Les adversaires de Patton

Les adversaires de Patton

Rencontrez les principaux rivaux de Patton pendant la Seconde Guerre mondiale, notamment Rommel, Kesselrig, Von Runstedt, Manteuffel et Balck. De Patton 360.


Trois leçons diplomatiques – enracinées dans l'histoire

La diplomatie américaine – et occidentale unifiée – est importante. Cela compte surtout maintenant. Ce n'est pas un jeu d'enfant, un jeu insignifiant, académique ou un charabia. C'est l'étoffe dont est faite la paix de la vie et de la mort. On tâtonne, il faut récupérer le ballon, se remettre en phase avec l'histoire et les valeurs américaines et occidentales.

Premièrement, nous devons penser à l'avenir pour éviter la guerre – et cela nécessite une diplomatie intelligente. Nous vivons en temps de test. Les tests se multiplient – ​​en provenance de Chine, d'Iran, de Russie, de Corée du Nord et d'acteurs non étatiques. Malheureusement, les guerres sont souvent attribuables à l'échec de la diplomatie. Concrètement, l'échec d'une diplomatie amène les adversaires à mal juger leur pouvoir relatif, à mal juger les intentions des uns et des autres et permet à des conflits évitables de se produire.

Les historiens sont clairs. Ayant travaillé dans les Maisons Blanches Reagan et Bush 41, et en tant que secrétaire d'État adjoint pour Colin Powell, mon point de vue est que l'histoire compte. L'appliquer en avant est également important. George Patton a écrit que votre plan doit s'adapter aux circonstances, et non l'inverse. Vous ne pouvez pas souhaiter le monde dans un sens, l'assumer de cette façon, le planifier de cette façon - en espérant que les circonstances se présentent pour correspondre à votre plan. Patton a noté que la plupart des échecs mondiaux commencent et se terminent par cette erreur de jugement fondamentale.

Pourtant, cela semble être l'approche de l'équipe Biden – basée sur des hypothèses délibérées, pleines d'espoir ou simplement déplacées sur nos adversaires, en particulier la Chine, l'Iran, la Russie et la Corée du Nord. Les signaux erronés, voire ambigus, peuvent être mortels, modifier les hypothèses d'un adversaire, invitant au conflit. L'équipe Biden doit s'adapter rapidement aux circonstances, le mot tel qu'il est, ne pas planifier à l'aveugle, en espérant que les circonstances changent.

Deuxièmement, nous ne pouvons jamais nous permettre l'apaisement. Nous vivons une époque très lourde de conséquences, mais plus que cela : nous vivons une époque objectivement perturbée et volatile. La volatilité des marchés et les relations géopolitiques donnent le feu vert à la prise de risque. L'Occident ne devrait pas être complice d'encourager la Chine ou la Corée du Nord à l'Est, l'Iran au Moyen-Orient ou la Russie en Europe de l'Est – à commencer à prendre des risques démesurés. Pourtant, l'équipe Biden semble faire exactement cela par inattention, erreur de direction, apaisement, ne pensant pas qu'elle apaise.

La diplomatie intelligente – l'alignement derrière la dissuasion unifiée de l'agression – est plus importante aujourd'hui qu'à tout autre moment depuis la guerre froide. L'« apaisement » occidental de la Chine, de l'Iran, de la Russie ou de la Corée du Nord encourage ces pays à prendre des risques qui mettent en danger la sécurité mondiale, des actions agressives, aventuristes et hostiles envers leurs voisins à un moment où la mission doit empêcher de tels mouvements, pas les attiser.

Dans la mesure où les obligations des traités américains sont réelles – et elles feraient mieux de l'être – ouvrir une porte à l'hostilité régionale, l'encourager par défaut, ne fait qu'augmenter la douleur, car l'engagement militaire américain devient nécessaire. En période de risque, les messages doivent être clairs, cohérents et réaffirmer de manière crédible la dissuasion.

Bien sûr, des signaux clairs ne dissuadent pas toujours la guerre. Theodore Roosevelt a tenté – en personne – de persuader le Kaiser de ne pas déclencher la Première Guerre mondiale. Mais l'absence de messages dissuasifs assure presque des malentendus, qui peuvent se transformer en conflit. Les erreurs de jugement regrettables semblent stupides à l'envers, la clé est de les voir comme stupides avant qu'elles ne soient faites. La diplomatie doit être alignée sur la planification de la guerre, à la fois synchronisée lorsqu'il s'agit d'aborder un conflit potentiel, aucune lumière entre eux. Cela fait reculer la prise de risque accusatoire mal conçue.

Troisièmement, sur une note d'espoir – les faux pas récents ne sont pas irréversibles. Nous devons hardiment dire la vérité aux acteurs illégitimes, les interpeller, livrer des conséquences affirmant la volonté des États-Unis de défendre le territoire et les droits individuels.

Les mauvais résultats géopolitiques sont souvent évitables. La clarté et un leadership décisif évitent de trébucher. Ils réduisent également les malentendus, en minimisant les erreurs majeures. Inverser les malentendus peut préserver l'ordre international, restaurer la prévisibilité, offrir un minimum de respect, gérer les attentes à la dérive.

Pour y arriver, nous devons être clairs dans nos propres têtes sur ce qui est intolérable et mérite une diplomatie à part entière. Nous devons corriger les fausses attentes – telles que l'indifférence aux droits de l'homme, les agressions territoriales, les prises de pouvoir maritimes, spatiales et cyberespace. Dire la vérité aux agresseurs potentiels et réels, infliger des conséquences importantes à moins d'une guerre, rester fidèle à notre parole et dénoncer des actions illégitimes, immorales et indéfendables par des adversaires de premier plan – est le seul moyen d'arrêter le courant qui s'accélère.

En conséquence, alors que Ronald Reagan a dénoncé l'illégitimité soviétique, l'accaparement de territoire immoral et un système qui a supprimé les droits individuels, les États-Unis et leurs alliés doivent maintenant appeler la Chine, l'Iran, la Russie et la Corée du Nord pour des actions et pratiques illégitimes et la suppression par le gouvernement des libertés individuelles. . Pour l'ancrage, si la loi naturelle ne suffit pas à nous guider, considérons la Déclaration universelle des droits de l'homme.

Le silence, prétendre que la responsabilité n'a pas d'importance, imaginer l'illégitimité comme légitime, l'immoralité comme morale, ou supposer que nous n'avons aucun pouvoir sont tous des impasses. Appeler les horreurs étrangères des «normes culturelles» – comme l'a fait Biden – ne reste pas fidèle aux valeurs et à l'histoire américaines ou occidentales. La mission de notre temps est de dire la vérité - et d'avoir des conséquences - face à l'oppression, à l'agression et aux erreurs manifestes de la Chine, de l'Iran, de la Russie et de la Corée du Nord. Si nous ne parlons pas, nous le regretterons longtemps.

Cet article a été initialement publié sur Townhall.com

Réimprimé avec la permission de - Townhall par - Robert B. Charles

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Contenu

L'American Volunteer Group était en grande partie la création de Claire L. Chennault, un officier à la retraite de l'US Army Air Corps qui travaillait en Chine depuis août 1937, d'abord comme conseiller en aviation militaire du généralissime Chiang Kai-shek dans les premiers mois de l'ère sino-japonaise. War, puis comme directeur d'une école de pilotage de l'armée de l'air chinoise basée à Kunming. Pendant ce temps, l'Union soviétique a fourni des escadrons de chasseurs et de bombardiers à la Chine, mais ces unités ont été pour la plupart retirées à l'été 1940. Chiang a ensuite demandé des avions de combat et des pilotes américains, envoyant Chennault à Washington en tant que conseiller de l'ambassadeur de Chine et du frère de Chiang. -loi, TV Soong. [3]

Chennault passa l'hiver 1940-1941 à Washington, supervisant l'achat de 100 chasseurs Curtiss P-40 et le recrutement de 100 pilotes et quelque 200 équipes au sol et personnel administratif qui constitueraient le 1er AVG. Il a également jeté les bases d'un groupe de bombardiers de suivi et d'un deuxième groupe de chasseurs, bien que ceux-ci soient abandonnés après l'attaque de Pearl Harbor.

Groupe de volontaires américains d'origine Modifier

Parmi les pilotes, 60 venaient de la Navy et du Marine Corps et 40 de l'Army Air Corps. (Un pilote de l'armée s'est vu refuser un passeport parce qu'il avait déjà volé comme mercenaire en Espagne, donc seulement 99 ont réellement navigué pour l'Asie. Dix autres instructeurs de vol de l'armée ont été embauchés comme pilotes inspecteurs pour les cadets chinois, et plusieurs d'entre eux rejoindraient finalement l'AVG escadrons de combat.) Les volontaires ont été libérés des services armés, pour être employés pour "l'entraînement et l'instruction" par un entrepreneur militaire privé, la Central Aircraft Manufacturing Company (CAMCO), qui leur a payé 600 $ par mois pour les officiers pilotes, 675 $ par mois pour les chefs de vol, 750 $ pour les chefs d'escadron (aucun pilote n'a été recruté à ce niveau) et environ 250 $ pour les membres d'équipage au sol qualifiés. Certains pilotes se sont également vu promettre oralement une prime de 500 $ pour chaque avion ennemi abattu, ce qui a été confirmé plus tard par Madame Chiang Kai-shek. [4]

Le premier lot, quelque 300 hommes, a quitté San Francisco le 10 juillet 1941 et est arrivé à Rangoon, en Birmanie, le 28 juillet [5] [6] via le navire néerlandais Jaegersfontaine, exploité par Java-Pacific Lijn. [7] Le deuxième lot, une trentaine de pilotes, est parti le 24 septembre 1941 et est arrivé le 12 novembre 1941 via le navire néerlandais Boschfontein. [8] Ces volontaires ont utilisé des passeports civils dans ces voyages. Après leur arrivée à Rangoon, ils étaient initialement basés sur un aérodrome britannique à Toungoo pour une formation tandis que leurs avions étaient assemblés et testés en vol par le personnel de CAMCO à l'aéroport de Mingaladon à l'extérieur de Rangoon. [9] Chennault a mis en place une école qui a été rendue nécessaire parce que de nombreux pilotes avaient "menti sur leur expérience de vol, prétendant avoir une expérience de poursuite alors qu'ils n'avaient piloté que des bombardiers et parfois des avions beaucoup moins puissants". [9] Ils ont appelé Chennault "le vieil homme" en raison de son âge beaucoup plus âgé et de son extérieur coriace obtenu après des années de vol d'avions de poursuite à cockpit ouvert dans l'Army Air Corps. La plupart pensaient qu'il avait volé en tant que pilote de chasse en Chine, bien que les histoires selon lesquelles il était un as du combat soient probablement apocryphes. [dix]

Sur les 300 membres originaux du personnel de CAMCO, 9 étaient des sino-américains recrutés dans les quartiers chinois de l'Amérique. Tous les 9 ont été formés à Allison Engineworks à Indianapolis, Indiana : tous étaient des mécaniciens P-40. À leur arrivée à Kunming, 2 autres sino-américains ont été embauchés, un spécialiste des camions Ford Motor et un médecin. Le nombre total de Chinois-Américains d'origine était de 11. Avant le 4 juillet 1942, 3 des mécaniciens du P-40 ont démissionné. La liste officielle d'AVG répertorie les 8. [ citation requise ]

L'AVG a été créé par un décret du généralissime Chiang Kai-shek. Cependant, il ne parlait pas anglais et Chennault n'a jamais appris à parler chinois. En conséquence, toutes les communications entre les deux hommes ont été acheminées par Soong Mei-ling, "Madame Chiang" comme l'appelaient les Américains, et elle a été désignée "commandante honoraire" du groupe.

Doctrine du chasseur Chennault Modifier

Chennault a prêché une approche radicalement différente du combat aérien basée sur son étude des tactiques et des équipements japonais, son observation des tactiques utilisées par les pilotes soviétiques en Chine et son jugement sur les forces et les faiblesses de ses propres avions et pilotes. La force moyenne réelle de l'AVG n'a jamais été supérieure à 62 pilotes et combattants prêts au combat. Chennault a fait face à de sérieux obstacles car de nombreux pilotes AVG étaient inexpérimentés et quelques-uns ont démissionné à la première occasion. Cependant, il a fait de ces inconvénients une vertu, déplaçant des pilotes inadaptés vers des postes d'état-major et s'assurant toujours d'avoir un ou deux escadrons en réserve. (L'AVG n'avait pas de grades, donc aucune division entre les officiers et les soldats enrôlés n'existait. [11] )

Chennault et les Flying Tigers ont bénéficié du réseau d'alerte du pays, appelé « le meilleur système d'alerte anti-aérien existant » : [11]

Partant de zones de la Chine libre, dans des centaines de petits villages, dans des avant-postes isolés, dans des collines et des grottes, s'étendant de près de Canton à toute la Chine libre jusqu'à la capitale Chungking et à Lanchow, à l'extrême nord-ouest, se trouve un labyrinthe de postes d'alarme équipés de radios et téléphones qui avertissent instantanément de l'approche des avions japonais. [11]

Lorsque les avions japonais attaquaient, la doctrine de Chennault demandait aux pilotes d'affronter les avions ennemis en équipes à partir d'un avantage en altitude, car leurs avions n'étaient pas aussi maniables ou aussi nombreux que les chasseurs japonais qu'ils rencontreraient. Il a interdit à ses pilotes d'entrer dans un combat tournant avec les combattants japonais agiles, leur disant d'exécuter une attaque en plongée ou en coupant et de plonger pour se préparer à une autre attaque. Cette technique de "piqué et zoom" était contraire à ce que les hommes avaient appris dans le service américain ainsi qu'à ce que les pilotes de la Royal Air Force (RAF) en Birmanie avaient appris, elle avait été utilisée avec succès, cependant, par les unités soviétiques servant avec l'armée de l'air chinoise. [12]

Curtiss P-40 Modifier

Les avions de chasse AVG provenaient d'une chaîne de montage Curtiss produisant des modèles Tomahawk IIB pour la Royal Air Force en Afrique du Nord. Le Tomahawk IIB était similaire au modèle P-40B précédent de l'armée américaine, et il existe des preuves que Curtiss a effectivement utilisé des composants restants de ce modèle dans la construction des chasseurs destinés à la Chine. [13] Les combattants ont été achetés sans « équipement fourni par le gouvernement » comme des viseurs à réflecteur, des radios et des canons à ailes. Le manque de ces articles a causé des difficultés continuelles à l'AVG en Birmanie et en Chine.

Les 100 avions P-40 ont été mis en caisse et envoyés en Birmanie sur des cargos de pays tiers au printemps 1941. À Rangoon, ils ont été déchargés, assemblés et testés en vol par le personnel de la Central Aircraft Manufacturing Company (CAMCO) avant d'être livrés à l'unité de formation AVG à Toungou. [14] Une caisse a été larguée dans l'eau et une aile a été ruinée par l'immersion dans l'eau salée, de sorte que CAMCO n'a pu livrer que 99 Tomahawks avant que la guerre n'éclate. (Beaucoup d'entre eux ont été détruits lors d'accidents d'entraînement.) Le 100e fuselage a été transporté par camion jusqu'à une usine CAMCO à Loiwing, en Chine, et plus tard rendu entier avec des pièces d'avions endommagés. Les pénuries d'équipement, avec des pièces de rechange presque impossibles à obtenir en Birmanie (ainsi que l'introduction lente d'avions de chasse de remplacement), ont été des obstacles continuels, bien que l'AVG ait reçu 50 chasseurs P-40E de remplacement des stocks de l'USAAF vers la fin de sa tournée de combat. .

Les avions de chasse AVG étaient peints avec un grand visage de requin à l'avant de l'avion. Cela a été fait après que les pilotes eurent vu une photographie d'un P-40 du 112 Squadron RAF en Afrique du Nord, [15] qui à son tour avait adopté le visage de requin des pilotes allemands du Luftwaffe Aile de chasse lourde ZG 76, pilotant des chasseurs Messerschmitt Bf 110 en Crète. (Le nose-art d'AVG est diversement crédité à Charles Bond [16] et Erik Shilling.) À peu près à la même époque, l'AVG a été surnommé « The Flying Tigers » par son groupe de soutien de Washington, appelé China Defence Supplies. [17] Les bonnes qualités du P-40 comprenaient un blindage de pilote, des réservoirs de carburant auto-obturants, une construction robuste, un armement lourd et une vitesse de plongée plus élevée que la plupart des avions japonais - des qualités qui pourraient être utilisées à bon escient conformément aux tactiques de combat de Chennault. [18] Chennault a créé un réseau d'alerte précoce d'observateurs qui donneraient à ses combattants le temps de décoller et de monter à une altitude supérieure où cette tactique pourrait être exécutée. [19]

Le port de Rangoon en Birmanie et la route de Birmanie menant de là à la Chine étaient d'une importance cruciale. La Chine orientale était sous occupation japonaise, donc toutes les fournitures militaires pour la Chine sont arrivées via la route birmane. En novembre 1941, lorsque les pilotes ont été entraînés et que la plupart des P-40 étaient arrivés en Asie, les Flying Tigers étaient divisés en trois escadrons : 1er escadron ("Adam & Eves") 2e escadron ("Panda Bears") et 3e escadron ("Anges de l'enfer"). [9] Ils ont été affectés aux extrémités opposées de la route de Birmanie pour protéger cette ligne de communication vitale. Deux escadrons étaient basés à Kunming en Chine, et un troisième à l'aéroport de Mingaladon près de Rangoon. Lorsque les États-Unis sont officiellement entrés en guerre, l'AVG comptait 82 pilotes et 79 avions, bien que tous n'étaient pas prêts au combat. Tiger Erik Shilling, une partie du troisième escadron a commenté :. "Ce fut le début de la plus grande aventure que j'espérais vivre. Ce n'est que des années plus tard que j'ai pleinement réalisé l'ampleur et la signification de cette première étape, d'être une aventure de toute une vie dans l'Extrême-Orient mystique." [20]

La première mission de combat de l'AVG eut lieu le 20 décembre 1941, lorsque des avions des 1er et 2e escadrons interceptèrent 10 bombardiers Kawasaki Ki-48 "Lily" sans escorte du 21e Hikōtai attaquant Kunming. Les bombardiers ont largué leurs charges avant d'atteindre Kunming. Trois des bombardiers japonais ont été abattus près de Kunming et un quatrième a été si gravement endommagé qu'il s'est écrasé avant de retourner à son aérodrome à Hanoï. Plus tard, les services de renseignement chinois ont intercepté les communications japonaises indiquant que seulement 1 des 10 bombardiers est finalement retourné à la base. De plus, les Japonais ont interrompu leurs raids sur Kunming alors que l'AVG y était basé. Un P-40 s'est écrasé, il a été récupéré pour des pièces. Cette mission a été l'une des premières victoires aériennes américaines dans la guerre du Pacifique.

Défense de Rangoon Modifier

Le premier escadron avait volé jusqu'à Kunming pour défendre le terminus de la route de Birmanie et a participé à des combats le 20 décembre 1941 tout en défendant Rangoon des bombardiers japonais, en abattant quatre d'entre eux et en perturbant leur attaque sur la route de Birmanie. [21]

A cette époque, le centre des efforts offensifs du Japon dans la zone de couverture de l'AVG était le sud de la Birmanie. Le 3e escadron, fort de 18 appareils, a défendu Rangoon du 23 au 25 décembre. Le 23 décembre, les bombardiers lourds Mitsubishi Ki-21 "Sally" des 60e, 62e et 98e Sentaï, ainsi que des bombardiers d'attaque monomoteurs Mitsubishi Ki-30 "Ann" du 31 Sentaï, sortie contre Rangoon. Ils étaient escortés par des combattants Nakajima Ki-27 "Nate" du 77e Sentaï. La formation de l'armée de l'air impériale japonaise (JAAF) a été interceptée par l'AVG et la RAF Brewster Buffalos du 67e Escadron. Huit Ki-21 ont été abattus pour la perte de trois AVG P-40. Le 60e Sentaï a été particulièrement touché - il a perdu cinq des 15 bombardiers qu'il avait envoyés. Néanmoins, les aérodromes de Rangoon et de Mingaladon ont été bombardés avec succès, la ville faisant plus de 1 000 morts. Deux Buffalo et deux P-40 ont été détruits au sol, et un P-40 s'est écrasé lorsqu'il a tenté d'atterrir sur une piste endommagée par une bombe.

Le 25 décembre, les JAAF reviennent, renforcées par des Ki-21 du 12e Sentaï et Nakajima Ki-43 Hayabusas (Oscars) du 64e Sentaï (Escadron volant du colonel Tateo Katō). Au total, 63 bombardiers escortés par 25 chasseurs ont été engagés. Ceux-ci ont été interceptés par 14 P-40 du 3e Escadron de l'AVG et 15 Buffalos du 67e Escadron. Lors des deux affrontements, 35 bombardiers et chasseurs japonais ont été abattus. Les Alliés ont perdu deux pilotes et cinq P-40. [20] L'aérodrome de Mingaladon a été de nouveau endommagé et huit Buffalos ont été détruits au sol.

Après ses pertes lors des batailles du 23 au 25 décembre, le 3e escadron est relevé par le 2e escadron "Panda Bears", qui effectue une série de raids sur les bases aériennes des JAAF en Thaïlande.Les Japonais avaient déplacé des avions vers la Malaisie pour achever Singapour, et ses avions restants dans la région (les 77e, 31e et 62e Sentaï) a lancé des balayages de chasseurs et des contre-attaques sur l'aérodrome allié à Mingaladon.

Le 12 janvier, les Japonais ont lancé leur campagne de Birmanie. Significativement en infériorité numérique, l'AVG a été progressivement réduit par l'attrition, mais a souvent imposé un tribut disproportionné à ses attaquants. Le 24 janvier, six Ki-21 du 14e Sentai escortés par des Ki-27 attaquent Mingaladon. Tous les Ki-21 ont été abattus par les défenseurs de l'AVG et de la RAF. Le 28 janvier, un balayage de 37 Ki-27 a été engagé par 16 AVG P-40 et deux chasseurs de la RAF. Trois "Nates" ont été abattus pour la perte de deux P-40. Le lendemain, un autre balayage de 20 Ki-27 du 70e Sentaï a rencontré 10 chasseurs alliés (huit P-40 et deux Hawker Hurricane). Quatre ont été abattus pour la perte d'aucun avion allié.

Malgré ces victoires mineures et le renforcement par Chennault des « Panda Bears » avec des pilotes des « Adam et Eves », à la mi-février, seuls 10 P-40 étaient encore opérationnels à Mingaladon. Les troupes du Commonwealth se retirèrent avant l'assaut japonais, et l'AVG fut pressé dans le rôle d'attaque au sol pour les soutenir. Un résultat malheureux de ces missions a été une attaque aérienne prolongée contre une colonne japonaise présumée le 21 février qui s'est avérée être composée de troupes du Commonwealth. Plus de 100 vies alliées ont été perdues dans cet incident de tir ami. Le 27 février, après avoir appris que la RAF se retirait et retirait son équipement radar, l'AVG s'est retirée dans des bases dans le nord de la Birmanie.

Le 24 janvier, les Flying Tigers avaient détruit 73 avions japonais tout en n'en perdant que cinq eux-mêmes - une performance notable, étant donné que l'AVG était en infériorité numérique et affrontait des pilotes japonais expérimentés et parfaitement entraînés. Le principal inconvénient des pilotes de chasse des JAAF de cette période était la quasi-obsolescence de leur type de chasse prédominant sur le théâtre, le Ki-27. Bien que plus maniable que le P-40, son armement et ses performances étaient inférieurs. Légèrement construit et armé, il ne pouvait pas résister aux attaques frontales ni ne pourrait surpasser les chasseurs alliés tels que le P-40 s'il tentait de le faire, il se désagrégeait souvent dans les airs. En fait, sa vitesse de croisière était inférieure à celle des bombardiers Ki-21 qu'il était destiné à escorter. [21]

Retraite en Chine Modifier

Après la perte de Rangoon aux mains des Japonais fin février, l'AVG a été transféré à Magwe, un petit aérodrome britannique situé à plus de 300 milles au nord de Rangoon. Chennault a commencé à déplacer des éléments du 3e escadron maintenant reconstitué à Magwe en renfort de ses 1er et 2e escadrons usés. L'attrition des avions est devenue si élevée qu'à ce stade, les distinctions entre les escadrons individuels n'avaient plus de sens et les trois escadrons avaient des éléments basés là-bas, ainsi qu'un certain nombre d'avions de la RAF. Au total, les Alliés disposaient de 38 appareils, dont huit P-40 et 15 Hawker Hurricane. En face d'eux se trouvaient 271 avions japonais, dont 115 chasseurs. Bien que l'AVG et la RAF aient remporté quelques succès contre les JAAF, Magwe a été continuellement bombardé, y compris un raid très intense le 21 mars par 151 bombardiers et chasseurs. Le 23 mars, alors qu'il ne restait plus que quatre avions, l'AVG a été contraint de déménager à Loiwing, juste de l'autre côté de la frontière chinoise. Les Tigres sont entrés en Chine sur un pont suspendu branlant au-dessus d'une gorge profonde. Quelques mois plus tard, ils sont revenus pour détruire le pont afin qu'aucun soldat japonais ne puisse passer par là en Chine. [22]

Renforcés par de nouveaux P-40E "Kittyhawks" et par des avions réparés de l'excellent groupe de maintenance d'AVG, 12 P-40 étaient basés à Loiwing le 8 avril. Malgré les longues retraites, leurs pertes et les combats aériens incessants, les AVG conservaient toujours leurs capacités. Ce jour-là, 12 Oscars du 64e Sentaï fait une descente dans la base. Dans la série de combats aériens qui a suivi, quatre Ki-43 ont été abattus en échange d'un P-40E détruit au sol. Au cours de cette période, les commandants chinois et américains ont fait pression sur Chennault pour qu'il ordonne à ses pilotes d'entreprendre des « missions du moral ». Il s'agissait de survols et d'attaques au sol destinés à remonter le moral des soldats chinois aux abois en montrant qu'ils recevaient un soutien aérien. Les pilotes de l'AVG bouillonnaient de ressentiment face à ces missions dangereuses (que certains considéraient comme inutiles), un sentiment qui culmina avec la soi-disant « Révolte des pilotes » de la mi-avril. Chennault réprima la « révolte » et ordonna la poursuite des missions d'attaque au sol. Mais malgré leurs efforts, la situation des Alliés en Birmanie continue de se détériorer. Le 29 avril, l'AVG a reçu l'ordre d'évacuer Loiwing et de se réinstaller à Baoshan en Chine.

Comme les autres bases de l'AVG, Baoshan a été bombardée à plusieurs reprises par l'armée de l'air japonaise. Pourtant, l'AVG a marqué contre leurs bourreaux de la JAAF, faisant tomber quatre "Nates" du 11e Sentai le 5 mai et deux "Anns". Le 4 mai, l'offensive réussie du Japon en Birmanie touchait à sa fin, à l'exception des actions de ratissage. L'un d'eux était une tentative d'un régiment de la 56e division japonaise de se diriger vers Kunming, un effort qui a été arrêté par l'armée chinoise opérant avec un fort soutien aérien de l'AVG. Le 7 mai, l'armée japonaise a commencé à construire un pont flottant sur la partie supérieure de la rivière Salween, ce qui leur permettrait de déplacer des troupes et des fournitures en Chine et de se diriger vers Kunming. Pour endiguer cette marée, le chef du 2e escadron David Lee "Tex" Hill a dirigé un vol de quatre nouveaux P-40E bombardant et mitraillant dans les gorges de la rivière Salween, à une profondeur d'un kilomètre et demi. Au cours des quatre jours suivants, les pilotes AVG ont effectué des missions continues dans la gorge, neutralisant efficacement les forces japonaises. Cela a empêché une avance japonaise sur Kunming et Chungking, les Japonais n'ont jamais avancé plus loin que la rive ouest du haut Salween. Claire Chennault a écrit plus tard à propos de ces missions critiques : « Le groupe de volontaires américains avait évité l'effondrement de la Chine sur la Salween. En dépit d'être sur la défensive par la suite, l'AVG a continué à harceler les JAAF avec des raids sur leurs bases vietnamiennes.

Une fois la campagne de Birmanie terminée, Chennault a redéployé ses escadrons pour assurer la protection aérienne de la Chine. Le Doolittle Raid avait incité les Japonais à lancer une offensive pour s'emparer des bases aériennes d'AVG qui pourraient être utilisées pour des attaques sur la patrie japonaise. Le 1er juin, le personnel qui formerait le noyau du nouveau 23e groupe de chasse de l'USAAF (le remplaçant de l'AVG) commençait à affluer sur le théâtre. Certaines des dernières missions de l'AVG ont été de défendre Guilin contre les raids des JAAF Nates, Lilys et des nouveaux chasseurs lourds Kawasaki Ki-45 Toryu ("Nick"). Le dernier combat de l'AVG a eu lieu au-dessus de Hengyang le jour de sa dissolution, le 4 juillet 1942. Dans cette action finale, l'AVG a abattu quatre Ki-27 sans aucune perte d'AVG.

L'AVG manquait de beaucoup de ressources. Malgré son emplacement dans des zones de paludisme et de choléra, il ne comptait que « quatre médecins, trois infirmières et une bouteille d'iode ». Les pilotes ont trouvé la nourriture dégoûtante, et la lenteur du courrier de la maison et le manque de femmes nuisaient au moral. Un escadron comptait 45 membres du personnel d'entretien par rapport à la normale plus de 100, et une seule base pouvait effectuer des réparations majeures. [11] Néanmoins, l'AVG a été officiellement crédité de 297 avions ennemis détruits, dont 229 dans les airs. [24] Quatorze pilotes d'AVG ont été tués au combat, capturés ou ont disparu lors de missions de combat. Deux sont morts des suites de blessures subies lors de bombardements et six ont été tués dans des accidents au cours de l'existence des Flying Tigers en tant que force de combat.

Le taux de destruction de l'AVG était supérieur à celui des groupes aériens alliés contemporains en Malaisie, aux Philippines et ailleurs dans le théâtre du Pacifique. Le succès de l'AVG est d'autant plus remarquable qu'il était dépassé en nombre par les chasseurs japonais dans presque tous leurs engagements. Les P-40 de l'AVG étaient supérieurs aux Ki-27 de la JAAF, mais le taux de mortalité du groupe par rapport aux Ki-43 modernes était toujours en sa faveur. Dans Tigres volants : Claire Chennault et ses volontaires américains, 1941-1942, Daniel Ford attribue le succès d'AVG au moral et au groupe esprit de corps. Il note que ses pilotes étaient des « triples volontaires » qui s'étaient portés volontaires pour servir dans l'armée américaine, l'AVG et les combats brutaux en Birmanie. Le résultat était un corps de pilotes volontaires expérimentés et qualifiés qui voulaient se battre.

Au cours de leur service dans l'armée de l'air chinoise nationaliste, 33 pilotes d'AVG et trois membres du personnel au sol ont reçu l'Ordre du nuage et de la bannière, et de nombreux pilotes d'AVG ont reçu la médaille de l'armée de l'air chinoise. Chaque as et double as AVG a reçu la médaille Five Star ou Ten Star Wing.

L'aumônier militaire de l'AVG a décrit le parcours des volontaires dans ses mémoires : « La plupart des hommes fuyaient des frustrations ou des déceptions, comme je l'étais peut-être. Ils espéraient qu'un avenir inconnu dans des endroits inconnus leur donnerait en quelque sorte une seconde chance. le plus âgé était un ancien sergent-major coriace d'environ quarante-trois ans, divorcé irrémédiablement. L'un des plus jeunes était un garçon de dix-neuf ans qui s'était enrôlé dans l'armée, puis repartit aussitôt pour ce voyage qu'il rêvait d'aventures avec beaucoup de tirs, peut-être parce qu'il était petit pour son âge. Une majorité venait du Sud et de l'Ouest, et les Texans étaient le plus grand groupe de tous les États. " [25]

    rompit son contrat avec l'AVG [26] au printemps 1942 et retourna au service actif avec le Corps des Marines des États-Unis. Il a ensuite commandé l'escadron "Black Sheep" et a été l'un des deux vétérans d'AVG (l'autre étant James H. Howard de l'USAAF) à recevoir la médaille d'honneur. plus tard, il commanda le 23e groupe de chasse de l'USAAF. [27] a obtenu un diplôme en droit après la guerre, est devenu juge de la Cour supérieure de Californie et a présidé le procès pour meurtre de Charles Manson. [28] était un législateur de longue date de l'Oregon et maire de sa ville natale de Hood River. [29] , [30] fondateur de la première compagnie aérienne cargo régulière en Amérique nommée Flying Tiger Line. , qui a sauté à Rangoon, a été mitraillé et tué lors d'un parachutage au sol en janvier 1942, avait précédemment scénarisé et dessiné les bandes dessinées de Scorchy Smith et Sandman. [31]
  • Harry R Bolster a remporté une victoire en vol avec le 2e Escadron AVG. Il est retourné à l'US Army Air Force et a été tué aux commandes d'un Fisher XP-75A expérimental à Eglin Field, en Floride, le 10 octobre 1944.
  • Le journaliste Joseph Alsop a été le "secrétaire d'état-major" de Chennault tandis que l'AVG s'entraînait à Rangoon, il était interné à Hong Kong le jour de Noël 1941.
  • L'infirmière Rebecca Chan Chung a servi sous les ordres du lieutenant-colonel Dr Fred P. Manget à Kunming, en Chine. Elle a été recrutée par le colonel Dr Thomas Gentry. [32]

As Modifier

Dix-neuf pilotes ont été crédités par l'AVG de cinq victoires air-air ou plus : [24]

    : 13 victoires : 10,5 victoires : 10,25 victoires
  • Georges Burgard : 10 victoires
  • Robert Little : 10 victoires : 10 victoires : 8,9 victoires
  • William McGarry : 8 victoires
  • Roger Pryor : 8 victoires
  • Charles Bond : 7 victoires
  • Frank Lawlor : 7 victoires : 7 victoires : 6 victoires
  • Robert Hedman : 6 victoires
  • C. Joseph Rosbert : 6 victoires
  • J. Richard Rossi : 6,25 victoires
  • Robert Prescott : 5,5 victoires
  • Percy Bartelt : 5 victoires
  • William Bartling : 5 victoires
  • John Garrity : 5 victoires
  • Edmund Overend : 5 victoires
  • Robert Sandell : 5 victoires
  • Robert H. Smith : 5 victoires

Transition vers l'USAAF Modifier

Le succès de l'AVG a conduit à des négociations au printemps 1942 pour l'intégrer dans l'USAAF. Chennault a été réintégré en tant que colonel et immédiatement promu brigadier général commandant les unités aériennes de l'armée américaine en Chine (initialement désigné China Air Task Force et plus tard la 14th Air Force), tout en continuant à commander l'AVG en raison de sa position dans l'armée de l'air chinoise . Le 4 juillet 1942, l'AVG est remplacé par le 23rd Fighter Group. La plupart des pilotes d'AVG ont refusé de rester avec l'unité en raison des tactiques musclées du général de l'USAAF envoyé pour négocier avec eux. Cependant, cinq pilotes ont accepté des commissions en Chine, dont « Tex » Hill, l'un des fidèles les plus fidèles de Chennault, tandis que d'autres sont restés pendant une période de transition de deux semaines. (Les aviateurs américains et la presse ont continué à utiliser le nom « Flying Tiger » pour désigner les unités de l'USAAF en Chine jusqu'à la fin de la guerre, et le nom continue d'être appliqué à certains escadrons d'aviation de l'armée de l'air et de l'armée.) La plupart des pilotes d'AVG sont devenus pilotes de transport en Chine, sont retournés en Amérique pour occuper des emplois civils ou ont rejoint les services militaires et ont combattu ailleurs pendant la guerre. [33]

L'un des pilotes attirés par le succès de l'AVG était Robert Lee Scott, Jr. qui transportait des fournitures à Kunming au-dessus de la Hump depuis l'Inde. Il a convaincu Chennault de lui prêter un P-40 qu'il a piloté pour protéger la route d'approvisionnement. Son agressivité a conduit Chennault à le recruter comme commandant du 23e groupe de chasse. Scott a fait reconnaître ses exploits et ceux des Flying Tigers avec son autobiographie à succès de 1943 Dieu est mon copilote qui a ensuite été transformé par Warner Bros. en un film populaire en 1945.

Hommages et mémoriaux Modifier

Il existe plusieurs expositions de musées aux États-Unis en l'honneur des Tigres volants. Le National Museum of the United States Air Force à Dayton, Ohio, a une vaste exposition consacrée à l'AVG, y compris une veste A-2 portée par un pilote d'AVG en Chine, une bannière présentée à l'AAF par le gouvernement chinois, et un P-40E. Le Musée national de l'aviation navale de Pensacola, en Floride, possède également une exposition Flying Tiger. Le musée de l'aviation de Chennault à Monroe, en Louisiane, possède une vaste collection de Flying Tigers et de souvenirs AVG. Le monument AVG du National Museum of the United States Air Force Memorial Garden présente une sculpture en marbre d'une pagode couronnée d'un modèle en laiton d'un P-40. Le monument mesure près de 14 pieds de haut. Le Palm Springs Air Museum présente une exposition de souvenirs à l'intérieur d'une maquette des installations au sol d'AVG, avec un P-40N peint avec les marquages ​​AVG. Enfin, un mémorial à l'AVG et à la 14e AF est situé à la base aérienne de Vandenberg en Californie, représentant un P-40 avec les marques AVG avec une plaque de bronze décrivant l'histoire de l'unité et le rôle de Vandenberg en tant que quartier général de la 14e AF.

Il existe également plusieurs monuments commémoratifs à l'AVG en Asie. À Chiang Mai, en Thaïlande, un obélisque en marbre a été dédié le 11 novembre 2003, inscrit à Chennault à Jack Newkirk, qui a été tué dans le nord de la Thaïlande le 24 mars 1942 et à Charles Mott et William McGarry, qui ont été abattus et capturés en Thaïlande. À Taïwan, Madame Chiang Kai-Shek a demandé une statue de Chennault dans le nouveau parc de Taipei pour commémorer cet ami de guerre après sa mort (la statue a depuis été déplacée à Hualian AFB). Un mémorial des tigres volants est situé dans le village de Zhijiang, dans la province du Hunan, en Chine et il y a un musée dédié exclusivement aux tigres volants. Le bâtiment est une structure en acier et en marbre, avec de larges marches menant à une plate-forme avec des colonnes soutenant le toit du mémorial sur son mur arrière, gravé dans du marbre noir, sont les noms de tous les membres de l'AVG, 75th Fighter Squadron, et 14th Air Force qui sont morts en Chine. En 2005, la ville de Kunming a organisé une cérémonie commémorant l'histoire des Tigres Volants en Chine, et le 20 décembre 2012, le Musée des Tigres Volants a ouvert ses portes à Kunming. La date est le 71e anniversaire du premier combat de Kunming des Flying Tigers. Le cimetière commémoratif des martyrs des aviateurs anti-japonais à Nanjing, en Chine, présente un mur répertoriant les noms des pilotes de Flying Tiger et d'autres pilotes qui ont défendu la Chine pendant la Seconde Guerre mondiale, et possède plusieurs tombes anonymes pour ces pilotes américains. [34]

Le plus grand musée privé de Chine, Musée de Chengdu Jianchuan, consacre une aile de sa section militaire à l'histoire des Tigres Volants, y compris un mur hommage comportant un millier de photos en porcelaine de membres des Tigres Volants ainsi que de nombreux artefacts historiques de l'époque. [ citation requise ]

En mars 2015, le Flying Tiger Heritage Park a été inauguré à Guilin en collaboration avec la Flying Tiger Historical Organization. Le parc est construit sur le site de l'aérodrome de Yangtang et comprend un musée, des abris pour avions et des reliques d'un poste de commandement situé dans une grotte. [35]

Le général Chennault se retira à Monroe, en Louisiane. L'Université de Louisiane à Monroe a changé ses mascottes en « Warhawks » en son honneur, et une micro-brasserie nommée Flying Tiger a ouvert ses portes au centre-ville de Monroe. [36]

Épaves des Tigres Volants Modifier

L'épave d'un P-40 avec numéro de série CAF P-8115 est exposé à Chiang Mai, en Thaïlande. L'avion est censé être celui piloté par William "Mac" McGarry lorsqu'il a été touché par un tir antiaérien alors qu'il survolait Chiang Mai le 24 mars 1942. L'avion s'est écrasé dans la forêt tropicale du nord de la Thaïlande. McGarry a été capturé et interrogé, et a passé la majeure partie de la guerre dans une prison thaïlandaise. Vers la fin de la guerre, le Bureau des services stratégiques (OSS) s'est arrangé pour que le Mouvement thaïlandais libre le fasse sortir de la prison pour un PBY Catalina dans le golfe de Thaïlande. L'épave de son P-40 a été découverte en 1991 et se compose du moteur Allison du P-40, de l'hélice Hamilton Standard et de parties de la cellule. Aujourd'hui, l'épave est exposée au musée Tango Squadron Wing 41 à Chiang Mai, en Thaïlande. [37] [38]

L'épave d'un autre AVG P-40 se trouverait dans le lac Dianchi (lac Kunming). Le chasseur serait un P-40E piloté par John Blackburn lorsqu'il s'est écrasé dans le lac lors d'un vol d'entraînement au tir le 28 avril 1942, tuant le pilote. Son corps a été récupéré de l'avion, qui a été immergé dans 20 pieds d'eau. En 1997, un groupe américano-chinois appelé Sino-American Aviation Heritage Foundation a été formé pour localiser l'avion et éventuellement l'élever et le restaurer. En mars 1998, ils ont contacté la China Expedition Association au sujet de la conduite de l'opération de récupération. Plus de 300 avions se seraient écrasés sur le lac Dianchi (y compris un deuxième AVG P-40), de sorte que la localisation de l'avion s'est avérée difficile. En 2003, un avion que l'on croyait être celui de Blackburn a été retrouvé noyé dans neuf pieds de limon du fond. Un effort a été fait en septembre 2005 pour soulever l'avion, mais la récupération a été entachée de difficultés et il reste profondément sous le fond du lac. Étant donné que l'avion était complet et relativement intact lorsque le corps de John Blackburn en a été retiré en 1942, on espère que l'avion sera en bon état et qu'il pourra être remis en état, peut-être en état de vol. [39]

Reconnaissance par les États-Unis Modifier

Juste avant leur 50e réunion en 1992, les vétérans d'AVG ont été rétroactivement reconnus comme membres des services militaires américains pendant les sept mois où le groupe a combattu les Japonais. L'AVG a ensuite reçu une Presidential Unit Citation pour « son professionnalisme, son dévouement au devoir et son héroïsme extraordinaire ». En 1996, l'US Air Force a décerné aux pilotes la Distinguished Flying Cross et le personnel au sol a tous reçu la Bronze Star Medal. [40]

Culture populaire Modifier

De nombreux longs métrages ont fait directement ou indirectement référence à l'AVG, le plus connu étant Tigres volants, un film en noir et blanc de Republic de 1942, mettant en vedette John Wayne et John Carroll en tant que pilotes de chasse. Autres films de guerre avec un angle AVG inclus Le ciel est la limite (1943, avec Fred Astaire dans le rôle d'un as du Flying Tiger en congé) La sienne à tenir (1943, avec Joseph Cotten) Dieu est mon copilote, (1945, avec Dennis Morgan comme Robert Lee Scott, Raymond Massey comme Chennault et John Ridgely comme Tex Hill) et Les petits diables de Chine (1945).

Les deux personnages principaux de la série télévisée Tales of the Gold Monkey, Jake Cutter et Corky, étaient auparavant membres des Flying Tigers, le premier pilote et le second mécanicien. Plusieurs épisodes présentaient des flashbacks ou des personnages de leur temps avec l'AVG.

De même, les Tigres volants ont fait l'objet de plusieurs romans, dont Tonya, par Pappy Boyington Restes, par Daniel Ford Espions dans le jardin, par Bob Bergin, [41] Tigre Dix par William D. Blankenship, [42] Ailes d'un tigre volant et Volonté d'un tigre, tous deux écrits par le Dr Iris Yang. [43] Tigre, Lion, Faucon, un roman pour les jeunes lecteurs, a été écrit par Earle Rice Jr. [44] Le Guerres des étoiles livre de référence Le guide essentiel de la guerre comprend un escadron de chasseurs stellaires X-wing nommé les « Lightspeed Panthers ». Le co-auteur Paul R. Urquhart a confirmé dans les notes de fin du livre que l'escadron était destiné à être une référence directe aux Flying Tigers. [45] Tigres volants : Ombres sur la Chine, un jeu vidéo de 2017 développé et publié par Ace Maddox, est basé sur les Flying Tigers. [46]

L'équipe de football des Falcons de l'Air Force a salué l'armée chinoise et la Marine et le Corps des Marines des États-Unis en portant des uniformes spéciaux des Flying Tigers, y compris des motifs en dents de requin sur les casques, pour deux matchs au cours de la saison de football universitaire 2016. [47] L'équipe a d'abord porté l'uniforme pour son match du 10 septembre contre l'État de Géorgie, et de nouveau pour l'Arizona Bowl contre l'Alabama du Sud. [48]

Dans le film Sky Captain and the World of Tomorrow, le « Sky Captain » Joe Sullivan a mentionné qu'il avait volé avec les Flying Tigers.


“Vieux sang et tripes”

Patton a commandé le IIe Corps en Afrique du Nord et la Septième armée lors de l'invasion de la Sicile en 1943. Dans le nord-ouest de l'Europe, pendant la bataille des Ardennes et jusqu'à la fin de la guerre, Patton a commandé agressivement la Troisième armée. Surnommé « Old Blood and Guts », il a été tué dans un accident de voiture en décembre 1945.

Dans le prologue, Showalter déclare qu'il souhaite que ce livre soit "convivial, en évitant l'appareil académique qui entrave si souvent l'histoire".

Peut-être fait-il référence à des notes et à une bibliographie, qui permettent aux lecteurs de corroborer des informations controversées et de guider la voie à des recherches supplémentaires. Étonnamment, il n'y a pas de notes, une lacune majeure, et il n'y a pas de cartes ou d'illustrations. Il y a cependant plus que quelques fautes d'orthographe et des erreurs factuelles mineures.

Showalter est généralement équilibré dans ses évaluations de ces deux généraux célèbres, dont la réputation a atteint des proportions mythiques. Ironiquement, chaque commandant a été étudié et vénéré par ses anciens adversaires. Chaque général a reconnu les innovations technologiques qui ont créé un environnement propice à la guerre mobile et blindée et a poursuivi avec audace la victoire sur le champ de bataille.


Liberté : la plus grande stratégie militaire

Pourquoi les nazis ont-ils évité d'envahir les Suisses ? Qu'est-ce qui a fait du général Patton un plus grand commandant de guerre qu'Hitler ? Pourquoi les plus grandes superpuissances mondiales de la fin du 20e siècle n'ont-elles pas réussi à prendre le contrôle du Moyen-Orient ?

Toutes ces questions ont la même réponse et c'est cette même réponse que je donne aux personnes qui s'interrogent sur la question de la défense nationale dans une société libre. La réponse est que les forces militaires décentralisées sont généralement plus fortes, plus résistantes, plus agiles et plus adaptables que les forces militaires centralisées.

Leçons des Suisses

En raison de cette perspective d'un bain de sang stagnant et embourbé, les nazis ont décidé d'envahir l'armée centralisée de la France et ont réussi en seulement six semaines.

D'ordinaire, nous pensons que des pays comme la Suisse qui ont des gouvernements minimalistes sont facilement conquérants. Mais si tel était le cas, pourquoi les généraux d'Hitler lui conseilleraient-ils d'envahir à la place ce qui semblait être des forces centralisées plus redoutables ? La réponse est que les stratèges de guerre nazis ont estimé qu'une invasion suisse leur coûterait plus de 200 000 victimes ou plus en raison du fait que le peuple suisse était lui-même l'armée. Contrairement aux pays du reste de l'Europe, les citoyens suisses ont été encouragés à être armés jusqu'aux dents et entraînés au combat de leur propre gré. Bien que cela ressemble à un cauchemar pour les libéraux progressistes modernes, c'était aussi un cauchemar pour les envahisseurs nazis ambitieux. Ce que cette stratégie défensive signifiait pour les nazis était :

  1. Il était difficile de déterminer qui était un combattant ennemi.
  2. Sans un mode d'opération planifié au niveau central, les tactiques militaires conventionnelles se sont avérées futiles pour établir et exécuter des objectifs tangibles pour combattre l'ennemi.
  3. Sans objectifs concrets à exécuter, la perspective de la victoire était éphémère et vague, donc incertaine.

En raison de cette perspective d'un bain de sang stagnant et embourbé, les nazis ont décidé d'envahir l'armée centralisée de la France et ont réussi en seulement six semaines et avec seulement 27 000 KIA allemands. Comme les stratèges nazis s'y attendaient, les Français à l'esprit collectiviste se sont rendus une fois que le gouvernement l'a fait. Mais les Suisses sont restés forts et en grande partie imperturbables tout au long de la guerre qui a détruit le reste de l'Europe. L.K. Samuels a le mieux résumé l'accomplissement suisse en concluant: «La Suisse, une nation pas plus grande que le Maryland, a été en mesure de dissuader l'invasion par l'une des machines de guerre totalitaires les plus puissantes que l'histoire ait jamais connue.»

Patton contre la planification centrale nazie

Au fur et à mesure que la Seconde Guerre mondiale avançait, Hitler avait une tendance autoritaire accrue à micro-gérer ses forces dans toute l'Europe. Cette microgestion était si étendue que le feld-maréchal von Rundstedt a même commenté : « Je ne peux même pas faire changer le garde à l'extérieur de ma chambre sans en référer au Führer. En fin de compte, parce qu'aucune unité ne pouvait être déplacée sans la permission d'un planificateur central, l'adaptabilité dynamique nécessaire à tout corps vivant pour survivre a été décimée.

La nature spontanée des tactiques de guérilla localisées rend incroyablement difficile pour les envahisseurs d'identifier l'ennemi et encore moins d'appréhender leurs attaques.

George Patton, de son côté, a adopté l'approche opposée. « Les victoires spectaculaires de Patton étaient souvent attribuées à son approche de la guerre consistant à tirer de la hanche et à rester près du champ de bataille. Il a décentralisé par inadvertance le champ de bataille en ignorant de nombreux ordres donnés par les généraux de ligne arrière. Il avait une vue plongeante sur toute la zone de combat et a rapidement profité des faiblesses allemandes au fur et à mesure qu'elles se présentaient. Patton, grâce à ses tactiques décentralisées, s'est avéré beaucoup plus adaptable, résistant et rapide dans ses opérations que ses adversaires nazis de planification centrale.

Grâce à Patton, les nazis pourraient expérimenter ce qu'était une blitzkrieg de l'autre côté. En une période de deux semaines, Patton a repris 600 miles de territoire aux nazis et avait gagné la guerre en Europe moins d'un an après le jour J.

Stratégie militaire décentralisée au Moyen-Orient

Pour terminer notre analyse historique de l'efficacité des opérations militaires décentralisées, regardons maintenant le Moyen-Orient. Encore une fois, nous avons un autre cas où ce qui semble être un ennemi facilement conquérant s'avère être un défi même pour les superpuissances nucléaires. De la guerre soviétique d'une décennie avec les milices localisées des Moudjahidines en Afghanistan aux interventions américaines commençant dans la même zone en 2001, 30 ans n'ont toujours pas suffi aux plus grandes puissances militaires modernes pour prendre le contrôle et stabiliser la région.

Les forces décentralisées du Moyen-Orient ont les mêmes avantages que nous avons notés plus haut concernant la Suisse. La nature spontanée des tactiques de guérilla localisées rend incroyablement difficile pour les envahisseurs d'identifier l'ennemi et encore moins d'appréhender leurs attaques. Semblable à l'expérience américaine de la guerre du Vietnam, il ne peut y avoir d'objectifs concrets mis en œuvre à l'échelle macrocosmique en raison de la présence d'un ennemi imprévisible et évasif qui évolue toujours de manière non linéaire.

En abandonnant notre liberté, nous abandonnons notre plus grand potentiel de sécurité.

Par conséquent, la guerre avec des ennemis décentralisés peut conduire de manière prévisible à une bataille d'usure au cours de laquelle un trou noir de mort et de destruction qui s'ensuit sans cesse provoque de grandes pertes économiques et un mécontentement public dans la nation envahissante. Avec la désapprobation constante de la majorité du public à l'égard de la guerre en Irak dès 2005 et 4,4 billions de dollars dépensés dès avril 2015, nous pouvons voir que c'est le cas. Par conséquent, les États-nations ont généralement de puissantes contre-incitations à envahir les zones qui ont des forces militaires décentralisées.

Défense dans une Amérique libre

L'histoire nous a montré à maintes reprises que la liberté est la stratégie militaire la plus efficace. Les inquiétudes concernant les invasions militaires par des puissances étatiques étrangères dans une société apatride sont bien sûr valables, mais ne sont pas fondées lorsque l'on considère les faits. Avec plus de 300 millions d'armes détenues par 1/3 des foyers aux États-Unis, le continent américain est déjà une forteresse. Si nous devions avoir un marché libre dans lequel la personne moyenne aurait au moins 3 fois plus de richesse ainsi que plus de liberté pour posséder et innover de nouveaux armements de qualité militaire, la perspective d'une conquête par un État étranger deviendrait totalement infaisable.

Benjamin Franklin a dit un jour : « Ceux qui abandonnent la liberté pour la sécurité n'auront ni l'un ni l'autre. » Il avait raison. En abandonnant notre liberté, nous abandonnons notre plus grand potentiel de sécurité.


“Feinden Wurden Freunde”

Telle fut la saga de la reddition de la 11e Panzer Division. Tant les vétérans du 2e groupe de cavalerie (dont le régiment de cavalerie blindée d'après-guerre a patrouillé l'ancienne frontière allemande est-ouest pendant de nombreuses années) que les vétérans de la 26e division d'infanterie prétendent avec enthousiasme que la 11e division panzer s'est rendue à eux. Cependant, c'est le 359e régiment d'infanterie de la 90e division d'infanterie qui a en fait pris la reddition du gros de la 11e division de Panzer et est ensuite passé rapidement à d'autres tâches.

Même si les vétérans américains contestent les résultats finaux, il ne fait aucun doute qu'au fil des ans, les membres de la 11e Panzer Division allemande, la Ghost Division ou Division de Gespenster– et leurs anciens adversaires américains pouvaient fièrement affirmer que «Feinden wurden Freunde," c'est-à-dire " les ennemis sont devenus des amis ". Aujourd'hui, la division fantôme allemande, "qui était réelle et mortelle", est maintenant vraiment une apparition, tandis que les performances nobles et efficaces de la division sont maintenant passées dans les annales du combat blindé de la Seconde Guerre mondiale. m

Cet article est tiré du numéro de septembre 2005 de Revue d'histoire de la Seconde Guerre mondiale.

Commentaires

C'était un excellent article concernant une division allemande de la renommée de la Seconde Guerre mondiale. La campagne Sarr a été un moment fort de son existence.

Cher Monsieur, Le char avec la tourelle numéro 25 sur la photo doit être identifié comme un Panzer IV

J'avais un collègue/ami nommé Willie, (maintenant parti) qui faisait partie de la 11e division blindée allemande, qui se dirigeait vers l'ouest de la Tchécoslovaquie pour se rendre aux Américains et non aux Russes. Il avait beaucoup d'histoires de ses expériences.


Contenu

Origines Modifier

En 1939, les modèles de chars soviétiques les plus nombreux étaient le char d'infanterie T-26 et la série de chars rapides BT. Le T-26 était lent, conçu pour suivre le rythme de l'infanterie au sol. Les chars BT étaient des chars de cavalerie : rapides et légers, conçus pour la guerre de manœuvre. Les deux étaient des développements soviétiques de conceptions étrangères du début des années 1930, le T-26 était basé sur le Vickers 6-Ton britannique, et les chars BT étaient basés sur une conception de l'ingénieur américain J. Walter Christie. [15]

En 1937, l'Armée rouge avait chargé l'ingénieur Mikhail Koshkin de diriger une nouvelle équipe chargée de concevoir un remplacement pour les chars BT de l'usine de locomotives de Kharkov Komintern (KhPZ). Le prototype de char, désigné A-20, a été spécifié avec 20 mm (0,8 in) de blindage, un canon de 45 mm (1,77 in) et le nouveau moteur modèle V-2-34, utilisant du carburant diesel moins inflammable dans un V12 configuration conçue par Konstantin Chelpan. Il avait également un entraînement convertible à 8 × 6 roues similaire au 8 × 2 du char BT, ce qui lui permettait de rouler sur des roues sans chenilles. [16] Cette fonctionnalité avait considérablement économisé sur l'entretien et la réparation des chenilles de char peu fiables du début des années 1930, et permettait aux chars de dépasser 85 kilomètres par heure (53 mph) sur les routes, mais ne donnait aucun avantage au combat et sa complexité rendait difficile Maintenir. En 1937-1938, la conception des voies s'était améliorée et les concepteurs considéraient qu'il s'agissait d'un gaspillage d'espace, de poids et de ressources d'entretien, malgré l'avantage de la vitesse sur route. [17] L'A-20 a également incorporé des recherches antérieures (projets BT-IS et BT-SW-2) dans le blindage incliné : ses plaques de blindage inclinées sur tous les côtés étaient plus susceptibles de dévier les obus que le blindage perpendiculaire. [18]

Au cours de la bataille du lac Khasan en juillet 1938 et des batailles de Khalkhin Gol en 1939, une guerre frontalière non déclarée avec le Japon à la frontière avec la Mandchourie occupée, les Soviétiques ont déployé de nombreux chars contre l'armée impériale japonaise (IJA). Bien que l'IJA Type 95 Ha-Aller les chars légers avaient des moteurs diesel, [19] [ page nécessaire ] les chars T-26 et BT de l'Armée rouge utilisaient des moteurs à essence qui, bien que courants dans les conceptions de chars de l'époque, s'enflammaient souvent lorsqu'ils étaient touchés par des équipes de tueurs de chars de l'IJA [20] utilisant des cocktails Molotov. Des soudures de mauvaise qualité dans les plaques de blindage soviétiques ont laissé de petits espaces entre elles, et l'essence enflammée des cocktails Molotov s'est facilement infiltrée dans les parties de combat et de compartiment moteur du blindage qui avaient été assemblées avec des rivets s'est également avérée vulnérable. [21] Les chars soviétiques ont également été facilement détruits par les tirs de 37 mm du char japonais de type 95, malgré la faible vitesse de ce canon, [22] ou "à la moindre provocation". [23] L'utilisation d'une armure rivetée a conduit à un problème selon lequel l'impact des obus ennemis, même s'ils ne parvenaient pas à désactiver le char ou à tuer l'équipage par eux-mêmes, provoquerait la rupture des rivets et deviendrait des projectiles à l'intérieur du char.

Après ces batailles, Koshkin convainquit le dirigeant soviétique Joseph Staline de le laisser développer un deuxième prototype, un "char universel" plus lourdement armé et blindé qui reflétait les leçons apprises et pourrait remplacer à la fois les chars T-26 et BT. Koshkin a nommé le deuxième prototype A-32, d'après son blindage frontal de 32 mm (1,3 in). Il avait un canon L-10 de 76,2 mm (3 pouces) et le même modèle diesel V-2-34. [3] Les deux ont été testés lors d'essais sur le terrain à Kubinka en 1939, l'A-32 plus lourd s'avérant aussi mobile que l'A-20. Une version encore plus lourde de l'A-32, avec un blindage avant de 45 mm (1,77 po), des chenilles plus larges et un nouveau canon L-11 de 76,2 mm, a été approuvée pour la production sous le nom de T-34. Koshkin a choisi le nom après l'année 1934, lorsqu'il a commencé à formuler ses idées sur le nouveau char, et pour commémorer le décret de cette année élargissant la force blindée et nommant Sergo Ordzhonikidze à la tête de la production de chars. [24]

De précieuses leçons du lac Khasan et du Khalkhin Gol concernant la protection du blindage, la mobilité, la soudure de qualité et les canons principaux ont été incorporées dans le nouveau char T-34, ce qui représentait une amélioration substantielle par rapport aux chars BT et T-26 dans les quatre domaines. [25] L'équipe de Koshkin a terminé deux prototypes de T-34 en janvier 1940. En avril et mai, ils ont effectué un trajet épuisant de 2 000 kilomètres (1 200 mi) de Kharkov à Moscou pour une démonstration pour les dirigeants du Kremlin, jusqu'à la ligne Mannerheim en Finlande. , et retour à Kharkov via Minsk et Kiev. [24] Certains défauts de la transmission ont été identifiés et corrigés. [26]

Production initiale Modifier

La pression politique est venue d'éléments conservateurs de l'armée pour réorienter les ressources vers la construction des anciens chars T-26 et BT, ou pour annuler la production du T-34 en attendant l'achèvement de la conception plus avancée du T-34M. Cette pression a été exercée par le développeur du char KV-1 qui était en concurrence avec le T-34. [ citation requise ]

La résistance du commandement militaire et les préoccupations concernant les coûts de production élevés ont finalement été surmontées par les inquiétudes concernant les mauvaises performances des chars soviétiques pendant la guerre d'hiver en Finlande et l'efficacité des chars allemands pendant la bataille de France. Les premiers T-34 de production ont été achevés en septembre 1940, remplaçant complètement la production du T-26, de la série BT et du char moyen multi-tourelles T-28 à l'usine KhPZ. [27] Koshkin est mort d'une pneumonie (exacerbée par le trajet de Kharkov à Moscou) à la fin de ce mois et le développeur de la transmission du T-34, Alexander Morozov, a été nommé concepteur en chef. [28]

Le T-34 a posé de nouveaux défis à l'industrie soviétique. Il avait un blindage plus lourd que n'importe quel char moyen produit à ce jour, et il y avait des problèmes avec des plaques de blindage défectueuses. [29] Seuls les chars des commandants de compagnie pouvaient être équipés de radios (à l'origine le poste radio 71-TK-3), en raison de leur coût et de leur pénurie – le reste des équipages de chars de chaque compagnie signalait avec des drapeaux. [30] Le canon L-11 n'a pas répondu aux attentes, c'est pourquoi le bureau de conception Grabin de l'usine Gorky N.92 a conçu le canon supérieur de 76,2 mm F-34. [notes 1] Aucun bureaucrate n'approuverait la production du nouveau pistolet, mais Gorky et KhPZ ont commencé à le produire de toute façon, l'autorisation officielle n'est venue du Comité de défense de l'État qu'après que les troupes ont loué les performances de l'arme au combat contre les Allemands. [28]

La production de cette première série de T-34 - le modèle 1940 - n'a totalisé qu'environ 400, [31] avant que la production ne passe au modèle 1941, avec le canon F-34, le poste radio 9-RS (également installé sur le SU-100 ), et une armure encore plus épaisse. [32]

Production de masse Modifier

Les sous-ensembles pour le T-34 provenaient de plusieurs usines : l'usine diesel de Kharkov N.75 a fourni le moteur modèle V-2-34, l'usine de Leningrad Kirovsky (anciennement l'usine Putilov) a fabriqué le canon L-11 d'origine et l'usine Dinamo à Moscou produit des composants électriques. Les chars ont été initialement construits à KhPZ N.183, au début de 1941 à l'usine de tracteurs de Stalingrad (STZ), et à partir de juillet à l'usine Krasnoye Sormovo N.112 à Gorky. [29] [note 2]

Production de chars de guerre [33]
Taper Juin 1941 –
Mai 1945
Chars légers 14,508
T-34 35,119
T-34-85 29,430
KV et KV-85 4,581
EST 3,854
SU-76 12,671
SU-85 2,050
SU-100 1,675
SU-122 1,148
SU-152 4,779

Après l'invasion surprise de l'Union soviétique par l'Allemagne le 22 juin 1941 (opération Barbarossa), les avancées rapides de la Wehrmacht ont forcé l'évacuation et la relocalisation des usines de chars soviétiques vers l'est vers les montagnes de l'Oural, une entreprise d'une immense envergure et précipitée qui a présenté d'énormes difficultés logistiques et a été extrêmement punitif pour les travailleurs impliqués. Alexander Morozov a personnellement supervisé l'évacuation de tous les ingénieurs et ouvriers qualifiés, des machines et du stock de KhPZ pour rétablir l'usine sur le site de l'usine de wagons Dzerzhinsky Oural à Nizhny Tagil, rebaptisée Stalin Ural Tank Factory N.183. [34] L'usine Kirovsky, évacuée quelques semaines seulement avant que les Allemands n'encerclent Leningrad, a déménagé avec l'usine de diesel de Kharkov vers l'usine de tracteurs Staline à Tcheliabinsk, qui sera bientôt surnommée Tankograd (« Ville du réservoir »). Les ouvriers et les machines de l'usine de chars Vorochilov N.174 de Leningrad ont été incorporés dans l'usine de l'Oural et la nouvelle usine d'Omsk N.174. L'usine de machines-outils lourdes d'Ordjonikidze Oural (UZTM) à Sverdlovsk a absorbé des travailleurs et des machines de plusieurs petits ateliers d'usinage sur le chemin des forces allemandes.

Alors que ces usines étaient rapidement déplacées, le complexe industriel entourant l'usine de tracteurs Dzerjinsky à Stalingrad a continué à travailler en double équipe pendant toute la période de retrait (septembre 1941 à septembre 1942) pour compenser la perte de production et a produit 40 % de tous les T- 34s au cours de la période. [35] Alors que l'usine était encerclée par de violents combats lors de la bataille de Stalingrad en 1942, la situation y devenait désespérée : champs de bataille qui l'entourent. [36] Stalingrad a maintenu la production jusqu'en septembre 1942.

Les concepteurs soviétiques étaient conscients des défauts de conception du char, mais la plupart des remèdes souhaités auraient ralenti la production de chars et n'ont donc pas été mis en œuvre : les seuls changements autorisés sur les lignes de production jusqu'en 1944 étaient ceux visant à rendre la production plus simple et moins chère. De nouvelles méthodes ont été développées pour le soudage et le durcissement automatisés de la plaque de blindage, y compris les innovations du professeur Evgeny Paton. [37] La ​​conception du canon F-34 de 76,2 mm modèle 1941 a été réduite d'un nombre initial de 861 pièces à 614. , ont été progressivement remplacées depuis 1942 par la tourelle hexagonale un peu moins à l'étroit car elle était principalement moulée avec seulement quelques plaques de blindage plates simples soudées (toit, etc.), cette tourelle était en fait plus rapide à produire. L'approvisionnement limité en caoutchouc a conduit à l'adoption de roues de route tout en acier à suspension interne, et un nouvel embrayage a été ajouté à une transmission et à un moteur améliorés à cinq vitesses, améliorant ainsi la fiabilité. [39]

En deux ans, le coût de production unitaire du T-34 est passé de 269 500 roubles en 1941 à 193 000, puis à 135 000. [38]

En 1943, la production de T-34 avait atteint une moyenne de 1 300 par mois, soit l'équivalent de trois divisions Panzer à pleine puissance. [40] À la fin de 1945, plus de 57 300 T-34 avaient été construits : 34 780 chars T-34 en plusieurs variantes avec des canons de 76,2 mm en 1940-1944, [ citation requise ] et un autre 22 609 du modèle révisé T-34-85 en 1944-1945. [41] Le plus gros producteur était l'usine N.183 (UTZ), construisant 28 952 T-34 et T-34-85 de 1941 à 1945. Le deuxième était l'usine Krasnoye Sormovo N.112 à Gorky, avec 12 604 dans le même période. [42]

Au début de la guerre germano-soviétique, les T-34 représentaient environ quatre pour cent de l'arsenal de chars soviétiques, mais à la fin, ils représentaient au moins 55 % de la production de chars (d'après les chiffres de [43] Zheltov 2001 répertorie encore plus Nombres).

Après la fin de la guerre, 2 701 autres T-34 ont été construits avant la fin de la production soviétique. Sous licence, la production a repris en Pologne (1951-55) et en Tchécoslovaquie (1951-58), où 1 380 et 3 185 T-34-85 ont été fabriqués, respectivement, en 1956. [44] Au total, jusqu'à 84 070 T-34 auraient été construits, ainsi que 13 170 canons automoteurs construits sur châssis T-34. [45] C'était le char le plus produit de la Seconde Guerre mondiale et le deuxième char le plus produit de tous les temps, après son successeur, la série T-54/55. [12]

Aperçu Modifier

Le T-34 avait un blindage bien incliné, un moteur relativement puissant et des chenilles larges. [30] La version initiale du T-34 avait un puissant canon de 76,2 mm et est souvent appelée T-34/76 (à l'origine une désignation allemande de la Seconde Guerre mondiale, jamais utilisée par l'Armée rouge). En 1944, une deuxième version majeure a commencé la production, le T-34-85, avec un plus gros canon de 85 mm destiné à faire face aux nouveaux chars allemands. [30]

Des comparaisons peuvent être établies entre le T-34 et le char américain M4 Sherman. Les deux chars étaient l'épine dorsale des unités blindées de leurs armées respectives, les deux nations ont distribué ces chars à leurs alliés, qui les ont également utilisés comme pilier de leurs propres formations blindées, et les deux ont été considérablement améliorés et équipés de canons plus puissants. Les deux ont été conçus pour la mobilité et la facilité de fabrication et d'entretien, sacrifiant certaines performances pour ces objectifs. Les deux châssis ont été utilisés comme base pour une variété de véhicules de soutien, tels que les véhicules de récupération de blindés, les chasseurs de chars et l'artillerie automotrice. Les deux étaient à peu près à égalité avec le char moyen allemand standard, le Panzer IV, bien que chacun de ces trois chars ait des avantages et des faiblesses particuliers par rapport aux deux autres. Ni le T-34 ni le M4 ne rivalisaient avec les chars plus lourds allemands, le Panther (techniquement un char moyen) ou le Tigre I, les Soviétiques utilisaient le char lourd IS-2 et les États-Unis utilisaient le M26 Pershing comme char lourd de leur forces à la place. [46]

Modèles de chars moyens soviétiques de la Seconde Guerre mondiale [47]
Modèle T-34 Modèle 1940 Modèle T-34 1941 T-34 Modèle 1942 T-34 modèle 1943 Prototype du T-43 T-34-85 T-44
Poids 26 tonnes
(29 tonnes)
26,5 tonnes
(29,2 tonnes)
28,5 tonnes
(31,4 tonnes)
30,9 tonnes
(34,1 tonnes)
34 tonnes
(37 tonnes)
32 tonnes
(35 tonnes)
31,9 tonnes
(35,2 tonnes)
Arme à feu 76,2 mm L-11 76,2 mm F-34 76,2 mm F-34 76,2 mm F-34 76,2 mm F-34 85 mm ZiS-S-53 85 mm ZiS-S-53
Munition 76 tours 77 tours 77 tours 100 tours 60 tours 58 tours
Carburant (interne) 460 L
(100 gal imp 120 gal US)
610L
(130 gal imp 160 gal US)
545 L
(120 gal imp 144 gal US)
500L
(110 gal imp 130 gal US)
Gamme route 160-250 km
(99-155 km)
330 km
(210 km)
240 km
(150 km)
250-300 km
(160-190 km)
250 km
(160 km)
Armure 15–45 mm
(0,59-1,77 pouces)
20–52 mm
(0,79-2,05 pouces)
20–65 mm
(0,79-2,56 pouces)
20–70 mm
(0,79-2,76 pouces)
16–90 mm
(0,63-3,54 pouces)
20–90 mm
(0,79-3,54 pouces)
15–120 mm
(0,59–4,72 pouces)
Coût 270 000 roubles 193 000 roubles 135 000 roubles 164 000 roubles

Les dimensions, la vitesse sur route et la puissance du moteur des différents modèles ne variaient pas de manière significative, à l'exception du T-43, qui était plus lent que le T-34.

Armure Modifier

La conception du blindage fortement incliné rendait le char mieux protégé que l'épaisseur du blindage à elle seule ne l'indiquerait. La forme a également permis de gagner du poids en réduisant l'épaisseur requise pour obtenir une protection égale. Quelques chars avaient également un blindage appliqué d'épaisseur variable soudé sur la coque et la tourelle. Les chars ainsi modifiés étaient appelés s ekranami (russe : с экранами , "avec des écrans"). [30]

L'URSS a fait don de deux modèles 1941 T-34 utilisés au combat aux États-Unis à des fins de test à la fin de 1942. soudures, ainsi que l'utilisation d'acier doux combiné à un revenu superficiel peu profond. Des problèmes de fuites ont été constatés : « Dans une forte pluie, beaucoup d'eau s'écoule à travers des interstices/fissures, ce qui entraîne la mise hors service de l'équipement électrique et même des munitions ». [49] Les modèles antérieurs du T-34, jusqu'au modèle 1942, avaient des tourelles moulées dont le blindage était plus souple que celui des autres parties du char, et offraient une faible résistance même aux obus anti-aériens de 37 mm.

De plus, un examen attentif du T-34 sur le terrain d'essai d'Aberdeen a montré qu'une variété d'alliages était utilisée dans différentes parties du blindage du T-34. « Des aciers Mn-Si-Mo ont été utilisés pour les sections de blindage laminées plus minces, des aciers Cr-Mo pour les sections de blindage laminées plus épaisses, des aciers Mn-Si-Ni-Cr-Mo ont été utilisés pour les composants en acier laminé et moulé de 2" à 5" d'épaisseur, et des aciers Ni-Cr-Mo ont été utilisés pour certaines des sections de blindage coulé modérément épaisses". [50] L'armure a été traitée thermiquement afin d'empêcher la pénétration d'obus perforants, mais cela l'a également rendue structurellement faible, ce qui a entraîné des frappes d'obus explosifs provoquant des éclats.

Malgré ces lacunes, le blindage du T-34 s'est avéré problématique pour les Allemands dans les premières étapes de la guerre sur le front de l'Est. Dans un récit de guerre, un seul T-34 a été la cible de tirs nourris lorsqu'il a rencontré l'un des canons antichars allemands les plus courants à ce stade de la guerre : Char T-34, ne réussissant qu'à bloquer l'anneau de la tourelle du char." [51] De même, un rapport allemand de mai 1942 a également noté l'inefficacité de leur canon de 50 mm, notant que « combattre le T-34 avec le canon de char KwK de 5 cm n'est possible qu'à courte distance du flanc ou de l'arrière, où il est important d'obtenir un coup aussi perpendiculaire que possible à la surface." [31] Cependant, un rapport du commissariat militaire de la 10e division de chars, daté du 2 août 1941, indiquait qu'à moins de 300-400 m, le tir perforant du 37 mm Pak 36 pouvait vaincre le blindage frontal. [52] [53] Selon un examen des chars T-34 endommagés dans plusieurs ateliers de réparation d'août à septembre 1942, recueilli par le Commissariat du peuple à l'industrie des chars en janvier 1943, 54,3 % de toutes les pertes de T-34 ont été causées par le Canon allemand à canon long de 50 mm KwK 39. [54] [55]

Au fur et à mesure que la guerre avançait, le T-34 perdit progressivement certains de ses avantages initiaux. Les Allemands ont répondu au T-34 en mettant en service un grand nombre d'armes antichars améliorées telles que le canon antichar remorqué Pak 40 de 7,5 cm, tandis que les tirs de Tigres armés de 88 mm, de canons antiaériens et de 8,8 cm PaK 43 anti -les armes à feu se sont généralement révélées mortelles. [56] Un Wa Pruef 1 rapport a estimé qu'avec la cible inclinée de 30° latéralement, un char Panther pouvait pénétrer la tourelle d'un T-34-85 par l'avant à des distances allant jusqu'à 2000 m, le masque à 1200 m et le blindage frontal de la coque à 300 m . [57] Selon le Pantherfibel (le manuel du char Panther pour son équipage), le glacis du T-34 pouvait être pénétré à partir de 800 m et le masque à partir de 1500 m à un angle latéral de 30°. [58] Des essais au sol par des employés de NIBT Polygon en mai 1943 ont rapporté que le canon de 88 mm KwK 36 pouvait percer la coque frontale du T-34 de 1 500 mètres à 90 degrés et provoquer un effet d'éclatement désastreux à l'intérieur du char. La coque examinée présentait des fissures, des écaillages et un délaminage dus à la mauvaise qualité du blindage. Il a été recommandé d'augmenter et d'améliorer la qualité des soudures et des blindages. [59]

En 1942, les Panzer IV allemands ont été rééquipés avec le Kwk 40 de 7,5 cm en raison des performances antichars inadéquates des précédents modèles de chars allemands contre le T-34. Le Panzer IV amélioré représentait une menace sérieuse pour le T-34, étant capable de pénétrer frontalement à une distance de 1 200 m (3 900 pi) à n'importe quel angle. [60]

L'analyse des chars T-34 détruits pendant la guerre de Corée a révélé que les obus perforants de 76 et 90 mm du M41 Walker Bulldog et du M46 Patton pouvaient pénétrer dans le T-34 à la plupart des angles à partir de 800 yd (730 m). La portée maximale à laquelle les chars pouvaient pénétrer dans le T-34 n'a pas pu être déterminée en raison d'un manque de données à des distances de combat plus élevées. [61]

À la fin des années 1950, un char T-34 85 a été capturé par les forces de sécurité de l'ONU pendant la guerre de Corée. Une évaluation du char a été menée par les États-Unis qui ont constaté que le blindage incliné du T-34 était souhaitable pour dévier les obus. Ils ont également conclu que l'armure était considérée comme satisfaisante car la résistance de l'armure était comparable à celle des armures américaines de dureté similaire et que la qualité du matériau utilisé était « de haute qualité ». De même, le moulage était considéré comme de haute qualité, bien que des défauts de moulage aient été trouvés dans le blindage latéral du char, ce qui affectait négativement la résistance du blindage. L'abondance d'espaces dans les joints du blindage était considérée comme une caractéristique indésirable du char en raison du risque de blessure dû à « l'entrée d'éclaboussures de balles et de fragments d'obus ». [62]

Puissance de feu Modifier

Le canon F-34 de 76,2 mm (3,00 in), installé sur la grande majorité des T-34 produits jusqu'au début de 1944, était capable de pénétrer le blindage de n'importe quel char allemand à des distances de combat normales. Lors du tir d'obus APCR, il pouvait percer 92 mm (3,6 pouces) à 500 m (1 600 pieds) et 60 mm (2,4 pouces) de blindage à 1 000 m (3 300 pieds) [63] Les meilleurs chars allemands de 1941, le Panzer III et Panzer IV, n'avaient pas plus de 50 ou 60 mm (2,0 ou 2,4 pouces) de blindage frontal plat. [64] Cependant, en 1942, les Allemands avaient augmenté le blindage de la coque du Panzer IV à 80 mm (3,1 pouces), ce qui offrait une bonne protection à des distances de combat normales. Le F-34 a également tiré une cartouche hautement explosive adéquate.

Les viseurs et la télémétrie du canon principal du F-34 (soit le TMFD-7, soit le PT4-7 [65] ) étaient plutôt grossiers, surtout comparés à ceux de leurs adversaires allemands, affectant la précision et la capacité de s'engager à longue distance. gammes. [66] En raison de la tourelle à deux hommes du T-34, de l'optique faible et des dispositifs de mauvaise vision, les Allemands ont noté :

Les T-34 fonctionnaient de manière désorganisée avec peu de coordination ou avaient tendance à se regrouper comme une poule avec ses poussins. Les commandants de char individuels manquaient de connaissance de la situation en raison de la mauvaise fourniture d'appareils de vision et de la préoccupation des tâches de tir. Un peloton de chars serait rarement capable d'engager trois cibles distinctes, mais aurait tendance à se concentrer sur une seule cible choisie par le chef de peloton. En conséquence, les pelotons de T-34 ont perdu la plus grande puissance de feu de trois chars fonctionnant indépendamment. [67]

Les Allemands ont également noté que le T-34 était très lent à trouver et à engager des cibles, tandis que leurs propres chars pouvaient généralement tirer trois obus pour chaque tir du T-34. [67] Au fur et à mesure que la guerre progressait, les Allemands créèrent des conceptions de chars plus lourds comme le Tiger I ou le Panther qui étaient tous deux immunisés contre le canon de 76 mm du T-34 lorsqu'ils tiraient de l'avant. [68] [69] Cela signifiait qu'ils ne pouvaient être pénétrés que par les côtés à des distances de quelques centaines de mètres. En raison de ses faibles performances antichars, le T-34 a été mis à niveau vers le modèle T-34-85. Ce modèle, avec son canon ZiS de 85 mm (3,35 in), offrait une puissance de feu considérablement accrue par rapport au précédent canon de 76,2 mm du T-34. Le canon de 85 mm pouvait pénétrer l'avant de la tourelle d'un char Tiger I à 500 m (550 yd) et la plaque avant du conducteur à 300 m (330 yd) à un angle latéral de 30 degrés, et la plus grande tourelle a permis l'ajout d'un autre membre d'équipage, permettant de séparer les rôles de commandant et de tireur et d'augmenter la cadence de tir et l'efficacité globale. [70] Le D-5T était capable de pénétrer le blindage supérieur de la coque du Tigre I à 1 000 mètres. [71] En tirant sur le blindage frontal du Panther à un angle de 30 degrés latéralement, le T-34-85 ne pouvait pas pénétrer sa tourelle à 500 m (550 yd). [57] [ plus d'explications nécessaires ] Cela signifiait que le T-34 devrait recourir à des cartouches de tungstène ou tirer sur les côtés les plus faibles du Panther pour le détruire. [72]

La plus grande longueur du canon du canon de 85 mm - 4,645 m (15 pi 2,9 po) - obligeait les équipages à faire attention à ne pas l'enfoncer dans le sol sur des routes cahoteuses ou au combat. Commandant de char A.K. Rodkin a commenté: "le char aurait pu creuser le sol avec lui dans le plus petit fossé [remplir le canon de terre]. Si vous le tiriez après cela, le canon s'ouvrirait à la fin comme les pétales d'une fleur", détruisant le baril. La pratique standard lors du déplacement du T-34-85 en cross-country dans des situations autres que le combat consistait à élever complètement le canon ou à inverser la tourelle. [73]

Pendant la guerre de Corée, les États-Unis ont capturé un T-34 85. L'analyse et les tests d'ingénierie américains ont conclu que le T-34 85 pouvait pénétrer à 4,1 pouces (100 mm) à 1 000 verges (910 m), fonctionnant de la même manière que les obus HVAP du M41. Les Américains ont également conclu que la portée maximale du canon était de 2 à 3 km (1,2 à 1,9 mi), mais la portée effective n'était que de 1 900 m (1,2 mi). [ citation requise ]

Mobilité Modifier

Le T-34 était propulsé par un moteur diesel modèle V-2-34 38,8 L V12 de 500 ch (370 kW), [notes 3] donnant une vitesse de pointe de 53 km/h (33 mph). Il utilisait la suspension Christie à ressorts hélicoïdaux des précédents chars de la série BT, en utilisant un système de bande de roulement à « chenilles molles » avec un pignon d'entraînement monté à l'arrière et aucun système de rouleaux de retour pour la partie supérieure de la chenille, mais s'est débarrassé des lourds et entraînement cabriolet inefficace. [30]

Au cours des hivers 1941-1942 et 1942-1943, le T-34 avait un avantage marqué sur les chars allemands grâce à sa capacité à se déplacer sur de la boue ou de la neige profonde - particulièrement important dans l'URSS deux fois par an. rasputitsa saisons de boue - sans s'enliser. De plus, son système de démarrage pneumatique du moteur, alimenté par un cylindre d'air comprimé monté à l'intérieur de la proue du réservoir, est resté fiable même dans les conditions les plus froides. Le Panzer IV, son équivalent allemand le plus proche à l'époque, utilisait des chenilles plus étroites qui avaient tendance à couler dans de telles conditions. [74] [citation plus spécifique nécessaire]

Ergonomie Modifier

Le T-34 armé de 76 mm d'origine souffrait de la disposition ergonomique insatisfaisante de son compartiment d'équipage par rapport à la variante ultérieure de 85 mm. L'arrangement de l'équipage de la tourelle de deux hommes exigeait que le commandant vise et tire avec le canon, un arrangement commun à la plupart des chars soviétiques de l'époque. La tourelle à deux hommes était « à l'étroit et inefficace » [75] et était inférieure aux équipages de tourelle à trois hommes (commandant, tireur et chargeur) des chars allemands Panzer III et Panzer IV. Les Allemands ont noté que le T-34 était très lent à trouver et à engager des cibles tandis que les Panzers pouvaient généralement tirer trois obus pour chaque tir du T-34. [67]

Au début de la guerre, le commandant a combattu à un autre désavantage la trappe à ouverture vers l'avant et l'absence d'une coupole de tourelle l'a forcé à observer le champ de bataille à travers une fente à vision unique et un périscope traversable. [76] Les commandants allemands aimaient se battre "tête haute", avec leur siège surélevé et ayant un champ de vision complet - dans le T-34, c'était impossible. [77] Les vétérans soviétiques ont condamné les trappes de tourelle des premiers modèles. Surnommé pirozhok ("chignon farci") en raison de sa forme caractéristique, il était lourd et difficile à ouvrir. Les plaintes des équipages ont poussé le groupe de conception dirigé par Alexander Morozov à passer en août 1942 [78] à l'utilisation de deux trappes dans la tourelle. [79]

Le chargeur avait également un travail difficile en raison de l'absence d'un panier de tourelle (un fond rotatif qui se déplace lorsque la tourelle tourne) le même défaut était présent sur tous les chars allemands avant le Panzer IV. Le plancher sous la tourelle du T-34 était constitué de munitions stockées dans de petites caisses métalliques, recouvertes d'un tapis en caoutchouc. Il y avait neuf cartouches prêtes à l'emploi rangées dans des râteliers sur les côtés du compartiment de combat. Une fois ces cartouches utilisées, l'équipage a dû retirer des munitions supplémentaires des boîtes au sol, laissant le sol jonché de poubelles ouvertes et de tapis et réduisant leurs performances. [80]

La principale faiblesse [de la tourelle biplace d'un T-34 modèle 1941] est qu'elle est très étanche. Les Américains ne pouvaient pas comprendre comment nos pétroliers pouvaient rentrer à l'intérieur pendant un hiver lorsqu'ils portaient des vestes en peau de mouton. Le mécanisme électrique de rotation de la tourelle est très mauvais. Le moteur est faible, très surchargé et produit des étincelles horribles, à la suite de quoi le dispositif régulant la vitesse de rotation brûle et les dents des roues dentées se brisent en morceaux. Ils recommandent de le remplacer par un système hydraulique ou simplement manuel. En raison de l'absence de nacelle de tourelle, l'équipage pourrait être blessé en se coinçant dans le mécanisme d'entraînement, ce qui pourrait les laisser hors de combat pendant un certain temps, l'absence d'une nacelle de tourelle a également causé un inconfort général à l'équipage, devant tourner manuellement . [49]

La plupart des problèmes créés par la tourelle exiguë du T-34/76, connue avant la guerre, ont été corrigés avec la fourniture d'une plus grande tourelle à trois hommes [81] sur le T-34-85 en 1944.

Fiabilité générale Modifier

La voie large et la bonne suspension du T-34 lui ont donné d'excellentes performances en cross-country. Au début de la vie du char, cependant, cet avantage a été considérablement réduit par les nombreux problèmes de démarrage que la conception affichait : un long voyage sur la route pouvait être un exercice mortel pour un char T-34 au début de la guerre. Lorsqu'en juin 1941, le 8e corps mécanisé dirigé par Dmitry Ryabyshev marcha sur 500 km en direction de Doubno, le corps perdit la moitié de ses véhicules. UN V. Bodnar, qui était au combat en 1941-1942, se souvient :

Du point de vue de leur fonctionnement, les engins blindés allemands étaient presque parfaits, ils tombaient en panne moins souvent. Pour les Allemands, parcourir 200 km n'était rien, mais avec les T-34, quelque chose aurait été perdu, quelque chose serait tombé en panne. L'équipement technologique de leurs machines était meilleur, l'équipement de combat était pire. [82]

La boîte de vitesses T-34 avait quatre vitesses avant et une marche arrière, remplacées par une boîte à cinq vitesses sur le dernier modèle de 1943 du T-34. [83] Les transmissions antérieures étaient gênantes et certains chars sont allés au combat avec une transmission de rechange câblée sur le pont du compartiment moteur. [84]

Les chenilles des premiers modèles étaient la pièce la plus fréquemment réparée. UN V. Maryevski se souvint plus tard :

Les chenilles se brisaient même sans qu'une balle ou un obus ne soit touché. Lorsque la terre s'est coincée entre les roues de la route, la chenille, surtout dans un virage, s'est tellement tendue que les broches et les chenilles elles-mêmes ne pouvaient pas tenir. [85]

L'URSS a fait don de deux modèles 1941 T-34 utilisés au combat aux États-Unis à des fins d'essai à la fin de 1942. Les examens, effectués au terrain d'essai d'Aberdeen, ont mis en évidence ces premiers défauts, qui ont à leur tour été reconnus dans un rapport soviétique de 1942 sur le résultats des tests :

La suspension Christie's a été testée il y a longtemps par les Américains et rejetée sans condition. Sur nos chars, du fait du mauvais acier des ressorts, il se fatigue très vite et par conséquent le jeu est sensiblement réduit. Les déficiences de nos chenilles de leur point de vue résultent de la légèreté de leur construction. Ils peuvent facilement être endommagés par des obus de petit calibre et de mortier. Les broches sont extrêmement mal trempées et en acier de mauvaise qualité. En conséquence, ils s'usent rapidement et la piste casse souvent. [49]

Des tests à Aberdeen ont également révélé que les moteurs pouvaient s'arrêter à cause de l'ingestion de poussière et de sable, car le filtre à air "Pomon" d'origine était presque totalement inefficace et avait une capacité d'entrée d'air insuffisante, privant les chambres de combustion d'oxygène, réduisant la compression et empêchant ainsi le moteur de fonctionner à pleine capacité. [49] Le problème du filtre à air a été résolu plus tard par l'ajout de filtres "Cyclone" sur le Modèle 1943, [31] et de filtres "Multi-Cyclone" encore plus efficaces sur le T-34-85. [41]

Les tests à Aberdeen ont également révélé d'autres problèmes. L'entraînement de la tourelle souffrait également d'une mauvaise fiabilité. L'utilisation d'embrayages à friction latérale en acier de mauvaise qualité et mal usinés et la transmission obsolète et mal fabriquée du T-34 signifiaient que des pannes mécaniques fréquentes se produisaient et qu'ils "créaient une dureté inhumaine pour le conducteur". Un manque de radios correctement installées et blindées – si elles existaient – ​​limitait leur portée opérationnelle à moins de 16 km (9,9 mi). [49]

À en juger par les échantillons, les Russes, lors de la production de réservoirs, accordent peu d'attention à un usinage soigné ou à la finition et à la technologie des petites pièces et composants, ce qui entraîne la perte de l'avantage qui résulterait autrement de réservoirs dans l'ensemble bien conçus. Malgré les avantages de l'utilisation du diesel, les bons contours des chars, un blindage épais, un armement bon et fiable, la conception réussie des chenilles, etc., les chars russes sont nettement inférieurs aux chars américains par leur simplicité de conduite, leur maniabilité, leur la force de tir (référence à la vitesse initiale), la vitesse, la fiabilité de la construction mécanique et la facilité de leur fonctionnement. [49]

Le 29 janvier 1945, le Comité de défense de l'État a approuvé un décret prolongeant la garantie de durée de vie du moteur V-2-34 du T-34 de 200 heures à 250 heures. [86] Un rapport de la 2nd Guards Tank Army en février 1945 a révélé que la durée de vie moyenne du moteur d'un T-34 était inférieure à la garantie officielle à 185-190 heures. À titre de comparaison, le M4 Sherman américain avait une durée de vie moyenne du moteur de 195 à 205 heures. [87]

Pendant la guerre de Corée, les Américains ont capturé un T-34 85 nord-coréen, évaluant ses performances. Selon les instruments du char, il avait parcouru 741 km (460 mi), mais le niveau d'usure du moteur était minime. La qualité des matériaux utilisés était « suffisante pour le travail », certains étant « meilleurs que ceux utilisés dans les chars américains ». Les revêtements protecteurs utilisés pour empêcher l'usure des composants ont été jugés « les plus efficaces ». Cependant, le réservoir présentait également divers défauts. La boîte de vitesses était considérée comme problématique et peu fiable et l'opinion des États-Unis sur la transmission était exceptionnellement basse, déclarant que l'exemple avait "déjà échoué selon les normes américaines" l'attribuant à une "conception inadéquate" car "un excellent acier" était utilisé tout au long de la transmission. [88]

Opération Barberousse (1941) Modifier

L'Allemagne a lancé l'opération Barbarossa, son invasion de l'Union soviétique, le 22 juin 1941. Au début des hostilités, l'Armée rouge avait 967 chars T-34 et 508 chars KV [89] concentrés dans cinq [90] de leurs vingt-neuf. corps mécanisé. L'existence des chars T-34 et KV provoqua un choc psychologique pour les soldats allemands, qui s'attendaient à affronter un ennemi inférieur. [91] Le T-34 était supérieur à n'importe quel char que les Allemands avaient alors en service. Le journal d'Alfred Jodl semble s'étonner de l'apparition du T-34 à Riga. [92]

Initialement, la Wehrmacht avait de grandes difficultés à détruire les T-34 au combat, car les armes antichars allemandes standard se sont avérées inefficaces contre son blindage lourd et incliné. Dans l'une des premières rencontres connues, un T-34 a écrasé un 37 mm PaK 36, détruit deux Panzer II et laissé une longue bande de destruction de 14 kilomètres (8,7 mi) dans son sillage avant qu'un obusier ne le détruise à bout portant . [93] Dans un autre incident, un seul T-34 soviétique a été touché plus de 30 fois par un contingent de la taille d'un bataillon de canons antichars allemands de 37 mm et de 50 mm, mais a survécu intact et est retourné dans ses propres lignes quelques heures plus tard. [94] L'incapacité de pénétrer le blindage du T-34 a conduit le canon antichar standard des Allemands, le 37 mm PaK 36, à être surnommé le Panzeranklopfgerät (" heurtoir de porte de réservoir ") parce que l'équipage du PaK 36 a simplement révélé sa présence et gaspillé ses obus sans endommager le blindage du T-34. [94] Les artilleurs antichars ont commencé à viser les chenilles des chars, ou les marges vulnérables de l'anneau de la tourelle et du mantelet du canon, plutôt que l'arc et le blindage de la tourelle. [94] Les Allemands ont été contraints de déployer des canons de campagne de 105 mm et des canons anti-aériens de 88 mm dans un rôle de tir direct pour les arrêter. [95]

Malgré cela, le corps soviétique équipé de ces nouveaux chars en perdit la plupart en quelques semaines. [96] Les statistiques de combat pour 1941 montrent que les Soviétiques ont perdu en moyenne plus de sept chars pour chaque char allemand perdu. [97] [98] Les Soviétiques ont perdu un total de 20 500 chars en 1941 (environ 2 300 d'entre eux T-34, ainsi que plus de 900 chars lourds, principalement des KV). [99] La destruction de la force de chars soviétique a été accomplie non seulement par la disparité flagrante dans les compétences tactiques et opérationnelles des adversaires, mais aussi par des défauts mécaniques qui ont affligé l'armure soviétique. [100] Outre le mauvais état des anciens chars, les nouveaux T-34 et KV souffraient de problèmes mécaniques et de conception initiaux, notamment en ce qui concerne les embrayages et les transmissions. Les pannes mécaniques représentaient au moins 50 pour cent des pertes de chars lors des combats d'été, et aucun équipement de récupération ou de réparation n'a été trouvé. [100] La pénurie d'équipement de réparation et de véhicules de dépannage a conduit les premiers équipages du T-34 à entrer en combat avec une transmission de rechange sur le pont moteur. [101]

D'autres facteurs clés diminuant l'impact initial des T-34 sur le champ de bataille étaient le mauvais état du leadership, les tactiques des chars, le manque initial de radios dans les chars et la formation de l'équipage, ces facteurs étaient en partie les conséquences de la purge par Staline du corps des officiers soviétiques en 1937, réduire l'efficacité et le moral de l'armée. [102] Cela a été aggravé au fur et à mesure que la campagne progressait par la perte d'un grand nombre de membres du personnel correctement entraînés lors des défaites désastreuses de l'Armée rouge au début de l'invasion. Les équipages typiques sont allés au combat avec seulement une formation militaire de base plus 72 heures d'instruction en classe selon l'historien Steven Zaloga :

La faiblesse des corps mécanisés ne résidait pas dans la conception de leur équipement, mais plutôt dans son mauvais état mécanique, la formation inadéquate de leurs équipages et la qualité épouvantable du leadership militaire soviétique au cours du premier mois de la guerre. [103]

Action ultérieure (1942-1943) Modifier

Au fur et à mesure que l'invasion progressait, l'infanterie allemande commença à recevoir un nombre croissant de canons antichars Pak 40 de 7,5 cm, capables de pénétrer le blindage du T-34 à longue portée. Plus grand nombre de 88 mm Flak des canons sont également arrivés, qui pourraient facilement vaincre un T-34 à très longue portée, bien que leur taille et leur lourdeur générale signifiaient qu'ils étaient souvent difficiles à déplacer sur le terrain soviétique accidenté. [104]

Dans le même temps, les Soviétiques ont progressivement amélioré le T-34. Le modèle 1942 présentait un blindage accru sur la tourelle et de nombreux composants simplifiés. Le modèle 1943 (également introduit de manière confuse en 1942) avait encore plus de blindage, ainsi qu'une capacité de carburant accrue et plus de stockage de munitions. Un filtre à air moteur amélioré et un nouvel embrayage couplé à une transmission à cinq vitesses améliorée et plus fiable ont également été ajoutés. [47] Enfin, le modèle 1943 avait également une nouvelle tourelle légèrement plus spacieuse (mais toujours à deux hommes) d'une forme hexagonale distinctive qui était plus facile à fabriquer, dérivée du projet abandonné T-34M. [39]

Le T-34 a été essentiel pour résister à l'offensive allemande de l'été 1942 et exécuter la double manœuvre d'encerclement qui a coupé la sixième armée allemande à Stalingrad en décembre 1942. La sixième armée a été encerclée et s'est finalement rendue en février 1943, une campagne largement considéré comme le tournant de la guerre sur le front de l'Est.

En 1943, les Soviétiques formèrent des armées polonaises et tchécoslovaques en exil, et celles-ci commencèrent à recevoir le T-34 modèle 1943 avec une tourelle hexagonale. Comme les forces soviétiques elles-mêmes, les équipages de chars polonais et tchécoslovaques ont été envoyés au combat rapidement avec peu d'entraînement et ont subi de lourdes pertes. [ citation requise ]

En juillet 1943, les Allemands lancent l'opération Citadelle, dans la région de Koursk, leur dernière grande offensive sur le front oriental de la Seconde Guerre mondiale. C'était les débuts du char allemand Panther, bien que le nombre d'employés lors de la bataille de Koursk qui en a résulté ait été faible et que le poids du fardeau ait été porté par le Panzer III, le StuG III et le Panzer IV. La campagne comportait les plus grandes batailles de chars de l'histoire. Le point culminant de la bataille a été l'engagement massif de blindés à Prokhorovka, qui a commencé le 12 juillet, bien que la grande majorité des pertes de blindés des deux côtés aient été causées par l'artillerie et les mines, plutôt que par les chars. [105] Plus de 6 000 véhicules blindés entièrement chenillés, 4 000 avions de combat et 2 millions d'hommes auraient participé à ces batailles.

La décision du haut commandement soviétique de se concentrer sur une conception rentable, en réduisant les coûts et en simplifiant la production dans la mesure du possible tout en n'autorisant que des améliorations relativement mineures, s'est avérée être un choix judicieux pour les deux premières années de la guerre. Cependant, les batailles de l'été 1943 ont démontré que le canon de 76,2 mm du T-34 n'était plus aussi efficace qu'en 1941. Les équipages de chars soviétiques ont lutté à plus longue distance avec le blindage frontal supplémentaire appliqué aux dernières variantes du Panzer III et Panzer IV, et n'ont pas pu pénétrer le blindage frontal du nouveau char allemand Panther ou Tiger I à des distances de combat standard sans obus au tungstène, et ont dû s'appuyer sur des compétences tactiques grâce à des manœuvres de flanc et des armes combinées. [105]

T-34-85 Modifier

Après que des Panzer IV allemands améliorés avec le canon KwK 40 à grande vitesse de 7,5 cm (2,95 pouces) eurent été rencontrés au combat en 1942, un projet de conception d'un tout nouveau char soviétique fut lancé, dans le but d'augmenter la protection du blindage tout en ajoutant des fonctionnalités modernes comme une suspension à barre de torsion et une tourelle à trois hommes. Le nouveau char, le T-43, était destiné à être un modèle universel pour remplacer à la fois le char lourd T-34 et le KV-1. Cependant, le blindage du prototype du T-43, bien que plus lourd, n'était pas capable contre les canons de 88 mm allemands, tandis que sa mobilité s'est avérée inférieure à celle du T-34. Enfin, bien que le T-43 partage plus de 70 % de ses composants avec le T-34, sa fabrication aurait tout de même nécessité un ralentissement important de la production. [106] Par conséquent, le T-43 a été annulé.

Non seulement les armes des chars allemands s'amélioraient, mais leur blindage aussi. Des essais de tir soviétiques contre un char lourd Tiger I capturé en avril 1943 ont montré que le canon de 76 mm du T-34 ne pouvait pas du tout pénétrer l'avant du Tiger I, et le côté seulement à très courte distance. Un canon anti-aérien soviétique de 85 mm, le M1939 (52-K), a été jugé capable de faire le travail, et des dérivés de celui-ci ont donc été développés pour les chars. [107] [108] L'un des canons résultants utilisés sur le modèle original T-34 85 (le D-5T) était capable de pénétrer le blindage supérieur de la coque du Tiger I à 1 000 mètres. [71] Ce n'était toujours pas suffisant pour égaler le Tigre, car un Tigre pouvait détruire le T-34 à une distance de 1 500 à 2 000 m (4 900 à 6 600 pieds), [109] mais c'était une amélioration notable.

Avec l'annulation du T-43, le commandement soviétique a pris la décision de rééquiper les usines pour produire une version améliorée du T-34. Son anneau de tourelle a été agrandi de 1 425 mm (56 pouces) à 1 600 mm (63 pouces), permettant l'installation d'une tourelle plus grande et donc du plus grand canon de 85 mm. La conception de la tourelle du prototype T-43 a été rapidement adoptée par Vyacheslav Kerichev à l'usine de Krasnoye Sormovo pour s'adapter au T-34. [110] Il s'agissait d'une plus grande tourelle pour trois hommes, avec radio (auparavant dans la coque) et coupole d'observation dans le toit. Désormais, le chef de char n'avait plus qu'à commander (à l'aide de la coupole et des systèmes radio), laissant le commandement du canon au tireur et au chargeur. Le blindage de la tourelle était beaucoup plus épais, 90 mm, même s'il était plus gros et moins incliné que la tourelle T-34 d'origine. Cela a fait de la tourelle, dans l'ensemble, une cible plus grande (en raison de l'équipage de trois hommes et du plus gros canon), mais plus résistante aux tirs ennemis. La charge de munitions est passée d'environ 90-100 à 55-60 obus, mais les projectiles étaient 50% plus lourds (9 kg) et étaient bien meilleurs dans le rôle anti-blindage, et raisonnables dans un rôle à usage général. Le nouveau char résultant, le T-34-85, était considéré comme un compromis entre les partisans du T-43 et d'autres qui voulaient continuer à construire autant de T-34 armés de 76 mm que possible sans interruption. [111]

La production du T-34-85 a commencé en janvier 1944 à l'usine n° 112, utilisant d'abord le canon D-5T de 85 mm. Parallèlement à la production du T-34-85 avec le canon D-5T, la production du T-34-85 utilisant le canon S-53 (plus tard modifié et redésigné comme le canon ZIS-S-53) a commencé en Février 1944 à l'usine n° 112. [112] Le T-34-85 amélioré devint le char moyen soviétique standard, avec une production ininterrompue jusqu'à la fin de la guerre. Un T-34-85 coûtait initialement environ 30% de plus à produire qu'un modèle 1943, à 164 000 roubles en 1945, ce chiffre avait été réduit à 142 000 roubles. [113] Au cours de la Seconde Guerre mondiale, le coût d'un char T-34 a été réduit de près de moitié, passant de 270 000 roubles en 1941, [113] tandis qu'entre-temps sa vitesse maximale est restée à peu près la même, et son principal la pénétration du blindage du canon et l'épaisseur du blindage frontal de la tourelle ont presque doublé. [114]

Le T-34-85 a donné à l'Armée rouge un char avec un meilleur blindage et une meilleure mobilité que le char allemand Panzer IV et le canon d'assaut StuG III. Bien qu'il ne puisse rivaliser avec le blindage ou les armes des chars plus lourds Panther et Tiger, sa puissance de feu améliorée le rendait beaucoup plus efficace que les modèles précédents et, dans l'ensemble, il était plus rentable que les chars allemands les plus lourds. En comparaison avec le programme T-34-85, les Allemands ont plutôt choisi une voie de mise à niveau basée sur l'introduction de chars complètement nouveaux, coûteux, plus lourds et plus complexes, ralentissant considérablement la croissance de leur production de chars et aidant les Soviétiques à maintenir un supériorité numérique substantielle dans les chars. [115] En mai 1944, la production de T-34-85 avait atteint 1 200 chars par mois. [116] Pendant toute la guerre, les chiffres de production pour tous les types Panther n'atteignirent pas plus de 6 557, et pour tous les types Tigre (y compris le Tigre I et le Tigre II) 2 027. [117] Les chiffres de production du seul T-34-85 ont atteint 22 559. [ citation requise ]

Le 12 janvier 1945, une colonne de Tiger II parmi d'autres chars du 424th Heavy Panzer Battalion participa à un engagement à courte portée avec des chars T-34 85 près du village de Lisow. 40 chars T-34-85 commandés par le colonel N. Zhukov sont attaqués par le 424th Heavy Panzer bataillon qui a été renforcé par 13 Panthers. Les Allemands perdirent définitivement cinq Tiger II, sept Tiger I et cinq Panther pour la perte de quatre chars T-34 85 incendiés. [118] [ source peu fiable ? ] [119]

Utilisation allemande des T-34 Modifier

L'armée allemande employait souvent autant de matériel capturé que possible et les T-34 ne faisaient pas exception. Un grand nombre de T-34 ont été capturés lors des combats sur le front de l'Est, bien que peu étaient des T-34-85. Ceux-ci ont été désignés par les Allemands comme Panzerkampfwagen T-34 747(r). À partir de la fin de 1941, les T-34 capturés ont été transportés dans un atelier allemand pour être réparés et modifiés selon les exigences allemandes. En 1943, une usine de chars locale à Kharkov a été utilisée à cette fin. Ceux-ci ont parfois été modifiés selon les normes allemandes par l'installation d'une coupole de commandant allemand et d'un équipement radio. [ citation requise ]

Les premiers T-34 capturés sont entrés en service allemand au cours de l'été 1941. Afin d'éviter les erreurs de reconnaissance, des croix de grande dimension ou même des croix gammées ont été peintes sur les chars, y compris au sommet de la tourelle, afin d'empêcher les attaques des avions de l'Axe. . Les chars gravement endommagés étaient soit creusés comme casemates, soit utilisés à des fins d'essai et d'entraînement. [ citation requise ]

Campagne de Mandchourie (août 1945) Modifier

Juste après minuit le 9 août 1945, bien que les Japonais pensaient que le terrain était impraticable par des formations blindées, l'Union soviétique a envahi la Mandchourie occupée par les Japonais. Les forces interarmes de l'Armée rouge ont obtenu une surprise totale et ont utilisé une attaque puissante et pénétrante dans un schéma classique à double encerclement, menée par le T-34-85. Les forces japonaises opposées avaient été réduites car les unités d'élite avaient été retirées sur d'autres fronts et les forces restantes étaient en plein redéploiement. Les chars japonais restants pour leur faire face étaient tous détenus à l'arrière et non utilisés au combat. Les Japonais avaient un faible soutien des forces, du génie et des communications de l'IJAAF. Les forces japonaises ont été submergées, bien que certaines aient résisté. L'empereur japonais a transmis un ordre de capitulation le 14 août, mais l'armée de Kwangtung n'a reçu un cessez-le-feu formel que le 17 août. [120]

Guerre de Corée (1950-1953) Modifier

Une brigade complète de l'Armée populaire de Corée du Nord (NKPA) équipée d'environ 120 T-34-85 fournis par les Soviétiques a dirigé l'invasion de la Corée du Sud en juin 1950. [121] Les bazookas de 2,36 pouces de la Seconde Guerre mondiale initialement utilisés par les troupes américaines en La Corée était inutile contre les chars T-34 de la KPA, [122] tout comme les canons principaux de 75 mm du char léger M24 Chaffee. [123] Cependant, suite à l'introduction de blindés plus lourds et plus performants dans la guerre par les forces américaines et de l'ONU, tels que les chars américains M4 Sherman, M26 Pershing et M46 Patton, ainsi que les chars britanniques Comet et Centurion, le KPA a commencé subir plus de pertes de chars T-34 au combat à cause des blindés ennemis, en plus de pertes supplémentaires dues aux nombreuses frappes aériennes US/ONU et à une puissance de feu antichar de plus en plus efficace pour l'infanterie US/ONU au sol, comme le nouveau 3.5- pouce M20 "Super Bazooka" (remplaçant le modèle précédent de 2,36 pouces). Au moment où la NKPA a été forcée de se retirer du sud, environ 239 T-34 et 74 canons d'assaut SU-76 avaient été perdus ou abandonnés. [122] Après octobre 1950, l'armure NKPA a été rarement rencontrée. Malgré l'entrée de la Chine dans le conflit le mois suivant, aucun déploiement majeur de blindés n'a été effectué par eux, car l'accent chinois était mis sur des attaques d'infanterie de masse plutôt que sur des assauts de blindés à grande échelle. Plusieurs T-34-85 et quelques chars IS-2 ont été déployés, principalement dispersés parmi leur infanterie, rendant ainsi rares les engagements blindés avec les forces américaines et onusiennes. [124]

Un char chinois T-34 n° 215 du 4th Tank Regiment, 2nd Tank Division, aurait détruit quatre chars ennemis et endommagé un autre char M46 Patton lors de son combat du 6 au 8 juillet 1953. Il a également détruit 26 bunkers, 9 pièces d'artillerie, et un camion. [125] Ce char est maintenant conservé au Musée militaire de la révolution populaire chinoise. [125]

En résumé, une enquête militaire américaine de 1954 a conclu qu'il y avait, au total, 119 actions de chars contre chars impliquant des unités de l'armée américaine et de la marine américaine contre les forces nord-coréennes et chinoises pendant la guerre de Corée, avec 97 chars T-34-85 détruits. et 18 autres considérés comme probables. Les pertes américaines étaient un peu plus importantes. [126]

Guerre civile angolaise (1975-1988) Modifier

L'un des derniers conflits modernes qui a vu le déploiement de combat étendu du T-34-85 était la guerre civile angolaise. [127] En 1975, l'Union soviétique a expédié quatre-vingts T-34-85 en Angola dans le cadre de son soutien à l'intervention militaire cubaine en cours dans ce pays. [127] Les membres d'équipage cubains ont instruit le personnel FAPLA dans leur opération, d'autres conducteurs et artilleurs FAPLA ont accompagné les équipages cubains dans un rôle d'apprenti. [128]

Les FAPLA ont commencé à déployer des T-34-85 contre les forces de l'UNITA et du FNLA le 9 juin 1975. [129] L'apparition des FAPLA et des chars cubains a incité l'Afrique du Sud à renforcer l'UNITA avec un seul escadron de voitures blindées Eland-90. [130]

Autres régions et pays Modifier

Balkans Modifier

Au début de 1991, l'Armée populaire yougoslave possédait 250 T-34-85, dont aucun n'était en service actif. [131] Lors de l'éclatement de la Yougoslavie, les T-34-85 ont été hérités par les armées nationales de Croatie, de Bosnie-Herzégovine et de Serbie-et-Monténégro et ont continué à être utilisés pendant les guerres yougoslaves. [127] [132] Certains ont également été acquis des stocks de réserve yougoslaves par les armées séparatistes serbes, à savoir l'Armée de la République serbe de Krajina (SVK) et l'Armée de la Republika Srpska (VRS). [133] [134] La plupart de ces chars étaient en mauvais état au début du conflit et certains ont été bientôt rendus inutilisables, probablement en raison d'un entretien inadéquat et du manque de pièces de rechange. [134]

Le 3 mai 1995, un VRS T-34-85 a attaqué un avant-poste de la FORPRONU piloté par le 21e régiment des Royal Engineers à Maglaj, en Bosnie, blessant six soldats de la paix britanniques, dont au moins un souffre d'un handicap permanent. [135] [136] Un certain nombre de T-34 stockés par la VRS dans une base de Zvornik ont ​​été temporairement confisqués par la FORPRONU dans le cadre d'un programme de désarmement local l'année suivante. [134]


7. Tambour-major de la fanfare de l'Air Force

Je comprends que la tradition militaire exige des fanfares, mais devons-nous encore les faire s'habiller comme ils devraient garder la reine Elizabeth? Je me demande à quoi servait ce chapeau géant, même s'il faisait vraiment partie d'un uniforme militaire. Le sceptre a-t-il jamais servi à quelque chose ? Et cette écharpe le fait ressembler moins à un chef de l'armée de l'air qu'à un champion intercontinental de la WWE.


Les chars américains Patton ont combattu de la Corée à la tempête du désert

Pendant plus de 40 ans, certaines variantes de la famille de chars Patton ont servi l'Amérique. Depuis les montagnes de Corée, les jungles du Vietnam et à travers les déserts du Moyen-Orient, les chars Patton ont battu les ennemis de l'Amérique à maintes reprises.

En 1950, le premier char Patton, le M46, entre en service. Le M46 était à l'origine basé sur le char lourd M26 Pershing de la Seconde Guerre mondiale. Cependant, après d'importantes refontes et améliorations, il a reçu sa propre désignation et un nouvel homonyme - le général George S. Patton, un héros de la Seconde Guerre mondiale.

Un Marine vérifie son réservoir après avoir pris des coups d'obusier. (Photo du ministère de la Défense)

Le M46 était armé d'un canon principal de 90 mm, d'une mitrailleuse de calibre .50 et de deux mitrailleuses de calibre .30, l'une montée coaxialement, l'autre tirant vers l'avant dans la coque.

L'arrivée du Patton en service était juste à temps car en juin de la même année, la Corée du Nord, armée de redoutables chars russes T34, traversait le 38e parallèle en Corée du Sud. Combattant aux côtés des M4 Sherman de la Seconde Guerre mondiale et des M26 Pershing qu'il était censé remplacer, le M46 connaîtrait de violents combats en Corée.

Lire aussi : C'est ce qui rend les pétroliers si meurtriers

Les premiers chars M46 ont atterri à l'intérieur du périmètre de Pusan ​​en août 1950 dans le cadre du 6 e bataillon de chars. Ils se révéleraient critiques dans la défense. D'autres M46 ont débarqué à Inchon avec le 1 er bataillon de chars de la 1st Marine Division.

Astuce de pro : la peinture n'a pas besoin d'être réaliste si votre ennemi est superstitieux. (Photo de l'armée américaine)

Dans une tentative de guerre psychologique, les pétroliers du 6 e bataillon de chars de la 24 e division d'infanterie ont peint des visages de tigre sur leurs chars pensant que cela démoraliserait leurs adversaires chinois superstitieux.

À la mi-1951, les chars Patton avaient remplacé tous les M26 Pershing en service en Corée. Cependant, les propres lacunes du M46 avaient déjà conduit au développement d'un remplaçant - le M47 Patton.

Bien que le M47 ait été introduit en 1952, il serait trop tard pour qu'il puisse combattre en Corée. Cependant, le M47 était important car même s'il partageait des caractéristiques de conception et des composants avec le M46 Patton, il était considéré comme le premier tout nouveau design de char américain depuis la Seconde Guerre mondiale.

Le M47, cependant, n'était qu'une conception provisoire pendant que les ingénieurs achevaient les travaux sur son successeur, le M48 Patton. Le M47 ne verrait jamais le combat mais le M48 serait un bourreau de travail des unités blindées américaines et alliées.

Comme ses prédécesseurs, le M48 était également équipé d'un canon principal de 90 mm. C'était le dernier char à le faire, mais il présentait des améliorations significatives en termes de blindage et de performances.

Le M48 a également été introduit trop tard pour voir le combat en Corée, mais un peu plus d'une décennie plus tard, les Marines l'emmèneraient au Vietnam. Bientôt, les unités de l'armée amenaient leurs propres Pattons au combat.

En raison de la nature du conflit, les M48 n'ont pas souvent eu la chance d'affronter les blindés nord-vietnamiens. L'un des rares cas de combat de chars est survenu lors de l'assaut de l'ANV sur le camp de Ben Het où étaient stationnés des éléments du 1er bataillon du 69e régiment blindé. Les Pattons américains ont facilement vaincu les chars PT-76 et les APC BTR-50 de la NVA.

Cependant, le plus souvent, les M48 étaient relégués au soutien de l'infanterie, un rôle dans lequel ils excellaient. La robustesse du Patton lui a permis d'absorber une bonne quantité de dégâts et son canon principal de 90 mm était un ajout bienvenu contre les ennemis retranchés. L'un des favoris des troupes était les cartouches rondes de Patton, qui agissaient comme un fusil de chasse géant à travers la jungle, abattant l'homme et l'arbre.

Un certain nombre de M48 ont également été convertis en chars M67 “Zippo” qui montaient des lance-flammes pour faire face aux soldats Vietcong et NVA têtus.

Un M67 jetant des flammes. Pas grave. (Photo de l'armée américaine)

Le Patton était également l'un des rares véhicules à pouvoir résister aux mines terrestres utilisées contre les forces américaines. En tant que tel, il était souvent utilisé comme véhicule de dédouanement pour « renifler » les engins explosifs.

Alors que le M48 s'affairait au Vietnam, le suivant de la famille de chars Patton entrait en service dans l'armée américaine : le M60 Patton, le remplaçant éventuel du M48.

Le M60 était le dernier char de la famille Patton et le premier char de combat principal américain. Il était équipé d'un canon principal moderne de 105 mm, d'une mitrailleuse de calibre .50 pour le commandant et d'une mitrailleuse coaxiale de 7,62 mm.

Le M60 a également servi de base au pont de lancement du véhicule blindé M60 et au véhicule du génie de combat M728, qui ont tous deux été déployés au Vietnam aux côtés des M48.

Le M60 lui-même ne serait pas déployé au Vietnam, mais serait un pilier des formations blindées américaines, en particulier en Europe.

L'un des développements les plus intéressants du M60 Patton était le M60A2. Dérisoirement connu sous le nom de "Vaisseau stellaire" en raison de sa technologie trop complexe, le M60A2 était équipé du même système de canon/missile de 152 mm que le M551 Sheridan. Une tourelle redessinée et une abondance de nouvelles technologies ont donné à la variante A2 un look distinct. Cependant, la conception était une déception globale et elle a été rapidement retirée.

Un char M60A2 au large d'une péniche de débarquement amphibie. (Photo de l'armée américaine)

Bien qu'il soit entré en service quelque 30 ans auparavant, le M60 Patton ne connaîtra pas de combats importants avant la fin de son histoire de service pendant la guerre du golfe Persique. Equipant les bataillons de chars de la Marine, les M60 se sont admirablement comportés.

Les Marines’ M60 ont mené l'assaut pour libérer le Koweït. Dans les combats pour Koweït City, le M60 a battu son rival d'origine, le T62 soviétique, à maintes reprises tout en n'ayant subi qu'un seul char perdu au combat et aucune victime. Les Marines occupant des chars Patton ont détruit plus de 100 chars irakiens et de nombreux autres véhicules au cours des combats.

Les Marines de la Compagnie D, 2e Bataillon de chars, conduisent leur char de combat principal M-60A1 sur une berme de sable sur la colline 231 tout en répétant leur rôle dans le cadre de la Force opérationnelle Breach Alpha pendant l'opération Tempête du désert. (Photo du ministère de la Défense)

Peu de temps après la guerre du Golfe, le M60 Patton a été retiré du service de combat au profit du nouveau M1 Abrams. Les derniers Patton retourneraient en Allemagne, le dernier lieu de repos de leur homonyme, où ils ont agi en tant qu'OPFOR au Centre d'entraînement aux manœuvres de combat à Hohenfels avant de prendre leur retraite en 2005.

Des articles

Comment surpasser les agents fédéraux a conduit à la course NASCAR

Publié le 25 novembre 2020 12:50:25

L'interdiction était une classe de maître dans les conséquences imprévues, bonnes ou mauvaises.

L'une de ces conséquences est NASCAR, qui est un très bon moment.

Interdire l'alcool a peut-être semblé être une bonne idée à une époque où les saloons dominaient les rues, alcoolisaient les politiciens corrompus et l'alcoolisme était endémique - mais la phrase clé ici est définitivement, "semblait comme". C'était. ne pas la meilleure idée. Il s'avère que les Américains adorent boire un verre et qu'ils feront de grands efforts - et des vitesses - pour l'obtenir.

Comme pour toute autre entreprise, les clairvoyants fabriquant des éclairs blancs illégaux dans les Appalaches et les contreforts avaient besoin d'un moyen de transporter leurs marchandises jusqu'au marché, et la charrette à cheval de grand-père n'allait tout simplement pas le couper. Ils avaient besoin de véhicules, mais pas n'importe quel véhicule ne ferait l'affaire.

Alors, comment faire passer la corde des Appalaches aux fêtards assoiffés de la grande ville sans attirer l'attention indûment ? Le plus vite possible, bien sûr. Mais il y a plus que la vitesse : les voitures doivent ressembler à votre véhicule hors-ligne moyen. Ils doivent également être en mesure de transporter autant de produits que possible. Shiners a trouvé le chemin en créant des véhicules modifiés appelés « voitures de stock ».

Même après la fin officielle de la Prohibition, les distillateurs illégaux devaient toujours déplacer leurs produits tout en se soustrayant aux autorités. Ils avaient encore besoin de ces voitures rapides.

Essayez simplement de conduire une de ces Ford V8 modèle 18 sur les routes de montagne la nuit. Sans phares. À toute allure.

Les véhicules Bootleggers’ étaient équipés de systèmes avancés d'absorption des chocs pour protéger les bocaux en verre abritant leur précieuse cargaison alors qu'ils dévalaient les routes de montagne. Ils ont également retiré les sièges arrière pour s'adapter à plus de produits. Plus important encore, ils avaient des moteurs gonflés qui leur permettaient de battre les fédéraux dans n'importe quelle course si nécessaire.

Les Américains fabriquent du whisky illégal depuis les années 1700 et ils ne s'arrêteront probablement jamais.

L'interdiction a pris fin en 1933, mais le besoin américain de vitesse et d'amour pour les automobiles qui allaient incarner l'esprit NASCAR a perduré.

La police nettoie le contenu d'une voiture de stock d'un bootlegger.

Même avant la fin de la Prohibition, les coureurs de rhum et les contrebandiers faisaient la course avec leurs véhicules gonflés et dépouillés sur les routes et dans les bois du sud des États-Unis.

Les racines anti-establishment du sport étaient très présentes dans les premiers jours de NASCAR. Lors de l'une des premières courses de stock-cars au Lakewood Speedway à Atlanta, au moins cinq conducteurs avaient des infractions à la loi sur les alcools dans leurs dossiers. Il y a eu un tollé pour savoir qui devrait être autorisé à conduire : « des voyous » ou des citoyens respectueux des lois ?

C'est alors qu'un promoteur de course nommé Bill France a donné l'opportunité aux personnes qui voulaient voir les bootleggers conduire leurs voitures de le faire. Ces autrefois hors-la-loi ont afflué vers ses courses – tout comme leurs fans.

En 1947, le sport qui allait bientôt devenir la Monster Energy NASCAR Cup Series a été codifié par la France. La première course organisée par la National Association for Stock Car Auto Racing a eu lieu le 19 juin 1949. Aujourd'hui, les fans de sport automobile se comptent par millions. Leurs chauffeurs sont moins hors-la-loi et plus respectueux des lois, circulant à plus de 200 milles à l'heure sur certaines voies rapides sans attirer l'attention des autorités.

Les premières générations de conducteurs ont peut-être eu des infractions à la loi sur l'alcool, mais les conducteurs de NASCAR d'aujourd'hui ont contribué à transformer un sport de "voyous" en un spectacle digne de toute la famille.

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