Travaux et jours

Travaux et jours

Works and Days est un poème épique écrit en hexamètre dactylique, attribué au poète grec Hésiode du VIIIe siècle avant notre ère. Hésiode est généralement connu pour deux œuvres épiques, Théogonie et Travaux et jours mais, comme son Homère contemporain, il s'inscrivait dans une tradition orale et ses œuvres n'ont été mises sous forme écrite que des décennies après sa mort. Travail et jours est un hommage aux bienfaits d'une vie consacrée au travail et à la prudence. Dans le poème, Hésiode parle directement à son frère Persès de la manière de mener sa vie ; un frère qui avait pris une plus grande part de leur héritage.

Paternité

On sait très peu de choses sur la vie d'Hésiode. Son père a émigré de Cyme en Asie Mineure et s'est installé en Béotie, un petit État du centre de la Grèce. Sa première œuvre connue Théogonie retracé l'histoire de la création, le Chaos, jusqu'à l'ascension de Zeus en tant que souverain absolu des dieux de l'Olympe. Bien qu'il y ait un différend concernant sa paternité de Travaux et jours, la classique Dorothea Wender dans sa traduction d'Hésiode le croit à l'auteur de l'ouvrage ultérieur et bien supérieur. Tandis que Théogonie a un intérêt historique, « … si le lecteur veut trouver l'œuvre d'un vrai poète, il devrait se tourner vers le Travaux et jours» (19). Des siècles plus tard, les deux poèmes auront un effet substantiel sur le poète romain Ovide et ses Métamorphoses.

Justice de ZEUS

Parlant de ses propres expériences personnelles, Hésiode loue les avantages d'une vie agraire tout en condamnant la vie gâchée de son frère en mer. Bien que Wender considère que ses conseils sont à la fois sincères et probablement corrects, elle a quand même qualifié Hésiode de «groucheux». Cependant, bien qu'il puisse sembler grincheux, il croyait en la justice, l'honnêteté, la piété, l'autonomie et surtout le travail. Il n'aimait pas les citadins, la mer, les femmes, les commérages et la paresse. Dans les premières lignes du poème, il a supplié Zeus, le Tonnerre, de laisser son frère, qui était à l'époque sur un navire marchand, entendre la vérité.

Hésiode croyait en la justice, l'honnêteté, la piété, l'autonomie et surtout le travail.

Le principal des principes sacrés d'Hésiode était le concept de justice, et pour lui, Zeus était la plus grande représentation de la justice. Selon l'historien Thomas Martin dans son livre La Grèce ancienne, Hésiode considérait la justice comme une qualité divine – incarnée dans Zeus – qui punirait les malfaiteurs. Cependant, pour Martin, le Zeus d'Homère ne se préoccupait que du sort de ses guerriers bien-aimés au combat; un trait évident à la fois dans le Iliade et Odyssée. L'historien Norman Cantor dans son livre Antiquité a dit que tandis qu'Homère peut être crédité de créer l'image grecque des dieux et de leur donner à la fois personnalité et fonction, Hésiode a démontré qu'ils étaient une force morale, des champions de la justice. Concernant le pouvoir de Zeus, Hésiode a écrit :

Avec facilité, il fortifie n'importe quel homme; avec facilité
Il rend l'homme fort humble et avec facilité
Il nivelle les montagnes et exalte la plaine. (59)

Plus tard dans le poème, Hésiode se lamentera sur les temps tristes dans lesquels il a vécu, appelant Zeus « à redresser nos lois déchues ». Pour montrer l'autorité de Zeus et donner une leçon à son frère, Hésiode tourna son attention vers Prométhée, considéré comme le plus rusé de tous. Il avait volé le feu aux dieux et l'avait donné à l'humanité. Ayant acquis la réputation d'être vengeur, Zeus voulait punir l'arrogance de l'homme, alors il leur a donné "une chose diabolique pour leur plaisir", Pandora.

Pandora est apparue pour la première fois dans le Théogonie mais pas de nom. Elle a été créée à l'image d'une déesse immortelle. Athéna lui a appris à tisser. Aphrodite lui a donné du charme et du désir. Hermès lui a fourni des manières sournoises ainsi que des mots persuasifs et des manières rusées. Ornée par les dieux, elle a été donnée à Epiméthée (le frère de Prométhée) comme épouse. Prométhée l'avait averti de n'accepter aucun cadeau de Zeus, mais il n'a pas écouté. Avant Pandora, les humains avaient vécu à l'abri du chagrin, du travail douloureux et de la maladie. Cependant, ce cadeau des dieux est devenu la ruine de l'humanité et, selon le mythe, a libéré d'innombrables maux sur la terre, ne laissant que de l'espoir. Hésiode a conclu sa leçon en disant qu'il n'y avait aucun moyen d'échapper à l'esprit de Zeus, car selon Hésiode, Zeus voyait tout.

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Les cinq courses

Hésiode parla ensuite des cinq races de l'humanité. Parlant toujours à son frère, Hésiode a demandé de prendre son histoire à cœur. La première race était à l'époque de Cronos, la race dorée, et a vu des humains vivre avec des cœurs heureux sans peine ni travail. Ils ne vieillissaient jamais pour mourir paisiblement dans leur sommeil, tous les désirs leur étaient donnés. À la fin de leur temps sur terre, ils devaient devenir invisibles, vivant comme des esprits de la terre.

Ils ont été remplacés par la race d'argent brève et bien inférieure, un peuple qui a vécu des vies angoissées incapables de se contrôler, abandonnant les dieux en laissant les autels nus. Zeus s'est mis en colère et les a cachés pour devenir, selon les mots d'Hésiode, les «esprits des enfers». La race suivante, la bien nommée bronze, utilisait des armes et des outils en bronze, vivant même dans des maisons en bronze.

… et ils ont adoré
Les gémissements et la violence de la guerre ; ils ont mangé
pas de pain ; leurs cœurs étaient durs comme du silex ; ils étaient
Des hommes terribles. (63)

On pensait qu'ils étaient invincibles pour finir par mourir de leurs propres mains, sans nom, pour rejoindre Hadès, laissant l'éclat du soleil. Après le bronze, Zeus a créé une quatrième course ; une race de héros divins. C'était la course avant l'époque d'Hésiode ; une époque de guerres terribles et de batailles effroyables. C'était l'époque où Paris volait Hélène, déclenchant la guerre de Troie. Vint ensuite le temps d'Hésiode – la course de fer – une période d'épreuves et de labeur.

J'aimerais ne pas être de cette race, que je
Était mort avant, ou n'était pas encore né. (64)

Il a dit que pendant la journée les gens travaillent et pleurent, mais la nuit ils dépérissent et meurent. Il les considérait comme misérables et impies, croyant que Zeus finirait par tous les détruire.

Conseil à un frère

Hésiode a passé la majeure partie du poème restant à donner des conseils à son frère. Une grande partie des conseils donnés à Perses étaient centrés sur les bienfaits de la vie agraire. Il ouvre le dialogue par un plaidoyer :

O Perses, pense à ces choses :
Suivez les justes, en évitant la violence.
Le fils de Kronos fit cette loi pour les hommes :
Que les animaux, les poissons et les oiseaux ailés
Devraient se manger car ils n'ont pas de loi
Mais l'humanité a la loi du Droit de lui,
Quelle est la meilleure façon. (67)

Hésiode prétend que si quelqu'un est juste, Zeus le rendra prospère et ne le punira pas par le fléau ou la famine ; cependant, il avertira ceux qui cultivent les champs de l'orgueil. Hésiode sermonne en outre son frère sur les méfaits de l'oisiveté, disant qu'une personne qui travaille sera l'envie des autres, mais une personne avide qui gagne sa richesse par des mensonges sera punie par les dieux. Le meilleur homme est celui qui pense par lui-même même s'il doit toujours écouter les bons conseils d'une autre personne. S'il ne pense pas par lui-même ou n'apprend pas des autres, c'est un échec en tant qu'homme.

Dans ses deux poèmes, Hésiode ne fait pas l'éloge des femmes. Dans Travaux et Jours, il dit à son frère de ne pas se laisser prendre par une femme car elle ne veut que votre grange. Il met en garde contre les tricheurs des femmes et conseille à son frère de se marier lorsqu'il sera prêt vers l'âge de trente ans. "Vous devez lui apprendre des manières sobres." (p. 81) Répétant son avertissement de Théogonie, il prétend qu'une femme digne est un prix, mais une mauvaise fait frissonner une personne dans le froid, et une cupide l'amènera "à une vieillesse crue". lui pour obtenir une maison, une femme (une esclave) et un bœuf pour le labour, mais assurez-vous que la femme est célibataire et peut aider dans les champs et autour de la maison.Hésiode décrit même en détail le labour des champs.

Quand arrive le temps des labours, hâte-toi de labourer
Toi et tes esclaves pareillement, les jours de pluie
Et des sèches, tant que dure la saison. (73)

Hésiode avertit d'être sûr d'offrir une prière à Zeus, le dieu du fermier, et à Déméter pour son grain sacré. Il parle aussi des jours saints du mois qui doivent être respectés car ils viennent de Zeus.

Ces jours sont des bénédictions pour les hommes sur terre ; Les autres sont inconstants, fades et portent chance. (86)

Il conseille à son frère de ne pas passer du temps à écouter les commérages chez le forgeron car ils empêchent un homme de travailler et par conséquent, impuissant et pauvre en hiver.

L'homme oisif qui vit d'un espoir vide
Et n'a aucun moyen de gagner sa vie, tourne
Son esprit au crime : l'espoir n'est pas bon pour lui
Qui s'assoit et bavarde quand il n'a pas de travail. (75)

S'il chante les louanges de la vie à la ferme, il parle aussi de choses plus simples : posséder un manteau en laine, une tunique et des bottes en peau de bœuf (doublées de feutre). Son conseil est de ne pas être trop hospitalier, mais il ne faut pas être considéré comme antipathique. Il ne faut pas être impoli lors d'une fête commune, et ne jamais oublier de se laver les mains avant d'offrir du vin aux dieux. Plus sagement, il ne faut jamais uriner vers le soleil ou, en voyage, le long de la route. Et, il ne faut jamais manger dans un pot non béni.

Perses se souvient que tout travail a une saison, même la voile. Il devrait admirer les petits navires mais mettre sa cargaison dans un plus grand. S'il doit naviguer, il doit le faire après le solstice pour éviter la chaleur estivale. Hésiode dit à son frère qu'il avait lui-même navigué il y a longtemps d'Aulis à Eubée. Il raconte ses expériences avec les Muses. C'est là qu'on lui a appris à chanter.

Et là, je dis, j'ai conquis avec une chanson
Et rapporta à la maison un trépied à deux oreilles, qui
Je me suis installé pour les Muses
à cet endroit
Sur Helicon, l'endroit où j'ai embarqué
Sur de beaux chants, d'abord à leur commande. (60)

Héritage

On ne sait pas si Perses a abandonné sa vie mal dirigée et a suivi les conseils de son frère. Wender croyait que même si Hésiode pouvait être considéré comme conservateur et pessimiste, ses conseils à son frère étaient sincères et sérieux. Dans une comparaison d'Hésiode à son contemporain Homère, elle a écrit que les dieux d'Homère n'étaient pas très admirables sur le plan éthique ; ils ont menti, triché et volé, mais ils étaient encore assez civilisés. Hésiode, d'autre part, a laissé ses dieux rester primitifs et désordonnés. Norman Cantor croyait que ces deux poètes de l'âge des ténèbres, Hésiode et Homère, avaient eu un effet profond sur la religion grecque. Cantor a écrit que les Grecs n'avaient jamais adopté de code de conduite ou de croyances théologiques. Leur religion était principalement composée de mythes, de cultes et de rituels. Les Grecs ont accepté les perceptions présentées par les œuvres d'Homère et d'Hésiode, créant une religion grecque unique. Les poèmes d'Hésiode, bien qu'oubliés par de nombreux lecteurs modernes, ont eu un effet immense sur le peuple grec de son temps ainsi que sur un jeune poète des siècles plus tard, l'Ovide romain.


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