John Adams

John Adams

John Adams était le deuxième président des États-Unis, un éminent avocat et écrivain, un diplomate chevronné mais largement malheureux et le fondateur de l'une des familles les plus distinguées de l'histoire américaine.John Adams est né à Braintree (aujourd'hui Quincy), dans le Massachusetts, fils d'un fermier respecté. Il s'est rapidement développé en tant qu'avocat talentueux et a commencé à faire sa marque politiquement pendant la crise du Stamp Act, lorsqu'il s'est associé à son cousin éloigné Samuel Adams pour résister aux stratagèmes fiscaux britanniques. John Adams n'était pas un grand orateur, mais ses écrits étaient connus pour leur force et leur clarté inhabituelles. En 1770, il encourt la colère des forces patriotes en assurant la défense juridique des soldats britanniques accusés de meurtre lors du massacre de Boston. John Adams a été délégué aux deux congrès continentaux et a siégé au comité de rédaction de la déclaration d'indépendance. C'est Adams le nordiste qui a proposé que le sudiste George Washington reçoive le commandement de l'armée continentale. . En mai 1776, il exprima ses vues sur le droit de vote dans une lettre à James Sullivan, membre du congrès provincial du Massachusetts :

N'est-il pas également vrai que les hommes en général dans toutes les sociétés, qui sont entièrement dépourvus de propriété, sont aussi trop peu au courant des affaires publiques pour former un jugement juste, et trop dépendants des autres hommes pour avoir une volonté propre ? Si c'est un fait, si vous donnez à chaque homme qui n'a pas de propriété, un vote, ne ferez-vous pas une belle disposition encourageant la corruption par votre loi fondamentale ? Telle est la fragilité du cœur humain, que très peu d'hommes, qui n'ont aucune propriété, ont un jugement propre. Ils parlent et votent comme ils sont dirigés par quelque homme de propriété, qui s'est attaché à son intérêt.

En 1778, John Adams a commencé la première d'une série de missions diplomatiques, au service du gouvernement des Articles de la Confédération en tant que ministre en France. Au cours des années suivantes, il rejoignit Benjamin Franklin et John Jay dans le processus de paix qui cherchait à mettre fin à la guerre d'indépendance ; il est clair que l'affable Franklin était un diplomate supérieur au piquant Adams. En 1785, Adams a été nommé par les États-Unis nouvellement indépendants comme ministre de l'ancienne mère patrie ; la mission ne s'est pas bien passée et Adams n'a pas réussi à obtenir un traité commercial très prisé. Il s'exprima dans une lettre à John Jay le 8 mai 1785 :

Il est très possible que le Cabinet de St James décline, même en entrant dans des conférences du tout, sur le sujet d'un traité de commerce, jusqu'à ce que les pouvoirs du Congrès soient élargis. s'ils devaient le peuple d'Amérique ne peut en être informé trop tôt, et tourner les délibérations de leurs assemblées vers cet objet.

En 1789, John Adams a commencé à servir Washington en tant que vice-président, un poste qu'il a décrit comme le « poste le plus insignifiant ». Adams a émergé en tant que chef de la faction fédéraliste, s'opposant aux politiques de Thomas Jefferson et de ses partisans. Malgré de nombreux intérêts politiques communs, Adams et Alexander Hamilton se sont affrontés à plusieurs reprises. En 1796, John Adams a été élu président, mais son principal adversaire, Jefferson, a été nommé vice-président, grâce aux manœuvres de Hamilton. Le mandat unique d'Adams a été marqué par une série de crises : l'affaire XYZ, les intrigues du cabinet, les tensions persistantes avec Hamilton, la controverse sur les Alien and Sedition Acts et les problèmes associés à la personnalité souvent difficile d'Adams. La famille Adams fut la première à occuper la nouvelle résidence présidentielle à Washington, D.C. Jefferson réussit à arracher la présidence à John Adams en 1800, ce qui conduisit ce dernier à se retirer de la vie publique. Il passa les 25 dernières années à écrire des essais politiques et à entretenir une correspondance volumineuse. Dans sa retraite, Adams a perdu une grande partie de l'amertume qui avait tourmenté sa présidence et a regagné une grande partie de l'admiration du public. En 1812, Adams et Jefferson se sont réconciliés et ont généré un flux constant de lettres pour le reste de leur vie. Alors que John Adams était allongé sur son lit de mort, ses derniers mots furent : « Jefferson vit toujours. Il s'est trompé; Jefferson était décédé quelques heures plus tôt. Les deux hommes sont décédés le 4 juillet 1826, à l'occasion du 50e anniversaire de la déclaration d'indépendance.


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