La Russie et la Première Guerre mondiale

La Russie et la Première Guerre mondiale

Bien que le tsar Nicolas II se décrive comme un homme de paix, il est en faveur d'un empire russe élargi. Encouragé par Vyacheslav Plehve, le ministre de l'Intérieur, le tsar a fait des plans pour s'emparer de Constantinople et s'est étendu en Mandchourie et en Corée.

Le 8 février 1904, la marine japonaise lança une attaque surprise contre la flotte russe à Port Arthur, déclenchant ainsi la guerre russo-japonaise. La marine russe a mené deux batailles majeures pour tenter de soulager Port Arthur, mais les Russes ont été vaincus et contraints de se retirer. En mai 1905, la marine russe est attaquée à Tsushima. Vingt navires russes ont été coulés et cinq autres ont été capturés. Seuls quatre navires russes ont réussi à se mettre en sécurité à Vladivostok. (1)

Sergi Witte a dirigé la délégation russe à la conférence de paix tenue à Portsmouth, New Hampshire, en août 1905. Aux termes du traité de Portsmouth : (i) la péninsule de Liaotung et le chemin de fer de la Mandchourie du Sud sont allés au Japon ; (ii) la Russie a reconnu la Corée comme une sphère d'influence japonaise ; (iii) L'île de Sakhaline a été divisée en deux ; (iv) Le nord de la Mandchourie et le chemin de fer de l'Est chinois sont restés sous contrôle russe. (2)

A cette époque, la Russie et l'Autriche-Hongrie se disputaient la région du sud-est de l'Europe connue sous le nom de Balkans. La Russie avait noué des relations particulièrement étroites avec l'une de ces nations, la Serbie. Cela concernait l'Autriche car il y avait une grande population serbe au sein de l'Empire, et ils craignaient de commencer à exiger de devenir citoyens de Serbie.

Le gouvernement russe considérait l'Allemagne comme la principale menace pour son territoire. Cela a été renforcé par la décision de l'Allemagne de former la Triple Alliance. Aux termes de cette alliance militaire, l'Allemagne, l'Autriche-Hongrie et l'Italie ont accepté de se soutenir mutuellement en cas d'attaque par la France ou la Russie. Bien que l'Allemagne ait été dirigée par le cousin du tsar, le Kaiser Wilhem II, il a accepté les vues de ses ministres et en 1907, il a accepté que la Russie rejoigne la Grande-Bretagne et la France pour former la Triple Entente. (3)

La Russie avait fait des progrès économiques considérables au cours des premières années du 20e siècle. En 1914, la Russie produisait chaque année quelque cinq millions de tonnes de fonte brute, quatre millions de tonnes de fer et d'acier, quarante tonnes de charbon, dix millions de tonnes de pétrole et exportait environ douze millions de tonnes de céréales. Cependant, la Russie était encore loin derrière les autres grandes puissances. L'industrie en Russie employait à peine plus de cinq pour cent de la main-d'œuvre totale et ne contribuait qu'à environ un cinquième du revenu national. (4)

Sergei Witte s'est rendu compte qu'en raison de sa situation économique, la Russie perdrait une guerre avec n'importe lequel de ses rivaux. Bernard Pares a rencontré Sergueï Witte à plusieurs reprises dans les années qui ont précédé la Première Guerre mondiale : « Le comte Witte n'a jamais dévié de sa conviction, d'une part, que la Russie doit éviter la guerre à tout prix, et d'autre part, qu'elle doit travailler pour l'amitié économique avec la France et l'Allemagne pour contrer la prépondérance de l'Angleterre." (5)

En 1913, le tsar approuva un « grand programme militaire ». Cela comprenait une augmentation de la taille de l'armée russe de près de 500 000 hommes ainsi que 11 800 officiers supplémentaires. On prétend que la Russie avait la plus grande armée du monde. Celui-ci était composé de 115 divisions d'infanterie et 38 divisions de cavalerie. Les ressources humaines estimées par la Russie comprenaient plus de 25 millions d'hommes en âge de combattre. (6) Cependant, le mauvais état des routes et des chemins de fer de la Russie rendait difficile le déploiement efficace de ces soldats et l'Allemagne était confiante dans sa capacité à faire face à cette menace. (7)

Lors de la crise de juillet 1914, Sergueï Witte s'associe à Piotr Durnovo, le ministre de l'Intérieur, et Grégoire Raspoutine, pour exhorter le tsar à ne pas entrer en guerre avec l'Allemagne. Durnovo a déclaré au tsar qu'une guerre avec l'Allemagne serait "mutuellement dangereuse" pour les deux pays, quel que soit le vainqueur. Witte ajoute qu'« il doit inévitablement éclater dans le pays conquis une révolution sociale qui, par la nature même des choses, s'étendra au pays du vainqueur ». (8)

Dans la crise internationale qui a suivi l'assassinat de l'archiduc François-Ferdinand, Nicolas II a accepté les conseils de son ministre des Affaires étrangères, Sergi Sazonov, et a engagé la Russie à soutenir la Triple Entente. Sazonov était d'avis qu'en cas de guerre, l'adhésion de la Russie à la Triple Entente lui permettrait de faire des gains territoriaux sur les pays voisins. Sazonov était particulièrement intéressé à prendre Posen, la Silésie, la Galicie et la Bucovine du Nord. Le grand-duc Nikolaï Nikolaïevitch a déclaré au tsar : « La Russie, si elle ne se mobilisait pas, ferait face aux plus grands dangers et une paix achetée avec lâcheté déclencherait la révolution chez elle. (9)

Au début de la Première Guerre mondiale, le général Alexander Samsonov reçut le commandement de la deuxième armée russe pour l'invasion de la Prusse orientale. Il avança lentement dans le coin sud-ouest de la province avec l'intention de rejoindre le général Paul von Rennenkampf venant du nord-est. Le général Paul von Hindenburg et le général Erich Ludendorff ont été envoyés en avant pour rencontrer les troupes qui avançaient de Samsonov. Ils prirent contact le 22 août 1914 et pendant six jours les Russes, avec leur supériorité numérique, remportèrent quelques succès. Cependant, le 29 août, la deuxième armée de Samsanov était encerclée. (dix)

Le général Samsonov a tenté de battre en retraite mais maintenant dans un cordon allemand, la plupart de ses troupes ont été massacrées ou capturées. La bataille de Tannenberg dura trois jours. Seuls 10 000 des 150 000 soldats russes ont réussi à s'échapper. Choqué par l'issue désastreuse de la bataille, Samsanov s'est suicidé. Les Allemands, qui ont perdu 20 000 hommes dans la bataille, ont pu faire plus de 92 000 prisonniers russes. Le 9 septembre 1914, le général von Rennenkampf ordonna à ses troupes restantes de se retirer. À la fin du mois, l'armée allemande avait regagné tout le territoire perdu lors de l'attaque russe initiale. La tentative d'invasion de la Prusse avait coûté à la Russie près d'un quart de million d'hommes. (11)

En décembre 1914, l'armée russe comptait 6 553 000 hommes. Cependant, ils n'avaient que 4 652 000 fusils. Des troupes non entraînées ont été envoyées au combat sans armes ni munitions adéquates. "Des troupes non entraînées ont été envoyées au combat sans armes ni munitions adéquates. Et parce que l'armée russe avait environ un chirurgien pour 10 000 hommes, de nombreux blessés parmi ses soldats sont morts des suites de blessures qui auraient été soignées sur le front occidental. Avec le personnel médical déployé sur un front de 500 milles, la probabilité qu'un soldat russe reçoive un traitement médical était proche de zéro". (12)

Le tsar Nicolas II a décidé de remplacer le grand-duc Nikolaï en tant que commandant suprême de l'armée russe combattant sur le front de l'Est. Il a été troublé lorsqu'il a reçu les informations suivantes du général Alexei Brusilov : « Dans les dernières batailles, un tiers des hommes n'avaient pas de fusils. Ces pauvres diables ont dû attendre patiemment que leurs camarades tombent sous leurs yeux et qu'ils puissent ramasser les armes. L'armée se noie dans son propre sang." (13)

Le 7 juillet 1915, le tsar écrivit à sa femme, Alexandra Fedorovna, et se plaignit des problèmes qu'il rencontrait pendant la guerre : Si nous devions avoir trois jours de combats sérieux, nous risquons de manquer de munitions. Sans de nouveaux fusils, il est impossible de combler les lacunes... Si nous nous reposions des combats pendant environ un mois, notre état s'améliorerait considérablement. est entendu, bien sûr, que ce que je dis est strictement pour vous seulement. S'il vous plaît, ne dites un mot à personne." (14)

En 1916, deux millions de soldats russes furent tués ou grièvement blessés et un tiers de million furent faits prisonniers. Des millions de paysans sont enrôlés dans les armées du tsar mais les stocks de fusils et de munitions restent insuffisants. On estime qu'un tiers des hommes valides russes servaient dans l'armée. Les paysans ne pouvaient donc pas travailler dans les fermes produisant la quantité habituelle de nourriture. En novembre 1916, les prix des denrées alimentaires étaient quatre fois plus élevés qu'avant la guerre. En conséquence, les grèves pour des salaires plus élevés sont devenues courantes dans les villes russes. (15)

Lénine, chef des bolcheviks, a été consterné par la décision de la plupart des socialistes d'Europe de soutenir l'effort de guerre. Vivant en exil en Suisse, Lénine consacra ses énergies à faire campagne pour transformer la « guerre impérialiste en guerre civile ». Cela comprenait la publication de son livre, L'impérialisme : le stade suprême du capitalisme. Avec ses proches collaborateurs, Grégoire Zinoviev et Lev Kamenev, Lénine organisa la diffusion de propagande exhortant les troupes alliées à retourner leurs fusils contre leurs officiers et à déclencher une révolution socialiste.

Le général Alexei Brusilov, commandant de l'armée russe dans le Sud-Ouest, a mené une offensive contre l'armée austro-hongroise en juin 1916. Initialement, Brusilov a remporté un succès considérable et au cours des deux premières semaines, ses forces ont avancé de 80 km et capturé 200 000 prisonniers.

L'armée allemande envoya des renforts pour aider ses alliés et peu à peu les Russes furent repoussés. Lorsque l'offensive fut interrompue à l'automne 1916, l'armée russe avait perdu près d'un million d'hommes.

Nicolas II, en tant que commandant suprême de l'armée russe, était désormais étroitement lié aux échecs militaires du pays et en 1917, son soutien à la Russie a fortement diminué. Le 13 mars 1917, le haut commandement de l'armée russe a recommandé à Nicolas d'abdiquer en faveur d'un membre plus populaire de la famille royale. Des tentatives ont été faites maintenant pour persuader le grand-duc Michel Alexandrovitch d'accepter le trône. Il refuse et le 1er mars 1917, le tsar abdique.

Un gouvernement provisoire, dirigé par le prince George Lvov, est formé. Les membres du Cabinet comprenaient Paul Miliukov, chef du Parti des cadets, était ministre des Affaires étrangères, Alexander Guchkov, ministre de la Guerre, Alexander Kerensky, ministre de la Justice, Mikhail Terechchenko, un magnat du sucre de betterave d'Ukraine, est devenu ministre des Finances, Alexander Konovalov , fabricant de munitions, ministre du Commerce et de l'Industrie, et Peter Struve, ministère des Affaires étrangères.

Lvov a tenté de maintenir l'effort de guerre russe, mais il a été gravement compromis par la formation d'un comité de soldats qui exigeait « la paix sans annexions ni indemnités ». En mai 1917, Alexandre Kerensky est nommé ministre de la Guerre. Il a visité le front de l'Est où il a prononcé une série de discours émouvants où il a appelé les troupes à continuer le combat. Le 18 juin, Kerensky annonce une nouvelle offensive de guerre. Encouragés par les bolcheviks, favorables aux négociations de paix, il y eut des manifestations contre Kerensky à Petrograd.

L'offensive de juillet, dirigée par le général Alexei Brusilov, était une attaque sur tout le secteur galicien. Initialement, l'armée russe a fait des progrès et le premier jour de l'offensive a fait 10 000 prisonniers. Cependant, le moral bas, les lignes de ravitaillement médiocres et l'arrivée rapide des réserves allemandes du front occidental ralentissent l'avance et le 16 juillet, l'offensive prend fin.

Les soldats du front de l'Est ont été consternés par la nouvelle et les régiments ont commencé à refuser de se déplacer vers la ligne de front. Il y avait une augmentation rapide du nombre d'hommes qui désertaient et à l'automne 1917, environ 2 millions d'hommes avaient quitté officieusement l'armée.

Certains de ces soldats sont rentrés chez eux et ont utilisé leurs armes pour s'emparer des terres de la noblesse. Des manoirs ont été incendiés et, dans certains cas, de riches propriétaires terriens ont été assassinés. Kerensky et le gouvernement provisoire ont émis des avertissements mais ont été impuissants à arrêter la redistribution des terres dans les campagnes.

Après l'échec de l'offensive de juillet sur le front de l'Est, Kerensky remplace le général Alexei Brusilov par le général Lavr Kornilov, en tant que commandant suprême de l'armée russe. Les deux hommes s'affrontent bientôt sur la politique militaire. Kornilov voulait que Kerensky rétablisse la peine de mort pour les soldats et militarise les usines. Kerensky a refusé et a renvoyé Kornilov.

Kornilov a répondu en envoyant des troupes sous la direction du général Krymov pour prendre le contrôle de Petrograd. Kerensky était maintenant en danger et il a donc appelé les Soviétiques et les Gardes rouges à protéger Petrograd. Les bolcheviks, qui contrôlaient ces organisations, ont accepté cette demande, mais dans un discours prononcé par leur chef, Lénine, il a clairement indiqué qu'ils se battraient contre Kornilov plutôt que pour Kerensky.

En quelques jours, les bolcheviks avaient enrôlé 25 000 recrues armées pour défendre Petrograd. Pendant qu'ils creusaient des tranchées et fortifiaient la ville, des délégations de soldats ont été envoyées pour parler aux troupes qui avançaient. Des réunions ont eu lieu et les troupes de Kornilov ont décidé de refuser d'attaquer Petrograd. Le général Krymov s'est suicidé et Kornilov a été arrêté et placé en garde à vue.

Kerensky est maintenant devenu le nouveau commandant suprême de l'armée russe. Son soutien continu à l'effort de guerre le rendit impopulaire en Russie et le 25 septembre, Kerensky tenta de récupérer son soutien de gauche en formant une nouvelle coalition comprenant davantage de mencheviks et de socialistes révolutionnaires. Cependant, avec les bolcheviks contrôlant les Soviétiques, et maintenant capables de faire appel à 25 000 milices armées, Kerensky n'a pas pu réaffirmer son autorité.

Le 25 octobre, Kerensky est informé que les bolcheviks sont sur le point de prendre le pouvoir. Il décide de quitter Petrograd et tente d'obtenir le soutien de l'armée russe sur le front de l'Est. Plus tard dans la journée, les Gardes rouges ont pris d'assaut le Palais d'Hiver et des membres du cabinet Kerensky ont été arrêtés. Après avoir échoué à rallier les troupes contre le nouveau gouvernement, Kerensky s'enfuit en France

Lénine, le nouveau chef du gouvernement russe, a immédiatement annoncé un armistice avec les puissances centrales. Le mois suivant, il envoya Léon Trotsky, commissaire du peuple aux affaires étrangères, à la tête de la délégation russe, à Brest-Litovsk pour négocier un accord de paix avec l'Allemagne et l'Autriche.

Trotsky avait la tâche difficile d'essayer de mettre fin à la participation russe à la Première Guerre mondiale sans avoir à accorder de territoire aux puissances centrales. En employant des tactiques dilatoires, Trotsky espérait que les révolutions socialistes s'étendraient de la Russie à l'Allemagne et à l'Autriche-Hongrie avant de devoir signer le traité.

Après neuf semaines de discussions sans accord, l'armée allemande reçut l'ordre de reprendre son avance en Russie. Le 3 mars 1918, alors que les troupes allemandes se dirigeaient vers Petrograd, Lénine ordonna à Trotsky d'accepter les termes des puissances centrales. Le traité de Brest-Litovsk aboutit à la reddition par les Russes de l'Ukraine, de la Finlande, des provinces baltes, du Caucase et de la Pologne.

Près de 15 millions de personnes ont servi dans l'armée russe pendant la Première Guerre mondiale. Les victimes ont totalisé environ 1,8 million de tués, 2,8 millions de blessés et 2,4 millions de prisonniers.

Je restais dans un village cosaque de l'Altaï à la frontière de la Mongolie lorsque la guerre a éclaté, un lieu de repos des plus verdoyants avec de majestueuses forêts de sapins, des montagnes enneigées derrière la chaîne, des vallées vertes et violettes au fond des pieds d'alouette et des monastères. Tous les jeunes hommes et femmes du village étaient sortis des collines herbeuses avec des faux ; les enfants ramassaient des groseilles dans le bois chaque jour, et les gens s'asseyaient à la maison et cousaient des fourrures ensemble, les chaudières à poix et les charbonniers travaillaient à leurs feux noirs avec des tonneaux et des pelles.

A 4 heures du matin, le 31 juillet, le premier télégramme arriva ; un ordre de se mobiliser et de se préparer au service actif. Je fus réveillé ce matin-là par une agitation inhabituelle, et, entrant dans la rue du village, je vis la population militaire rassemblée en groupes, parlant avec excitation. Ma paysanne hôtesse m'a crié : « As-tu entendu la nouvelle ? C'est la guerre. Un jeune homme sur un beau cheval descendit la rue au galop, un grand drapeau rouge suspendu à ses épaules et flottant au vent, et tandis qu'il marchait, il annonça à chacun la nouvelle : « Guerre ! Guerre !

Qui était l'ennemi ? Personne ne savait. Le télégramme ne contenait aucune indication. Tout ce que la population du village savait, c'était que le même télégramme était venu qu'il y a dix ans, lorsqu'ils avaient été appelés à combattre les Japonais. Les rumeurs abondaient. Toute la matinée, il a persisté que le péril jaune avait mûri, et que la guerre était avec la Chine. La Russie avait poussé trop loin en Mongolie et la Chine avait déclaré la guerre.

Puis une rumeur a circulé. "C'est avec l'Angleterre, avec l'Angleterre." Ces gens vivaient si loin qu'ils ne savaient pas que notre vieille hostilité avait disparu. Ce n'est qu'au bout de quatre jours que quelque chose comme la vérité nous est parvenue, et alors personne n'y a cru.

« Une guerre immense, me dit un paysan. « Treize puissances engagées - Angleterre, France, Russie, Belgique, Bulgarie, Serbie, Monténégro, Albanie, contre l'Allemagne, l'Autriche, l'Italie, la Roumanie, la Turquie.

Deux jours après le premier télégramme arriva un second, et celui-ci appela tout homme âgé de dix-huit à quarante-trois ans.

Les campagnes militaires s'étaient brillamment ouvertes par une profonde percée en Prusse orientale ; l'offensive est lancée prématurément à la demande des Alliés pour soulager le front occidental encombré. Fin août, faute de munitions, le corps d'armée du général Samsonoff est encerclé près de Tannenberg. Le général, ne voulant pas survivre à la perte de son armée, se suicide.

L'offensive est reprise avec succès sur le front autrichien, mais en février 1915, une nouvelle offensive en Prusse orientale se termine par le désastre d'Augustovo. Le 2 mai, l'armée austro-allemande perce le front russe du sud-ouest. Nos troupes étaient sous-alimentées, mal équipées et n'avaient pas de munitions, mais dans ces conditions épouvantables, elles se sont battues contre l'armée la mieux équipée au monde. Des régiments entiers sont faits prisonniers sans pouvoir résister, faute de matériel qui n'arrive pas à temps.

Des milliers de soldats russes ont été envoyés au front sans équipement approprié. Tout leur manquait : armes, munitions, bottes ou literie. Jusqu'à un tiers des soldats russes n'avaient pas de fusil. À la fin de 1914, le quartier général de la Russie a signalé que 100 000 nouveaux fusils étaient nécessaires chaque mois, mais que les usines russes étaient capables de produire moins de la moitié de ce nombre (42 000 par mois). Les soldats, cependant, étaient bien armés de prières, alors que les évêques et les prêtres orthodoxes russes travaillaient avec diligence pour bénir ceux qui étaient sur le point d'aller au combat, les arrosant généreusement d'eau bénite provenant d'un seau...

En décembre 1914, l'armée russe comptait 6 553 000 hommes. Avec un personnel médical réparti sur un front de 500 milles, la probabilité qu'un soldat russe reçoive un traitement médical était proche de zéro.

J'ai vu beaucoup de ce front de longue haleine et des hommes qui, mal armés, mal approvisionnés, le tenaient contre un ennemi qui, même dans son souci de combattre n'était pas plus grand que celui du Russe, était infiniment meilleur équipé. Je suis revenu à Petrograd plein d'admiration pour les soldats russes qui tenaient le front sans assez d'armes pour faire le tour.

Encore une fois cette maudite question de pénurie d'artillerie et de munitions de fusil - elle fait obstacle à une avancée énergique. Sans de nouvelles carabines, il est impossible de combler les lacunes. L'armée est maintenant presque plus forte qu'en temps de paix ; il devrait être (et était au début) trois fois plus fort. C'est la situation dans laquelle nous nous trouvons actuellement. Si nous nous reposions des combats pendant environ un mois, notre état s'améliorerait grandement. S'il vous plaît, n'en dites mot à personne.

Brussilov était le plus capable des commandants de groupe d'armées. Son front était en bon état. Pour cette raison, nous y avons été envoyés. L'impression que j'ai eue en avril était que les troupes russes, tous les hommes et la plupart des officiers, étaient un matériel magnifique qui était gaspillé à cause de l'incompétence, des intrigues et de la corruption des hommes qui gouvernaient le pays.

En juin, l'avance de Brussilov montra ce qu'ils pouvaient faire, lorsqu'ils disposaient d'armes et de munitions suffisantes. Mais cet effort fut aussi vain, faute d'autres coups pour le compléter, faute d'un plan de campagne défini.

Les officiers russes, aussi brutaux qu'ils étaient souvent envers leurs hommes (beaucoup d'entre eux considéraient à peine des soldats comme des humains), étaient en général amicaux et serviables avec nous. Ils nous ont montré tout ce que nous voulions voir. Ils fournissaient toujours joyeusement à Arthur Ransome (un collègue journaliste), qui ne pouvait pas monter en raison d'un handicap, une charrette pour se déplacer.

Les chiffres sont : 115 (10 tués, 34 blessés, 71 disparus ou en captivité) sur 829 âmes mobilisées. Par conséquent, pour le village de Grushevka, les pertes s'élèvent à 13 % de la population totale de 3 307 âmes. La récolte et le battage se poursuivent partout, et il y a de l'espoir que le travail sera terminé à temps à l'automne. En plus des femmes, des enfants et des personnes âgées, j'ai à mon service 36 personnes de la prison de Kherson et 947 prisonniers de guerre autrichiens.

Un petit bonhomme nerveux avec de forts traits tartares. Il portait un uniforme de grande tenue de général avec une épée et un pantalon à rayures rouges. Son discours a commencé d'une manière brutale et militaire par une déclaration qu'il n'avait rien à voir avec la politique. Il y était venu, disait-il, pour dire la vérité sur l'état de l'armée russe. La discipline avait tout simplement cessé d'exister. L'armée ne devenait plus qu'une canaille. Les soldats ont volé les biens, non seulement de l'État, mais aussi des particuliers, et ont écumé le pays, pillant et terrorisant. L'armée russe devenait un plus grand danger pour la population pacifique des provinces occidentales que n'importe quelle armée allemande d'invasion pourrait l'être.

Vers l'hiver 1916, les luttes sanglantes qui avaient été menées tout au long de l'été et de l'automne prirent fin. Nous avons consolidé notre position, comblé les lacunes de nos forces effectives et réorganisé en général.

L'expérience de deux années de guerre n'avait pas été acquise en vain. Nous avions beaucoup appris, et les défauts que nous avions payés si cher étaient désormais écartés. Un certain nombre de généraux qui n'avaient pas suivi le rythme des besoins modernes avaient dû abandonner leurs commandements, et la vie avait mis en avant d'autres hommes plus capables. Mais le népotisme, qui imprégnait toutes les sphères de la vie russe, amenait encore trop souvent des hommes indignes à des postes importants.

Après deux ans de guerre, l'armée n'était plus ce qu'elle avait été. La majorité des officiers et des hommes d'origine, en particulier l'infanterie, avaient été tués ou mis hors de combat. Les nouveaux officiers, entraînés à la hâte, et dépourvus d'instruction militaire et esprit de corps, ne pouvait pas faire des instructeurs satisfaisants des hommes. Ils avaient du mal à supporter les dangers, la fatigue et les privations de la vie au front, et la guerre ne signifiait pour eux que souffrance. Il leur était impossible d'inspirer les troupes et de redonner courage à leurs hommes.

Les troupes n'étaient pas non plus ce qu'elles avaient été. Les premiers soldats, aguerris à la fatigue et aux privations, et braves au combat, étaient meilleurs que jamais ; mais il en restait peu. Les nouveaux contingents n'étaient nullement satisfaisants. Les forces de réserve étaient principalement des pères de famille qui avaient été traînés loin de leurs villages et n'étaient des guerriers que malgré eux. Car ils avaient oublié qu'autrefois ils avaient été soldats ; ils détestaient la guerre et ne pensaient qu'à rentrer chez eux le plus tôt possible.

Nous faisons appel à nos frères prolétaires de la coalition austro-allemande. La Révolution russe ne reculera pas devant les baïonnettes des conquérants et ne se laissera pas écraser par la force militaire. Mais nous vous appelons à secouer le joug de votre régime semi-autocratique comme le peuple russe s'est débarrassé de celui du tsar et ensuite, par nos efforts unis, nous arrêterons l'horrible boucherie qui déshonore l'humanité et obscurcit les grands jours de la naissance de la liberté russe. Les prolétaires de tous les pays s'unissent.

La Russie libre ne vise pas la domination d'autres nations, ni l'occupation par la force de territoires étrangers. Son but n'est pas de subjuguer ou d'humilier qui que ce soit. En se référant aux « peines et garanties » indispensables à une paix durable, le Gouvernement provisoire avait en vue la réduction des armements, l'établissement de tribunaux internationaux, etc.

Le manifeste ridicule de la semaine dernière (Ordonnance n° 1), publié au nom du Conseil des députés ouvriers (le soviet), appelant les soldats à ne pas obéir à leurs officiers, Kerensky a vivement qualifié d'acte de provocation. Il y avait eu quelques cas de graves troubles de la discipline, mais le ministre était persuadé que cette phase passerait bientôt, ainsi que les autres excentricités. Il déclara : « L'effet général de la libération sera, j'en suis convaincu, de donner un immense élan à l'esprit des troupes, et ainsi d'abréger la guerre. Nous sommes pour une discipline de fer dans les heures de travail, mais en dehors des heures de travail nous voulons que les soldats sentent qu'ils sont aussi des hommes libres."

Les événements se sont déroulés avec une rapidité dramatique. Kerensky est revenu du front hier soir et, dans une réunion houleuse du ministère, a demandé des pouvoirs dictatoriaux afin de ramener l'armée à la discipline. Les socialistes n'étaient pas d'accord. Lvov et Terechchenko ont tout fait pour concilier les points de vue divergents. En s'adressant aux hommes, on lui remet un télégramme l'informant du désastre sur le front sud-ouest, où les Allemands ont percé. Il rapporta le télégramme au Conseil ministériel et l'attitude changea. Lvov a démissionné et Kerensky sera Premier ministre et ministre de la Guerre.

Je veille souvent sur les Russes. Dans l'obscurité, on voit leurs formes bouger comme des cigognes en bâton, comme de grands oiseaux. Ils s'approchent du grillage et appuient leur visage contre celui-ci. Leurs doigts s'accrochent à la maille. Souvent, beaucoup se tiennent côte à côte et respirent le vent qui descend des landes et de la forêt.

Ils parlent rarement et seulement quelques mots. Ils sont plus humains et plus fraternels l'un envers l'autre, me semble-t-il, que nous. Mais peut-être est-ce simplement parce qu'ils se sentent plus malheureux que nous. De toute façon, la guerre est finie en ce qui les concerne. Mais attendre la dysenterie n'est pas une vie non plus.

Un mot d'ordre a fait de ces figures silencieuses nos ennemis ; un mot d'ordre pourrait les transformer en nos amis. A une table, un document est signé par des personnes qu'aucun de nous ne connaît, et puis pendant des années ensemble ce crime même sur lequel tombaient autrefois la condamnation du monde et la peine la plus sévère, devient notre objectif le plus élevé. N'importe quel sous-officier est plutôt l'ennemi d'une recrue, n'importe quel maître d'école d'un élève, alors ils le sont s'ils étaient libres.

Notre magasin coopératif a encore tout un stock de marchandises, et les paysans les plus stables en font tous partie. Nous avons maintenant dix-huit cents membres. Chacun a payé cinq roubles pour acheter une action. Il y avait six mille acheteurs l'année dernière; et parce que nous facturons des prix plus élevés aux étrangers qu'aux membres, il y a tellement plus de paysans qui souhaitent adhérer que nous sommes presque prêts à annoncer une deuxième émission de stock.

Bien sûr, nos progrès ont été bloqués par la guerre et la révolution. Les marchandises sont montées à des taux ruineux. Déjà nous n'avons presque plus de fers à cheval, de haches, de herses, de charrues. Au printemps dernier, nous n'avions pas assez de charrues pour faire les labours nécessaires, et c'est pourquoi notre récolte est courte. Il n'y a pas assez de seigle dans la région pour passer l'hiver, encore moins pour nourrir les villes. Et donc les gens de la ville mourront de faim pendant un certain temps - et tôt ou tard, je suppose, ils finiront leurs querelles, démarreront leurs moulins et usines, et fabriqueront les charrues et les outils dont nous avons besoin.

Par milliers, les soldats jetaient leurs armes et affluaient du front. Comme des invasions de sauterelles, ils sont venus, obstruant les chemins de fer, les autoroutes et les voies navigables. Ils ont envahi les trains, remplissant les toits et les quais, s'accrochant aux marches des voitures comme des grappes de raisin, expulsant parfois les passagers de leurs couchettes.

La classe dirigeante a utilisé tous les dispositifs pour garder ces armes entre les mains des soldats. Il a agité le drapeau et a crié « Victoire et gloire ». Il a organisé des bataillons de la mort de femmes en criant "Honte à vous les hommes de laisser les filles faire vos combats." Il plaça des mitrailleuses à l'arrière des régiments rebelles, déclarant une mort certaine à ceux qui battaient en retraite.

L'une des choses qui fait froid dans le cœur, ce sont les longues files de personnes légèrement vêtues, debout dans le froid glacial, attendant d'acheter du pain, du lait, du sucre ou du tabac. A partir de quatre heures du matin, ils commencent à se tenir là.

La politique du gouvernement provisoire alternait entre réformes inefficaces et mesures répressives sévères. Un édit du ministre socialiste du Travail ordonna désormais à tous les comités d'ouvriers de ne se réunir qu'après les heures de travail. Parmi les troupes au front, des « agitateurs » des partis politiques d'opposition ont été arrêtés, des journaux radicaux ont été fermés et la peine capitale a été appliquée - aux propagandistes révolutionnaires. Des tentatives ont été faites pour désarmer la Garde rouge. Les cosaques ont passé l'ordre dans les provinces.

En septembre 1917, les choses atteignirent une crise. Contre le sentiment accablant du pays, Kerensky et les socialistes « modérés » réussirent à établir un gouvernement de coalition avec les classes possédantes ; et en conséquence, les mencheviks et les socialistes-révolutionnaires perdirent à jamais la confiance du peuple.

Semaine après semaine, la nourriture se faisait plus rare. L'indemnité journalière de pain est passée d'une livre et demie à une livre, puis de trois quarts, demie et d'un quart de livre. Vers la fin, il y a eu une semaine sans pain du tout. On avait droit au sucre à raison de deux livres par mois - si l'on pouvait en avoir, ce qui était rare. Une barre de chocolat ou une livre de bonbons insipides coûte entre sept et dix roubles - au moins un dollar. Pour le lait, le pain, le sucre et le tabac, il fallait faire la queue. En rentrant d'une réunion de toute la nuit, j'ai vu la queue commencer à se former avant l'aube, principalement des femmes, des bébés dans les bras.

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Canal Mania (Réponse Commentaire)

Développement précoce des chemins de fer (Réponse Commentaire)

Problèmes de santé dans les villes industrielles (Réponse Commentaire)

Réforme de la santé publique au XIXe siècle (Réponse Commentaire)

Richard Arkwright et le système d'usine (commentaire de réponse)

Robert Owen et New Lanark (Réponse Commentaire)

James Watt et Steam Power (Réponse Commentaire)

Le système domestique (Réponse Commentaire)

Les Luddites : 1775-1825 (Réponse Commentaire)

Le sort des tisserands à la main (commentaire de réponse)

1832 Reform Act et la Chambre des Lords (Réponse Commentaire)

Benjamin Disraeli et la Loi de réforme de 1867 (Commentaire de réponse)

William Gladstone et la Loi de réforme de 1884 (Commentaire de réponse)

(1) P.D. Allan, Russie et Europe de l'Est (1983) page 8

(2) Rotem Kowner, Dictionnaire historique de la guerre russo-japonaise (2006) pages 304-306

(3) David Warnes, Russie : une histoire moderne (1984) page 30

(4) Lionel Kochan, La Russie en révolution (1970) pages 16-17

(5) Tsar Nicolas II, entrée de journal (18 septembre 1911)

(6) Peter Gatrell, Gouvernement, industrie et réarmement en Russie, 1900-1914 (2010) pages 133-134

(7) Roger Chickering, L'Allemagne impériale et la Grande Guerre, 1914-1918 (2014) page 20 (6) Lionel Kochan, La Russie en révolution (1970) pages 16-17

(8) Brian York, L'Union Soviétique (1983) page 4

(9) Lionel Kochan, La Russie en révolution (1970) pages 175

(10) Basil Liddell Hart, Histoire de la Première Guerre mondiale (1970) page 24

(11) Martin Gilbert, Première Guerre mondiale (1994) page 48

(12) Alain Woods, La Russie tsariste et la guerre (13 mars 2015)

(13) Marie Brune, La Russie et la Révolution (1979) page 41

(14) Tsar Nicolas II, lettre à Alexandra Fedorovna (7 juillet 1915)

(15) Brian York, L'Union Soviétique (1983) page 4


Pourquoi la Russie est-elle sortie de la Première Guerre mondiale ?

La principale raison pour laquelle la Russie est sortie de la Première Guerre mondiale était la prise de contrôle réussie du gouvernement russe en 1917 par les bolcheviks lors de la Révolution russe, également connue sous le nom de Révolution d'Octobre. Les bolcheviks n'ont pas soutenu l'effort de guerre contre l'Allemagne et ses alliés et, comme la plupart de la population, voulaient mettre fin au nombre croissant de morts, aux privations économiques et aux pénuries alimentaires que la guerre avait provoquées dans le pays. Vladimir Lénine, le leader bolchevique qui a pris le contrôle du nouveau gouvernement après la révolution, considérait la guerre comme une lutte de pouvoir entre les nations impérialistes et cherchait à détourner les efforts et les ressources de la Russie vers la construction du nouvel État socialiste qu'il venait d'aider à créer.

Avant la Révolution d'Octobre, la Russie avait déjà subi des pertes de guerre qui ont atteint près de 5 000 000 de morts, de disparus ou de prisonniers. Les défaites militaires se multipliaient, le moral était bas et les soldats commencèrent à se révolter. À la fin de la deuxième année du conflit, l'économie russe était au bord de l'effondrement en raison des exigences croissantes de la guerre. Les pénuries alimentaires, associées à un taux d'inflation alarmant, ont donné lieu à des grèves, des manifestations de masse et des émeutes dans les mois qui ont conduit à la prise du pouvoir par les bolcheviks. En mars 1918, l'année suivant la Révolution d'Octobre, le nouveau gouvernement bolchevique et l'Allemagne ont signé le traité de Brest-Litovsk, qui a officiellement mis fin à la participation de la Russie à la Première Guerre mondiale.


Révolution en Russie 1 : comprendre les influences

La Première Guerre mondiale a vidé la Russie, littéralement et métaphoriquement. En janvier 1917, après deux ans et demi de combats mortels, six millions de jeunes Russes avaient été tués, grièvement blessés ou perdus au combat sans gain territorial ou stratégique. Le rêve de gagner Constantinople était devenu le cauchemar d'une misérable défaite. Les pénuries alimentaires, la faim, l'agitation anti-guerre et les troubles civils augmentaient de jour en jour dans l'empire autrefois puissant du tsar. Le 22 février 1917, 12 000 ouvriers de l'usine de fabrication géante Putilov à Petrograd [1] se sont mis en grève et ont été rejoints dans les rues par des milliers de manifestants scandant « A bas le tsar ». Des soldats de la garnison de la ville ont été envoyés pour arrêter les meneurs et mettre fin à la manifestation, mais ils ont refusé d'ouvrir le feu sur la foule en colère. Le tsar a abdiqué presque immédiatement, prétendument parce qu'il croyait avoir perdu le soutien de ses militaires. L'événement s'est déroulé sans effusion de sang hormis la mort de plusieurs officiers abattus par leurs propres hommes. Ainsi, la première révolution russe, connue sous le nom de « Révolution de février », a mis fin à 300 ans de régime monarchique autocratique. Un organe directeur a été créé au Palais d'Hiver à Petrograd par des députés libéraux de l'organe parlementaire existant, la Douma, ainsi que par des socialistes et des indépendants. Appelé le « gouvernement provisoire », il a maintenu la Russie dans la guerre contre l'Allemagne et a commencé à formuler des plans pour un régime démocratique par le biais d'une assemblée législative élue du peuple. C'était un début.

La prise du pouvoir par les révolutionnaires bolcheviques le 25 octobre 1917 [2] a amené le communisme en Russie et des conflits majeurs dans le monde entier pendant la plus grande partie du vingtième siècle. Pour les lecteurs peu versés dans l'histoire russe moderne, il est important de noter que la révolution bolchevique était très distincte de la révolution qui avait eu lieu huit mois plus tôt.

Dans la nuit du 24 au 25 octobre, un groupe de communistes armés s'empare des quartiers clés de Petrograd, pénètre dans le Palais d'Hiver et prend le contrôle du pays. Le coup d'État a été mené par Vladimir Lénine et Léon Trotsky, deux révolutionnaires marxistes extrêmes qui étaient rentrés en Russie plus tôt cette année-là après un exil forcé. Ce fut la « Révolution bolchevique », également connue sous le nom de « Révolution d'Octobre ». Lénine et Trotsky ont étouffé la tentative naissante de gouvernance démocratique, ont sorti la Russie de la guerre avec l'Allemagne et ont installé un système communiste impitoyable qui a supprimé la Russie pendant les soixante-quatorze années suivantes.

Selon l'histoire reçue, la Révolution de Février était un soulèvement tout à fait spontané du peuple. Ce n'était pas. La grève de Poutilov et le refus de la garnison de la ville d'agir contre les grévistes ont été orchestrés de l'étranger par des agents bien financés qui avaient suscité des troubles parmi les ouvriers et les soldats avec de la propagande et des pots-de-vin. La Révolution d'Octobre a également été directement influencée par les mêmes banquiers internationaux, avec un vaste soutien financier et logistique qui a permis à Lénine et Trotsky de prendre le pouvoir. Ce qui est particulièrement pertinent pour le récit de Secret Elite, c'est la preuve de leur complicité des deux côtés de l'Atlantique. Sans intervention extérieure, les révolutions russes n'auraient jamais pris la direction ruineuse qui a détruit l'espoir d'une nation pour la justice et la démocratie. Au fur et à mesure que ces blogs se dérouleront au cours des prochaines semaines, veuillez garder cela à l'esprit.

La Russie avait été gouvernée par le "droit divin" des tsars depuis le règne d'Ivan le Terrible (1547-1584) jusqu'à l'abdication de Nicolas II en février 1917. La dynastie des Romanov était l'une des familles les plus riches du monde, sur un égalité avec les Rothschild. Ils possédaient d'immenses domaines avec des palais élaborés, des yachts, une collection massive de diamants (s'élevant à 25 300 carats), des émeraudes, des saphirs et cinquante-quatre des inestimables œufs de Fabergé incrustés de bijoux.[3] En mai 1917, le New York Times a estimé la richesse totale de la dynastie à environ 9 000 000 000 $, [4] une somme époustouflante aujourd'hui encore moins il y a un siècle. Un nombre important de Russes des classes supérieure et moyenne (la bourgeoisie), comprenaient des marchands, des fonctionnaires, des avocats, des médecins et des officiers de l'armée qui bénéficiaient de revenus et de modes de vie confortables. Cela dit, les ouvriers des usines urbaines (le prolétariat) et les ouvriers agraires ruraux (les paysans) représentaient la grande majorité de la population de 175 millions en 1914. Mais la guerre a saigné à la fois la jeunesse et la loyauté. La population a survécu au bord de la pauvreté et de la faim, mais n'a généralement pas soutenu les révolutionnaires. [5] Si un changement radical était nécessaire, il faudrait le fabriquer.

Le tsar Alexandre II avait aboli le servage en 1861 mais s'était opposé aux mouvements de réforme politique. Après avoir survécu à plusieurs attentats, il a finalement été assassiné dans les rues de Saint-Pétersbourg en 1881 par des membres d'un groupe révolutionnaire, "People's Will", dirigé par une juive, Vera Figner. Par la suite, les Juifs du Pale of Settlement [6] ont été soumis à une série de pogroms terrifiants (massacres religieux et ethniques). Au cours des décennies suivantes, les paysans se sont rebellés contre les impôts qui les ont laissés endettés et opprimés par le désespoir. Les travailleurs se sont mis en grève pour de meilleurs salaires et conditions de travail. Les étudiants ont exigé des libertés civiles pour tous, et même la bourgeoisie aisée a commencé à réclamer un gouvernement représentatif. Bien que cette clameur pour le changement social et une plus grande égalité était apparente dans toute l'Europe, les Romanov ont résisté aux défis à leur autorité autocratique avec une détermination amère.

En 1897, au milieu de ces troubles sociaux, un avocat marxiste de 27 ans et intellectuel radical russe, Vladimir Ilitch Oulianov, est arrêté par la police secrète tsariste (l'Okhrana) pour activités subversives et condamné à trois ans d'exil en Sibérie. Oulianov a été traité à la légère par rapport à son frère aîné, Alexandre, qui dix ans plus tôt avait comploté pour assassiner le tsar Alexandre III et a été pendu pour ses ennuis. Vladimir Oulianov prit le pseudonyme de Lénine et deviendra l'homme le plus puissant de Russie après la Révolution d'Octobre.

Né à Simbirsk (rebaptisé Oulianovsk en son honneur en 1924), une ville sur la Volga à quelque 900 kilomètres à l'est de Moscou, le père de Lénine était inspecteur des écoles de province. Sa mère, la fille d'un médecin juif baptisé, Alexander Blank [7], acheta à la famille une ferme de quelque deux cents acres près de Samara pour 7 500 roubles. Le fait que Lénine ait eu des ancêtres juifs n'aurait eu absolument aucune pertinence sans le fait que beaucoup considèrent la Révolution bolchevique comme un complot juif. Nous avons déjà expliqué comment des individus puissants au sein de l'élite secrète qui soutenaient le sionisme étaient à l'origine de la déclaration Balfour du 2 novembre 1917 qui a finalement conduit à la création de l'État d'Israël. Dans les 72 heures suivant cette déclaration, les hommes financés et aidés par ces mêmes individus ont pris le contrôle de la Russie. Il ne nécessite pas un grand saut d'imagination pour considérer la possibilité que ces deux événements sismiques dans l'histoire du monde aient été liés d'une manière ou d'une autre.

En mars 1919, Les temps a rapporté : « L'une des caractéristiques les plus curieuses du mouvement bolcheviste est le pourcentage élevé d'éléments non russes parmi ses dirigeants. Sur les 20 ou 30 dirigeants qui fournissent la machinerie centrale du mouvement bolchéviste, pas moins de 75 pour cent sont juifs…’ [8] Notez que Les temps différenciant russe et juif, comme s'il n'était pas possible d'être les deux, tandis que la Chronique juive soulignait l'importance de l'influence juive sur le bolchevisme : « Il y a beaucoup dans le fait même du bolchevisme, dans le fait que tant de juifs , dans le fait que les idéaux du bolchevisme à de nombreux points sont en accord avec les meilleurs idéaux du judaïsme’. [9] Un autre journal juif, American Hebrew, rapportait : « Ce que l'idéalisme juif et le mécontentement juif ont si puissamment contribué à produire en Russie, les mêmes qualités historiques de l'esprit juif tendent à le promouvoir dans d'autres pays. La Russie était l'œuvre des cerveaux juifs, du mécontentement juif, de la planification juive, dont le but est de créer un nouvel ordre dans le monde. Ce qui a été accompli d'une manière si excellente en Russie, grâce aux cerveaux juifs, et à cause du mécontentement juif et par la planification juive, deviendra également, par les mêmes forces mentales et physiques juives, une réalité partout dans le monde. » [10] Il est intéressant de noter qu'en 1920, trois ans seulement après la Déclaration Balfour, des journaux juifs discutaient ouvertement de la primauté des Juifs dans la création d'un nouvel ordre mondial.

Le rabbin Stephen Wise commenta plus tard la situation russe : « Certains l'appellent marxisme, je l'appelle judaïsme. » [11] Aleksandr Soljenitsyne, victime du régime communiste qui a passé de nombreuses années en exil en Sibérie et a reçu plus tard le prix Nobel de La littérature insistait sur le fait que les Juifs n'étaient pas impliqués dans la première révolution : « La Révolution de Février n'a pas été faite par les Juifs pour les Russes, elle a certainement été menée par les Russes eux-mêmes. Nous étions nous-mêmes les auteurs de ce naufrage. 12] Soljenitsyne ajouta cependant : « Au cours de l'été et de l'automne 1917, le mouvement sioniste continua à se renforcer en Russie : en septembre, il comptait 300 000 adhérents. Ce qui est moins connu, c'est que les organisations juives orthodoxes jouissaient d'une grande popularité en 1917, ne cédant qu'aux sionistes et dépassant les partis socialistes." [13] , voire le rejeter avec colère, ou bien… n'en parler que sur la défensive… Ces renégats juifs ont été pendant plusieurs années des dirigeants au centre du Parti bolchevique, à la tête de l'Armée rouge (Trotsky), de l'exécutif central panrusse. Comité, des deux capitales, du Komintern… » [14] Compte tenu de la répression des Juifs en Russie, il n'est guère surprenant qu'ils aient augmenté le nombre de révolutionnaires actifs au cours de cette période. Ils avaient subi l'horreur des pogroms. Ils avaient nourri un véritable ressentiment pour la répression tsariste. Ils étaient déterminés à changer le monde.

La relation entre juifs et révolutionnaires a été expliquée par Theodor Herzl, l'un des pères du mouvement sioniste dans une brochure, De Judenstat, adressée aux Rothschild : « Quand nous coulons, nous devenons un prolétariat révolutionnaire, les officiers subalternes de tous les partis révolutionnaires , et en même temps, lorsque nous nous levons, s'élève aussi notre terrible pouvoir de bourse ». [15] À la mort de Herzl, son successeur à la présidence de l'Organisation sioniste mondiale était le Russe David Wolfsohn. Dans son discours de clôture au Congrès sioniste international à La Haye en 1907, Wolfsohn a plaidé pour une plus grande unité parmi les Juifs et a déclaré qu'en fin de compte « ils doivent conquérir le monde ». [16] Il n'a pas développé le rôle que les révolutionnaires bolcheviks juifs pourraient jouer dans cette aspiration mondiale juive, mais d'après sa position, il semble évident que le sionisme politique et la future « patrie » le feraient certainement. [17] Le successeur de Wolfsohn en tant que président de l'organisation sioniste en 1911 était Otto Warburg, un scientifique de renom et parent de la famille bancaire Warburg qui figure en bonne place dans ce livre. Warburg a parlé plus tard des « perspectives brillantes de la Palestine » et de la façon dont une vaste colonisation juive « s'étendrait aux pays voisins ». [18]

Un rapport de 1919 des services secrets britanniques révélait : « Il existe maintenant des preuves incontestables que le bolchevisme est un mouvement international contrôlé par des Juifs, des communications passent entre les dirigeants d'Amérique, de France, de Russie et d'Angleterre, en vue d'une action concertée. 19] Hilaire Belloc, écrivain anglo-français, philosophe et ancien député libéral à Westminster, a écrit : « Quant à quiconque ne sait pas que le mouvement révolutionnaire actuel est juif en Russie, je peux seulement dire qu'il doit être un homme qui est dupe de la suppression de notre méprisable presse. [20] Les commentateurs contemporains n'ont pas réussi à lier la Déclaration Balfour et la Révolution russe en octobre/novembre 1917, malgré leurs liens avec le sionisme et « l'action concertée » des deux côtés de l'Atlantique. Cela ne doit pas être considéré comme une critique, c'est un fait.


Contenu

Le front à l'est était beaucoup plus long que celui à l'ouest. Le théâtre de la guerre était à peu près délimité par la mer Baltique à l'ouest et Minsk à l'est, et Saint-Pétersbourg au nord et la mer Noire au sud, sur une distance de plus de 1 600 kilomètres (990 mi). Cela a eu un effet drastique sur la nature de la guerre.

Alors que la guerre sur le front occidental s'est transformée en guerre de tranchées, les lignes de bataille sur le front de l'Est étaient beaucoup plus fluides et les tranchées ne se sont jamais vraiment développées. En effet, la plus grande longueur du front assurait que la densité de soldats dans la ligne était plus faible, de sorte que la ligne était plus facile à rompre. Une fois rompus, les réseaux de communication clairsemés ont rendu difficile pour le défenseur de précipiter des renforts vers la rupture de la ligne, lançant des contre-offensives rapides pour sceller toute percée.

La propagande était un élément clé de la culture de la Première Guerre mondiale. Elle était souvent diffusée dans les médias contrôlés par l'État et contribuait à renforcer le nationalisme et le patriotisme dans les pays. Sur le front de l'Est, la propagande a pris de nombreuses formes telles que l'opéra, le cinéma, la fiction d'espionnage, le théâtre, le spectacle, les romans de guerre et l'art graphique. Sur le front de l'Est, la quantité de propagande utilisée dans chaque pays variait d'un État à l'autre. La propagande a pris de nombreuses formes dans chaque pays et a été diffusée par de nombreux groupes différents. Le plus souvent, l'État a produit de la propagande, mais d'autres groupes, tels que les organisations anti-guerre, ont également généré de la propagande. [23]

Allemagne Modifier

Avant le déclenchement de la guerre, la stratégie allemande reposait presque entièrement sur le plan Schlieffen. Avec l'accord franco-russe en place, l'Allemagne savait que la guerre avec l'un de ces combattants entraînerait une guerre avec l'autre, ce qui signifiait qu'il y aurait une guerre à la fois à l'ouest et à l'est. Par conséquent, l'état-major allemand, sous Alfred von Schlieffen puis Helmuth von Moltke le Jeune, a planifié une guerre terrestre rapide et totale sur le front occidental pour prendre la France et, après la victoire, l'Allemagne tournerait son attention vers la Russie à l'est. .

Schlieffen croyait que la Russie ne serait pas prête ou disposée à attaquer et à attaquer l'Allemagne en raison des énormes pertes d'équipements militaires que la Russie avait subies lors de la guerre russo-japonaise de 1904-1905, de sa faible densité de population et du manque de chemins de fer.

A l'inverse, la marine allemande croyait qu'elle pourrait être victorieuse sur la Grande-Bretagne avec la neutralité russe, ce que Moltke savait ne pas être possible.

Roumanie Modifier

Dans les années qui ont immédiatement précédé la Première Guerre mondiale, le Royaume de Roumanie a été impliqué dans la Seconde Guerre des Balkans aux côtés de la Serbie, du Monténégro, de la Grèce et de l'Empire ottoman contre la Bulgarie. Le traité de Bucarest, signé le 10 août 1913, a mis fin au conflit des Balkans et ajouté 6 960 kilomètres carrés au territoire roumain. [24] Bien que militarisée, la Roumanie a décidé d'une politique de neutralité au début de la Première Guerre mondiale, principalement en raison d'avoir des intérêts territoriaux à la fois en Autriche-Hongrie (Transylvanie et Bucovine) et en Russie (Bessarabie). Cependant, de fortes influences culturelles ont également affecté les tendances roumaines. Le roi Carol I, en tant que Hohenzollern-Sigmaringen, privilégiait ses racines germaniques, tandis que le peuple roumain, influencé par son église orthodoxe et sa langue latine, était enclin à rejoindre la France. Peut-être que les tentatives du roi Carol de rejoindre la guerre aux côtés des puissances centrales auraient été fructueuses s'il n'était pas mort en 1914, mais le désenchantement roumain à l'égard de l'Autriche-Hongrie avait déjà influencé l'opinion publique et politique. L'approbation française de l'action roumaine contre la Bulgarie et le soutien aux termes du traité de Bucarest ont été particulièrement efficaces pour incliner la Roumanie vers l'Entente. En outre, la courtoisie russe des sympathies roumaines, illustrée par la visite du tsar à Constanța le 14 juin 1914, a marqué une nouvelle ère de relations positives entre les deux pays. [25] Néanmoins, le roi Ferdinand Ier de Roumanie a maintenu une politique de neutralité, avec l'intention de gagner le plus pour la Roumanie en négociant entre les puissances concurrentes. Le résultat des négociations avec l'Entente fut le Traité de Bucarest (1916), qui stipulait les conditions dans lesquelles la Roumanie acceptait de rejoindre la guerre aux côtés de l'Entente, notamment les promesses territoriales en Autriche-Hongrie : Transylvanie, Crișana et Maramureș, tout le Banat et la majeure partie de la Bucovine. Selon l'historien John Keegan, ces séductions offertes par les Alliés n'ont jamais été concrètes, car en secret, la Russie et la France ont convenu de ne respecter aucune convention à la fin de la guerre. [26]

Russie Modifier

La raison immédiate de l'implication de la Russie dans la Première Guerre mondiale était le résultat direct des décisions prises par les hommes d'État et les généraux en juillet 1914. La crise de juillet a été le point culminant d'une série de conflits diplomatiques qui ont eu lieu dans les décennies avant 1914, et cela est fondamental pour comprendre la position de la Russie juste avant la guerre. D'après D. C. Lieven, la Russie était redoutable et a su appuyer sa politique diplomatique avec force. L'un des facteurs les plus importants pour amener la Russie au bord de la guerre a été la chute de son économie. [27] Le bond de 20 pour cent des dépenses de défense en 1866-1877 et en 1871-1975 les a forcés à changer leur position au sein de l'Europe et à déplacer l'équilibre du pouvoir en sa faveur. [28] À l'époque, l'infrastructure russe était arriérée et le gouvernement russe devait investir bien plus que ses rivaux européens dans des changements structurels. De plus, il y avait des charges de défense écrasantes, ce qui entraînerait finalement une chute économique pour les Russes. Ce fut une contrainte majeure sur la population russe, mais a également servi comme une menace directe pour les dépenses militaires. [29] Ainsi, la seule façon pour les Russes de supporter les tensions de la guerre européenne serait de mettre davantage l'accent sur les investissements étrangers des Français qui sont essentiellement venus en aide à la Russie pour le changement industriel. [30] L'Alliance franco-russe a permis à la défense russe de se développer et d'aider l'équilibre européen du pouvoir pendant la croissance de la puissance de l'Empire allemand. Néanmoins, l'un des facteurs clés fut celui de la politique étrangère russe entre 1890 et 1914.

Propagande russe Modifier

Afin que les Russes légitiment leurs efforts de guerre, le gouvernement a construit une image de l'ennemi à travers la propagande instituée par l'État. Leur objectif principal était d'aider à surmonter la légende de la machine de guerre allemande "invincible", afin de remonter le moral des civils et des soldats. La propagande russe a souvent pris la forme de montrer les Allemands comme une nation civilisée, avec des traits barbares « inhumains ». La propagande russe a également exploité l'image des prisonniers de guerre russes qui étaient dans les camps allemands, encore une fois pour remonter le moral de leurs troupes, servant d'encouragement à vaincre l'ennemi et à faire sortir leurs camarades des camps de prisonniers de guerre allemands qui étaient perçus comme inhumain. [31]

Un élément de la propagande russe était la Commission d'enquête formée en avril 1915. Elle était dirigée par Aleksei Krivtsov, et l'étude était chargée d'étudier les violations juridiques commises par les puissances centrales, puis de transmettre ces informations au public russe. . Cette commission a publié des photographies de lettres qui auraient été trouvées sur des soldats allemands tombés au combat. Ces lettres documentent les correspondants allemands disant de "ne faire aucun prisonnier". Un musée a également été installé à Petrograd, qui présentait des images montrant à quel point les Allemands traitaient les prisonniers de guerre de manière "inhumaine". [31]

Autriche-Hongrie Modifier

La participation de l'Autriche-Hongrie au déclenchement de la Première Guerre mondiale a été négligée par les historiens, car l'accent a traditionnellement été mis sur le rôle de l'Allemagne en tant que principal instigateur. [32] Cependant, "l'étincelle" qui a déclenché la Première Guerre mondiale est attribuée à l'assassinat de l'archiduc François-Ferdinand par Gavrilo Princip, qui a eu lieu le 28 juin 1914. Environ un mois plus tard, le 28 juillet 1914, l'Autriche- La Hongrie déclare la guerre à la Serbie. Cet acte a conduit à une série d'événements qui se sont rapidement étendus à la Première Guerre mondiale. Ainsi, le gouvernement des Habsbourg à Vienne a pris la décision cruciale qui allait déclencher le conflit. [32]

Les causes de la Grande Guerre ont généralement été définies en termes diplomatiques, mais certaines questions profondes en Autriche-Hongrie ont sans aucun doute contribué aux débuts de la Première Guerre mondiale. [33] La situation austro-hongroise dans les Balkans avant 1914 est un facteur primordial de son implication dans la guerre. Le mouvement vers l'unité des Slaves du Sud était un problème majeur pour l'empire des Habsbourg, qui faisait face à une pression nationaliste croissante de sa population multinationale. En tant que troisième plus grand État d'Europe, la monarchie austro-hongroise était à peine homogène, comprenant plus de cinquante millions de personnes et onze nationalités, l'Empire était un conglomérat d'un certain nombre de cultures, de langues et de peuples divers. [34]

Plus précisément, le peuple slave du Sud d'Autriche-Hongrie souhaitait fusionner avec la Serbie dans le but de consolider officiellement leur héritage culturel commun. Plus de sept millions de Slaves du Sud vivaient à l'intérieur de l'Empire, tandis que trois millions vivaient à l'extérieur. [35] Avec l'émergence croissante du nationalisme au vingtième siècle, l'unité de tous les Slaves du Sud semblait prometteuse. Cette tension est illustrée par la lettre de Conrad von Hötzendorf à Franz Ferdinand :

L'unification de la race sud-slave est l'un des puissants mouvements nationaux qu'on ne peut ni ignorer ni contenir. La question ne peut être que de savoir si l'unification aura lieu dans les limites de la monarchie – c'est-à-dire aux dépens de l'indépendance de la Serbie – ou sous la direction de la Serbie aux dépens de la monarchie. Le coût pour la monarchie serait la perte de ses provinces sud-slaves et donc de la quasi-totalité de son littoral. La perte de territoire et de prestige reléguerait la monarchie au statut de petite puissance. [36]

L'annexion de la Bosnie-Herzégovine en 1908 par le ministre autrichien des Affaires étrangères, le baron von Aehrenthal, dans le but d'affirmer sa domination sur les Balkans, a enflammé le nationalisme slave et provoqué la colère de la Serbie. La Bosnie-Herzégovine est devenue un « cri de ralliement » pour les Slaves du Sud, les hostilités entre l'Autriche-Hongrie et la Serbie augmentant régulièrement. [37] La ​​situation était mûre pour le conflit, et lorsque le nationaliste serbe Gavrilo Princip a assassiné l'héritier impérial autrichien, Franz Ferdinand, ces hostilités de longue date ont abouti à une guerre totale.

Les puissances alliées ont soutenu sans réserve le combat nationaliste des Slaves. George Macaulay Trevelyan, un historien britannique, considérait la guerre de la Serbie contre l'Autriche-Hongrie comme une « guerre de libération » qui « libérerait les Slaves du Sud de la tyrannie ». [38] Selon ses propres termes : « Si jamais il y a eu une bataille pour la liberté, une telle bataille se déroule actuellement dans le sud-est de l'Europe contre les Autrichiens et les Magyars. Si cette guerre se termine par le renversement de la tyrannie magyare, un immense pas en avant auront été conduits vers la liberté raciale et la paix européenne." [39]

Avant 1914, le manque de succès des Russes dans la guerre et la diplomatie au cours des six décennies précédant 1914 sapait la force morale du pays. Les triomphes de la Grande-Bretagne et de l'Allemagne dans les domaines martial, diplomatique et économique placent ces pays au premier rang des grandes nations du monde. [40] C'était une source de fierté nationale, de confiance en soi et d'unité. Elle a aidé à réconcilier l'ouvrier avec l'État et le Bavarois ou l'Écossais à gouverner depuis Berlin ou Londres. Dans les années précédant 1914, la coopération austro-russe était à la fois cruciale pour la paix européenne et difficile à maintenir. De vieilles suspicions exacerbées par la crise bosniaque ont fait obstacle à un accord entre les deux empires, de même que les sensibilités ethniques. Le rôle historique de la Russie en tant que libérateur des Balkans était difficile à concilier avec la détermination de l'Autriche à contrôler les territoires adjacents. [41] En 1913-1914, Saint-Pétersbourg était trop préoccupé par sa propre faiblesse et ce qu'il considérait comme des menaces pour les intérêts russes vitaux, pour épargner beaucoup de pensée pour les sentiments de Vienne. Les Russes étaient, à juste titre, indignés que les concessions qu'ils avaient faites après la première guerre balkanique dans l'intérêt de la paix européenne n'aient pas été réciproques de la part des puissances centrales. [42]

C'était doublement dangereux étant donné les preuves croissantes qui affluaient à Pétersbourg sur les intentions agressives de l'Allemagne. Tant Bazarov que les agents de la police politique secrète russe en Allemagne ont rapporté l'inquiétude suscitée dans l'opinion publique par la guerre de la presse contre la Russie, qui a fait rage au printemps 1914. [43]

L'armée russe était la plus importante au monde, avec 1,4 million d'hommes avant la guerre. Ils pouvaient également mobiliser jusqu'à 5 millions d'hommes, mais n'avaient que 4,6 millions de fusils à leur donner. Il avait également une mauvaise direction. [ citation requise ]

Le choc des empires Modifier

La guerre à l'est a commencé avec l'invasion russe de la Prusse orientale le 17 août 1914 et de la province austro-hongroise de Galice. [44] Le premier effort s'est rapidement transformé en défaite après la bataille de Tannenberg en août 1914. [45] Une deuxième incursion russe en Galicie a été un succès complet, les Russes contrôlant la quasi-totalité de cette région à la fin de 1914, mettant en déroute quatre Les armées autrichiennes dans le processus. Sous le commandement de Nikolai Ivanov, Nikolai Ruzsky et Alexeï Brusilov, les Russes remportent la bataille de Galicie en septembre et commencent le siège de Przemyśl, la prochaine forteresse sur la route de Cracovie. [46]

Ce premier succès russe en 1914 à la frontière austro-russe était un motif d'inquiétude pour les puissances centrales et a entraîné le transfert de forces allemandes considérables vers l'Est pour soulager les Autrichiens, conduisant à la création de la nouvelle neuvième armée allemande. À la fin de 1914, le centre des combats s'est déplacé vers la partie centrale de la Pologne russe, à l'ouest de la Vistule. [47] La ​​bataille d'octobre de la Vistule et la bataille de novembre de Łódź ont apporté peu de progrès aux Allemands, mais ont au moins maintenu les Russes à une distance de sécurité. [48]

Les armées russe et austro-hongroise ont continué à s'affronter le long du front des Carpates tout au long de l'hiver 1914-1915. La forteresse de Przemysl a réussi à tenir profondément derrière les lignes ennemies tout au long de cette période, les Russes la contournant afin d'attaquer les troupes austro-hongroises plus à l'ouest. Ils ont fait quelques progrès, traversant les montagnes des Carpates en février et mars 1915, mais ensuite les secours allemands ont aidé les Autrichiens à arrêter de nouvelles avancées russes. Entre-temps, Przemysl a été presque entièrement détruit et le siège de Przemysl s'est soldé par une défaite pour les Autrichiens. [49] [50]

En 1915, le commandement allemand décida de concentrer ses efforts sur le front de l'Est et y transféra en conséquence des forces considérables. Pour éliminer la menace russe, les puissances centrales ont commencé la saison de campagne de 1915 avec le succès de l'offensive Gorlice-Tarnów en Galice en mai 1915.

Après la deuxième bataille des lacs de Mazurie, les troupes allemandes et austro-hongroises du front oriental fonctionnaient sous un commandement unifié. L'offensive s'est rapidement transformée en une avance générale et une retraite stratégique correspondante de l'armée russe. La cause des revers subis par l'armée russe n'était pas tant des erreurs dans le domaine tactique, que le manque d'équipement technique, notamment en artillerie et en munitions ainsi que la corruption et l'incompétence des officiers russes. Ce n'est qu'en 1916 que l'accumulation d'industries de guerre russes a augmenté la production de matériel de guerre et amélioré la situation de l'approvisionnement.

À la mi-1915, les Russes avaient été expulsés de la Pologne russe et ainsi repoussés à des centaines de kilomètres des frontières des puissances centrales, éliminant ainsi la menace d'une invasion russe de l'Allemagne ou de l'Autriche-Hongrie. À la fin de 1915, l'avance germano-autrichienne est stoppée sur la ligne Riga-Jakobstadt-Dünaburg-Baranovichi-Pinsk-Dubno-Tarnopol. Le contour général de cette ligne de front n'a pas changé jusqu'à l'effondrement russe en 1917.

Offensive russo-turque, hiver 1915-1916 Modifier

Après la bataille de Sarikamish, le front russo-turc tourne rapidement en faveur des forces russes. Les Turcs étaient soucieux de réorganiser leur armée et de commettre le génocide arménien. [51] Pendant ce temps, la Russie était préoccupée par d'autres armées sur le front de l'Est. Cependant, la nomination du grand-duc Nicolas Nikolaïevitch comme vice-roi et commandant dans le Caucase en septembre 1915 ravive la situation du front russo-turc.

Lorsque les Alliés se sont retirés de Gallipoli en décembre, le chef d'état-major de l'armée du Caucase, le général Nikolai Yudenich, pensait que les forces turques prendraient des mesures contre son armée. Cette préoccupation était légitime : l'entrée en guerre de la Bulgarie en tant qu'alliée de l'Allemagne en octobre provoqua une grave inquiétude, car une route terrestre de l'Allemagne vers la Turquie était désormais ouverte et permettrait un flux illimité d'armes allemandes vers les Turcs. [51] Une "fenêtre d'opportunité" est apparue qui permettrait aux Russes de détruire la Troisième armée turque, car les Britanniques avaient besoin d'aide en Mésopotamie (aujourd'hui l'Irak moderne). Les efforts de la Grande-Bretagne pour assiéger Bagdad avaient été interrompus à Ctésiphon, et ils ont été contraints de battre en retraite. Cela a conduit à un nombre croissant d'attaques par les forces turques. Les Britanniques ont demandé aux Russes d'attaquer pour tenter de distraire les Turcs, et Yudenich a accepté. L'offensive qui en résulta commença le 10 janvier 1916. [52]

Cette offensive était imprévue par les Turcs, car c'était en plein hiver. La situation turque a été exacerbée par l'absence du commandant de la Troisième armée, Kamil Pasha, et du chef d'état-major, le major Guse. Couplée à un déséquilibre des forces – les Russes disposaient de 325 000 hommes, tandis que les Turcs n'en avaient que 78 000 – la situation apparaissait sombre pour les puissances centrales. [52] Après trois mois de combats, les Russes s'emparent de la ville de Trabzon le 18 avril 1916.

Les opérations alliées en 1916 ont été dictées par un besoin urgent de forcer l'Allemagne à transférer des forces de ses fronts de l'ouest vers l'est, pour soulager la pression sur les Français lors de la bataille de Verdun. Cela devait être accompli par une série d'offensives russes qui obligeraient les Allemands à déployer des forces supplémentaires pour les contrer. La première opération de ce type fut l'offensive du lac Naroch en mars-avril 1916, qui se solda par un échec.

Offensive Brusilov Modifier

Les opérations italiennes de 1916 ont eu un résultat extraordinairement positif : les divisions autrichiennes ont été retirées du front sud russe. Cela a permis aux forces russes d'organiser une contre-offensive. L'offensive Brusilov était un vaste assaut tactique mené par les forces russes contre les forces austro-hongroises en Galicie. Le général Alexeï Brusilov croyait que la victoire contre les puissances centrales était possible si une attention particulière était portée à la préparation. Brusilov suggéra aux Russes d'attaquer sur un large front et de positionner leurs tranchées à seulement soixante-quinze mètres des tranchées autrichiennes. [53]

Le plan de Brusilov a fonctionné impeccablement. Les Russes étaient plus nombreux que les Autrichiens de 200 000 à 150 000 et détenaient un avantage considérable en armes, avec 904 gros canons à 600. Plus important encore, de nouvelles tactiques innovantes similaires à celles inventées indépendamment par Erwin Rommel ont été utilisées pour effectuer des attaques surprises à courte portée rapides et efficaces qui permis une progression régulière. [54] La Huitième Armée russe a submergé la Quatrième Autrichienne et a poussé jusqu'à Lutsk, avançant de quarante milles au-delà de la position de départ. Plus d'un million d'Autrichiens ont été perdus, avec plus de 500 000 hommes tués ou faits prisonniers à la mi-juin. [54]

Bien que l'offensive Brusilov ait été couronnée de succès au départ, elle s'est considérablement ralentie. Un nombre insuffisant de troupes et des lignes d'approvisionnement mal entretenues ont entravé la capacité de Brusilov à donner suite aux victoires initiales de juin. L'offensive Brusilov est considérée comme la plus grande victoire russe de la Première Guerre mondiale. [21] : 52 Bien qu'elle ait coûté aux Russes un demi-million de victimes, l'offensive a détourné avec succès des forces substantielles des puissances centrales du front occidental et a persuadé la Roumanie de se joindre à la guerre, détournant encore plus de forces des puissances centrales vers l'est. [55]

La Roumanie entre en guerre Modifier

Il n'est pas exagéré de dire que la Roumanie peut être le tournant de la campagne. Si les Allemands échouent là-bas, ce sera le plus grand désastre qui leur sera infligé. Après ce ne sera plus qu'une question de temps. Mais si l'Allemagne réussissait, j'hésite à penser quel sera l'effet sur le sort de la campagne. … et pourtant personne ne semble avoir pensé qu'il était de son devoir particulier de préparer un plan.

Jusqu'en 1916, les Roumains suivaient avec intérêt le cours de la guerre, tout en essayant de se situer dans la position la plus avantageuse. Les diplomates français et russes avaient commencé à courtiser les Roumains très tôt, mais les tactiques de persuasion se sont progressivement intensifiées. Pour que le roi Ferdinand engage sa force d'un demi-million d'hommes, il s'attendait à ce que les Alliés offrent une incitation substantielle. [57] Jouant sur le sentiment anti-hongrois roumain, les Alliés ont promis le territoire austro-hongrois d'Ardeal (Transylvanie) à la Roumanie. La démographie de Transylvanie favorisait fortement les Roumains. La Roumanie a succombé à la tentation des Alliés le 18 août 1916. [58] Neuf jours plus tard, le 27 août, les troupes roumaines sont entrées en Transylvanie.

L'entrée en guerre de la Roumanie provoqua des changements stratégiques majeurs pour les Allemands. En septembre 1916, les troupes allemandes sont mobilisées sur le front de l'Est. De plus, le chef d'état-major allemand, le général Erich Von Falkenhayn a été contraint de démissionner de ses fonctions bien que son successeur l'ait nommé pour commander les forces combinées des puissances centrales contre la Roumanie, avec le général August von Mackensen. Kaiser Wilhelm II a immédiatement remplacé Falkenhayn par Paul von Hindenburg. [59] L'adjoint de Von Hindenburg, le plus habile Erich Ludendorff, reçut le contrôle effectif de l'armée et reçut l'ordre d'avancer sur la Roumanie. Le 3 septembre, les premières troupes des puissances centrales ont marché sur le territoire roumain. Simultanément, l'armée de l'air bulgare a commencé un bombardement incessant de Bucarest. [60] Dans une tentative de soulager une certaine pression, les forces françaises et britanniques ont lancé une nouvelle offensive connue sous le nom de Bataille de la Somme, tandis que l'Offensive Brusilov a continué à l'Est.

Il est certain qu'un Etat aussi relativement petit que la Roumanie n'avait jamais reçu un rôle aussi important, et même aussi décisif pour l'histoire du monde à un moment aussi favorable. Jamais auparavant deux grandes puissances comme l'Allemagne et l'Autriche ne s'étaient autant trouvées à la merci des ressources militaires d'un pays qui comptait à peine un vingtième de la population des deux grands États. A en juger par la situation militaire, il fallait s'attendre à ce que la Roumanie n'eût qu'à avancer là où elle voulait décider de la guerre mondiale en faveur de ces puissances qui se ruaient sur nous en vain depuis des années. Ainsi tout semblait dépendre de la disponibilité de la Roumanie à user de quelque manière que ce soit de son avantage momentané.

L'entrée de la Roumanie dans la guerre était déconcertante pour von Hindenburg. Le 15 septembre, Paul von Hindenburg émit l'ordre suivant, déclarant que : « La tâche principale des armées est maintenant de maintenir fermement toutes les positions sur les fronts occidental, oriental, italien et macédonien, et d'employer toutes les autres forces disponibles contre la Roumanie. " [62] Heureusement pour les puissances centrales, la quantité et la qualité de l'armée roumaine ont été surestimées. Bien que comptant un demi-million d'hommes, l'armée roumaine souffrait d'un entraînement médiocre et d'un manque d'équipement approprié.

Le succès initial de l'armée roumaine sur le territoire austro-hongrois fut rapidement sapé par les puissances centrales. Les troupes allemandes et austro-hongroises avançaient par le nord, tandis que les forces bulgaro-turques-allemandes avançaient en Roumanie par le sud. Bien que considéré comme une erreur tactique par les contemporains, les Roumains ont choisi de monter des opérations dans les deux sens. [63] À la mi-novembre, la force allemande a traversé les Carpates, subissant des pertes importantes en raison de la résistance roumaine déterminée. Le 5 décembre, les troupes bulgares avaient traversé le Danube et approchaient de la capitale, Bucarest. En même temps que les troupes austro-hongroises se déplaçaient vers l'est et que les Bulgares marchaient vers le nord, les Turcs avaient envoyé par mer deux divisions d'armée vers la Dobroudja depuis l'est. [64] Finalement, les forces roumaines ont été repoussées derrière le Siret dans le nord de la Moldavie. Ils ont reçu l'aide des Alliés, notamment de la France qui a envoyé une mission militaire de plus d'un millier d'officiers, personnels de santé et de soutien.

Conséquences de 1916 Modifier

En janvier 1917, les rangs de l'armée roumaine avaient été considérablement éclaircis. Environ 150 000 soldats roumains ont été faits prisonniers, 200 000 hommes sont morts ou blessés et ont perdu les deux tiers de leur pays, y compris la capitale. [65] Il est important de noter que les champs pétrolifères de Ploiești, la seule source importante de pétrole en Europe à l'ouest de la mer Noire, avaient été détruits avant d'être abandonnés aux puissances centrales.

Russie - la Révolution de Février Modifier

La révolution russe de février visait à renverser la monarchie russe et a abouti à la création du gouvernement provisoire. La révolution a été un tournant dans l'histoire de la Russie, et son importance et son influence se font encore sentir dans de nombreux pays aujourd'hui. [66] Bien que de nombreux Russes voulaient une révolution, personne ne s'était attendu à ce qu'elle se produise quand elle l'a fait - et encore moins comment elle l'a fait.

Lors de la Journée internationale de la femme, jeudi 23 février 1917/8 mars 1917, pas moins de 90 000 travailleuses de la ville de Petrograd ont quitté leur emploi d'usine et ont défilé dans les rues en criant « Pain », « A bas l'autocratie ! » et "Arrêtez la guerre!" Ces femmes étaient fatiguées, affamées et en colère [67] après avoir travaillé de longues heures dans des conditions misérables pour nourrir leur famille parce que leurs hommes se battaient au front. Ils n'étaient pas les seuls à exiger le changement, plus de 150 000 hommes et femmes sont descendus dans la rue pour protester le lendemain.

Le samedi 25 février, la ville de Petrograd était pratiquement fermée. Personne n'avait le droit de travailler ou ne voulait travailler. [68] Même s'il y a eu quelques incidents de policiers et de soldats tirant sur la foule, ces groupes se sont rapidement mutinés et ont rejoint les manifestants. [69] Le tsar Nicolas II, qui n'était pas à Petrograd pendant la révolution, a entendu des rapports sur les manifestations mais a choisi de ne pas les prendre au sérieux. Le 1er mars, il était évident pour tout le monde, sauf pour le tsar lui-même, que son règne était terminé. Le 2 mars, il a été officialisé. [70]

Roumanie – la campagne d'été et ses conséquences Modifier

Début juillet 1917, sur le front roumain, d'une superficie relativement réduite, se trouve l'une des plus importantes concentrations de forces et de moyens de combat connus pendant la conflagration : neuf armées, 80 divisions d'infanterie avec 974 bataillons, 19 divisions de cavalerie avec 550 escadrons et 923 batteries d'artillerie, dont les effectifs s'élevaient à quelque 800 000 hommes, avec environ un million dans leur réserve immédiate. Les trois grandes batailles, décisives pour le destin de la nation roumaine, livrées à Mărăști, Mărășești et Oituz ont représenté un tournant dans la guerre mondiale sur le front de l'Est. Ces batailles, nommées par les localités et les zones où elles ont eu lieu, se sont déroulées approximativement sur l'alignement du front stabilisé au début de 1917, que les parties en conflit avaient solidement consolidé pendant six mois. [71]

Entre fin juillet et début septembre, l'armée roumaine a livré les batailles de Mărăști, Mărășești et Oituz, réussissant à arrêter l'avance germano-austro-hongroise, infligeant de lourdes pertes et remportant les plus importantes victoires alliées sur le front de l'Est en 1917. .

À la suite de ces opérations, les territoires roumains restants sont restés inoccupés, immobilisant près de 1 000 000 de soldats des puissances centrales et incitant Les temps pour décrire le front roumain comme « le seul point de lumière à l'Est ».

Le 7 mai 1918, à la lumière de la situation politico-militaire existante, la Roumanie a été contrainte de conclure le traité de Bucarest avec les puissances centrales, imposant des conditions dures au pays mais reconnaissant son union avec la Bessarabie. Alexandru Marghiloman est devenu le nouveau Premier ministre parrainé par l'Allemagne. Le roi Ferdinand, cependant, a refusé de signer le traité.

Les Allemands ont pu réparer les champs de pétrole autour de Ploiești et à la fin de la guerre avaient pompé un million de tonnes de pétrole. Ils ont également réquisitionné deux millions de tonnes de céréales aux agriculteurs roumains. Ces matériaux étaient essentiels pour maintenir l'Allemagne dans la guerre jusqu'à la fin de 1918. [72]

Russie - la Révolution d'Octobre Modifier

En septembre 1917, quelques mois seulement après la révolution de février, Lénine croyait que le peuple russe était prêt pour une autre révolution, cette fois sur les principes marxistes. [73] Le 10 octobre, lors d'une réunion secrète des chefs du parti bolchevik, Lénine a utilisé tout son pouvoir pour convaincre les autres qu'il était temps pour l'insurrection armée. Les troupes fidèles aux bolcheviks ont pris le contrôle des stations télégraphiques, des centrales électriques, des ponts stratégiques, des bureaux de poste, des gares et des banques d'État. [74]

Petrograd était officiellement aux mains des bolcheviks, qui ont considérablement augmenté leur organisation en groupes d'usines et dans de nombreuses casernes à travers Petrograd. Ils se sont concentrés sur l'élaboration d'un plan pour renverser le gouvernement provisoire, avec un coup d'État.[75] Le 24 octobre, Lénine est sorti de sa cachette dans une banlieue, est entré dans la ville, a installé son quartier général à l'Institut Smolny et a travaillé pour achever son plan en trois phases. Une fois les principaux ponts et les principaux chemins de fer sécurisés, il ne restait plus qu'à prendre le Palais d'Hiver et avec lui le Gouvernement provisoire. Dans la soirée du 7 novembre, les troupes fidèles aux bolcheviks s'infiltrent dans le Palais d'Hiver. Après un coup presque sans effusion de sang, les bolcheviks étaient les nouveaux dirigeants de la Russie. [75] Lénine a annoncé que le nouveau régime mettrait fin à la guerre, abolirait toute propriété foncière privée et créerait un système de contrôle ouvrier sur les usines.

Le 7 novembre 1917, les bolcheviks communistes prennent le pouvoir sous la direction de Vladimir Lénine. Le nouveau gouvernement bolchevique de Lénine a tenté de mettre fin à la guerre, un cessez-le-feu étant déclaré le 15 décembre 1917 selon les lignes convenues en novembre. Dans le même temps, les bolcheviks ont lancé une offensive militaire à grande échelle contre ses opposants : l'Ukraine et les gouvernements séparatistes de la région du Don. Au cours des négociations de paix entre les Soviétiques et les puissances centrales, les Allemands ont exigé d'énormes concessions, ce qui a finalement abouti à l'échec des négociations de paix de longue haleine le 17 février 1918. Dans le même temps, les puissances centrales ont conclu un traité militaire avec l'Ukraine qui a été perdre du terrain dans la lutte contre les forces bolcheviques d'invasion. [76] La guerre civile russe, qui a commencé juste après novembre 1917, va déchirer la Russie pendant trois ans. À la suite des événements de 1917, de nombreux groupes opposés aux bolcheviks de Lénine se sont formés. Avec la chute de Nicolas II, de nombreuses parties de l'Empire russe ont profité de l'occasion pour déclarer leur indépendance, dont la Finlande, qui l'a fait en décembre 1917. Cependant, la Finlande s'est également effondrée dans une guerre civile. La Finlande s'est déclarée indépendante le 6 décembre 1917, ce qui a été accepté par Lénine un mois plus tard. Le Parlement finlandais a élu un prince allemand comme roi de Finlande. Cependant, les socialistes (les rouges) et les blancs en Finlande sont entrés en guerre en janvier 1918. Les rouges voulaient que la Finlande soit une république soviétique et ont été aidés par les forces russes toujours en Finlande. Les Blancs de Finlande étaient dirigés par le général Carl Gustaf Mannerheim, un baron finlandais qui était au service des tsars depuis l'âge de 15 ans. Les Blancs ont également été aidés par un corps expéditionnaire allemand dirigé par le général allemand Goltz. Bien que Mannerheim n'ait jamais accepté l'offre, le corps allemand débarqua en Finlande en avril 1918.

Formation de l'Armée rouge Modifier

Après la désintégration de l'armée et de la marine impériales russes en 1917, le Conseil des commissaires du peuple dirigé par Léon Trotsky entreprit de créer une nouvelle armée. Par un décret du 28 janvier 1918, le conseil crée l'Armée rouge ouvrière et populaire, il commence le recrutement sur la base du volontariat, mais le 22 avril, le gouvernement soviétique rend obligatoire le service dans l'armée pour quiconque n'emploie pas de main-d'œuvre salariée. Alors que la majorité de l'armée était composée d'ouvriers et de paysans, de nombreux officiers de l'Armée rouge avaient rempli une fonction similaire dans l'armée impériale avant son effondrement. [77]

Traité de Brest-Litovsk (mars 1918) Modifier

Avec l'armée allemande à seulement 137 km de la capitale russe Petrograd (Saint-Pétersbourg) le 3 mars 1918, le traité de Brest-Litovsk a été signé et le front de l'Est a cessé d'être une zone de guerre. Alors que le traité était pratiquement obsolète avant la fin de l'année, il a apporté un certain soulagement aux bolcheviks, qui étaient entraînés dans une guerre civile, et a affirmé l'indépendance de l'Ukraine. Cependant, l'Estonie et la Lettonie étaient destinées à devenir un duché balte uni devant être gouverné par des princes allemands et la noblesse allemande en tant que fiefs sous le Kaiser allemand. La souveraineté de la Finlande avait déjà été déclarée en décembre 1917 et acceptée par la plupart des pays, dont la France et l'Union soviétique, mais pas par le Royaume-Uni et les États-Unis.

Avec la fin du front de l'Est, les Allemands ont pu transférer des forces substantielles à l'ouest afin de monter une offensive en France au printemps 1918. [ citation requise ]

Cette offensive sur le front occidental n'a pas réussi à réaliser une percée décisive, et l'arrivée de plus en plus d'unités américaines en Europe a suffi à compenser l'avantage allemand. Même après l'effondrement de la Russie, environ un million de soldats allemands sont restés attachés à l'est jusqu'à la fin de la guerre, tentant de créer un ajout de courte durée à l'Empire allemand en Europe. En fin de compte, l'Allemagne et l'Autriche ont perdu toutes leurs terres capturées, et plus encore, en vertu de divers traités (comme le traité de Versailles) signés après l'armistice en 1918. [ citation requise ]

Par rapport à l'attention portée au rôle joué par les femmes sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale, le rôle des femmes à l'Est a suscité peu d'intérêt scientifique. On estime que 20 pour cent de la classe ouvrière industrielle russe a été enrôlée dans l'armée, par conséquent, la part des femmes dans les emplois industriels a considérablement augmenté. Il y a eu des augmentations en pourcentage dans chaque industrie, mais l'augmentation la plus notable s'est produite dans la main-d'œuvre industrielle, qui est passée de 31,4 pour cent en 1913 à 45 pour cent en 1918. [78]

Les femmes ont également combattu sur le front de l'Est. Dans les derniers stades de la participation de la Russie à la guerre, la Russie a commencé à former des unités de combat entièrement féminines, les bataillons de femmes, en partie pour lutter contre la chute du moral des soldats masculins en démontrant la volonté des femmes russes de se battre. En Roumanie, Ecaterina Teodoroiu a combattu activement dans l'armée roumaine et on se souvient aujourd'hui comme d'une héroïne nationale.

Les efforts infirmiers britanniques ne se limitaient pas au front occidental. Surnommées les « perdrix grises » en référence à leurs pardessus gris foncé, les infirmières volontaires écossaises sont arrivées en Roumanie en 1916 sous la houlette d'Elsie Inglis. En plus de soigner le personnel blessé, des infirmières écossaises ont occupé des véhicules de transport et ont agi comme cuisiniers régimentaires. [79] Les « Perdrix grises » étaient bien respectées par les troupes roumaines, serbes et russes et par conséquent, la presse roumaine est allée jusqu'à les caractériser comme « des femmes en bonne santé, masculines et bronzées ». En témoignage de ses capacités, Elsie Inglis et ses bénévoles ont été chargés de transformer un bâtiment abandonné de la ville de Galati en un hôpital opérationnel, ce qu'ils ont fait en un peu plus d'une journée. [80] Le journal publié par Yvonne Fitzroy, "Avec les infirmières écossaises en Roumanie", fournit un excellent compte rendu de première main des activités infirmières écossaises sur le front de l'Est. [81]

Pendant la Première Guerre mondiale, environ 200 000 soldats allemands et 2,5 millions de soldats de l'armée austro-hongroise sont entrés en captivité russe. Au cours de la campagne de Russie de 1914, les Russes commencèrent à faire des milliers de prisonniers autrichiens. En conséquence, les autorités russes ont créé des installations d'urgence à Kiev, Penza, Kazan et plus tard au Turkestan pour détenir les prisonniers de guerre autrichiens. Alors que la guerre se poursuivait, la Russie commença à détenir des soldats allemands ainsi qu'un nombre croissant de l'armée austro-hongroise. L'État tsariste considérait la grande population de prisonniers de guerre comme une main-d'œuvre qui pourrait profiter à l'économie de guerre en Russie. De nombreux prisonniers de guerre étaient employés comme ouvriers agricoles et mineurs dans le Donbass et Krivoï Rog. Cependant, la majorité des prisonniers de guerre étaient employés comme ouvriers pour la construction de canaux et de chemins de fer. L'environnement de vie et de travail de ces prisonniers de guerre était sombre. Il y avait une pénurie de nourriture, d'eau potable et de soins médicaux appropriés. Pendant les mois d'été, le paludisme était un problème majeur et la malnutrition parmi les prisonniers de guerre a entraîné de nombreux cas de scorbut. Alors qu'ils travaillaient sur le projet de construction ferroviaire de Mourmansk, plus de 25 000 prisonniers de guerre sont morts. Des informations sur les conditions sombres des camps de travail ont atteint les gouvernements allemand et austro-hongrois. Ils ont commencé à se plaindre du traitement des prisonniers de guerre. Les autorités tsaristes ont d'abord refusé de reconnaître les gouvernements allemand et habsbourgeois. Ils ont rejeté leurs revendications parce que des prisonniers de guerre russes travaillaient à la construction de chemins de fer en Serbie. Cependant, ils ont lentement accepté de cesser d'utiliser le travail pénitentiaire. [82] La vie dans les camps était extrêmement dure pour les hommes qui y résidaient. Le gouvernement tsariste ne pouvait pas fournir des fournitures suffisantes pour les hommes vivant dans leurs camps de prisonniers de guerre. L'incapacité du gouvernement russe à ravitailler les prisonniers de guerre dans leurs camps était due à des ressources insuffisantes et à des rivalités bureaucratiques. Cependant, les conditions dans les camps de prisonniers de guerre variaient, certaines étaient plus supportables que d'autres. [82]

La maladie a joué un rôle critique dans les pertes de vie sur le front de l'Est. À l'Est, les maladies représentaient environ quatre fois le nombre de décès causés par les combats directs, contrairement au ratio de trois à un à l'Ouest. [83] Le paludisme, le choléra et la dysenterie ont contribué à la crise épidémiologique sur le front de l'Est, mais le typhus, transmis par des poux pathogènes et auparavant inconnu des médecins allemands avant le déclenchement de la guerre, était le plus mortel. Il y avait une corrélation directe entre les conditions environnementales de l'Est et la prévalence de la maladie. Avec des villes surpeuplées par des réfugiés fuyant leur pays d'origine, des conditions médicales insalubres ont créé un environnement propice à la propagation des maladies. Des conditions d'hygiène primitives, ainsi qu'un manque général de connaissances sur les soins médicaux appropriés étaient évidents dans l'Ober Ost occupé par les Allemands. [84]

Finalement, un programme d'assainissement à grande échelle a été mis en œuvre. Ce programme, nommé Sanititätswesen (Affaires médicales), était chargé de veiller à ce que des procédures d'hygiène appropriées soient appliquées en Lettonie, en Lituanie et en Pologne. Des centres de quarantaine ont été construits et les quartiers malades ont été isolés du reste de la population. Les stations d'épouillage étaient répandues dans les campagnes et dans les villes pour empêcher la propagation du typhus, un grand nombre d'indigènes étant contraints de participer à ce processus dans les bains publics militaires. Une "police sanitaire" a également été mise en place pour confirmer la propreté des maisons, et toute maison jugée inapte serait barricadée avec un panneau d'avertissement. [84] Des chiens et des chats ont également été tués par crainte d'une éventuelle infection.

Pour éviter la propagation des maladies, la prostitution est devenue réglementée. Les prostituées étaient tenues de s'inscrire pour obtenir un permis et les autorités ont exigé des examens médicaux obligatoires pour toutes les prostituées, estimant que soixante-dix pour cent des prostituées étaient porteuses d'une maladie vénérienne. [84] Les bordels militaires ont été introduits pour lutter contre les maladies, la ville de Kowno a mis l'accent sur l'utilisation éducative appropriée des contraceptifs tels que les préservatifs, a encouragé le nettoyage approprié de la région génitale après les rapports sexuels et a donné des instructions sur le traitement en cas d'infection. [84]

Les victimes russes de la Première Guerre mondiale sont difficiles à estimer, en raison de la mauvaise qualité des statistiques disponibles.

Cornish donne un total de 2 006 000 morts militaires (700 000 tués au combat, 970 000 morts de blessures, 155 000 morts de maladie et 181 000 morts pendant les prisonniers de guerre). Cette mesure des pertes russes est similaire à celle de l'Empire britannique, 5% de la population masculine dans le groupe d'âge de 15 à 49 ans. Il dit que les pertes civiles ont été de cinq à six cent mille au cours des deux premières années, et n'ont ensuite pas été conservées, donc un total de plus de 1 500 000 n'est pas improbable. Il a plus de cinq millions d'hommes passer en captivité, la majorité en 1915. [85]

Lorsque la Russie s'est retirée de la guerre, 2 500 000 prisonniers de guerre russes étaient aux mains des Allemands et des Autrichiens. Cela dépassait de loin le nombre total de prisonniers de guerre (1 880 000) perdus par les armées britannique, française et allemande réunies. Seule l'armée austro-hongroise, avec 2 200 000 prisonniers de guerre, s'en est approchée. [86]

Autriche Modifier

L'empire d'Autriche a perdu environ 60% de son territoire à la suite de la guerre et est devenu un État plus petit avec une petite population homogène de 6,5 millions de personnes. Avec la perte, Vienne était maintenant une capitale impériale sans empire pour la soutenir. Les États qui se sont formés autour de l'Autriche craignent le retour de l'empire austro-hongrois et mettent en place des mesures pour l'empêcher de se reformer. [87]

Tchécoslovaquie Modifier

La Tchécoslovaquie a été créée par la fusion des provinces tchèques de Bohême et de Moravie, auparavant sous domination autrichienne, unies avec la Slovaquie et la Ruthénie, qui faisaient partie de la Hongrie. Bien que ces groupes aient de nombreuses différences entre eux, ils pensaient qu'ensemble, ils créeraient un État plus fort. Le nouveau pays était un État multiethnique. La population se composait de Tchèques (51 %), de Slovaques (16 %), d'Allemands (22 %), de Hongrois (5 %) et de Rusynes (4 %), les autres groupes ethniques représentant 2 %. [88] Beaucoup d'Allemands, de Hongrois, de Ruthènes et de Polonais [89] et quelques Slovaques, se sentaient opprimés parce que l'élite politique n'autorisait généralement pas l'autonomie politique des groupes ethniques minoritaires. L'État a proclamé l'idéologie officielle selon laquelle il n'y a pas de Tchèques et de Slovaques, mais une seule nation de Tchécoslovaques (voir Tchécoslovaquie), au désaccord des Slovaques et des autres groupes ethniques. Une fois la Tchécoslovaquie unifiée restaurée après la Seconde Guerre mondiale, le conflit entre les Tchèques et les Slovaques refait surface.

Hongrie Modifier

Après la guerre, la Hongrie a été gravement perturbée par la perte de 72% de son territoire, 64% de sa population et la plupart de ses ressources naturelles. La perte de territoire était similaire à celle de l'Autriche après la division du territoire austro-hongrois. Ils ont perdu les territoires de la Transylvanie, de la Slovaquie, de la Croatie, de la Slavonie, de la Syrmie et du Banat. [87]

Italie Modifier

L'Italie a incorporé les régions de Trieste et du Tyrol du Sud à l'Autriche.

Pologne Modifier

La création d'une Pologne libre et indépendante était l'un des quatorze points de Wilson. À la fin du XVIIIe siècle, l'État de Pologne a été divisé par la Prusse, la Russie et l'Autriche. Lors de la Conférence de paix de Paris, 1919, la Commission des affaires polonaises a été créée qui a recommandé qu'il y ait un passage à travers la Prusse occidentale et Posen, afin de donner à la Pologne l'accès à la Baltique par le port de Dantzig à l'embouchure de la Vistule. La création de l'État de Pologne couperait 1,5 million d'Allemands de Prusse orientale du reste de l'Allemagne. La Pologne a également reçu la Haute-Silésie. Le ministre britannique des Affaires étrangères, Lord Curzon, a proposé la frontière orientale de la Pologne avec la Russie. Ni les Russes soviétiques ni les Polonais n'étaient satisfaits de la démarcation de la frontière. [87]

Roumanie Modifier

L'état de Roumanie a été considérablement agrandi après la guerre. À la suite de la conférence de paix de Paris, la Roumanie a conservé la Dobroudja et la Transylvanie. Entre les États de Yougoslavie, de Tchécoslovaquie et de Roumanie, une alliance nommée la Petite Entente a été formée. Ils ont travaillé ensemble sur des questions de politique étrangère afin d'empêcher une restauration des Habsbourg. [87]

Yougoslavie Modifier

Initialement, la Yougoslavie a commencé comme le Royaume des Serbes, Croates et Slovènes. Le nom a été changé en Yougoslavie en 1929. L'État a sécurisé son territoire lors des pourparlers de paix de Paris après la fin de la guerre. L'État souffrait de nombreux problèmes internes en raison de la diversité des cultures et des langues au sein de l'État. La Yougoslavie était divisée sur des bases nationales, linguistiques, économiques et religieuses. [87]


Date Conflit Combattant 1 Combattant 2 Résultat
907 Guerre russo-byzantine (907) Rus de Kiev empire Byzantin Victoire [1]
920–1036 Campagnes Rus'-Pechenegs Rus de Kiev Péchenègues Des résultats différents. Finalement la victoire.
941 Guerre russo-byzantine (941) Rus de Kiev empire Byzantin Défaite
944/945 Guerre russo-byzantine (944/945) Rus de Kiev empire Byzantin Victoire [2]
964–965 La campagne de Sviatoslav contre les Khazars Rus de Kiev Khazar Khaganat La victoire. Destruction du Khazar Khaganat.
967/968–971 Invasion de la Bulgarie par Sviatoslav Rus de Kiev empire Byzantin Défaite
981 La campagne de Vladimir le Grand sur les villes de Cherven Rus de Kiev Duché de Pologne La victoire
985 La campagne de Vladimir le Grand contre la Volga Bulgarie Rus de Kiev Volga Bulgarie Victoire militaire, puis accord.
987 Guerre russo-byzantine (987) Rus de Kiev empire Byzantin Victoire militaire. Une entente. Baptême de Vladimir et poursuite de la christianisation de la Russie kiévienne.
1022 L'attaque de Yaroslav le Sage sur Brest Rus de Kiev Duché de Pologne Défaite
1024 Guerre Rus'-Byzantine (1024) Rus de Kiev empire Byzantin Défaite
1030 La campagne de Yaroslav le Sage contre Chud Rus de Kiev Chud La victoire. Les tribus estoniennes commencent à rendre hommage à la Rus.
1030–1031 La campagne de Yaroslav le Sage sur les villes de Cherven Rus de Kiev Duché de Pologne La victoire
1043 Guerre Rus'-Byzantine (1043) Rus de Kiev empire Byzantin Défaite
1055–1223 Campagnes Rus'-Cumans Rus de Kiev Coumans Des résultats différents. Surtout des victoires.
1061 Raid des Sosols contre Pskov Rus de Kiev Sosols Défaite. Les conquêtes de Yaroslav le Sage en Estonie sont perdues.
1147 Le raid de Bolesław IV le Bouclé sur les Vieux Prussiens Bolesław IV le Bouclé
  • Capture du Grand Prince
  • Création d'un état tampon
  • Kazan libère tous les Russes chrétiens de souche asservis au cours des quatre dernières décennies
  • Novgorod est intégré à la Grande Principauté en 1478
  • Fin de la domination mongole
  • Fin de la Principauté de Tver
  • Le Kazan Khan est emprisonné et remplacé par son demi-frère
  • Traité de Constantinople (1570)
  • L'incendie de Moscou par les Tatars de Crimée en 1571
  • La défaite des Tatars de Crimée par les Russes à la bataille de Molodi en 1572
  • Préservation de l'indépendance de la Russie et de ses conquêtes dans la région de la Volga
  • La Russie préserve son indépendance
  • La Russie a perdu Smolensk
  • Vladislav Zhigimondovich est resté un candidat au trône de Russie
  • Le gouvernement russe contraint d'accepter certaines exigences bachkir
  • Écrasement de la rébellion
  • L'invasion russe du Khanat de Khiva repoussée
  • Crimée
    victoire défaite
  • Bachkirs pro-russes
  • Écrasement de la rébellion
  • Création d'Orenbourg
  • L'annexion russe de l'Asie centrale
  • Écrasement de la rébellion
  • Écrasement de la rébellion

Légions polonaises
Légion allemande
Légion viennoise
Légion italienne


Les origines russes de la Première Guerre mondiale

La catastrophe de la Première Guerre mondiale et les destructions, la révolution et les hostilités persistantes qu'elle a entraînées font de la question de ses origines un casse-tête éternel. Depuis la Seconde Guerre mondiale, l'Allemagne est considérée comme le principal coupable. Maintenant, dans une réinterprétation majeure du conflit, Sean McMeekin rejette les notions standard d'une guerre commençant soit comme une frappe préventive germano-autrichienne, soit comme une "tragédie d'erreurs de calcul".

Ce sont les hommes d'État russes qui ont déclenché la guerre par des décisions politiques conscientes fondées sur les ambitions impériales au Proche-Orient. Contrairement à leurs homologues civils à Berlin, qui auraient préféré localiser le conflit austro-serbe, les dirigeants russes souhaitaient une guerre plus générale tant que la participation britannique était assurée.La guerre de 1914 est déclenchée à un moment propice pour mobiliser la puissance britannique et française afin de neutraliser la menace allemande contre la Russie, objectif : partitionner l'Empire ottoman pour assurer le contrôle du détroit entre la mer Noire et la Méditerranée.

Près d'un siècle s'est écoulé depuis que les canons se sont tus sur le front occidental. Mais sur les terres de l'ancien Empire ottoman, la Première Guerre mondiale couve encore. Les sunnites et les chiites, les arabes et les juifs, et d'autres antagonistes régionaux continuent de se battre pour les derniers morceaux de l'héritage ottoman. Alors que nous cherchons à donner un sens à ces conflits, les puissants exposés de McMeekin sur les objectifs de la Russie pendant la Première Guerre mondiale éclaireront notre compréhension du vingtième siècle.

Liens connexes

Prix ​​et distinctions

  • Longlist, 2012 Lionel Gelber Prize, Lionel Gelber Foundation, Munk School of Global Affairs de l'Université de Toronto, et Police étrangère
  • 2011 Norman B. Tomlinson, Jr. Book Prize, World War One Historical Association

Nouvelles récentes

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  • Sur son podcast Science Clair + Vif, L'auteur de Lessons from Plants, Beronda L. Montgomery, a discuté avec l'acteur Alan Alda des manières surprenantes dont les plantes se connectent, communiquent et collaborent.
  • Priya Satia, auteur de Time&rsquos Monster: How History Makes History, a écrit à Al Jazeera sur la Palestine et les mythes de la bienveillance impériale britannique.

Les vies des Noirs comptent. Les voix noires comptent. Une déclaration de HUP »

De notre blog

Pour compléter nos articles de blog pour le mois de la fierté, un extrait de Heather Love&rsquos Se sentir en arrière : la perte et la politique de l'histoire queer, qui examine le coût de l'assimilation des homosexuels dans la culture dominante et s'efforce de valoriser les aspects de l'expérience homosexuelle historique qui menacent maintenant de disparaître. Les homosexuels font face à un choix étrange : vaut-il mieux avancer vers un avenir meilleur ou rester en arrière et s'accrocher au passé ? &hellip


La Russie pendant la Première Guerre mondiale : la victoire a-t-elle été « volée » par un coup de poignard dans le dos ?

&ldquoEn automne 1915, les Allemands sont arrêtés aux frontières lointaines. Ils n'étaient pas proches de Moscou ou de Petrograd & hellip Pour ceux qui sont capables de penser stratégiquement, ou pourrait-on dire historiquement, il était déjà clair à la fin de 1915 que nous étions en train de gagner la guerre ! La question demeurait quand serait-ce fini et à quel prix ? . L'Allemagne était condamnée », a déclaré Vladimir Lavrov, chercheur associé principal à l'Institut d'histoire russe (lien en russe).

À l'automne 1915, l'offensive allemande sur le front de l'Est (connue en Russie sous le nom de « Grande Retraite ») s'est arrêtée et la stratégie berlinoise d'une victoire rapide a fait dérailler en France et en Russie, a souligné l'historien.

Trahir les intérêts nationaux russes

L'interprétation selon laquelle la Russie est trompée de victoire est partagée non seulement par certains historiens, mais aussi au plus haut niveau politique.

« …Cette victoire a été volée au pays », a déclaré le président Vladimir Poutine il y a quelques années.

&ldquo&hellipCette victoire a été volée au pays. Il a été volé par ceux qui appelaient à la défaite de leur propre patrie, de leur propre armée, qui semaient la discorde et aspiraient à s'emparer du pouvoir, trahissant les intérêts nationaux du pays », a déclaré le président Vladimir Poutine il y a cinq ans à l'occasion du centenaire de la guerre mondiale. I&rsquos début. La majorité des Russes (40 %) pensent également que le pays était en passe de gagner la guerre, selon l'enquête.

Poutine a clairement blâmé les bolcheviks, qui ont renversé en octobre 1917 le gouvernement provisoire qui avait été établi après l'abdication de Nicolas II en février de la même année. Les bolcheviks sont arrivés au pouvoir en promettant de mettre fin à la guerre, ce qu'ils ont fait en mars 1918, en concluant une paix avec l'Allemagne. La guerre a finalement pris fin pour tous les combattants en novembre lorsque l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie ont reconnu leur défaite.

Allemand &lsquorain de métal&rsquo

Le récit de la "victoire ldquostolen" peut sembler surprenant. La guerre a commencé comme un désastre pour la Russie. En 1914, deux de ses armées en Prusse orientale ont subi une défaite humiliante, puis 1915 a été témoin de la Grande Retraite lorsque le pays a perdu de vastes territoires à l'Ouest. L'une des raisons de cette débâcle était le manque d'armes et de munitions, en particulier d'obus de canon, car l'économie russe ne pouvait pas fournir les fournitures de guerre nécessaires.

Des soldats russes récupèrent leurs morts sur le champ de bataille pendant la Première Guerre mondiale

&ldquoLes Allemands labourent les champs de bataille avec une pluie de métal, ainsi que les tranchées, enterrant souvent les accusés vivants. Ils dépensent du métal, nous &ndashons des vies humaines. Ils avancent stimulés par le succès, tandis que nous subissons de lourdes pertes, répandant le sang en combattant et en battant en retraite », a résumé un général russe au milieu de 1915 dans une lettre au ministre de la Défense Alexeï Polivanov (lien en russe).

La Russie a surmonté la crise

Au début de 1917, cependant, la Russie était à bien des égards dans une situation différente de celle du début de la guerre.

En 1916, l'industrie russe a surmonté le déficit de fournitures de guerre

&ldquoLe secteur militaro-industriel russe a commencé à se développer. &hellip En 1916, l'industrie russe a surmonté cette crise [le déficit des fournitures de guerre], mais de manière inégale. &hellip A la fin de 1916, un programme de construction d'une nouvelle usine fut adopté», affirme l'historien Vassili Tsvetkov.

De plus, selon certaines estimations, la Russie a consacré 20 à 23 % de son PIB à l'effort de guerre, tandis que le Royaume-Uni a dépensé 37 %. Il y avait donc un potentiel pour la Russie d'augmenter sa production.

La Russie a également lancé une opération massive en 1916 contre l'Autriche-Hongrie - l'offensive Brusilov. Bien que réussi, les généraux russes n'ont pas réussi à le convertir en un changeur de jeu sur le front de l'Est.

Russie & rsquos épuisement

Néanmoins, de nombreux historiens disent que l'expansion de l'économie militaire russe, ainsi que le succès du général Brusilov sur le champ de bataille, n'ont pas suffi à gagner la guerre.

Le général Alexey Brusilov (1853-1926) a dirigé une opération offensive réussie sur le front sud-ouest en 1916

"Il y a un point de vue dans l'historiographie selon lequel l'offensive Brusilov a conduit à l'épuisement de la Russie parce que le nombre de victimes et la quantité de ressources dépensées étaient élevés", affirme Alexander Shubin, professeur à l'Université d'État russe pour les sciences humaines et associé de recherche principal à l'Institut. de l'histoire du monde.

L'historien mentionne également qu'en 1917, l'économie était en mesure de répondre aux besoins de l'armée, mais le coût était trop élevé, minant le reste de l'économie.

&ldquoOn pourrait dire qu'en 1917, la tension de la guerre a créé ces revers et ces échecs qui ont conduit à l'explosion sociale de février. La tension était si forte que même avant la Révolution, il y avait des problèmes dans le Donbass [la principale région productrice de charbon], et la désorganisation des transports a conduit à une situation où même la capitale était mal approvisionnée. La tension était si grande que le système socio-politique archaïque du pays ne pouvait pas y faire face.

&lsquoErreur fatale&rsquo

Même si la Révolution de Février n'avait jamais eu lieu, il ne pouvait y avoir aucun espoir d'un coup décisif contre l'Allemagne car les troupes russes réussissaient rarement contre les Allemands pendant la Première Guerre mondiale. De plus, ces derniers seraient venus au secours de son allié, l'Autriche- Hongrie, si la Russie avait été victorieuse sur le champ de bataille contre cet empire d'Europe centrale. Ainsi, nous pouvons également conclure qu'il n'y avait aucune chance d'avancer dans cette direction.

Prisonniers de guerre russes capturés par l'Allemagne

Le pays ne pouvait pas non plus attendre que les Alliés gagnent. &ldquoL'Entente souhaitait que la Russie détourne l'attention des puissances centrales, et ainsi les Alliés ont poussé la Russie durement à se battre». 1918, souligne Alexandre Shubine.

Selon l'historien Boris Sokolov, &ldquoÀ la fin de 1916, la Russie ne pouvait plus se battre, mais ceux qui sont arrivés au pouvoir en février 1917 ne s'en rendaient pas compte.»

Jusqu'à la fin, le gouvernement provisoire a essayé de poursuivre la guerre conformément à ses obligations envers les Alliés. C'est "l'erreur fatale" qui a conduit à la révolution bolchevique d'octobre.

Savez-vous comment vivaient les soldats russes sur les lignes de front de la Première Guerre mondiale ? Voir quelques photos rares ici.

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Une brève histoire de la chambre d'ambre

Alors que de nombreux Américains associent l'ambre au boîtier de l'ADN de dinosaure dans les années 1993 parc jurassique, la pierre a captivé les Européens, et en particulier les Russes, pendant des siècles en raison de la salle d'ambre dorée et incrustée de bijoux, qui était composée de plusieurs tonnes de pierre précieuse. Cadeau à Pierre le Grand en 1716 célébrant la paix entre la Russie et la Prusse, le destin de la pièce est devenu tout sauf pacifique : les nazis l'ont pillée pendant la Seconde Guerre mondiale, et dans les derniers mois de la guerre, les panneaux d'ambre, qui avaient été emballés dans caisses, disparu. Une réplique a été achevée en 2003, mais le contenu de l'original, surnommé "la huitième merveille du monde", est resté manquant pendant des décennies.

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La construction de la salle d'ambre a commencé en 1701. Elle était à l'origine installée au palais de Charlottenburg, demeure de Frédéric Ier, le premier roi de Prusse. Véritable collaboration internationale, la salle a été conçue par le sculpteur baroque allemand Andreas Schlüter et construite par l'artisan danois de l'ambre Gottfried Wolfram. Pierre le Grand a admiré la salle lors d'une visite, et en 1716, le roi de Prusse, puis Frédéric-Guillaume Ier, l'a offerte à Pierre en cadeau, cimentant ainsi une alliance prussienne-russe contre la Suède.

La chambre d'ambre a été expédiée en Russie dans 18 grandes boîtes et installée dans la Maison d'hiver à Saint-Pétersbourg dans le cadre d'une collection d'art européenne. En 1755, la tsarine Elizabeth a ordonné que la pièce soit déplacée vers le palais Catherine à Pouchkine, nommé Tsarskoïe Selo, ou "village du tsar". Le designer italien Bartolomeo Francesco Rastrelli a repensé la pièce pour qu'elle s'intègre dans son nouvel espace plus grand en utilisant de l'ambre supplémentaire expédié de Berlin.

Après d'autres rénovations du XVIIIe siècle, la pièce couvrait environ 180 pieds carrés et brillait de six tonnes d'ambre et d'autres pierres semi-précieuses. Les panneaux d'ambre étaient recouverts de feuilles d'or, et les historiens estiment qu'à l'époque, la pièce valait 142 millions de dollars en dollars d'aujourd'hui. Au fil du temps, la salle d'ambre a été utilisée comme chambre de méditation privée pour la tsarine Elizabeth, une salle de réunion pour Catherine la Grande et un espace de trophées pour le connaisseur d'ambre Alexandre II.

Le 22 juin 1941, Adolf Hitler a lancé l'opération Barbarossa, qui a lancé trois millions de soldats allemands en Union soviétique. L'invasion a conduit au pillage de dizaines de milliers de trésors d'art, y compris l'illustre salle d'ambre, que les nazis croyaient avoir été faite par les Allemands et, très certainement, faite pour les Allemands.

Alors que les forces pénétraient dans Pouchkine, les responsables et les conservateurs du palais Catherine ont tenté de démonter et de cacher la salle d'ambre. Lorsque l'ambre sec a commencé à s'effriter, les fonctionnaires ont plutôt essayé de cacher la pièce derrière un papier peint fin. Mais la ruse n'a pas trompé les soldats allemands, qui ont démoli la salle d'ambre dans les 36 heures, l'ont emballée dans 27 caisses et l'ont expédiée à Königsberg, en Allemagne (aujourd'hui Kaliningrad). La salle a été réinstallée dans le musée du château de Königsberg sur la côte baltique.

Le directeur du musée, Alfred Rohde, était un passionné d'ambre et a étudié l'histoire du panneau de la salle pendant qu'il était exposé pendant les deux années suivantes. À la fin de 1943, avec la fin de la guerre en vue, Rohde a été conseillé de démanteler la salle d'ambre et de la mettre en caisse. En août de l'année suivante, des bombardements alliés détruisirent la ville et transformèrent le musée du château en ruines. Et avec ça, la trace de la Chambre d'Ambre s'est perdue.

Complots, malédictions et construction

Il semble difficile de croire que des caisses de plusieurs tonnes d'ambre pourraient disparaître, et de nombreux historiens ont tenté de résoudre le mystère. La théorie la plus élémentaire est que les caisses ont été détruites par les bombardements de 1944. D'autres pensent que l'ambre est toujours à Kaliningrad, tandis que certains disent qu'il a été chargé sur un navire et qu'il se trouve quelque part au fond de la mer Baltique. En 1997, un groupe de détectives d'art allemands a été informé que quelqu'un essayait de colporter un morceau de la salle d'ambre. Ils ont perquisitionné le bureau de l'avocat du vendeur et ont trouvé l'un des panneaux de mosaïque de la pièce à Brême, mais le vendeur était le fils d'un soldat décédé et n'avait aucune idée de l'origine du panneau. L'une des théories les plus extrêmes est que Staline avait en fait une deuxième chambre d'ambre et que les Allemands ont volé un faux.

Un autre aspect bizarre de cette histoire est la « malédiction de la chambre d'ambre ». De nombreuses personnes connectées à la salle ont rencontré des fins prématurées. Prenez Rohde et sa femme, par exemple, qui sont morts du typhus pendant que le KGB enquêtait sur la pièce. Ou le général Gusev, un officier du renseignement russe décédé dans un accident de voiture après avoir parlé à un journaliste de la salle d'ambre. Ou, le plus troublant de tous, le chasseur d'Amber Room et ancien soldat allemand Georg Stein, qui en 1987 a été assassiné dans une forêt bavaroise.

L'histoire de la nouvelle chambre Amber, au moins, est connue à coup sûr. La reconstruction a commencé en 1979 à Tsarskoïe Selo et a été achevée 25 ans et 11 millions de dollars plus tard. Dédiée par le président russe Vladimir Poutine et le chancelier allemand de l'époque Gerhard Schröder, la nouvelle salle a marqué le 300e anniversaire de Saint-Pétersbourg lors d'une cérémonie unificatrice qui a fait écho au sentiment de paix derrière l'original. La salle reste exposée au public dans la réserve du musée d'État de Tsarskoïe Selo, à l'extérieur de Saint-Pétersbourg.


Le mouvement révolutionnaire en Russie pendant la FWW

Pendant les années de guerre, la Révolution russe, un événement d'une grande importance historique a eu lieu. Certains aspects et événements de l'histoire russe : l'empire colonial russe, le caractère autocratique de son système politique, le retard de son économie, sa défaite aux mains du Japon, le rôle qu'elle a joué dans les conflits européens, notamment dans les Balkans.

Au XIXe siècle, il y eut divers mouvements réformateurs et révolutionnaires exprimant le mécontentement de la paysannerie russe qui continua à vivre dans la misère même après l'abolition du servage en 1861.

De vastes domaines appartenaient à la noblesse russe et à l'Église, et il y avait des millions de paysans sans aucune propriété foncière. Les ouvriers de l'industrie, nouvelle classe née avec le début de l'industrialisation, vivaient aussi dans la misère.

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Alors que les gens du commun étaient manifestement opposés au système existant en Russie, les classes moyennes et les intellectuels étaient également unis dans leur opposition au système politique autocratique et étaient ainsi attirés par le mouvement révolutionnaire avec les paysans et les ouvriers.

Depuis le dernier quart du XIXe siècle, les idées socialistes avaient commencé à se répandre en Russie et un certain nombre de groupes socialistes s'étaient formés. En 1898, les différents groupes socialistes se sont réunis pour former le Parti ouvrier social-démocrate russe. Vladimir Ilitch Oulianov, connu sous le nom de Lénine, était le chef de la section de gauche du parti.

En 1903, cette section a obtenu la majorité dans le parti et est devenue connue sous le nom de bolcheviks, tandis que la section minoritaire était connue sous le nom de mencheviks. Les bolcheviks, tout en définissant leur objectif final comme l'établissement du socialisme, ont proposé leurs tâches immédiates comme le renversement du régime autocratique du tsar et l'établissement d'une république, mettant fin à l'oppression des nationalités non russes de l'empire russe et accordant leur le droit à l'autodétermination, l'introduction d'une journée de travail de huit heures et l'abolition des inégalités dans la terre et la fin de toutes les oppressions féodales de la paysannerie.

Il y a eu une révolution en Russie en 1905, qui a forcé Nicolas II, le tsar régnant, à accepter la création d'un parlement, appelé la Douma, ainsi que d'autres droits démocratiques du peuple. Au cours de cette période, une nouvelle forme d'organisation des travailleurs était née, appelée le soviet.

C'était un corps de représentants des travailleurs mis en place dans le but de mener des grèves. Plus tard, des soviets de paysans se sont également formés - suivis de soviets de soldats - et ceux-ci ont surgi dans tout le pays. Les Soviétiques joueront plus tard un rôle crucial dans l'histoire de la Révolution russe.

La Révolution de Février :

La Révolution de 1905 n'avait pas mis fin à l'autocratie en Russie. Bien que la Douma ait existé, le pouvoir en Russie était exercé par le tsar, la noblesse et la bureaucratie corrompue. Les ambitions impériales de la Russie l'ont menée à la guerre, mais le gouvernement russe inefficace et corrompu était incapable de mener une guerre moderne.

La guerre a exposé la faillite du système existant en Russie, a aggravé la crise du système autocratique et, en fin de compte, a entraîné sa chute. Les soldats russes, dont 12 millions avaient été mobilisés, étaient mal équipés et mal nourris.

L'armée russe a subi de lourdes pertes pendant la guerre. La guerre avait encore aggravé l'état déjà médiocre de l'économie russe, ajoutant encore à l'agitation croissante. Le pays, y compris la capitale de Petrograd (anciennement Saint-Pétersbourg, plus tard Leningrad, et maintenant à nouveau Saint-Pétersbourg) avec sa population de deux millions d'habitants, était confronté à des perspectives de famine.

Il y avait de longues files d'attente pour le pain qui manquait. Dès le début de l'année 1917, les grèves se multiplient, qui prennent la forme d'une grève générale. La demande de mettre fin à la guerre et au règne du tsar grandit et, le 12 mars, de nombreux régiments de l'armée rejoignirent les grévistes, libérèrent des prisonniers politiques et arrêtèrent des généraux et des ministres tsaristes.

Le soir, Petrograd était passé sous le contrôle d'ouvriers et de soldats insurgés. Ces événements du 12 mars 1917 marquèrent ce qu'on a appelé la Révolution de février (car, selon le calendrier russe ancien, la date était le 27 février).

Le tsar, qui s'était éloigné de la capitale, avait ordonné la suppression des insurgés et la dissolution de la Douma. Cependant, la Douma décide de s'emparer du pouvoir et annonce le 15 mars la formation d'un gouvernement provisoire.

Ce jour-là, le tsar est contraint d'abdiquer et son régime autocratique prend fin.Quelques mois plus tard, en septembre 1917, la Russie est proclamée république. La fin de l'autocratie tsariste est saluée dans le monde entier. Mais le gouvernement provisoire ne réussit à résoudre aucun des problèmes qui avaient conduit à la chute du gouvernement tsariste. La politique de poursuite de la guerre a été poursuivie et rien n'a été fait pour résoudre le problème foncier.

Les bolcheviks étaient le seul parti à avoir un programme bien défini. Comme nous l'avons vu précédemment, deux socialistes russes, Lénine et Martov, avaient rédigé une partie de la résolution de la Deuxième Internationale qui appelait les travailleurs à utiliser la crise, créée par le danger immanent de la guerre, si elle éclatait, et à renverser le système qui avait conduit à la guerre.

Les bolcheviks étaient cohérents dans leur opposition à la guerre. Il y avait cinq membres bolcheviks de la Douma. Ils se sont opposés à la guerre lorsqu'elle a éclaté. Ils ont été arrêtés et exilés. Lorsque la Révolution de Février a eu lieu, Lénine était à Zurich, en Suisse. Il l'appela seulement la victoire initiale, mais en aucun cas la victoire complète, et déclara :

Seul un gouvernement ouvrier qui s'appuie, premièrement, sur l'écrasante majorité de la population paysanne, les ouvriers agricoles et les paysans pauvres et, deuxièmement, sur une alliance avec les ouvriers révolutionnaires de tous les pays en guerre, peut donner la paix au peuple, pain et pleine liberté.

La Révolution d'Octobre :

Au moment de la Révolution de Février, le Soviet des députés ouvriers et soldats de Petrograd avait été formé et il est devenu la force la plus importante dans une situation en évolution rapide. A son arrivée à Petrograd en avril 1917, Lénine s'adressa au peuple avec l'appel suivant :

Le peuple a besoin de paix : le peuple a besoin de pain, le peuple a besoin de terre. Et ils vous donnent la guerre, la faim, pas de pain, ils laissent les propriétaires sur la terre.

Il a lancé l'appel : « Pas de soutien au gouvernement provisoire, tout le pouvoir aux Soviétiques. » À cette époque, il y avait une autre menace pour le gouvernement provisoire. Le général Kornilov s'était révolté pour tenter d'établir sa dictature.

Cependant, la tentative a été déjouée par les ouvriers et les soldats qui se sont soulevés pour défendre la Révolution. A cette époque, le gouvernement provisoire était dirigé par Aleksander Kerensky, qui avait des opinions libérales et démocratiques.

Cependant, il n'a pas réussi à s'écarter de la politique menée par le gouvernement russe depuis le déclenchement de la guerre et s'est avéré totalement inefficace. Il manquait totalement de soutien.

En octobre, les bolcheviks se préparèrent soigneusement à un soulèvement. Le Congrès panrusse des Soviets des députés ouvriers et soldats avait été convoqué le 25 octobre. Le soulèvement pour renverser le gouvernement provisoire avait été programmé pour coïncider avec le Congrès.

Le soulèvement a commencé aux premières heures du 25 octobre à Petrograd et en quelques heures, presque tous les points stratégiques de la ville ont été occupés par les soldats et les ouvriers révolutionnaires sous la direction des bolcheviks. À 10 heures, le discours de Lénine, « Aux citoyens de Russie » a été diffusé. Il a dit,

Le gouvernement provisoire a été déposé…. La cause pour laquelle le peuple s'est battu, à savoir l'offre immédiate d'une paix démocratique, l'abolition de la propriété foncière, le contrôle ouvrier sur la production et l'établissement du pouvoir soviétique, cette cause a été assurée.

La date de cet événement était le 25 octobre selon l'ancien calendrier russe, c'est pourquoi on l'appelle la Révolution d'Octobre. C'est en fait arrivé le 7 novembre. A 22h40 la réunion du Congrès panrusse des Soviets des députés ouvriers et soldats commença.

À peu près au même moment, l'assaut contre le Palais d'Hiver, siège du gouvernement provisoire, a commencé. Le lendemain à 1 h 50 du matin (26 octobre selon l'ancien calendrier), le Palais d'Hiver avait été occupé et les membres du Gouvernement provisoire mis en état d'arrestation.

Le chef du gouvernement, Kerensky, s'était pourtant évadé. À 21 heures. la deuxième session du Congrès des Soviets commença. Selon le témoignage oculaire de John Reed, un journaliste américain, Lénine a été reçu avec une "longue ovation" alors qu'il se levait. Alors que l'ovation se terminait, il dit simplement : « Nous allons maintenant procéder à la construction de l'ordre socialiste ! »

Le premier acte du nouveau gouvernement fut l'adoption du décret sur la paix (adopté à 23 heures). Il a exprimé la détermination du gouvernement à engager immédiatement des négociations pour conclure une paix sans annexions ni réparations. Les travailleurs d'Allemagne, de France et de Grande-Bretagne, disait le décret,

comprendront le devoir qui leur est imposé de libérer l'humanité des horreurs et des conséquences de la guerre, et que ces travailleurs, par une action décisive, énergique et continue, nous aideront à faire aboutir la cause de la paix - et en même temps , la cause de la libération des masses travailleuses exploitées de tout esclavage et de toute exploitation.

À la suite d'une telle politique, la Russie s'est retirée de la guerre même au prix de la perte d'un grand nombre de ses territoires dont l'Allemagne avait fait une condition pour accepter la paix.

La deuxième mesure prise par le gouvernement révolutionnaire, dirigé par Lénine, fut le décret sur la terre, qui fut adopté à 2 heures du matin le 27 octobre (9 novembre). Ce décret a aboli la propriété foncière privée et déclaré que la terre était la propriété de la nation entière.

Bientôt, il a renoncé unilatéralement à tous les traités inégaux que le gouvernement tsariste avait imposés à des pays comme la Chine, l'Iran et l'Afghanistan. Le droit de tous les peuples à l'égalité et à l'autodétermination a été proclamé.

Guerre civile et intervention étrangère :

Le soulèvement de Petrograd, qui a conduit à l'établissement du gouvernement bolchevique, a été suivi de soulèvements similaires dans d'autres parties de l'ancien empire russe, et en février 1918, le nouveau gouvernement avait établi son autorité dans tout le pays. Bientôt, cependant, la Russie a été impliquée dans une guerre civile.

Les forces fidèles à l'ancien régime, connues sous le nom de Russes blancs, s'étaient organisées pour renverser la révolution. Les puissances alliées - Grande-Bretagne, France, États-Unis, Japon et autres - ont également commencé leurs interventions militaires en Russie, pour ramener la Russie à la guerre, exploiter ses ressources pour la guerre et aider les forces contre-révolutionnaires. Cependant, la guerre civile et les interventions militaires étrangères ont pris fin en 1920.

La dynastie du Tsar fut la première à tomber pendant la Première Guerre mondiale. Deux autres dynasties impériales, l'allemande et l'austro-hongroise, tombèrent avant la fin de la guerre. Un autre, celui des sultans ottomans, tomba peu après la guerre.

L'importance de la Révolution d'Octobre s'étendait au-delà des frontières de la Russie. La Russie soviétique, plus tard l'Union des Républiques socialistes soviétiques, est devenue une influence majeure dans l'histoire ultérieure du monde.


L'invasion insensée de la Russie par Hitler a changé à jamais l'histoire du monde

Que se serait-il passé si Hitler n'avait pas envahi la Russie ? La dynamique du Troisième Reich et d'Hitler signifiait que l'Allemagne ne resterait pas passive.

Voici ce que vous devez retenir : Briser la Russie serait également le point culminant apocalyptique de ce que Hitler considérait comme une confrontation inévitable avec le berceau du communisme. Ou, il aurait pu se tourner vers la Méditerranée et le Moyen-Orient

L'une des décisions les plus importantes de l'histoire a été l'invasion de l'Union soviétique par Adolf Hitler le 22 juin 1941.

L'opération Barbarossa a transformé la guerre de l'Allemagne nazie d'une lutte sur un seul front, contre une Grande-Bretagne affaiblie et des États-Unis toujours neutres, en un conflit sur deux fronts. Le front de l'Est absorba jusqu'à trois quarts de l'armée allemande et infligea les deux tiers des pertes allemandes.

Que se serait-il donc passé si Hitler n'avait pas envahi la Russie ? La dynamique du Troisième Reich et d'Hitler signifiait que l'Allemagne ne resterait pas passive. En fait, il est difficile d'imaginer que l'Allemagne nazie et l'Union soviétique ne soient pas en guerre, bien que la question soit de savoir quand cela se serait produit.

Une possibilité était d'envahir la Grande-Bretagne en 1941, et ainsi soit de mettre fin à la guerre européenne, soit de libérer le Troisième Reich pour mener une guerre ultérieure sur un seul front à l'Est. Ainsi, l'opération Sealion, l'assaut amphibie proposé en 1940 contre le sud de l'Angleterre, aurait simplement été reportée d'un an. Le problème est que la Kreigsmarine - la marine allemande - aurait toujours été largement dépassée en nombre par la Royal Navy, même avec l'ajout du nouveau cuirassé Bismarck. Les Britanniques auraient bénéficié d'une année supplémentaire pour renforcer la Royal Air Force et reconstruire les divisions battues lors de la Chute de la France. La Grande-Bretagne aurait également reçu des prêts-bails des États-Unis, qui, en septembre 1941, étaient presque une puissance belligérante qui escortait des convois dans l'Atlantique Nord. Quelques mois plus tard, l'Amérique est entrée officiellement dans le conflit malgré l'avancée japonaise dans le Pacifique, les États-Unis auraient certainement concentré leur force croissante sur le maintien de la Grande-Bretagne invaincue et dans la guerre.

Une possibilité plus probable est qu'Hitler aurait pu choisir de se déplacer vers le sud plutôt que vers l'est. Avec la majeure partie de l'Europe occidentale sous son contrôle après l'été 1940, et l'Europe de l'Est soumise ou alliée à l'Allemagne, Hitler avait le choix à la mi-1941. Il pouvait soit suivre ses instincts et son idéologie et agir contre l'Union soviétique, avec ses riches ressources et ses espaces ouverts pour les colons nazis. Briser la Russie serait également le point culminant apocalyptique de ce que Hitler considérait comme une confrontation inévitable avec le berceau du communisme.

Ou, il aurait pu se tourner vers la Méditerranée et le Moyen-Orient, comme l'a préféré son chef de marine, l'amiral Erich Raeder. Dans la vraie Seconde Guerre mondiale, la campagne nord-africaine de Rommel était un sideshow de l'événement principal en Russie. Dans le scénario alternatif, l'Afrique du Nord devient l'événement principal.

Une possibilité serait de faire pression sur Franco pour qu'il abandonne la neutralité espagnole et permette aux troupes allemandes d'entrer en Espagne et de capturer Gibraltar, bloquant ainsi la route directe de la Grande-Bretagne vers la Méditerranée (si Franco était têtu, une autre possibilité serait d'envahir l'Espagne puis de prendre Gibraltar de toute façon.) Une autre option serait de renforcer l'Afrika Korps de Rommel, traverser la Libye et l'Égypte pour capturer le canal de Suez (ce que Rommel a presque fait en juillet 1942.) De là, les Allemands pourraient avancer sur les champs de pétrole du Moyen-Orient, ou si l'Allemagne attaquait la Russie en 1942, traverser le Caucase dans une opération de tenailles qui serrerait la Russie de l'ouest et du sud. Pendant ce temps, l'acier et d'autres ressources seraient passés de la construction de chars et d'autres armements terrestres à la construction d'un nombre massif de sous-marins qui auraient étranglé la bouée de sauvetage maritime de la Grande-Bretagne.

Cette stratégie allemande alternative aurait-elle fonctionné ? Une option méditerranéenne allemande aurait été très différente de l'invasion de l'Union soviétique. Au lieu d'une énorme armée terrestre de l'Axe de 3 millions d'hommes, la Méditerranée aurait été un concours de navires et d'avions, soutenant un nombre relativement restreint de troupes au sol à travers les vastes distances du Moyen-Orient. L'Union soviétique restant neutre (et continuant à envoyer des ressources à l'Allemagne dans le cadre du pacte nazi-soviétique), l'Allemagne aurait pu concentrer la Luftwaffe en Méditerranée. L'avion allemand a mutilé la Royal Navy en 1941-1942, même en soutenant la campagne en Russie. Le poids total de la Luftwaffe aurait été dévastateur.

D'autre part, la logistique d'une offensive au Moyen-Orient aurait été intimidante, en raison des grandes distances et du manque de capacité maritime italienne pour transporter le carburant. L'Allemagne avait une aviation et une marine efficaces, mais c'était avant tout une puissance continentale dont la force reposait sur son armée. En supposant que l'Amérique soit entrée en guerre en décembre 1941, il est alors possible que le point focal du théâtre européen en 1942 ait été les forces aériennes et navales germano-italiennes soutenant un Afrika Korps renforcé, contre les forces terrestres, aériennes et navales britanniques et américaines. forces de défense ou de contre-attaque au Proche-Orient.

Ce qui à son tour soulève une autre question : et si Hitler n'annulait pas l'opération Barbarossa, mais la reportait plutôt à l'été 1942 ? En supposant que l'Axe réussisse au Moyen-Orient, les Soviétiques auraient dû faire face à un corps expéditionnaire germano-italien avançant vers le nord à travers le Caucase (peut-être que la Turquie aurait rejoint la marée montante de l'Axe.) Une autre année aurait également donné à l'Allemagne plus de temps pour piller et exploiter les ressources de l'Europe occidentale conquise.

D'un autre côté, l'Armée rouge en juin 1941 a été terriblement déséquilibrée, toujours sous le choc et en train de se réorganiser à cause des purges de Staline. L'année supplémentaire aurait donné aux Soviétiques le temps de terminer le regroupement de l'Armée rouge et d'absorber de formidables nouveaux équipements tels que le char T-34 et le lance-roquettes Katyusha. Retarder Barbarossa jusqu'en 1942, en supposant que la Grande-Bretagne ne se soit pas rendue, aurait signifié que l'Allemagne commencerait son attaque contre la Russie tout en ayant besoin de renforcer ses défenses occidentales contre l'inévitable contre-attaque anglo-américaine.

Les compétences tactiques et opérationnelles supérieures de l'Allemagne, ainsi qu'une plus grande expérience au combat, auraient donné l'avantage à la Wehrmacht dans les premiers jours de Barberousse 1942. Pourtant, les pertes catastrophiques subies par l'Armée rouge en 1941 auraient probablement été moindres, ce qui a conduit à la possibilité que Barberousse retardée aurait été un cadeau pour les Soviétiques.

Michael Peck est un écrivain collaborateur pour le Intérêt national. Il peut être trouvé sur Twitter et Facebook.

Cet article est paru pour la première fois en 2016 et est réimprimé en raison de l'intérêt des lecteurs.


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