Identification du dernier survivant d'un navire négrier américain, arrivée en Alabama à l'âge de 12 ans

Identification du dernier survivant d'un navire négrier américain, arrivée en Alabama à l'âge de 12 ans

Comme beaucoup d'Africains contraints à l'esclavage américain, Redoshi n'était qu'une enfant lorsque des marchands d'esclaves l'ont enchaînée à leur bateau. Enlevée à l'âge de 12 ans dans l'actuel Bénin, elle est devenue prisonnière le Clotilde, le dernier navire négrier connu à faire entrer clandestinement des personnes aux États-Unis. Et, comme l'a découvert un universitaire du Royaume-Uni, elle est devenue le dernier membre survivant connu de ce navire : Redoshi a vécu jusqu'en 1937, soit 72 ans après l'abolition de l'esclavage.

Avant que l'universitaire Hannah Durkin de l'Université de Newcastle n'identifie Redoshi, le dernier survivant connu de la Clotilde était Oluale Kossola, un homme capturé à l'âge de 19 ans en Afrique de l'Ouest qui a vécu jusqu'en 1935 sous le nom de « Cudjo Lewis ». Lui et Redoshi faisaient partie des plus de 100 enfants, adolescents et jeunes adultes africains qui sont arrivés en Alabama sur le navire négrier illégal en 1860, un an avant la guerre civile.

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Les marchands d'esclaves ont forcé Redoshi, 12 ans, à être la « femme » d'un esclave adulte qui parlait une langue différente. Les commerçants ont ensuite vendu Redoshi et l'homme en couple à Washington Smith, fondateur de la Bank of Selma en Alabama. Plus tard, Redoshi a décrit ce mariage forcé d'enfants à la militante des droits civiques Amelia Boynton Robinson.

"J'avais 12 ans et c'était un homme d'une autre tribu qui avait une famille en Afrique", a déclaré Redoshi dans les mémoires de Boynton Robinson, Pont à travers la Jordanie. «Je ne pouvais pas comprendre son discours et il ne pouvait pas me comprendre. Ils nous ont mis ensemble et nous ont vendus pour homme et femme.

Pendant près de cinq ans, Redoshi a travaillé dans la maison et les champs de la plantation Smith's Bogue Chitto dans le comté de Dallas. Smith l'a également forcée à prendre un nouveau nom, "Sally Smith". Redoshi a conçu et donné naissance à sa fille dans la plantation. Lorsque l'émancipation est arrivée dans tous les États le 19 juin 1865, alias Juneteenth, Redoshi n'avait que 17 ans environ.

Avec peu d'options et aucun moyen de rentrer chez elle dans sa famille en Afrique de l'Ouest, elle a continué à vivre dans la plantation Bogue Chitto avec sa fille. Elle et d'autres personnes asservies sont devenues plus tard propriétaires d'environ 6 000 acres de terre sur la plantation, où elle a passé le reste de sa vie.

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Durkin a trouvé des preuves de la vie de Redoshi dans une incroyable variété de sources : les mémoires de Boynton Robinson, les écrits inédits de Zora Neale Hurston et même un film. Ce film contenant des images de Redoshi est la seule image connue d'une survivante de la traite transatlantique des esclaves. Durkin a publié ses recherches sur Redoshi dans le volume 2019 de Esclavage & Abolition.

"Les seuls autres documents que nous avons sur les expériences des femmes africaines en matière d'esclavage transatlantique sont des allusions fugaces qui étaient généralement enregistrées par les propriétaires d'esclaves, il est donc incroyable de pouvoir raconter l'histoire de la vie de Redoshi", a déclaré Durkin dans un communiqué de presse de Newcastle. « Nous entendons rarement l'histoire d'une femme en particulier, et encore moins de voir à quoi elle ressemblait, comment elle s'habillait et où elle vivait. »

Sylviane A. Diouf, professeur invité au Centre d'étude de l'esclavage et de la justice de l'Université Brown, affirme que « l'histoire de Redoshi est précieuse en soi », mais prévient que nous ne devrions pas trop nous concentrer sur quel survivant était « le dernier " une.
« Il y avait beaucoup de très jeunes sur le Clotilde et certains sont peut-être même morts plus tard qu'elle », explique Diouf, également auteur de Rêves d'Afrique en Alabama : le navire négrier Clotilda et l'histoire des derniers Africains amenés en Amérique.

"L'importance n'est pas de savoir si elle était la dernière ou si Cudjo était la dernière… Pour que votre histoire soit écrite, c'est important."

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Redoshi

Redoshi, également connue sous le nom de Sally Smith, était l'avant-dernière survivante d'origine africaine de l'esclavage nord-américain et la seule femme survivante de la traite transatlantique des esclaves connue pour avoir été filmée. Né sur la côte de l'Afrique de l'Ouest dans l'actuel Bénin, Redoshi était l'un des quelque 110 enfants et adultes ouest-africains qui étaient la cargaison humaine de la goélette Clotilda, le dernier navire négrier à atteindre les États-Unis. En juillet 1860, le Clotilda a accosté à Mobile Bay, en Alabama, même si la loi fédérale interdisait l'importation d'esclaves aux États-Unis depuis 1808. Redoshi a survécu à tous les autres survivants connus du Clotilda, à l'exception de Matilda McCrear, décédée en janvier 1940. Une autre survivante de Clotilda, Kossola/Cudjo Lewis, est décédée en 1935. On sait très peu de choses sur la jeunesse de Redoshi, bien qu'un article de journal ait suggéré qu'elle était la belle-fille d'un chef et que son père faisait respecter la loi dans leur communauté. (Annonceur Montgomery, 31 janvier 1932). Les descriptions de l'enlèvement de Redoshi&rsquos par des marchands d'esclaves dahoméens indiquent que, comme beaucoup de ses camarades survivants de Clotilda, elle était membre d'une communauté yoruba qui a fait l'objet d'un raid le ou vers le 16 février 1860.

Le roi Glélé du Dahomey a mené le raid sur la ville de Redoshi&rsquos. Le père de Glélé, le roi Ghezo, avait signé un traité avec la Grande-Bretagne en 1852 qui abolissait formellement l'exportation d'esclaves outre-mer. Cependant, une baisse du prix de l'huile de palme et la résurgence de la traite négrière cubaine signifient qu'un commerce manifeste d'esclaves reprend bientôt au sein du royaume d'Afrique de l'Ouest. À la mort de Ghezo en 1858, Glele étendit les campagnes de pillage d'esclaves de son père. Redoshi a affirmé que les guerriers dahoméens qui l'avaient kidnappée avaient mouillé la poudre à canon de sa ville pour s'assurer que la communauté ne pouvait pas se défendre avant de lancer une attaque surprise de nuit. Les survivants du raid ont ensuite été conduits au port négrier de Ouidah. Redoshi a suggéré que ce voyage a pris quatre jours. Les captifs ont ensuite été enfermés pendant trois semaines dans un enclos à esclaves, ou barracoon, aux côtés d'autres survivants du raid et victimes d'enlèvements avant d'être sélectionnés pour être vendus aux États-Unis pour 100 $ chacun.

Le voyage de l'Afrique de l'Ouest à Mobile a duré environ quarante-cinq jours. Redoshi a déclaré qu'au moins deux personnes sont mortes de maladie à bord du navire et jetées à la mer, par conséquent. À leur arrivée à Mobile, les survivants de Clotilda ont été passés en contrebande en amont dans le but de dissimuler leur achat et leur voyage illégaux aux autorités américaines. Bien que la goélette ait été incendiée et coulée, des restes de la Clotilda ont finalement été identifiés au fond de la rivière Mobile en mai 2019.

La plupart des survivants de Clotilda sont restés à Mobile parce qu'ils étaient asservis à la famille Meaher. Les groupes d'hommes et de femmes ont réussi à se réunir après la guerre civile. Ils ont acheté des terres à leurs anciens propriétaires et ont créé leur propre communauté, connue sous le nom d'African Town, la première ville américaine dirigée en permanence par des Noirs et la seule fondée par des Africains. Cependant, Redoshi, son mari, Yawith, et au moins deux autres Africains ont été envoyés à la plantation du fondateur de la Bank of Selma, Washington Smith, à Bogue Chitto, dans le comté de Dallas. Selon Amelia Boynton Robinson, une dirigeante communautaire et militante des droits de vote qui a interviewé Redoshi dans les années 1930, Redoshi était une fille de douze ans lorsqu'elle a été vendue et mariée à Yawith, un homme beaucoup plus âgé d'un autre groupe ethnique.

Lorsque Redoshi est arrivé à la plantation Smith, ils l'ont rebaptisée Sally ou Sallie et son mari, Yawith, est devenu connu sous le nom de William ou Billy Smith. Le couple a été asservi à Washington Smith pendant les cinq années suivantes et a travaillé à la fois dans sa maison et dans ses champs de coton. Après que la guerre civile leur ait officiellement accordé leur liberté, Redoshi et Yawith ont continué à travailler comme métayers sur la plantation Smith. Redoshi et Yawith ont découvert que la quantité de coton qu'ils produisaient était mal comptée lorsqu'ils tentaient de le vendre. Il s'agissait d'une pratique courante des propriétaires de plantations et des marchands de la ceinture noire, conçue pour maintenir les agriculteurs noirs dans une dette perpétuelle envers les propriétaires blancs. En réponse, Yawith a développé un système pour enregistrer indépendamment la quantité de coton qu'il a produit. Ensemble, Redoshi et Yawith ont eu une fille à qui ils ont donné un nom ouest-africain, qui a été enregistré diversement sur les données de recensement et de mariage comme Leasy, Luth A., Lethe, Lethia, Letia et Lethy. Boynton Robinson a également rappelé que Redoshi avait plusieurs arrière-petits-enfants et que certains sont devenus enseignants et ministres des écoles publiques.

Redoshi et d'autres captifs de Clotilda faisaient partie des quelques esclaves nés en Afrique qui ont vécu la guerre civile, la reconstruction et Jim Crow. Plus particulièrement pour une survivante de la traite transatlantique des esclaves, Redoshi a été témoin des débuts militants du mouvement des droits civiques américain à travers ses associations avec Amelia Boynton Robinson et Bogue Chitto. Redoshi a été enterrée dans la plantation où elle avait été réduite en esclavage. Enregistre la preuve que Redoshi est restée attachée à ses croyances spirituelles et à sa langue ouest-africaine tout au long de sa vie.

Au cours de la dernière année de sa vie, Redoshi est apparue dans le film du département américain de l'Agriculture The Negro Farmer: Extension Work for Better Farming and Better Living (1938). Cet enregistrement de Redoshi est la seule séquence connue d'une survivante de la traite transatlantique des esclaves née en Afrique. Bien qu'elle soit montrée en train de parler dans un film, sa voix est tragiquement réduite au silence dans le bref clip, sur lequel un narrateur blanc entonne.


Faits saillants de l'entrevue

Sur ce que l'on sait de la vie de Redoshi en Afrique

« Très peu, malheureusement, parce que les sources, les archives, donnent très peu de détails sur sa vie en Afrique de l'Ouest. nous aider à comprendre sa vie. Mais il semble qu'elle était originaire de la même ville que Cudjoe Lewis, qui était auparavant considérée comme la dernière survivante du passage intermédiaire, et je suppose qu'une très bonne ressource pour comprendre la vie de Cudjoe Lewis et donc la vie de Redoshi . Il y a un livre de Sylviane Diouf intitulé 'Rêves d'Afrique en Alabama', donc je pense que c'est vraiment utile pour raconter l'histoire des survivants de Clotilde."

Sur les efforts en cours pour retrouver le navire négrier Clotilde

"Les archéologues sont actuellement à sa recherche. Ils pensaient l'avoir trouvé au début de l'année dernière, mais il s'est avéré que le bateau était trop grand. Pendant longtemps, son existence a été niée, donc l'histoire, les horribles expériences de vie de les survivants de Clotilde ont également été refusés.Beaucoup de survivants de Clotilde ont créé une communauté appelée Africatown en Alabama, ce qui est incroyable car dès qu'ils ont obtenu leur liberté, ils ont essayé de rentrer chez eux, mais ils n'ont évidemment pas pu le faire. Et donc ils ont en fait créé une communauté entre eux et les descendants mdash vivent toujours à Africatown. »

"Elle n'a été réduite en esclavage que pendant une courte période, mais de toute évidence, elle a été exploitée économiquement et forcée de le faire. vivre une sorte de vie très limitée, une vie très appauvrie."

Hannah Durkin

Comment cette jeune fille nommée Redoshi est devenue Sally Smith

"Elle a été essentiellement achetée par un homme appelé Washington Smith dès son arrivée aux États-Unis. Elle a donc été vendue immédiatement, apparemment en tant qu'enfant mariée. Elle a été forcée de travailler à la fois dans les champs et dans la maison, la maison du propriétaire d'esclaves, et elle a été essentiellement réduite en esclavage pendant environ cinq ans. Elle devait encore travailler comme métayer, son mari devait travailler comme métayer sur la terre sur laquelle ils étaient réduits en esclavage. Mais il semble qu'ils aient finalement réussi à acheter leur propre terre, parce que la communauté dans laquelle ils vivaient s'appelle Bogue Chitto. C'était une communauté de propriétaires terriens, alors ils ont réussi à acheter leur propre terre.

Comment Redoshi s'est adaptée à la vie de femme libre

"Elle n'a été réduite en esclavage que pendant une courte période, mais de toute évidence, elle a été exploitée économiquement et forcée de vivre une sorte de vie très limitée, une vie très appauvrie.

"Ce qui est incroyable, je pense à propos de Redoshi, c'est qu'il a travaillé si dur pour conserver sa langue et la transmettre à sa fille et à certains de ses petits-enfants. Elle a travaillé pour conserver sa croyance religieuse en Afrique de l'Ouest. été une expérience incroyablement traumatisante, avec évidemment la séparation permanente de votre pays natal, c'est juste en quelque sorte très difficile de comprendre ce qu'elle a dû traverser."

Sur la question de savoir si Redoshi avait vraiment 110 ans lorsqu'elle est décédée en 1937, comme le prétend un film réalisé par le ministère de l'Agriculture

"Certes, les données du recensement sont contradictoires, mais malheureusement, il semble y avoir eu peut-être un démenti et les données du recensement &mdash ou par les recenseurs &mdash de la date à laquelle elle est arrivée aux États-Unis. Il est donc très difficile de dire exactement quel âge elle avait. Mais certainement la leader des droits civiques qui l'a rencontrée dans les années 1930 et qui semble vraiment s'en inspirer, Amelia Boynton Robinson, qui a bien sûr joué un rôle de premier plan dans la lutte pour le droit de vote. . Amelia Boynton Robinson a également affirmé qu'elle était mariée à un homme d'une origine ethnique différente, étant donné que les données du recensement confirment cela, qu'elle était mariée à un homme qui est également né en Afrique et nous Je peux supposer qu'il est également venu sur la Clotilde, cela donne en quelque sorte du poids à la demande d'Amelia Boynton Robinson.

"Certainement dans les images du film. il y a un sentiment de présenter [Redoshi] comme une sorte de relique vivante de l'histoire de l'esclavage, et c'est en quelque sorte la présenter d'une manière qui ne raconte pas vraiment une histoire du tout et pas vraiment en lui donnant une voix. En fait, vous pouvez voir sa bouche bouger dans le film, mais il n'y a pas de piste audio, donc vous ne pouvez pas entendre directement d'elle. "

Sur la façon dont elle a pu déterminer que Redoshi est le dernier survivant connu de la traite négrière transatlantique, même si d'autres ont écrit à son sujet

"Zora Neale Hurston a écrit une lettre à Langston Hughes dans laquelle elle faisait référence à Redoshi, mais elle ne l'a pas nommée. Et donc je regardais ce manuscrit publié à titre posthume intitulé" Every Tongue Got to Confess ", et il s'est avéré qu'il y avait un index avec tous les noms de ses personnes interrogées, et il y avait une femme appelée Sally Smith, née en Afrique, et j'ai en quelque sorte réalisé que c'était la femme dans la lettre.

"Et j'ai donc regardé un livre qui venait d'être réédité par un historien appelé Alston Fitts, et il se trouve que… peut-être qu'il avait lu le livre d'Amelia Boynton Robinson, ses mémoires, et s'était en quelque sorte rendu compte que la femme qu'elle était dans ses mémoires, cette survivante de la traite négrière transatlantique était également la femme à laquelle Hurston faisait référence dans la lettre. Il avait donc déjà établi un lien, mais je ne pense pas que cela l'ait exploré plus avant. Il s'est avéré qu'elle était la survivante de Clotilda, et il n'avait pas découvert qu'elle avait survécu à Cudjoe Lewis."

Sur ses points à retenir de la conduite de cette recherche

"C'est vraiment, vraiment triste, et vraiment, vraiment choquant d'être en quelque sorte confronté à la vie d'une femme. La chose que j'ai vraiment enlevé & mdash ou essayé de rassembler & mdash était le fait qu'il n'y a presque pas de témoignages personnels de première main par des femmes survivantes de la traite transatlantique des esclaves. Vous n'avez donc que littéralement des mots ou quelques phrases."

Marcelle Hutchins a produit cette interview et l'a montée pour diffusion avec Kathleen McKenna. Jack Mitchell l'a adapté pour le Web.

Ce segment a été diffusé le 8 avril 2019.

Rédacteur en chef, Here & Now
Peter O'Dowd participe à la plupart des activités de Here & Now - produisant et supervisant des segments, rapportant des histoires et jouant parfois le rôle d'hôte. Il est venu à Boston de KJZZ à Phoenix.


Dernier survivant du dernier navire négrier américain identifié

Le dernier survivant de la traite transatlantique des esclaves a été identifié après des recherches minutieuses.

Matilda McCrear n'avait que deux ans lorsqu'elle a été capturée par des marchands d'esclaves en Afrique de l'Ouest et transportée aux États-Unis sur le Clotilda, le dernier navire négrier américain. Le Clotilda a accosté à Mobile, en Alabama, en juillet 1860.

McCrear est décédé en 1940, à l'âge de 82 ou 83 ans.

Le Dr Hannah Durkin, professeur de littérature et de cinéma à la School of English Literature de l'Université de Newcastle, a découvert l'histoire de McCrear lorsqu'elle a lu une interview avec elle dans le Selma Times-Journal. Durkin a ensuite utilisé les données du recensement et d'autres documents pour reconstituer sa vie.

Matilda McCrear (La famille Crear)

La recherche a permis au petit-fils de McCrear, âgé de 83 ans, Johnny Crear, de découvrir l'histoire de sa grand-mère.

"Je ne savais pas qu'elle avait été sur la Clotilda", a-t-il déclaré dans un communiqué publié par l'Université de Newcastle. « Cela a été une vraie surprise.

"Son histoire me procure des émotions mitigées car si elle n'avait pas été amenée ici, je ne serais pas ici", a-t-il ajouté. "Mais il est difficile de lire ce qu'elle a vécu."

La recherche a révélé que Matilda avait été emmenée aux États-Unis avec sa mère Gracie, ses trois sœurs aînées et l'homme qui allait devenir son beau-père. Deux de ses frères sont restés en Afrique de l'Ouest.

"À son arrivée aux États-Unis, Matilda a été achetée par Memorable Walker Creagh avec sa sœur de dix ans Sallie et sa mère Gracie", a expliqué l'Université de Newcastle dans le communiqué. “Gracie a été jumelée de force avec Guy, un autre survivant de Clotilda, tandis que ses deux filles aînées ont été achetées par un autre propriétaire d'esclaves et n'ont jamais été revues."

Durkin a expliqué que McCrear ne s'est jamais mariée à la place, elle a eu un mariage de fait de plusieurs décennies avec un homme blanc né en Allemagne, avec qui elle a eu 14 enfants.

« Même si elle a quitté l'Afrique de l'Ouest lorsqu'elle était toute petite, elle semble avoir porté ses cheveux tout au long de sa vie dans un style traditionnel yoruba, un style qui lui a probablement été enseigné par sa mère. Elle a également changé son nom de famille de Creagh – l'orthographe de son ancien esclavagiste & 8211 en McCrear », a expliqué Durkin.

Auparavant, on pensait que le dernier survivant du dernier navire négrier américain était Redoshi, qui était également à bord du Clotilda. Étant donné le nom d'esclave Sally Smith, Redoshi est mort en Alabama en 1937.

Durkin a lu l'interview de McCrear dans le Selma Times-Journal alors qu'elle faisait des recherches sur Redoshi.

Avant l'identification de Redoshi, on pensait que le dernier survivant de la Clotilda était Oluale Kossola, également connu sous le nom de Cudjo Lewis, décédé en 1935.

Faisant partie du commerce triangulaire des esclaves et des marchandises entre l'Afrique, les Amériques et l'Europe, le transport transatlantique des esclaves est connu sous le nom de Passage du Milieu. Entre le XVIe et le XIXe siècle, environ 12 millions d'esclaves africains ont été expédiés vers les Amériques, selon le Boston African American National Historical Site. Environ 15 pour cent des esclaves sont morts au cours des horribles voyages, qui ont duré environ 80 jours.

« À certains égards, Matilda a eu plus de chance que la grande majorité des survivants du Passage du Milieu », a déclaré Durkin dans le communiqué. « Elle a pu rester avec sa mère et une de ses sœurs, et comme elle n'avait que deux ans lorsqu'elle a été emmenée d'Afrique, elle était encore très jeune lorsqu'elle a été émancipée.

"Mais ne vous y trompez pas, sa vie était incroyablement difficile", a ajouté Durkin. "L'histoire de Mathilde et de sa famille met en lumière les horreurs de l'esclavage, les abus du système de métayage du Sud des États-Unis, les injustices de la ségrégation et les souffrances des agriculteurs noirs pendant la Grande Dépression."

McCrear avait 70 ans lorsqu'elle a été interviewée par le Selma Times-Journal. Elle était venue au palais de justice du comté de Dallas à Selma en 1931 pour faire une demande infructueuse d'indemnisation pour elle-même et Redoshi en tant que survivants de Clotilda.

"L'histoire de Matilda McCrear nous aide à comprendre à quoi ressemblaient la traite négrière et ses conséquences pour une petite fille et sa famille", a déclaré Durkin à Fox News par e-mail. "Encore plus remarquable, la demande d'indemnisation de McCrear à Selma en 1931 a devancé le travail ultérieur des militants du Mouvement des droits civiques et sa mort en 1940 nous rappelle à quel point la traite des esclaves a pris fin récemment."

En 2017, il a été signalé que les restes de la Clotilda pourraient avoir été trouvés dans le delta de Mobile-Tensaw, en Alabama. Le navire notoire a été incendié après avoir livré sa cargaison captive du Bénin en Afrique de l'Ouest à Mobile. Une analyse ultérieure a cependant révélé que l'épave n'appartient pas à la Clotilda.


Deux archéologues pensent avoir localisé la tombe d'Alexandre le Grand

L'archéologue de Wikimedia Commons Liana Souvaltzi est convaincue que la tombe d'Alexandre le Grand se trouve dans l'oasis de Siwa en Égypte.

Alexandre le Grand est mort en 323 av. J.-C., mais ses restes sont portés disparus depuis 392 après J.

"Je n'ai aucune réserve quant à savoir s'il s'agit de la tombe d'Alexandre", a déclaré Liana Souvaltzi, l'une des deux chercheuses. “Je veux que chaque [compagnon grec] se sente fier, parce que des mains grecques ont trouvé ce monument très important.”

Ensuite, découvrez-en plus sur la recherche de la tombe d'Alexandre le Grand et sur l'histoire troublante de sa mort.


La vie d'un survivant de la traite négrière transatlantique connu pour la dernière fois met en lumière un chapitre sombre de l'histoire des États-Unis

Un chercheur a découvert l'identité du dernier survivant connu de la traite transatlantique des esclaves aux États-Unis.

Redoshi, qui a reçu plus tard le nom d'esclave Sally Smith, a été kidnappée à l'âge de 12 ans du Bénin en Afrique de l'Ouest, en 1860. Elle a été vendue comme esclave, faisant le voyage vers l'Alabama sur la Clotilde, le dernier navire négrier connu à arriver en les Etats Unis

Ici et maintenantPeter O'Dowd s'entretient avec un chercheur de l'Université de Newcastle Hannah Durkin, qui a découvert l'histoire de Redoshi.

"Il s'agissait, espérons-le, de donner une idée des réalités vécues de ce genre d'histoire terrible – ce n'est évidemment pas seulement une histoire des États-Unis, mais aussi l'histoire britannique, l'histoire européenne, l'histoire des Caraïbes", a déclaré Durkin. « C'est toute notre histoire. Donc, donner la parole à une femme estimait – même s'il ne s'agissait que d'une seule femme – vraiment, vraiment important. »

Faits saillants de l'entrevue

Sur ce que l'on sait de la vie de Redoshi en Afrique

«Très peu, malheureusement, car… les sources, les documents d'archives, donnent très peu de détails sur sa vie en Afrique de l'Ouest. Il y a une interview dans un journal avec elle en 1932 qui … utilise toutes ces sortes de fantasmes d'Afrique – cela ne nous aide pas vraiment à comprendre sa vie. Mais il semble qu'elle soit originaire de la même ville que Cudjoe Lewis, qui était auparavant considérée comme la dernière survivante du passage intermédiaire, et je suppose qu'une très bonne ressource pour comprendre la vie de Cudjoe Lewis et donc la vie de Redoshi. Il y a un livre de Sylviane Diouf intitulé « Dreams of Africa in Alabama », donc c'est vraiment utile, je pense, pour raconter l'histoire des survivants de Clotilde. »

Sur les efforts en cours pour retrouver le navire négrier Clotilde

« Les archéologues sont actuellement à sa recherche. Ils pensaient l'avoir trouvé au début de l'année dernière, mais il s'est avéré que le bateau était trop gros. Pendant longtemps, son existence a été niée, de sorte que l'histoire, les horribles expériences de vie des survivants de Clotilde ont également été niées. Beaucoup de survivants de Clotilde ont créé une communauté appelée Africatown en Alabama, ce qui est incroyable car dès qu'ils ont obtenu leur liberté, ils ont essayé de rentrer chez eux, mais ils n'ont évidemment pas pu le faire. Et donc ils ont en fait créé une communauté entre eux – les descendants vivent toujours à Africatown. »

Comment cette jeune fille nommée Redoshi est devenue Sally Smith

"Elle a été essentiellement achetée par un homme appelé Washington Smith dès son arrivée aux États-Unis. Elle a donc été vendue immédiatement, apparemment en tant qu'enfant mariée. Elle a été forcée de travailler à la fois dans les champs et dans la maison, la maison du propriétaire d'esclaves, et elle a été réduite en esclavage pendant environ cinq ans. Elle devait encore travailler comme métayer, son mari devait travailler comme métayer sur la terre sur laquelle ils étaient réduits en esclavage. Mais il semble finalement qu'ils aient réussi à acheter leur propre terre, parce que la communauté dans laquelle ils vivaient, ça s'appelle Bogue Chitto… c'était une communauté de propriétaires fonciers, donc d'une manière ou d'une autre, ils ont réussi à acheter leur propre terre.

Sur la façon dont Redoshi s'est adaptée à la vie de femme libre

«Elle n'a été réduite en esclavage que pendant une courte période, mais de toute évidence, elle a été exploitée économiquement et forcée de… vivre une sorte de vie très limitée, une vie très appauvrie.

"Ce qui est incroyable, je pense à propos de Redoshi, c'est qu'il a travaillé si dur pour conserver sa langue et la transmettre à sa fille et à certains de ses petits-enfants. Elle a travaillé pour conserver sa croyance religieuse en Afrique de l'Ouest… juste une résilience incroyable dans ce qui a dû être une expérience incroyablement traumatisante, avec évidemment la séparation permanente de votre patrie, c'est juste en quelque sorte très difficile de comprendre ce qu'elle a dû traverser. "

Sur la question de savoir si Redoshi avait vraiment 110 ans lorsqu'elle est décédée en 1937, comme le prétend un film réalisé par le ministère de l'Agriculture

« Certes, les données du recensement sont contradictoires, mais malheureusement, il semble y avoir eu peut-être un démenti et les données du recensement – ​​ou par les recenseurs – de la date à laquelle elle est arrivée aux États-Unis. Il est donc très difficile de dire exactement quel âge elle avait. Mais certainement la leader des droits civiques qui l'a rencontrée dans les années 30 et semble vraiment s'en inspirer, Amelia Boynton Robinson, qui a bien sûr joué un rôle de premier plan dans la lutte pour le droit de vote. … Elle a affirmé qu'elle était une jeune mariée de 12 ans. Donc, étant donné que… Amelia Boynton Robinson a également affirmé qu'elle était mariée à un homme d'une origine ethnique différente, étant donné que les données du recensement le confirment, qu'elle était mariée à un homme qui est également né en Afrique et nous pouvons supposer qu'elle est également venue la Clotilde, cela donne en quelque sorte du poids à la demande d'Amelia Boynton Robinson, je pense.

"Certainement dans les images du film … il y a un sentiment de présenter [Redoshi] comme une sorte de relique vivante de l'histoire de l'esclavage, et c'est en quelque sorte la présenter d'une manière qui ne raconte pas vraiment une histoire du tout et pas vraiment lui donner une voix. En fait, vous pouvez voir sa bouche bouger dans les images du film, mais il n'y a pas de piste audio, vous ne pouvez donc pas entendre directement d'elle.

Sur la façon dont elle a pu déterminer que Redoshi est le dernier survivant connu de la traite négrière transatlantique, même si d'autres ont écrit à son sujet

« Zora Neale Hurston a écrit une lettre à Langston Hughes dans laquelle elle faisait référence à Redoshi, mais elle ne l'a pas nommée. Et donc je regardais ce manuscrit publié à titre posthume intitulé « Every Tongue Got to Confess », et il y avait un index avec tous les noms de ses personnes interrogées, et il y avait une femme appelée Sally Smith, née en Afrique, et j'ai en quelque sorte réalisé que c'était la femme dans la lettre.

"Et j'ai donc regardé un livre qui venait d'être réédité par un historien appelé Alston Fitts, et il se trouve que… peut-être qu'il avait lu le livre d'Amelia Boynton Robinson, ses mémoires, et s'était en quelque sorte rendu compte que la femme qu'elle était se référant dans ses mémoires à cette survivante de la traite transatlantique des esclaves était également la femme à laquelle Hurston faisait référence dans la lettre. Il avait donc déjà établi un lien, mais je ne pense pas que cela l'ait exploré plus avant. Il n'avait pas compris qu'elle était la survivante de Clotilda, et il n'avait pas compris qu'elle avait survécu à Cudjoe Lewis.

Sur ses points à retenir de la conduite de cette recherche

«C’est vraiment, vraiment triste et vraiment, vraiment choquant d’être en quelque sorte confronté à la vie d’une femme. Ce que j'ai vraiment retenu - ou essayé de rassembler - c'est le fait qu'il y a si peu, presque pas de récits personnels de première main de femmes survivantes de la traite transatlantique des esclaves. Donc, vous avez juste littéralement… des mots ou quelques phrases.

Marcelle Hutchins a produit cette interview et l'a montée pour diffusion avec Kathleen McKenna. Jack Mitchell l'a adapté pour le Web.


  • Matilda McCrear a découvert qu'elle était la dernière esclave emmenée d'Afrique aux États-Unis
  • On pense qu'elle était à bord du Clotilda - le dernier navire négrier américain connu
  • Après l'émancipation, McCrear s'est battu pour obtenir des réparations et a eu 14 enfants biraciaux
  • Pendant des décennies, elle a eu un mariage de fait avec un homme juif né en Allemagne
  • Clotilda a fait entrer illégalement plus de 100 esclaves en provenance d'Afrique aux États-Unis en 1860

Publié: 11:06 BST, 25 mars 2020 | Mis à jour : 15:02 BST, 25 mars 2020

La dernière survivante de la traite transatlantique des esclaves s'est révélée être une femme ouest-africaine décédée en 1940 à l'âge de 83 ans.

Les historiens pensaient auparavant que le dernier esclave vivant amené aux États-Unis d'Afrique était une femme appelée Redoshi Smith, décédée en 1937.

Mais maintenant, Matilda McCrear a été révélée comme la plus récente captive survivante.

Une grande partie de l'histoire fascinante de sa vie était inconnue de sa famille, qui ignorait qu'elle avait été amenée en Amérique à bord du Clotilda - le dernier navire négrier lié d'Afrique aux États-Unis.

Après l'émancipation, McCrear a eu 14 enfants avec un homme blanc né en Allemagne qui, selon les historiens, était très probablement juif.

Et dans les années 1930, elle a lancé une offre légale pour essayer d'obtenir des réparations pour les anciens esclaves.

Matilda McCrear est décédée à Selma, en Alabama, en 1940. On pense qu'elle est la dernière survivante des esclaves amenés aux États-Unis à bord du navire Clotilda en 1860.

Le navire négrier Clotilda a amené plus de 100 esclaves à Mobile, en Alabama en 1860, comme ce fut le dernier navire transatlantique connu à le faire

Le Dr Hannah Durkin, de l'Université de Newcastle, qui a identifié Smith pour la première fois en 2019, a maintenant découvert McCrear lors de ses recherches sur la Clotilda.

S'appuyant sur une interview de McCrear dans les années 1930 et en rassemblant des données généalogiques, son étude retrace ses expériences de l'esclavage à la Grande Dépression, jusqu'au début de la Seconde Guerre mondiale.

Le Dr Durkin, dont les recherches sont publiées dans la revue Slavery and Abolition, a déclaré que McCrear n'avait peut-être pas discuté de son passé d'esclave, même avec sa famille, en raison de la stigmatisation qui y est associée.

Elle a déclaré à la BBC: "Mais l'histoire de Matilda est particulièrement remarquable car elle a résisté à ce que l'on attendait d'une femme noire du sud des États-Unis dans les années qui ont suivi l'émancipation.

«Il y avait beaucoup de stigmatisation attachée au fait d'avoir été esclave. La honte a été placée sur les gens qui ont été réduits en esclavage, plutôt que sur les esclavagistes.

Esclaves à bord d'un navire négrier enchaînés avant d'être mis en cale vers 1835

Le dernier navire connu à transporter des esclaves d'Afrique aux États-Unis

La goélette Clotilda était le dernier navire négrier américain connu à amener des captifs d'Afrique en Amérique.

Il a débarqué à Mobile Bay, en Alabama, avec environ 110 esclaves en juillet 1860, bien que certains historiens pensent qu'il est arrivé à l'automne 1859.

Sous le commandement du capitaine William Foster, le navire a été commandé par le riche propriétaire du chantier naval de Mobile et capitaine de bateau à vapeur, Timothy Meaher.

Meaher launched the expedition to smuggle slaves into America, despite the importation being illegal, as part of a wager with another wealthy businessman from New Orleans.

Captain Foster carried $9,000 in gold for purchase of slaves and was said to pay $100 for each.

He met with the King of Dahomey - modern day Benin - after learning West African tribes were fighting and prisoners captured in warfare were available for purchase.

Those taken on the Clotilda were primarily Tarkbar people taken in a raid in present-day Ghana.

Fearful of criminal charges on his return to the US, the ship was disguised as it sailed to its destination.

Captain Foster then brought the schooner into the Port of Mobile at night and had it towed up the Spanish River to the Alabama River at Twelve Mile Island.

He transferred the slaves to a river steamboat, then burned the Clotilda before sinking it.

The West Africans taken by Meaher were held on his plantation and some were sold to other slave traders.

McCrear was captured by slave traders in West Africa at the age of two and was taken to Alabama in 1860 on board the last known transatlantic slave ship.

She was one of around 110 slaves taken from Dahomey, which is now modern day Benin, and transported to Mobile Bay, Alabama, in secret as the importation of slaves had been banned by Congress in 1807.

McCrear's mother, Grace, and sister Sallie, were also taken, while her father and two brothers were left behind in Africa, Dr Durkin's research found.

All three tried to escape the plantation soon after they arrived but were recaptured and after being sold to different plantation owners, McCrear never saw her mother again.

Although the importation of slaves has been made illegal, slavery in the US was not abolished until 1865.

When emancipation came, McCrear and her family, like many other former slaves, became trapped in poverty and worked the land as share-croppers.

But McCrear refused to conform to what was expected. She never married and had a common-law marriage for decades with her German-born man partner.

Even though she was taken as a toddler, McCrear wore traditional Yoruba dress and had facial markings that are still practiced in the African region today.

She is believed to have initially lived in a community of surviving African slaves in Mobile, known as Africatown, that worked to preserve their traditional way of life such as their West African music and language.

While in her 70s, McCrear fought to get compensation for her enslavement with a legal action at the county courthouse.

But unsurprisingly her claim, brought during a time of racial segregation in the Deep South, was dismissed.

Dr Martin Luther King Jr, and his wife, Coretta Scott King, leading off the final lap to the state capitol at Montgomery, Alabama, after marching from Selma in March 1965

Civil rights marchers carrying flags and playing the flute as they approached their goal from Selma to Montgomery in 1965

Her bold move did bring attention from local newspapers and an interview with McCrear at the time shed light on her life story and formed the basis of Durkin's research.

McCrear died in Selma, Alabama, in January 1940. Just 20 years later the town became a flashpoint for the Civil Rights movement when Martin Luther King and his followers carried out their famous protest march to Montgomery.

Johnny Crear, her 83-year-old grandson, says he had no idea about his grandmother's historic past.

He was born in the house where she died and would have been a baby when his grandmother died.


Redoshi, The Woman Identified As The Last Known Survivor Of The U.S. Slave Trade

The last known survivor of the transatlantic slave trade has been identified as a woman named Redoshi, research from Hannah Durkin, a lecturer at Newcastle University in the U.K. has revealed.

According to a press release from the university, Redoshi was among 116 West African children and young people kidnapped in West Africa and taken to the U.S. on the Clotilda, the last slave ship to arrive in the country in 1860.

Durkin first found out about Redoshi while doing other research. She spotted reference to her in writings by author Zora Neale Hurston and from there started looking deeper to map out her life story.

Durkin pieced together Redoshi’s life through research of various texts, according to CNN starting with her abduction in modern-day Benin when she was just 12, and following through her passage to Mobile, Alabama on the Clotilda.

Durkin found out that Redoshi was forced to get married while on board the ship to a man known as William or Billy. They were both bought by Washington Smith, who owned the Bogue Chitto plantation in Dallas County and was a founder of the Bank of Selma.

While enslaved, the name Sally Smith was forced upon Redoshi, who worked in the house and the fields for almost five years.

Her husband died in the 1910s or the 1920s. After emancipation, Redoshi continued to live on the plantation with her daughter.

Prior to discovering Redoshi’s life, the last survivor of the slave trade was thought to be Oluale Kossola, who was also known as Cudjo Lewis, however Durkin’s research shows that Redoshi died in 1937, two years after Kossola’s death.

She passed away in Alabama past the age of 110 years old, according to one source, however Durkin believes to this to be an exaggeration.

Other details show how Redoshi worked to keep up her West African beliefs alive, and even worked to own land.

Civil rights activist Amelia Boynton Robinson mentioned Redoshi in her memoir, describing Redoshi’s peaceful life in her home country, before her kidnapping.

“She lived through tremendous trauma and separation, but there is also a sense of pride in these texts. Her resistance, either through her effort to own her own land in America or in smaller acts like keeping her West African beliefs alive, taking care in her appearance and her home and the joy she took in meeting a fellow African in the 1930s, help to show who she was,” Durkin said. “Although this is just a snapshot of a life, you do get a sense of who Redoshi was.”

This snapshot of Redoshi’s life is also unique as it highlights what the slave trade was like for an individual woman.

“Now we know that its horrors endured in living memory until 1937, and they allow us to meaningfully consider slavery from a West African woman’s perspective for the first time,” Durkin added. “The only other documents we have of African women’s experiences of transatlantic slavery are fleeting allusions that were typically recorded by slave owners, so it is incredible to be able to tell Redoshi’s life story.”

“Rarely do we get to hear the story of an individual woman, let alone see what she looked like, how she dressed and where she lived,” she added.


Episode 47 Clotilda and Africa Town

The last ship to bring slaves to America arrived in Alabama’s Mobile Bay in 1860, carrying in its hull more than 100 Africans who had been kidnapped from their villages and sold into slavery. The slavers hid the evidence of their illegal operation by burning and sinking the Clotilda in the Mobile River Delta. For over 150 years, the ship was shrouded in mystery, until an Alabama environmentalist and reporter found it in 2018.

Cudjoe Lewis, Oluale Kossola, was known as the last surviving captive of the Clotilda when he died in 1935. It’s now known that Sally Smith, Redoshi, was the last survivor, when she died in 1937.

Episode Sources

Musique

Theme Song “Dark & Troubled” by Pantherburn. Special thanks to Phillip St Ours for permission for use.

Additional Music

“Lost Time”, “Crowd Hammer”, “Dark Fog”, and “Resolution” by Kevin MacLeod “I Am A Man” by Dan Lebowitz “Sugar Pines” by Wes Hutchison “Shawdowlands” by Purple Planet Music Licensed under Creative Commons


  • Cudjo Lewis was kidnapped from his village in West African and forced into slavery being transported on a ship to Alabama aged 19 in 1859 - 52 years after it was made illegal to transport slaves from Africa to the US
  • He was sold upon arrival and forced to work for the owner of a shipping business toting freight for more than five years on the Alabama River
  • Lewis, who was born as Kossola, was freed in 1865 at the end of the Civil War when the Emancipation Proclamation was issued
  • In the late 1920s, Harlem Renaissance author Zora Neale Hurston traveled to Alabama to meet Lewis and document his story
  • He was then thought to be last African man alive who had been enslaved in US
  • Her interviews and time spent with Lewis resulted with her writing a manuscript about his life, but was refused by publishers in 1931
  • Now, 87 years later, the book 'Barracoon: The Story of the Last 'Black Cargo' published Tuesday after the manuscript was discovered in archives at a college

Published: 18:58 BST, 8 May 2018 | Updated: 15:14 BST, 9 May 2018

Six years prior to writing the book she is best known for, 'Their Eyes Were Watching God', famed Harlem Renaissance author Zora Neale Hurston was just starting her career in 1928 when she met Cudjo Lewis.

Lewis, who was born as Kossola, was nearly 90 years old and living in Plateau, Alabama. He was thought to be the last African man alive who had been kidnapped from his village in West Africa in 1859 and forced into slavery in America aged 19.

Hurston, who was an anthropologist, documented her interviews with Lewis during the late 1920s and wrote a book in his own words about his life titled, 'Barracoon: The Story of the Last 'Black Cargo'.

But the manuscript she wrote was turned down by multiple publishers in 1931 who felt as though Lewis's heavily accented dialect was too difficult to read.

For decades, Hurston's manuscript of the book was tucked away inside Howard University's archives until The Zora Neale Hurston Trust found a buyer for the book – more than 50 years after her death in 1960. On Tuesday, 'Barracoon: The Story of the Last 'Black Cargo',' was published by Amistad/HarperCollins.

Six years prior to writing the book she is best known for, 'Their Eyes Were Watching God', famed Harlem Renaissance author Zora Neale Hurston in was just starting her career in 1928 when she met Cudjo Kazoola Lewis (pictured). Lewis, who was born as Kossola, was nearly 90 years old and living in Plateau, Alabama. He was thought to be the last African man alive who had been kidnapped from his village in West Africa in 1859 and forced into slavery in America aged 19

The introduction of the book is by editor Deborah G. Plant and foreword by Pulitzer-Prize winning novelist, Alice Walker, who is credited with in the 1970s reviving interest in Hurston's work.

Hurston (pictured), who was an anthropologist, documented her interviews with Lewis during the late 1920s and wrote a book that was refused by publishers for print in 1931

Dr. Natalie Hopkinson, a member of the board of directors for the Hurston/Wright Foundation, described the book's importance in a column for HuffPost as: 'We don't know how much 'Barracoon' was a verbatim account of The Last 'Black Cargo.' But Zora's enthusiastic rejection of respectability politics' — her rejection of publishers' requests to clean up Lewis' African dialect — 'makes her ahead of her time. 'Barracoon' and its long path to print is a testament to Zora's singular vision amid so many competing pressures that continue to put us at war with ourselves.'

Lewis and more than 100 other villagers were kidnapped and forced into a barracoon on a ship named Clotilda that was chartered by Alabama slaveholder Timothy Meaher who bet that he wouldn't be caught or tried for breaking the 1808 law of transporting Africans to America for slavery in 1859.

To hide the evidence that he trafficked Africans to America, Foster burned the Clotilda, which the remains of which have not been found.

Meaher and the Clotilda's captain, William Foster, brought the group to Mobile, Alabama and either sold them or personally enslaved them when they arrived in 1860.

Now, 87 years later, 'Barracoon: The Story of the Last 'Black Cargo',' was published on Tuesday by HarperCollins. Lewis and more than 100 other villagers were kidnapped and forced aboard a ship named Clotilda chartered by Alabama slaveholder Timothy Meaher who bet that he wouldn't be caught for breaking the 1808 law of transporting Africans to America for slavery in 1859

He wasn't caught and Lewis was sold to the owner of a shipping business. He was freed in 1865 after the Civil War and remained in Alabama where he founded a town with other freed slaves called Africatown

Lewis was sold to the owner of a shipping business and he worked toting freight for more than five years on the Alabama River. He was freed in 1865 after the Civil War ended.

He along with at least two dozen others who had been on the Clotilde joined together and founded Africatown in Plateau.

There they spoke their own native language and continued their native customs for decades. When Hurston found him, she conducted several interviews with him throughout the late 1920s.

Telling Lewis's prolific story was one of her first major projects after she finished studying anthropology at Barnard College and Howard University.

She immersed herself completely in his life: helping him clean the church where he was a sexton, bringing him summertime fruit, driving him down to the bay to get crabs and more.

'. the reticent elder didn't always speak when she came to visit. Sometimes he would tend to his garden, repair his fence, or appear lost in his thoughts,' the book's inside cover reads.

Telling Lewis's prolific story was one of her first major projects after she finished studying anthropology at Barnard College and Howard University. Hurston immersed herself completely in his life: helping him clean the church where he was a sexton, bringing him summertime fruit, driving him down to the bay to get crabs and more

Of her time spent with Lewis, Hurston wrote in a letter to her friend, fellow Harlem Renaissance author and poet Langston Hughes, that the experience left her deeply moved, according to her biography, 'Wrapped in Rainbows: The Life of Zora Neale Hurston' by author Valerie Boyd.

Hurston's book (cover pictured) documents how Lewis's life seemingly was marked by loss: his humanity, his homeland, his given name and his family.

'Tears welled in his eyes as he described the trip across the ocean in the Clotilda,' Hurston wrote, as cited in Boyd's biography.

'But what moved Hurston most about the old man — whom she always called by his African name, Kossola — was how much he continued to miss his people back in Nigeria. 'I lonely for my folks,' he told her. …

'After seventy-five years he still had that tragic sense of loss. …

'That yearning for blood and cultural ties. That sense of mutilation. It gave me something to feel about.'

Hurston's book documents how Lewis's life seemingly was marked by loss: his humanity, his homeland, his given name and his family.

His story from his perspective was lost for decades, until now with the publication of Hurston's book.


BLACK HISTORY REVEALED: Research names woman, kidnapped at 12, as last survivor of America’s slave trade

New research has revealed the name of a woman who may be the last known survivor of the transatlantic slave trade.

A woman named Redoshi has been identified as being one of the 116 West African children and young adults stolen from West Africa and taken to the U.S. on the Clotilda, the last slave ship to arrive in the country in 1860, according to a press release from Newcastle University and research from Hannah Durkin, a lecturer in the U.K.

The research suggests Redoshi was likely the last survivor of the transatlantic slave trade, who also ultimately became a free woman, Le New York Times rapports.

Durkin noticed that author Zora Neale Hurston referred to Redoshi in her writings so she looked deeper into the life of the mysterious woman.

Selon CNN, Durkin learned through research about Redoshi’s story in America started at age 12 when she was abducted from modern-day Benin and sold into slavery in Alabama.

Redoshi, she learned was forced to get married on a ship to a man known as William or Billy. The two were both sold to Washington Smith, who owned the Bogue Chitto plantation in Dallas County.

Redoshi was made to assume the name Sally Smith and worked for five years in the house and the fields.

After emancipation, she continued to live on the plantation with her daughter.

It was originally believed that the last survivor of the slave trade was Oluale Kossola, who was also known as Cudjo Lewis.

According to the Hollywood Reporter, rapper/actor Commun plans to bring Cudjoe Lewis’s story to the big screen.

Common’s Freedom Road Productions acquired rights to be developed as a limited series.