrent un prétendant à l'un des trônes locaux et le renvoyèrent à Nanjing où il fut exécuté. Une partie de la flotte est allée au Bengale et a ramené une girafe à l'empereur. (Les Chinois croyaient que la girafe était un animal magique comparable à la licorne, un signe de bon augure et un symbole de la justice du règne Ming.) Cheng He et le reste de la flotte ont continué le long de la côte malaise jusqu'à Ceylan, les ports des Maldives sur la Côte indienne et Ormuz. Ce voyage marqua l'apogée de l'influence chinoise dans l'océan Indien.

1415 : L'empereur décide de déplacer la cour chinoise de Nankin à Pékin.

1416 : Les réparations sur le Grand Canal sont terminées.

Cinquième voyage 1417–19

Cette flotte impressionnante devait ramener chez eux 19 ambassadeurs qui avaient rendu hommage à la cour chinoise. Pendant qu'il était à Quanzhou, Zheng He a essayé d'y arrêter la persécution des musulmans. La flotte s'est ensuite rendue dans plusieurs ports du Champa et de Java jusqu'à Palembang et d'autres ports de Sumatra jusqu'à Malacca sur la péninsule malaise, les Maldives, Ceylan et Cochin et Calicut. Cette fois, les Chinois ont tenté de renforcer Cochin pour contrer le pouvoir de Calicut. La flotte a exploré la côte arabe d'Ormuz à Aden et la côte est de l'Afrique, revenant des ambassadeurs de Mogadiscio, Brawa et Malinda et s'est également arrêtée à Mombasa. Les marins ont apporté à l'empereur une autre girafe d'Afrique.

Sixième voyage 1421-22

En plus de ramener des ambassadeurs chez eux, ce voyage a exploré davantage la côte africaine. À Semudra, la flotte s'est divisée et la majorité des navires sont allés à Aden et sur la côte africaine tandis que Zheng He est retourné en Chine, peut-être pour qu'il puisse participer aux événements entourant la consécration de la Cité interdite à Pékin en tant que nouvelle capitale.

1419-1423 : Une rébellion coûteuse éclate en Annam.

1421 : Le feu détruit une grande partie de la Cité Interdite. L'empereur Zhu Di invite d'abord la critique, mais bientôt il tue ceux qui l'ont critiqué.

1422 : L'empereur Zhu Di planifie une expédition militaire contre les Mongols.

1424 : l'empereur Zhu meurt lors de manœuvres militaires dans le nord.

1424 : le fils aîné de Zhu Di devient empereur. Il privilégie ses conseillers confucéens et espère alléger les charges fiscales des populations occasionnées par les coûteuses manœuvres militaires, les voyages de la flotte et le déplacement de la capitale.

1424 : L'Empereur publie un édit mettant fin à tous les voyages des navires au trésor.

1425-1435 : Zhu Zhanji devient empereur.

1430 : L'empereur Zhu Zhanji publie un édit appelant à un 7e voyage pour informer les pays lointains de son règne et les exhorter à « suivre la voie du ciel et à veiller sur le peuple afin que tous puissent profiter de la chance d'une paix durable ». (Levathes, p. 160—voir Sources)

Septième voyage 1431-1433

Trois cents navires avec environ 27 500 hommes embarquent. Outre les ports de Champa et Java, la flotte s'arrête à Palembang, Malacca, Semudra, Ceylan et Calicut. Les Chinois exhortent le roi siamois à cesser de harceler le royaume de Malacca. A Calicut, une partie de la flotte longe la côte est-africaine jusqu'à Malinidi et commerce sur la mer Rouge et plusieurs des marins chinois peuvent avoir visité la Mecque. Zheng He, qui était probablement resté à Calicut, mourut lors du voyage de retour et fut enterré en mer.

1436-1449 : Zhu Qizhen, le fils de sept ans de l'empereur, devient empereur. Initialement, il est contrôlé par l'eunuque Wang Zhen.

1449 : Wang mène une expédition contre les Mongols sur la frontière nord-ouest. Au cours de cette campagne, les Mongols capturent l'empereur Zhu Qizhen et le retiennent prisonnier.

1450 : L'empereur Zhu Qizhen se libère des Mongols et est réintégré en tant qu'empereur. Des tensions et des rivalités existent entre les érudits confucéens et d'autres conseillers, notamment les eunuques de la cour. L'empereur Zhu Qizhen est confronté à la question urgente : la cour doit-elle reprendre les voyages ou y mettre fin ?


Histoire de l'océanographie

L'océanographie est peut-être l'un des domaines scientifiques les plus récents, mais ses racines remontent à plusieurs dizaines de milliers d'années lorsque les gens ont commencé à s'aventurer depuis leurs côtes dans des radeaux. Ces premiers explorateurs marins, navigateurs et océanographes ont commencé à prêter attention à l'océan de plusieurs manières. Ils ont observé des vagues, des tempêtes, des marées et des courants qui ont emporté leurs radeaux dans certaines directions à différents moments. Ils cherchaient du poisson pour se nourrir. Ils ont réalisé que bien que l'eau de l'océan ne soit pas différente de l'eau des rivières, elle était salée et imbuvable. Leurs expériences et leur compréhension des océans se sont transmises sur des milliers d'années de génération en génération dans les mythes et les légendes.

Mais ce n'est qu'il y a environ 2 850 ans (850 av. Parce que les gens ne pouvaient voir que l'océan sans fin depuis le rivage, ils pensaient que le monde était plat. Cela n'a pas empêché Colomb et d'autres d'explorer les océans à la fin des années 1400 et au début des années 1500 et de découvrir enfin que le monde n'est pas plat, mais rond - une sphère dont la surface est presque aux 3/4 - recouverte d'océans.

L'océanographie moderne a commencé en tant que domaine scientifique il y a un peu moins de 130 ans, à la fin du XIXe siècle, après que les Américains, les Britanniques et les Européens aient lancé quelques expéditions pour explorer les courants océaniques, la vie océanique et le fond marin au large de leurs côtes. La première expédition scientifique à explorer les océans et les fonds marins du monde a été l'expédition Challenger, de 1872 à 1876, à bord du navire de guerre britannique à trois mâts HMS Challenger.


Pourquoi nous explorons

Les élèves discutent du sens de l'exploration et des lieux qu'ils aimeraient explorer. Ils comparent les raisons d'explorer les explorateurs d'hier et d'aujourd'hui aux leurs.

Sciences de la Terre, Océanographie, Géographie, Géographie physique

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1. Définir “exploration.”

Demandez aux élèves comment ils définissent « l'exploration », en écrivant toutes les idées au tableau. Ensuite, demandez : À qui pensez-vous lorsque vous entendez le mot “explorer” ? Expliquez que même si des explorateurs comme Marco Polo ou Christophe Colomb viennent généralement à l'esprit, il existe de nombreux explorateurs d'aujourd'hui et n'importe qui peut être un explorateur. Dans cette activité, les élèves chercheront pourquoi les gens explorent et envisagent des endroits qu'ils aimeraient explorer.

2. Faites un remue-méninges sur l'exploration.

Utilisez une approche à tour de rôle pour générer des idées pour les élèves sur l'exploration. Regroupez 3 à 5 élèves à chaque table et demandez-leur de choisir un scribe. Donnez à chaque groupe un marqueur et une feuille de papier de boucherie avec une de ces questions sur chaque papier :

  • Pourquoi les gens explorent-ils ?
  • Quels endroits avez-vous explorés ? Qu'as-tu appris?
  • Quels endroits aimeriez-vous explorer dans ou à proximité de votre ville ou village ? Pourquoi?
  • Quels endroits aimeriez-vous explorer dans votre pays d'origine? Pourquoi?
  • Quels endroits aimeriez-vous explorer en dehors de votre pays ? Pourquoi?

Au signal de l'enseignant, chaque groupe réfléchit pendant que le scribe saisit les idées. Après deux minutes, demandez aux élèves de passer leur papier de boucher dans le sens des aiguilles d'une montre jusqu'à la table suivante. Chaque groupe demande à un élève de lire à haute voix la question et les idées du groupe précédent, puis le groupe réfléchit à nouveau à de nouvelles idées à ajouter aux idées des groupes précédents, sans répéter les idées. Laissez chaque groupe ajouter ses idées pour chaque question.

3. Demandez aux élèves de marquer leurs idées préférées.

Donnez à chaque élève dix autocollants ou marqueurs. Accrochez les feuilles de papier de boucherie sur les murs autour de la pièce. Donnez aux élèves cinq minutes pour se déplacer dans la salle pour lire les questions et les idées sur chaque feuille, en marquant leurs deux idées préférées pour chaque question. En classe, discutez des idées et des favoris pour les élèves.Pourquoi les gens explorent-ils ?” et “Quels endroits avez-vous explorés ?” Appelez les endroits préférés qu'ils aimeraient explorer et enregistrez ces listes pour une activité ultérieure.

4. Analyser l'exploration du passé par rapport à l'exploration actuelle

Expliquez qu'il est maintenant important de discuter de la façon dont les explorations ont changé au fil du temps, car l'exploration a continuellement façonné notre monde (par exemple, les routes des épices et les cultures connectées). Demandez aux élèves : Comment les raisons de l'exploration ont-elles pu changer au fil du temps ? Selon vous, comment l'exploration a-t-elle façonné notre monde ? (Indice : pensez aux voyages des explorateurs d'hier et d'aujourd'hui, à l'évolution de la technologie et à l'évolution du commerce).  Si les élèves ont besoin d'idées, permettez-leur de faire des recherches en ligne sur ces questions. Demandez-leur de discuter et d'écrire leurs idées en petits groupes, puis de les partager avec la classe. Discutez des différences et des similitudes entre les idées des groupes. Demandez aux élèves de sauvegarder leurs idées car ils les utiliseront plus tard lorsqu'ils développeront leurs propres “micro-expéditions.”

5. Discutez de la différence entre l'exploration et les expéditions.

Expliquez que jusqu'à présent, nous nous sommes concentrés sur l'exploration, mais voyons maintenant en quoi l'exploration peut être différente d'une expédition. Interroger: Quelle est la différence entre une exploration et une expédition ? (Avec l'exploration, le but est simplement d'en savoir plus sur un lieu. Avec une expédition, les scientifiques ou les explorateurs ont des connaissances de base mais recherchent des preuves, ou des données, pour aider à répondre à des questions spécifiques. Les expéditions nécessitent également une planification substantielle pour s'assurer qu'elles sont capable d'atteindre cet objectif.) Demandez aux élèves de partager leurs idées avec la classe. Écrivez les idées sur du papier de boucher et conservez-les pour l'activité n° 2 – Planifier et préparer une expédition ; afin d'aider les élèves à garder à l'esprit les caractéristiques d'une expédition.

6. Analysez les raisons des expéditions actuelles.

Demandez aux élèves d'analyser une expédition d'aujourd'hui. Expliquez aux élèves qu'il existe un endroit éloigné des gens, à peine exploré et plein de dangers, qui doit être exploré maintenant car le risque est qu'il soit bientôt perdu. Il y a des endroits à environ 60 miles de la Floride, sur les îles appelées les Bahamas qui correspondent à cette description. Îles des Bahamas Blue Hole, pour chercher les raisons pour lesquelles les scientifiques voulaient y explorer les trous bleus. Demandez aux élèves de répondre à ces trois questions dans un paragraphe pour chacune :

  • Quel est le but de cette expédition des trous bleus ? Que pensez-vous que les scientifiques veulent accomplir?
  • Pensez-vous que les explorateurs/scientifiques de l'expédition Blue Holes seraient d'accord avec vos raisons d'explorer à partir du brainstorming d'aujourd'hui ? Expliquer. Quelles autres raisons ont-ils pour lesquelles ils explorent ?
  • En quoi l'expédition Blue Hole est-elle différente des explorations historiques ? (Indice : pensez à la technologie disponible et aux avancées scientifiques ainsi qu'à l'objectif.)

Concluez l'activité en expliquant que les élèves vont maintenant se concentrer dans la prochaine série d'activités sur les détails de la conduite d'une expédition, aboutissant à la mise en œuvre de leurs propres micro-expéditions. Ils doivent garder à l'esprit les idées de cette activité tout au long du processus pour les aider à développer leurs plans.

Évaluation informelle

Demandez aux élèves de résumer par écrit leurs idées pour les questions de l'étape 4. Vérifiez la synthèse des idées sur l'exploration et une comparaison des idées de la classe avec l'approche de l'exploration dans la vidéo.

Étendre l'apprentissage

Afficher les courtes vidéos Un jeune explorateur et Pourquoi l'exploration de l'eau ? dans lequel le Dr Kenny Broad explique pourquoi il aimait explorer quand il était enfant et d'où venait son intérêt pour l'exploration de l'eau. Interroger: Selon vous, quelle est sa motivation pour l'exploration, passée et présente ?

Les élèves peuvent rechercher des explorateurs d'aujourd'hui sur le site Web National Geographic Explorers. Les élèves peuvent choisir un explorateur et déterminer le but de leurs explorations. Discutez si les explorateurs présentés ont changé les définitions des élèves de ce que signifie explorer.


Ponce de Leon en Espagne

Après le premier voyage, Ponce se rendit en Espagne pour s'assurer, cette fois, que lui et lui seuls avaient la permission royale d'explorer et de coloniser la Floride. Il a rencontré le roi Ferdinand lui-même, qui a non seulement confirmé les droits de Ponce en ce qui concerne la Floride, mais l'a également fait chevalier et lui a donné un blason : Ponce a été le premier conquistador ainsi honoré. Ponce retourna dans le Nouveau Monde en 1516, mais à peine était-il arrivé que la nouvelle de la mort de Ferdinand lui parvint. Ponce est retourné en Espagne une fois de plus pour s'assurer que ses droits étaient en ordre : le cardinal régent Cisneros lui a assuré qu'ils l'étaient. Pendant ce temps, plusieurs hommes ont effectué des visites non autorisées en Floride, principalement pour asservir les peuples autochtones ou chercher de l'or.


Vérificateur des faits : le lac Tahoe est-il rempli de centaines de corps préservés ?

Une illustration graphique du fond du lac Tahoe du site Web du bassin de Tahoe du service géologique des États-Unis en direction de l'ouest vers la baie McKinney juste au sud de Tahoe City, Nevada Entre le 6 août 1998 et le 13 août 1998, l'USGS' côtières et marines Le groupe de géologie a cartographié le fond du lac Tahoe à l'aide d'un sonar acoustique à bord du navire de recherche "Inland Surveyor". La cartographie a révélé des modèles de sédiments du fond du lac, des artefacts engloutis et des cartes photographiques du fond du lac Tahoe. Dans cette illustration, les zones grises sont des terres, les parties noires des zones non cartographiées et les couleurs sont la couleur du lit du lac pour montrer la profondeur et les caractéristiques. (Photo : USGS via AP)

Date de parution : 22 août 2011

Le lac Tahoe a été un dépotoir pour les corps des cheminots chinois et des victimes d'assassinats collectifs.

Le corps de Donald Christopher Windecker a été retrouvé et identifié ce mois-ci 17 ans après la mort de l'urbaniste de Reno dans un accident de plongée à Tahoe.

Lorsque de telles histoires se produisent, les mythes sur les corps à Lake Tahoe refont également surface. Ils sont souvent liés au fait que les cadavres ont tendance à ne pas flotter là-bas et, en raison des températures froides, ils restent conservés plus longtemps.

Jennifer Hollander explique pourquoi ils ne flottent souvent pas. Elle est professeur de biologie à l'Université du Nevada, Reno.

"Tous nos corps contiennent des bactéries qui y vivent", a-t-elle déclaré. "Ils sont anaérobies, ce qui signifie qu'ils se développent sans oxygène.

"Quand nous mourons, notre corps arrête de respirer et les bactéries se mettent en marche en détruisant notre corps. C'est ce qu'on appelle la putréfaction. Les bactéries produisent des gaz sous forme de déchets : dioxyde de carbone, méthane, sulfure d'hydrogène.

"Dans l'eau chaude, les bactéries fonctionneront toujours très bien, donc les gaz s'accumuleront et les corps flotteront. Dans l'eau froide, les températures plus basses les rendent relativement inactives. Cela ne les tue pas, mais elles ne peuvent pas se développer. Elles devenir inactif."

Une autre chose qui peut briser les cadavres du lac Tahoe est la vie marine, ce qui rappelle la citation de mauvais goût du livre "Animal Crossing -- Wild World": "Donnez un poisson à un homme, et il mangera pendant un jour. Donnez un homme à un poisson, et il mangera pendant des semaines !"

Ce n'était pas le cas de Windecker, qui était couvert de la tête aux pieds dans une combinaison de plongée avec des gants et des bottes. Son corps était protégé de la vie marine et soumis uniquement au lent travail des bactéries froides.

Bryan Golmitz, du bureau du shérif du comté d'El Dorado, a déclaré que le corps de Windecker était bien préservé après 17 ans : "Il ressemblait à 90 % à une personne, la forme physique était là, il était très présent."

Tidbit : Le submersible qui a trouvé le corps de Windecker mesure 24 x 10 x 10 pouces. Pensez à une boîte de papier copieur. Golmitz dit que sa lumière brille d'environ deux à trois pieds de large.

Deux points s'appliquent à nos fins : les corps de Tahoe ont tendance à ne pas flotter, mais ils ne restent pas préservés et sont finalement détruits par leurs propres bactéries ainsi que par des organismes marins.

Passons maintenant aux deux mythes : le lac Tahoe est un dépotoir pour les victimes de la mafia et les travailleurs chinois.

Les deux sont répétés à de nombreux endroits, mais les deux apparaissent également dans un message sur Snopes.com, le site Web de vérification des mythes urbains.

Une personne qui dit qu'il est né à Carson City et y a vécu toute sa vie écrit, à propos des cadavres de la foule, "Mes grands-parents ont vécu à Tahoe pendant plus de 30 ans, et grand-mère disait toujours ça à l'époque de Tahoe quand le Rat Pack courait là-bas, la mafia à laquelle ils étaient liés ferait les mêmes choses aux gens dont ils voulaient « se débarrasser ».

L'expert et auteur du lac Tahoe, Mark McLaughlin, a des doutes.

Il note que pendant le séjour de Frank Sinatra à Tahoe au début des années 1960, lui et ses associés ont été étroitement surveillés par les autorités, rendant les meurtres et l'élimination des corps risqués.

En outre, dit McLaughlin, la foule était plus concentrée dans le sud du Nevada et "il est plus facile d'enterrer un corps dans le désert, ce qui exclut le risque que le corps se lave sur le rivage".

Il a déclaré que les meurtres de Tahoe pourraient être possibles, mais que personne n'a fourni de détails de base qui pourraient faire l'objet d'une enquête, tels que qui a été tué.

Ensuite, il y a l'histoire des ouvriers chinois. Edité depuis le forum Snopes :

« Toute ma vie, j'ai entendu des rumeurs selon lesquelles de nombreux corps humains auraient été jetés dans le lac Tahoe. Celui qui me frappe est qu'à Truckee, ils avaient fait venir des centaines d'immigrants chinois pour construire les chemins de fer. Quand tout a été dit et fait, ils ne voulaient pas avoir à les payer et leur donner la citoyenneté promise, alors ils ont emmené les immigrants au milieu du lac et les ont attachés ensemble en grands groupes et les ont pesés et jetés dans.

"La rumeur dit donc que non seulement il y a des centaines de personnes là-bas toutes attachées ensemble, mais qu'elles sont parfaitement préservées à cause des températures froides. Il a été dit qu'un cinéaste indépendant s'est emparé d'une machine de plongée sous-marine et a trouvé où tous ces les gens étaient là et sont allés voir par lui-même afin qu'il puisse filmer un documentaire à ce sujet.Quand il est revenu, il a dit qu'il ne le filmerait pas parce que le monde n'était pas prêt à voir ce que le gouvernement américain avait fait à ces pauvres gens."

D'autres versions nomment le cinéaste Jacques Cousteau, qui aurait dit "le monde n'est pas prêt" pour ce qui est là-bas ou, alternativement, "un arrêt a été rapidement mis en mission par des personnes puissantes".

L'ancien historien de l'État du Nevada, Guy Rocha, a écrit en 2006 dans le Reno Gazette-Journal :

"La vérité est que Philippe Cousteau, le petit-fils de Jacques, a visité le lac Tahoe en avril 2002, mais il n'y a aucune trace de Jacques ayant vu le joyau de la Sierra, encore moins sa participation à une expédition sous-marine."

Stephen Drew, conservateur en chef à la retraite du California State Railroad Museum, a déclaré : « Je ne pense pas qu'il y ait de crédibilité dans la rumeur que vous essayez de traquer – en fait, loin de là. »

Il souligne que le chemin de fer transcontinental a été achevé en 1869 et que « la documentation photographique survivante et les salaires chinois (Central Pacific Railroad) confirment qu'un grand nombre de Chinois étaient toujours sur les listes de paie du CPRR en tant que travailleurs de la voie jusque dans les années 1870 ».

En d'autres termes, si les compagnies de chemin de fer tuaient des centaines de travailleurs chinois pour éviter de les payer, il est peu probable que beaucoup travailleraient encore pour eux une fois la construction terminée.

McLaughlin trouve également cette rumeur absurde. Il souligne que les chemins de fer étaient heureux de payer les ouvriers chinois parce que « ils étaient une main-d'œuvre fiable, alors pourquoi les aliéner ? ."

Mais McLaughlin a une autre raison de rejeter la rumeur.

« Si vous avez des Chinois qui travaillent à la construction de votre chemin de fer autour de Truckee près du col, pourquoi les emmener jusqu'au lac Tahoe ? » Il a demandé. "Pourquoi ne pas les emmener à Donner Lake, qui est beaucoup plus proche ? C'est profond, il fait froid, il est difficile de récupérer un corps."

Dans "Le Parrain 2", un personnage est tué sur le lac Tahoe et jeté par-dessus bord. C'est de là que vient la rumeur ?

Les immigrants chinois à Truckee ont été ciblés par le groupe d'autodéfense 601 et la Ligue du Caucase. Des incendies ont été allumés et les Chinois ont reçu l'ordre de partir seuls ou ils seraient expédiés dans des wagons couverts. Cette liaison ferroviaire est-elle l'inspiration pour l'histoire du meurtre de Tahoe ?

Difficile à dire, mais s'il y a des centaines de corps là-bas, personne ne les a retrouvés - malgré les énormes possibilités de gagner de l'argent grâce à une découverte aussi historique.


Que deviennent les anciennes gares ?

Le Traité sur l'Antarctique stipule que tout pays souhaitant mettre fin à sa présence en Antarctique doit officiellement retirer toutes les structures de leurs territoires désignés et remettre la terre dans ses conditions d'origine. Bon nombre de ces stations sont bien établies en Antarctique depuis de nombreuses années, ce qui rend leur élimination complète extrêmement coûteuse et difficile sur le plan logistique. Au lieu de fermer définitivement leurs portes et de démolir leurs structures, la plupart des pays choisissent de garder leurs stations ouvertes, mais réduisent considérablement leur personnel. Avec seulement quelques autres personnes pour vous tenir compagnie, les hivers en Antarctique peuvent être particulièrement solitaires dans certaines de ces stations.


Voir la vidéo: La découverte inhabituelle de la Lune par la Chine étonne les scientifiques!